Les juvéniles de poissons-scie fréquentent la rivière Sainte-Lucie. Harbour Branch étudie pourquoi -Ecologie, science


Ed Killer

| Journaux de la côte au trésor

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Quelque part dans les eaux bleu-noir-brun de la rivière Sainte-Lucie, un mystère se cache. Cachée par la couleur tanin de l’eau, une créature rarement vue nage, cherchant un repas de crabes, crevettes, petits poissons ou autres crustacés près du fond couvert de boue de la rivière.

À première vue, le poisson-scie ressemble à quelque chose d’un film d’horreur. C’est comme si un requin nourrice et un taille-haie avaient un bébé.

Mais en réalité, c’est un cousin géant de la galuchat et on en sait peu sur une grande partie de son cycle de vie. La grande «scie», avec 24 à 32 dents non appariées, sert à obtenir sa nourriture.

À la mi-septembre, une équipe de chercheurs du Laboratoire de terrain Tequesta du Florida Fish and Wildlife Research Institute ont capturé un poisson-scie dans leur filet lors d’un échantillonnage dans la rivière Sainte-Lucie. Bien que des poissons-scies aient été observés dans la rivière depuis plus d’un siècle par les pêcheurs, les plaisanciers et les chercheurs, celui-ci était spécial.

C’était un juvénile.

Scout scout

Tout de suite, la chef d’équipe du FWRI, Joy Young, a appelé Matt Ajemian, professeur associé et chef de la Laboratoire d’écologie et de conservation des pêches à Institut océanographique Harbour Branch de l’Université de l’Atlantique de Floride. Ajemian a envoyé Mike McCallister, coordonnateur de la recherche à Harbour Branch de la FAU, pour aider à marquer les rares poissons-scies.

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En utilisant les compétences d’un chirurgien, McCallister a implanté un minuscule émetteur radio « de la taille d’une pile AA », a expliqué Ajemian, dans la jeune femelle poisson-scie. Parce que le poisson-scie mesurait environ 5 pieds de longueur, y compris la «scie», les chercheurs ont déterminé qu’il était immature, âgé d’environ un an.

L’équipe a également collecté une petite pince à ailettes pour effectuer une analyse ADN et a apposé une étiquette d’identification externe sur sa nageoire dorsale. L’émetteur acoustique émettra un signal pendant environ 10 ans, permettant aux chercheurs de marquer ses mouvements à l’aide du Réseau de télémétrie de la côte atlantique de la Floride (FACT). Le réseau de 1500 récepteurs est établi dans les eaux du sud-est des États-Unis et des îles des Caraïbes.

Ajemian a déclaré que placer une étiquette dans un poisson-scie ce jeune pourrait aider à percer les mystères du poisson-scie.

« Nous travaillons dans le système Indian River Lagoon depuis cinq ans maintenant et nous capturons occasionnellement des poissons-scies », a déclaré Ajemian. « Mais tout d’un coup, au printemps dernier, les gens ont commencé à voir ces petits animaux. »

Ce poisson-scie a été capturé plus en amont dans la rivière Sainte-Lucie qu’aucun n’avait été capturé auparavant. C’était le septième poisson-scie capturé dans le système de lagunes depuis 2016, et le quatrième à être marqué acoustiquement par l’équipe de recherche d’Ajemian en collaboration avec les chercheurs du FWC.

L’équipe a précédemment capturé et marqué des poissons-scies adultes plus gros près de l’embouchure de l’inlet St. Lucie et près de la centrale nucléaire de Florida Power & Light Co.

Ajemian a déclaré que cela soulève des questions sur le poisson-scie et son lien avec l’estuaire de la rivière Sainte-Lucie.

  • Qu’est-ce qui a provoqué cette augmentation du nombre d’animaux plus petits à Sainte-Lucie?
  • Y a-t-il une augmentation des rapports parce que plus de gens connaissent le système de rapports?
  • Les populations de poissons-scies dans cette zone rebondissent-elles?

Pépinière de poissons-scies?

Ajemian a déclaré que les chercheurs qui travaillent avec le poisson-scie sont enthousiasmés.

«Compte tenu de tout le stress que subit l’estuaire, nous sommes vraiment ravis d’attraper plus d’animaux. C’est également formidable de pouvoir travailler avec le FWC pour vraiment voir à quel point cet estuaire est important pour ces animaux», a-t-il déclaré.

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Ajemian a déclaré que certains des gros poissons-scies que son équipe a rencontrés pourraient être liés aux petits poissons-scies qu’ils ont vus au cours de la dernière année.

