Il y a encore de la place pour sauver les gibbons hoolock d’Asie, selon une étude, mais à peine -Ecologie, science


  • L’habitat du gibbon Hoolock a diminué au cours des dernières décennies, mais il existe aujourd’hui suffisamment de parcelles appropriées pour garantir la survie à long terme du genre s’il est correctement conservé.
  • Des populations particulières courent un plus grand risque d’extinction locale et devraient être déplacées, y compris les populations dispersées de hoolocks occidentales au Bangladesh.
  • Les chercheurs ont également identifié des bastions où un nombre relativement élevé de gibbons hoolock a été estimé, et qui sont actuellement très menacés, à privilégier pour la conservation.
  • Les gibbons hoolock sont particulièrement vulnérables à la fragmentation et à la dégradation des forêts en raison de certains traits comportementaux, ce qui rend la protection de grandes parcelles d’habitat beaucoup plus efficace que la conservation de nombreuses zones petites et fragmentées.

Se balançant avec souplesse de branche en branche tout en haut de la canopée, une famille de gibbons hoolock hulule vigoureusement pour protéger son territoire contre les intrus. Un type de petit singe endémique à l’Asie du Sud et du Sud-Est, les gibbons hoolock passent la majeure partie de leur vie dans les arbres, touchant rarement le sol de la forêt. Cela rend de vastes étendues de forêts ininterrompues cruciales pour leur survie – pourtant, de telles parcelles appropriées se raréfient, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs, dont étude a été publiée 16 juillet à Écologie mondiale et conservation, a fourni des estimations de la superficie de l’habitat du gibbon hoolock qui a disparu entre 2000 et 2018, et de la superficie restante aujourd’hui, dans les quatre pays du Myanmar, de l’Inde, du Bangladesh et de la Chine où vivent les grands singes.

L’analyse des trois espèces de gibbons hoolock – le hoolock Gaoligong (Hoolock tianxing) et le hoolock occidental (hoolock hoolock), tous deux en voie de disparition, et le hoolock oriental (Hoolock leuconedys), qui est vulnérable – ils ont constaté qu’il existe aujourd’hui suffisamment de parcelles adaptées pour garantir la survie à long terme de chaque espèce.

Gibbon hoolock occidental de Saurabhsawantphoto via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

Malgré cette conclusion optimiste, le rapport a également mis en évidence des populations particulières plus menacées d’extinction locale. Les populations dispersées de gibbons hoolock occidentaux vivant dans les forêts dégradées et fragmentées du Bangladesh sont les plus vulnérables et devraient être déplacées pour assurer leur survie, ont déclaré les chercheurs.

« Les gibbons ne sont pas comme les autres primates. Les gibbons voyagent d’arbre en arbre. Ils ne peuvent pas marcher sur le sol », le premier auteur Ngwe Lwin, un Ph.D. candidat à l’Université de technologie du roi Mongkut à Thonburi, en Thaïlande, et directeur de pays par intérim pour le Myanmar à l’ONG britannique Fauna & Flora International, a déclaré à Mongabay. Lorsque leurs habitats sont dégradés par l’activité humaine, ils « ne peuvent pas simplement descendre et traverser une route » pour chercher une nouvelle parcelle de forêt intacte, a-t-il déclaré. Ils sont piégés.

Cela rend les gibbons hoolock particulièrement vulnérables à la dégradation et à la fragmentation des forêts. Alors que les humains continuent à creuser des routes à travers les forêts et à défricher des arbres pour le bois et les terres agricoles, les populations sont appelées à devenir plus isolées et limitées habitats insulaires dans une mer de dégradation – avec des conséquences.

« Lorsque les groupes sont isolés, la diversité génétique diminue également. Il y a plus de consanguinité et ils deviennent moins sains. Ils contractent plus facilement des maladies », a déclaré Lwin.

Au-delà de la consanguinité, d’autres combats pour la nourriture et le territoire vont probablement éclater. « Les gibbons sont des animaux territoriaux. Si leur zone de forêt se dégrade, ils essaieront de se déplacer vers une zone adjacente. Mais si la forêt est assez petite et que la zone est déjà occupée par un autre groupe, ils se battront », a déclaré Lwin. « Même s’ils [successfully] partager la zone, il y aura probablement une pénurie de nourriture. Un jour, le groupe disparaîtra tout simplement.

Sur la base de ces traits comportementaux, la protection de grandes parcelles de forêt est beaucoup plus efficace que la conservation de nombreuses zones petites et fragmentées, a déclaré Lwin. « Plus la zone est grande, mieux c’est pour la survie à long terme des gibbons. »

Gibbon hoolock femelle. Image du programme HURO via Wikimedia Commons (CC-BY-3.0).

Pour protéger les populations restantes de gibbons hoolock, l’étude a identifié 27 « zones de forteresse » ou de grandes parcelles d’habitat convenable d’au moins 250 kilomètres carrés (97 milles carrés) pour la conservation. Aujourd’hui, ces bastions représentent 165 679 km2 (63 969 mi2) – une superficie légèrement plus grande que le Bangladesh – de forêts dans les quatre pays, avec 22% actuellement fortement menacés en raison de la chasse et de la perte de forêts, 23,5% à un niveau de menace moyen, et 55 % à un niveau de menace faible.

Entre 2000 et 2018, 7 396 km2 (2 856 mi2) – une superficie cinq fois plus grande que la capitale indienne Delhi – de zones appropriées ont été perdues, ont écrit les chercheurs. L’habitat du hoolock occidental représentait une proportion disproportionnée de 58 % de ce chiffre, en raison de l’expansion des terres agricoles en Inde et au Myanmar. Confrontées à la double menace de la chasse et de la perte d’habitat, les populations ont diminué de plus de 90 % au cours des 40 dernières années, avec environ 3 000 gibbons hoolock occidentaux laissés à l’état sauvage.

Outre un programme de transfert de populations dispersées de hoolocks occidentaux au Bangladesh, les chercheurs ont proposé que les écologistes concentrent leurs efforts sur les bastions identifiés où un nombre relativement élevé de groupes a été estimé, et qui sont actuellement confrontés à des niveaux de menace élevés avec des protections juridiques limitées. Ils ont également demandé que des programmes de conservation transfrontaliers soient lancés entre les quatre pays.

« J’espère que notre papier sera utilisé pour la planification de la conservation des gibbons hoolock », a déclaré Lwin. « Ces gibbons sont des espèces indicatrices. S’ils sont là, la forêt est bonne et saine. Et si nous pouvons protéger la forêt des gibbons, nous pouvons également protéger les autres espèces. »

Image de bannière d’un gibbon hoolock femelle par le programme HURO via Wikimedia Commons (CC-BY-3.0).

Citations :

Lwin, N., Sukumal, N. & Savini, T. (2021). Modélisation de l’état de conservation du gibbon hoolock menacé (genre Hoolock) sur son aire de répartition. Écologie mondiale et conservation, 29. doi:10.1016/j.gecco.2021.e01726

Pachuau, S.V., Qureshi, Q., Habib, B., & Nijman, V. (2013). Utilisation de l’habitat et documentation d’un déclin historique du gibbon hoolock occidental (hoolock hoolock) dans la réserve de tigres de Dampa, Mizoram, Inde. Conservation des primates, 2013(27), 85-90. est ce que je:10.1896/052.027.0108

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