Vous vous souvenez de l’invasion des sauterelles ? Maintenant, il y a une explication – St George News -Ecologie, science


ST. GEORGE – Au cours de l’été précédant la pandémie actuelle, le sud de l’Utah était aux prises avec un autre fléau : les sauterelles.

Une sauterelle fait du stop sur le capot d’une voiture à St. George, Utah, le 28 juillet 2019 | Photo de Chris Reed, St. George News

Une invasion de sauterelles qui a été principalement infligée à la région de Las Vegas a saigné dans le sud de l’Utah à l’été 2019, avec un pic en juillet. De nombreux résidents se souviendront d’être allés dans leur voiture pour voir les insectes houblonnés partout sur leurs pare-brise pendant la journée et voleter sur les lampadaires la nuit. En marchant sur une pelouse, les créatures sortaient comme du pop-corn dans de l’huile chaude.

À l’époque, les scientifiques n’avaient pas vraiment de réponse à l’invasion d’insectes. Mais maintenant, une nouvelle étude a une théorie évaluée par des pairs : tout était à propos de la lumière.

L’étude, dirigée par le département de biologie de l’Université de l’Oklahoma, a déclaré que la raison de l’explosion de sauterelles était double : une abondance de végétation dans la région du Nevada/Utah suite à un hiver plus humide que d’habitude fin 2018/début 2019 ; et les lumières de Las Vegas agissant comme un phare attirant les sauterelles dans les déserts du sud-ouest comme un papillon de nuit à la lumière d’une lampe.

St. George News s’est entretenu avec l’auteur principal de l’étude, Elske Tielens, écologiste des insectes à l’université, qui a déclaré que les lumières de Las Vegas s’étaient éteintes sur Mesquite et St. George.

« Il y avait une grande population de sauterelles cette année-là, et St. George pourrait produire suffisamment de lumière artificielle ou de lueur du ciel pour attirer de la même manière un grand nombre de sauterelles », a déclaré Tielens.

Un gif montrant une carte radar de juillet 2019 montre la croissance et la propagation d’un essaim de sauterelles dans le désert du sud-ouest. | Photo reproduite avec l’aimable autorisation de l’Université de l’Oklahoma, St. George News | Cliquez pour agrandir et mettre en mouvement

Les chercheurs ont utilisé des données radar et ont déterminé que Las Vegas à elle seule comptait environ 46 millions de sauterelles bourdonnant autour de la ville une nuit de juillet 2019. Dans une vidéo de ces données, vue avec cet article, la population de sauterelles ressemble à un grand feu de joie au sommet de Sin City, les sauterelles apparaissant comme des flammes se dirigeant vers le nord-ouest – directement vers les points de lumière qui sont Mesquite et St. George.

Les chercheurs ont également examiné les données sur la végétation et établi une corrélation entre la forte croissance de la végétation dans le sud-ouest et la pollution lumineuse au fur et à mesure que le duo dessine.

« Cette région a eu un hiver et un printemps humides, ce qui a tendance à entraîner de grandes populations de sauterelles. Pendant les années humides, plus d’œufs survivent et éclosent, il y a plus de végétation pour les jeunes sauterelles à manger, et vous pouvez donc obtenir ces grandes tailles de population », a déclaré Tielens. « Et c’est aussi un point clé – qu’il faut à la fois les lumières artificielles et la grande population de sauterelles dans la région pour attirer ce genre de millions d’individus. »

Tout résident est habitué à voir des insectes – des mites aux moucherons – grouillant autour de leurs lumières de porche, surtout en été. Une vue nocturne de la zone entre Las Vegas et le sud de l’Utah vue depuis l’espace montre Las Vegas comme un phare lumineux dans une mer apparemment noire, avec Mesquite et St. George ressemblant à de petites îles lumineuses au nord-est.

Une image de décembre 2019 du satellite Suomi NPP montre le désert du sud-ouest, avec des villes comme St. George et Las Vegas étiquetées. | Photo reproduite avec l’aimable autorisation de la NASA/NOAA, St. George News | Cliquez pour agrandir

Bien que les lumières ne se soient pas éteintes, les alertes de sécheresse actuelles montrent que l’absence d’un hiver humide est susceptible d’empêcher une répétition de l’invasion de sauterelles cet été.

Mais Tielens a déclaré que cela ne signifie pas que la prise de contrôle des minuscules créatures en 2019 est un événement unique. TLe phare de lumière ne fait que s’éclaircir, a-t-elle déclaré, et il faudra peut-être un autre hiver El Niño de fortes précipitations pour apporter une autre inondation de sauterelles et d’insectes.

« Je ne peux pas prédire l’avenir, mais les sauterelles font partie intégrante de l’écologie des parcours de l’ouest et, espérons-le, continueront de l’être à l’avenir. L’impact humain sur l’environnement en éclaircissant le ciel nocturne ne fait qu’augmenter, et donc les effets de la lumière artificielle sur les populations de sauterelles et d’insectes se poursuivront généralement », a déclaré Tielens. « Vos lecteurs ne sont probablement pas tristes de voir le nombre de sauterelles diminuer, mais les impacts négatifs à long terme des lumières urbaines artificielles pour diverses espèces d’insectes deviendront probablement un problème de conservation plus important. »

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