«Auparavant, nous avons étiqueté des animaux plus gros. Certains d’entre eux sont apparus dans l’inlet de Sainte-Lucie en particulier. Peut-être qu’ils commencent à laisser certains de leurs chiots aller ici. ils utilisent l’estuaire. « 

Ces dernières années, des chercheurs ont rencontré des poissons-scies en train d’accoucher aux Bahamas et dans les Everglades. Dans ce dernier, les chercheurs ont découvert ce qu’ils pensent également être un endroit où s’accouplent les poissons-scies. Pendant des décennies, les eaux côtières du sud-ouest de la Floride ont été un endroit où les poissons-scies ont été observés avec une régularité croissante.

Ajemian a déclaré que le poisson-scie donnait naissance vivante à 15 à 20 petits tous les deux ans, ce qui signifie qu’ils ont un cycle de reproduction biennal. Les chercheurs se demandent s’il y a réellement « des impulsions de ces petits gars, et est-ce constant d’année en année? »

Enregistrement

Après que le poisson-scie ait reçu son nouvel implant, il n’a pas nagé plus mal pour l’usure. Cependant, au lieu de naviguer dans l’anonymat le reste de ses années, il a été attrapé et relâché par un pêcheur le lendemain, a déclaré McCallister.

Le pêcheur a signalé la rencontre à la hotline de Sawfish: 844-4SAWFISH sawfish@myfwc.com. L’étiquette externe sur la partie dorsale a aidé à instruire le pêcheur.

Le réseau FACT, dont Young est le gestionnaire des données, est utilisé par 83 organisations collaboratrices et suit plus de 5 700 poissons, tortues de mer et autres organismes à travers 94 espèces.

«La capacité du personnel du FWC à communiquer rapidement avec le personnel de la succursale du port et à mettre en route le processus de marquage des poissons-scies était en grande partie due à leur appartenance mutuelle au réseau FACT», a déclaré Young. «Le réseau FACT est une communauté qui encourage les scientifiques travaillant ensemble pour l’amélioration de la découverte scientifique même lorsqu’ils ne travaillent pas sur le même projet ou dans la même institution.

« En raison de la relation permanente entre les membres de FACT, nous en saurons plus sur les mouvements des poissons-scies dans l’estuaire de Sainte-Lucie. »

Rebondir

Le poisson-scie à petites dents peut atteindre environ 16 pieds de long. Ils sont l’une des cinq espèces de poisson-scie dans le monde et la seule espèce de poisson-scie trouvée dans les eaux de la Floride. Historiquement, l’espèce a été trouvée le long de la côte est des États-Unis et dans tout le golfe du Mexique, y compris les eaux de l’Indian River Lagoon, de Charlotte Harbor et des Everglades.

Mais les poissons-scies s’emmêlent facilement dans les filets de pêche utilisés par les pêcheurs commerciaux à la recherche d’autres espèces ciblées. Au cours des 120 dernières années, les populations de poissons-scie ont considérablement diminué. Malheureusement, ils sont répertoriés comme en voie de disparition en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition depuis 2003.

Pour plus d’informations sur la recherche en cours sur le poisson-scie et les efforts de rétablissement en Floride, visitez Poisson-scie FWC et la page Web Sawfish Recovery à l’adresse sawfishrecovery.org.

Pour signaler les observations de poissons-scies, appelez la hotline Sawfish: 844-4SAWFISH ou envoyez un courriel à sawfish@myfwc.com.

Que faire si vous attrapez un poisson-scie

  • Tous les poissons-scies capturés dans les eaux américaines doivent être relâchés indemnes immédiatement, ou faire face à des accusations fédérales.
  • Gardez le poisson-scie dans l’eau en tout temps.
  • Si cela peut être fait en toute sécurité, démêlez le fil s’il est enroulé autour de la scie et retirez autant de fil que possible.
  • Coupez le fil aussi près que possible du crochet.
  • Ne manipulez pas l’animal et n’essayez pas de retirer les crochets de la scie à moins que vous n’ayez un décrocheur à long manche.
  • Ne retirez pas la tribune ou la scie.

Rencontres de poissons-scies de Floride 1782-2017

  • Total: 11 523
  • Monroe: 5 939
  • Lee: 2 726
  • Charlotte: 1 020
  • Charbonnier: 974
  • Martin: 177
  • Plage de palmiers: 135
  • Broward: 122
  • Sainte-Lucie: 71
  • Miami-Dade: 53
  • Pinellas: 41
  • Brevard: 40
  • Sarasota: 32
  • Lamantin: 27
  • Rivière indienne: 26
  • Hillsborough: 25
  • Volusia: 16

La source: Base de données internationale des rencontres de poissons-scies

Ed Killer est l’écrivain en plein air de TCPalm. Pour interagir avec Ed, faites-lui un ami sur Facebook à Ed Killer, suivez-le sur Twitter @tcpalmekiller ou envoyez-lui un e-mail à ed.killer@tcpalm.com.


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