Alors que de plus en plus de migrants climatiques traversent les frontières pour chercher refuge, les lois devront s’adapter -Ecologie, science


Le changement climatique est bouleverser la vie des gens partout dans le monde, mais lorsque les sécheresses, les inondations ou l’élévation du niveau de la mer les obligent à quitter leur pays, les gens trouvent souvent des frontières fermées et peu d’assistance.

Une partie du problème est que les lois, réglementations et accords internationaux actuels concernant les migrants, les demandeurs d’asile et les réfugiés offrir peu ou pas de protection spéciale à ceux qui ont été contraints de partir en raison des conditions climatiques.

Les lois nationales se concentrent principalement sur la violence et les conflits en tant que moteurs de la migration forcée et prennent rarement en compte le stress environnemental. En fait, aucun système d’immigration n’a actuellement de critères environnementaux pour l’admission. Des accords internationaux tels que le Pacte mondial pour une migration sûre, ordonnée et régulière et le Pacte mondial pour les réfugiés mentionnent les impacts des catastrophes naturelles et de la dégradation de l’environnement, mais ils ne sont pas juridiquement contraignants.

L’administration Biden a commencé explorer des façons d’identifier et d’aider les gens qui sont déplacés par le changement climatique. Mais la migration induite par le climat est compliquée.

Souvent, les facteurs de stress environnementaux associés au changement climatique ne sont qu’un des facteurs qui poussent les gens à migrer. Par exemple, de nombreux migrants guatémaltèques essayant d’entrer aux États-Unis ont lutté contre sécheresses sévères ou alors tempêtes, mais beaucoup aussi craindre le crime et la violence s’ils déménagent dans les villes de leur pays d’origine pour trouver du travail. D’autres recherchent des opportunités qu’eux et leurs enfants n’ont pas.

Comme experts en migration et climat risque, nous avons étudié comment le changement climatique déplace les gens à l’intérieur de leur propre pays et les pousse souvent à traverser les frontières. Voici quelques-uns des principaux défis auxquels l’administration Biden est confrontée et les raisons pour lesquelles cet effort ne peut pas attendre.

Combien y a-t-il de migrants climatiques ?

Personne ne sait exactement combien de migrants climatiques existent actuellement ou combien de personnes deviendront des migrants climatiques à l’avenir, mais les estimations actuelles sont élevées.

Dans les années à venir, le rythme rapide du changement climatique combiné à une population mondiale de près de 8 milliards de personnes est susceptible de créer un stress sans précédent dans le monde. Des études récentes montrent que les périodes de sécheresse et de sécheresse sont déjà associée à une migration accrue.

Au fur et à mesure que le stress s’intensifie, le besoin d’échapper aux dangers et aux menaces remplace le désir de rechercher des opportunités comme le principal moteur de la migration internationale.

Deux femmes transportent de jeunes enfants et des cruches d'eau à travers un paysage sec et vide
La sécheresse a déplacé des centaines de milliers de personnes en Éthiopie en 2016. La grande majorité est restée à l’intérieur des frontières du pays.
UNICEF Éthiopie/2016/Tesfaye, CC BY-NC-ND

Catastrophes causées plus de 23 millions de personnes par an à déménager au cours de la dernière décennie, la majorité d’entre eux dans leur propre pays, selon le rapport sur l’état du climat mondial de l’Organisation météorologique mondiale. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat prédit que cela augmentera à mesure que le réchauffement climatique s’intensifie. La Banque mondiale prévoit que le changement climatique entraînera 143 millions de personnes en Amérique latine, en Afrique et en Asie du Sud à quitter leur foyer d’ici 2050. Beaucoup viennent de régions pauvres qui ont peu contribué au réchauffement climatique.

Les définitions juridiques de « réfugié » sont étroites

Jusqu’à récemment, les chercheurs identifiaient les guerres et les conflits comme les principales sources de déplacement.

À partir des années 1980, certains chercheurs ont commencé à utiliser le terme « réfugié environnemental« pour ceux qui sont contraints de quitter leur domicile en raison de perturbations liées à des événements environnementaux d’origine humaine ou naturelle, tels que la désertification, la déforestation, la dégradation des terres et l’élévation du niveau de la mer.

Mais le définition internationale du réfugié n’inclut pas le changement climatique.

Miguel Martin est assis avec son fils de 7 ans dans un refuge pour migrants au Mexique avec d'autres personnes assises autour d'eux.
La sécheresse a dévasté les récoltes dans certaines parties du Guatemala ces dernières années, poussant certaines personnes à essayer de trouver une vie meilleure aux États-Unis.
AP Photo/Dario Lopez-Mills

L’ONU 1951 Convention sur les réfugiés établit les obligations et les responsabilités de ses pays membres envers les réfugiés. Elle définit les réfugiés comme des personnes forcées de fuir leur pays d’origine par crainte de persécutions fondées sur la race, la religion, la nationalité, l’appartenance à un groupe social particulier ou l’opinion politique.

En revanche, le droit international ne définit pas clairement les migrants ou les migrants climatiques. Ainsi, tous les migrants sont soumis aux lois sur l’immigration de leurs pays de destination. Étant donné que ces lois sur l’immigration manquent également de critères environnementaux pour accepter les migrants, les migrants climatiques n’ont souvent nulle part où aller.

Changer de point de vue sur la migration climatique

Bien que les migrants climatiques ne soient pas légalement considérés comme des réfugiés, beaucoup sont très vulnérables.

Manquant de ressources, les migrants climatiques sont susceptibles d’être plus pauvres que la plupart des autres migrants internationaux. Cela peut les désavantager, car de plus en plus de pays examinent attentivement les perspectives économiques des immigrants avant de leur permettre l’entrée.

Pourtant, les migrants climatiques ne rentrent pas clairement dans les catégories de ceux qui migrent volontairement et ceux qui sont déplacés par des facteurs indépendants de leur volonté.

Une femme et un garçon se tiennent devant une maison sur pilotis avec des marmites sur la plage où l'eau a monté.
L’élévation du niveau de la mer rend plus difficile la vie dans les îles basses de Kiribati. L’eau salée s’est infiltrée dans les terres cultivées et les réserves d’eau douce, mais pour de nombreuses personnes, la migration est impossible.
Jonas Gratzer/LightRocket via Getty Images

Prenons le cas de Ioane Teitiota, un homme de la nation insulaire de Kiribati qui a demandé le statut de réfugié en Nouvelle-Zélande en 2013. Il était finalement déporté au motif que sa vie n’était pas en danger immédiat dans son pays natal. Mais alors que Kiribati n’est pas encore sous l’eau, elle est sous tension car les terres habitables deviennent plus rares et les réserves d’eau deviennent contaminées par l’eau salée.

La Commission des droits de l’homme des Nations Unies a rejeté l’appel de Teitiota en 2020, mais elle a également averti que les gouvernements pourraient être en violation des accords de l’ONU s’ils renvoient des personnes dans des situations où le changement climatique a créé des risques mortels.

Repenser le rôle des catastrophes

Le changement climatique et d’autres stress environnementaux sont devenus de plus en plus des moteurs de déplacement, mais d’une manière qui ne cadre pas parfaitement avec la dichotomie brillante que la loi et la politique utilisent pour distinguer les réfugiés des autres personnes en mouvement.

Nous pensons qu’il est temps pour les pays du monde entier de repenser le rôle des catastrophes et du changement climatique dans la migration, de reconnaître les droits des personnes déplacées par des causes environnementales et de réformer les lois et politiques internationales et nationales, qui sont dépassées par rapport à ce que l’on sait aujourd’hui sur le changement climatique et déplacement. Les nations peuvent être réticentes à offrir ce qui peut sembler être un nouveau portail pour les migrants, mais les preuves suggèrent que ces chiffres ne feront qu’augmenter, et les pays doivent être préparés.

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