Vous voulez en savoir plus sur les plantes indigènes? Apprenez des experts en plantes amérindiens | Arts et culture -Ecologie, science


Les Indiens d’Amérique, souligne le Dr Enrique Salmón, ont eu 40 000 ans pour explorer et expérimenter notre flore indigène d’Amérique du Nord. En revanche, les botanistes d’origine européenne étudient ces plantes depuis seulement quelques siècles. Le Dr Salmón, qui est lui-même amérindien et enseigne l’ethnobotanique à la California State University East Bay, suggère que si les peuples autochtones ont développé un lien plus profond avec les plantes indigènes, cela ne devrait pas être surprenant.

Dans son nouveau livre, «Iwígara: The Kinship of Plants and People» (Timber Press 2020), Salmón décrit les traditions ethnobotaniques et la science non occidentale des peuples indiens à travers l’Amérique du Nord. Membre du peuple Rarámuri de l’État mexicain de Chihuahua, Salmón a utilisé ses relations avec des experts en plantes amérindiennes à travers le pays pour étendre son enquête dans les 48 États inférieurs et au Canada, de sorte que son livre présente un éventail fascinant de traditions différentes. . Lorsque je lui ai parlé récemment, Salmón a souligné ces distinctions. Un Apache, dit-il, la trouverait – ou lui-même déconcerté par les plantes de la Nouvelle-Angleterre.

Pourtant, ce qui m’a fasciné dans ce livre, c’est un fil conducteur qui semble traverser toutes ces traditions. Dans leurs attitudes fondamentales envers le monde végétal en particulier et la nature plus généralement, toutes les écoles de connaissances présentées ici semblent avoir atteint une compréhension fondamentale de l’écologie qui échappe encore à tant d’Américains contemporains. En effet, le titre du livre de Salmón, «Iwígara», est un mot rarámuri qui désigne la nature cyclique et interconnectée de toute vie, physique et spirituelle, et «exprime la croyance que toute vie partage le même souffle». Cela me semble une formulation spirituelle d’une croyance à laquelle je suis arrivé ces dernières années en tant que jardinier qui considère les plantes et le paysage à travers la science de l’écologie: tous les éléments de l’écosystème local sont en effet liés, et on ne peut agir sur l’un sans avoir un impact sur les autres. Je fonde ma conviction sur ce que j’ai appris des écologistes et de leurs conférences et écrits. Les informateurs de Salmón ont fondé les leurs sur 40 000 ans d’observation et d’expérimentation personnelles.

Le cœur de ce livre sont les 80 descriptions de plantes individuelles qui vont géographiquement du cactus saguaro au raisin de l’Oregon et à la canneberge. Les plantes sont identifiées par leurs noms anglais communs, ainsi que leurs binômes scientifiques. Après un aperçu de l’histoire et de la signification de chaque plante dans la tradition traditionnelle, vous trouverez des notes sur ses utilisations, que ce soit pour la nourriture, la médecine ou un matériau pour l’artisanat. Vient ensuite un guide pour l’identification et la récolte de la plante. Lors de la cueillette des feuilles de fraise des bois pour les sécher et les poudrer pour une utilisation comme désinfectant topique, par exemple, Salmón demande au lecteur de ne pas arracher la plante entière, et s’il creuse les racines de fraise, un traitement pour la dysenterie et la diarrhée, d’en laisser un peu pour que la plante repousse.

Enfin, pour chaque plante, il y a une section sur ses bienfaits pour la santé, ce qui peut être assez inattendu. Les prêles (Equisetum spp.), Par exemple, fournissent non seulement des pousses comestibles et un substitut du papier de verre, mais elles contiennent également des substances qui fonctionnent comme analgésiques, anti-inflammatoires, antioxydants, antimicrobiens, antidiabétiques, astringents, antihémorragiques et diurétiques. Pensez-y la prochaine fois que vous arracherez cette mauvaise herbe persistante d’un lit de jardin.

J’apprécie toutes les informations pratiques et les traditions contenues dans ces descriptions, qui me feront examiner de nouvelles façons des plantes familières telles que l’ortie et le sumac vinaigrier. La section que j’ai trouvée la plus révélatrice, cependant, était le chapitre intitulé «Toutes les connaissances autochtones sont locales». Cela comprend des «croquis impressionnistes» des principales régions géographiques et culturelles, ainsi qu’un échantillon d’une histoire de création des habitants de cet endroit. L’histoire qui m’a le plus frappé est celle des Hopi du Sud-Ouest. Selon leurs croyances, il y a eu une série de mondes, chacun détruit par des moyens différents lorsque les gens n’ont pas pris soin de la terre. Les Hopi croient que nous vivons dans le Quatrième Monde; Je me demande si celui-ci est également destiné à être détruit à la lumière de nos méfaits environnementaux. A ce sujet, Iwígara ne peut offrir aucune réponse.

Si vous souhaitez entendre une conversation avec Salmón à propos de son livre et de l’ethnobotanique amérindienne, connectez-vous au podcast Growing Greener du Berkshire Botanical Garden à l’adresse: https://www.thomaschristophergardens.com/podcasts/iwigara-the-kinship-of-plants- et les gens.

Be-a-Better-Gardener est un service communautaire du Berkshire Botanical Garden à Stockbridge. Thomas Christopher est bénévole au Berkshire Botanical Garden et est l’auteur ou le co-auteur de plus d’une douzaine de livres, dont «Nature into Art and The Gardens of Wave Hill» (Timber Press, 2019).

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