UW a octroyé 23,5 millions de dollars pour construire des robots flottants dans le cadre du projet NSF de surveillance des océans du monde -Ecologie, science


Le laboratoire de flotteurs océaniques du bâtiment UW Ocean Sciences est une ruche d'activités. Des dizaines de flotteurs sont à différents stades de construction, à la fois pour le programme Argo en cours et le nouveau projet SOCCOM d'étude de l'océan Austral

Dennis Wise / Université de Washington

Le laboratoire de flotteurs océaniques du bâtiment UW Ocean Sciences est une ruche d’activités. Des dizaines de flotteurs sont à différents stades de construction, à la fois pour le programme Argo en cours et le nouveau projet SOCCOM d’étude de l’océan Austral.

L’Université de Washington fait partie des principales institutions océanographiques américaines qui ont reçu un financement de la National Science Foundation pour construire et déployer 500 flotteurs robotiques de surveillance des océans pour surveiller la chimie et la biologie des océans du monde.

Le 29 octobre, la National Science Foundation a approuvé une subvention de 53 millions de dollars sur cinq ans au Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI); l’UW; Scripps Institution of Oceanography; l’institution océanographique de Woods Hole; et l’Université de Princeton. Le consortium construira des flotteurs robotiques de surveillance des océans qui seront distribués dans les océans du monde entier.

«Ce sera l’une des plus importantes récompenses que la NSF ait jamais décernées en sciences de l’océan», a déclaré Stephen Riser, professeur à l’UW École d’océanographie. «Cela nous permettra de créer et de déployer un système d’observation des océans qui fonctionnera pendant des décennies et influencera nos idées sur le cycle du carbone, de la même manière que le programme de base Argo nous a aidé à comprendre la physique de la circulation océanique.»

Environ 20,5 millions de dollars du prix iront à l’UW pour construire et déployer environ 300 des 500 flotteurs, avec un autre 3 millions de dollars pour la maintenance. L’équipe UW prévoit de commencer la construction en 2021 et espère mettre les premiers instruments à l’eau plus tard dans l’année.

Les nouveaux instruments sont similaires à environ 200 que l’équipe UW avait précédemment construite pour arpenter l’océan Austral autour de l’Antarctique, bien que ceux-ci n’auront pas de capacités sous la glace.

«Ces observations fourniront une vision globale sans précédent des processus océaniques qui déterminent le cycle du carbone, l’acidification des océans, la désoxygénation et la productivité biologique – qui ont tous un impact critique sur les écosystèmes marins et le climat de notre planète», a déclaré Alison Gray, assistante de l’UW. professeur d’océanographie.

Ces données permettront aux scientifiques de se pencher sur des questions fondamentales sur les écosystèmes océaniques, d’observer la santé et la productivité des écosystèmes et de surveiller les cycles élémentaires du carbone, de l’oxygène et de l’azote dans l’océan pendant toutes les saisons de l’année. Ces données essentielles sont nécessaires pour améliorer les modèles informatiques des pêches océaniques et du climat, et pour surveiller et prévoir les effets du réchauffement et de l’acidification des océans sur la vie marine.

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