évolution | Définition, historique, types et exemples -Ecologie, science


évolution, théorie en biologie postulant que les divers types de plantes, d’animaux et d’autres êtres vivants sur Terre ont leur origine dans d’autres types préexistants et que les différences distinctes sont dues à des modifications au cours des générations successives. La théorie de l’évolution est l’une des clés de voûte de la théorie biologique moderne.

le la diversité du monde vivant est stupéfiant. Plus de 2 millions d’existants des espèces d’organismes ont été nommées et décrites; il en reste encore beaucoup à découvrir — de 10 à 30 millions, selon certaines estimations. Ce qui est impressionnant, ce ne sont pas seulement les nombres, mais aussi l’incroyable hétérogénéité de la taille, de la forme et du mode de vie – des bactéries modestes, mesurant moins d’un millième de millimètre de diamètre, aux séquoias majestueux, s’élevant à 100 mètres (300 pieds) au-dessus le sol et pesant plusieurs milliers de tonnes ; des bactéries vivant dans les sources chaudes à des températures proches du point d’ébullition de l’eau aux champignons et aux algues qui prospèrent sur les masses de glace de l’Antarctique et dans les piscines salines à −23 °C (−9 °F) ; et des vers tubicoles géants découverts vivant près des bouches hydrothermales sur le fond sombre de l’océan aux araignées et aux pieds d’alouette existant sur les pentes du mont Everest à plus de 6 000 mètres (19 700 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Le virtuellement infini les variations sur la vie sont le fruit du processus évolutif. Toutes les créatures vivantes sont apparentées par descendance d’ancêtres communs. Les humains et autres mammifères descendent de créatures ressemblant à des musaraignes qui ont vécu il y a plus de 150 millions d’années ; les mammifères, les oiseaux, les reptiles, les amphibiens et les poissons partagent comme ancêtres des vers aquatiques qui vivaient il y a 600 millions d’années ; et toutes les plantes et tous les animaux dérivent de micro-organismes ressemblant à des bactéries qui sont apparus il y a plus de 3 milliards d’années. L’évolution biologique est un processus de descendance avec modification. Les lignées d’organismes changent au fil des générations; la diversité survient parce que les lignées qui descendent d’ancêtres communs divergent à travers le temps.

Le naturaliste anglais du XIXe siècle Charles Darwin a soutenu que les organismes naissent de l’évolution, et il a fourni une explication scientifique, essentiellement correcte mais incomplète, de la façon dont l’évolution se produit et pourquoi les organismes ont des caractéristiques – telles que des ailes, des yeux et des reins – clairement structurées pour remplir des fonctions spécifiques. . La sélection naturelle était le concept fondamental de son explication. La sélection naturelle se produit parce que les individus ayant des traits plus utiles, tels qu’une vision plus aiguë ou des jambes plus rapides, survivent mieux et produisent plus de descendance que les individus ayant des traits moins favorables. La génétique, une science née au 20ème siècle, révèle en détail comment fonctionne la sélection naturelle et a conduit au développement de la théorie moderne de l’évolution. À partir des années 1960, une étude scientifique connexe la discipline, biologie moléculaire, une connaissance extrêmement avancée de l’évolution biologique et a permis d’étudier des problèmes détaillés qui semblaient complètement hors de portée il y a peu de temps, par exemple, à quel point les gènes des humains et des chimpanzés pouvaient être similaires (ils diffèrent d’environ 1 à 2 pour cent des unités qui composent les gènes).

Obtenez un abonnement Britannica Premium et accédez à du contenu exclusif.
Abonnez-vous maintenant

Cet article traite de l’évolution telle qu’elle s’applique généralement aux êtres vivants. Pour une discussion sur l’évolution humaine, voir l’article sur l’évolution humaine. Pour un traitement plus complet d’une discipline qui s’est avérée essentielle à l’étude de l’évolution, voir les articles génétique, humaine et hérédité. Des aspects spécifiques de l’évolution sont discutés dans les articles coloration et mimétisme. Les applications de la théorie de l’évolution à la sélection végétale et animale sont discutées dans les articles sur la sélection végétale et la sélection animale. Un aperçu de l’évolution de la vie en tant que caractéristique majeure de l’histoire de la Terre est donné dans Community ecology: Evolution of the biosphere. Une discussion détaillée de la vie et de la pensée de Charles Darwin se trouve dans l’article Darwin, Charles.

Aperçu général

La preuve de l’évolution

Darwin et d’autres biologistes du XIXe siècle ont trouvé des preuves convaincantes de l’évolution biologique dans l’étude comparative des organismes vivants, dans leur répartition géographique et dans les restes fossiles d’organismes éteints. Depuis l’époque de Darwin, les preuves provenant de ces sources sont devenues considérablement plus solides et plus complet, tandis que biologique disciplines qui ont émergé plus récemment – la génétique, la biochimie, la physiologie, l’écologie, le comportement animal (éthologie) et surtout la biologie moléculaire – ont fourni des preuves supplémentaires puissantes et une confirmation détaillée. La quantité d’informations sur l’histoire de l’évolution stockée dans l’ADN et les protéines des êtres vivants est pratiquement illimitée ; les scientifiques peuvent reconstituer n’importe quel détail de l’histoire évolutive de la vie en investissant suffisamment de temps et de ressources de laboratoire.

Les évolutionnistes ne sont plus concernés par l’obtention de preuves pour étayer le fait de l’évolution, mais sont plutôt concernés par les types de connaissances qui peuvent être obtenues à partir de différentes sources de preuves. Les sections suivantes identifient les plus productives de ces sources et illustrent les types d’informations qu’elles ont fournies.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *