Une étude ne parvient pas à trouver un lien entre l’augmentation de la déforestation et la crise du COVID -Ecologie, science


  • L’analyse macroéconomique suggère que les tendances de la déforestation n’ont pas changé de manière significative au cours de la dernière année en raison directe de la pandémie de COVID-19.
  • Les fermetures et les licenciements, et les dépenses de relance sans précédent en réponse à ces derniers, devaient entraîner une augmentation de la déforestation, mais ce n’était pas le cas, selon l’analyse.
  • Pourtant, les groupes de campagne disent qu’il y a des signes de plans d’expansion non durables dans le secteur des produits forestiers en Asie.
  • Les écologistes appellent les dirigeants mondiaux à utiliser la conférence sur le changement climatique plus tard cette année pour rendre les programmes de récupération plus durables.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé pour la première fois et que les gouvernements nationaux ont réagi par des blocages à des degrés divers, les écologistes ont averti que cela entraînerait une augmentation de l’exploitation forestière illégale dans les pays tropicaux. Ils ont fait valoir qu’avec moins d’yeux et d’oreilles sur le terrain pour la surveillance, combinés à une offre immédiate de main-d’œuvre à court terme sous la forme de chômeurs migrant des villes vers leurs villages d’origine, les forêts tropicales du monde en pâtiraient.

En effet, des militants écologistes interrogés par Mongabay en juin 2020, quelques mois seulement après le début de la pandémie, ont déclaré que leurs organisations avaient déjà détecté des signes d’augmentation des activités illégales.

Mais selon de nouvelles recherches en Politique et économie forestières, différentes forces agissant sur la macroéconomie mondiale se sont largement équilibrées, de sorte que les augmentations de la déforestation dans une partie du monde ont été compensées par des diminutions ailleurs.

Global Forest Watch (GFW) a constaté que la couverture arborée des forêts tropicales avait diminué de 12,2 millions d’hectares (30,5 millions d’acres) en 2020, soit une augmentation de 12% par rapport aux niveaux de 2019, selon le nouveau papier. C’est une zone presque de la taille de la Grèce.

Mais les chercheurs écrivent que l’analyse devrait se concentrer sur une « moyenne mobile de données sur trois ans, qui, avec les fortes baisses de 2016-18, était encore en baisse en 2020 ». En effet, les taux de perte en 2020 étaient encore considérablement inférieurs à ceux de 2016 ou 2017, de sorte que la moyenne triennale de 2018-2020 est bien inférieure aux deux périodes précédentes (2016-2018 et 2017-2019).

Les tendances dans les trois plus grands pays forestiers tropicaux – le Brésil, la République démocratique du Congo (RDC) et l’Indonésie – n’ont pratiquement pas été affectées par la crise du COVID-19.

Route forestière au Gabon en 2021. Image de ZB/Mongabay.

Il y avait trois principaux moteurs de l’économie mondiale pendant la pandémie, tous poussant dans des directions différentes : les pénuries du côté de l’offre, les réductions de la demande, puis l’impact des programmes financiers gouvernementaux pour stimuler les économies.

« Nous constatons que les facteurs de réduction et d’amélioration de la déforestation jusqu’à présent se sont à peu près neutralisés », rapportent les auteurs.

L’article remet en question d’autres études qui reliaient les rapports d’augmentation de la déforestation à la pandémie. Une étude du WWF Allemagne, note-t-il, a révélé que les alertes de perturbation des forêts ont augmenté de 77% au cours de la période février-juin 2020 par rapport à la même période des années 2016-2019. Le WWF a attribué cette augmentation à « la perte accélérée de la gouvernance forestière et à l’augmentation de l’accaparement des terres pendant les fermetures du gouvernement ».

D’autres rapports, tels que celui de Mongabay référencé précédemment, « combinaient de manière causale » les données de la forêt tropicale Global Land Analysis and Discovery (GLAD) avec des comptes rendus anecdotiques de la déforestation, note le document.

« Le problème général avec le raisonnement de ces études est le timing », écrivent les auteurs. « De nombreux pays tropicaux n’avaient pas encore adopté de mesures de verrouillage lors de l’enregistrement d’alertes GLAD plus élevées ; en fait, les pays avec la plus forte augmentation des alertes de déforestation de février/mars, comme la Colombie ou la Thaïlande, n’ont connu des fermetures qu’à la fin mars. Cette inadéquation dans le calendrier invalide effectivement toute explication attribuable au verrouillage. »

L’auteur principal Sven Wunder, scientifique principal de l’Institut européen des forêts, a déclaré à Mongabay dans une interview que, même maintenant – plus d’un an et demi depuis que la pandémie a frappé – il est trop tôt pour dire quel est l’impact à long terme de COVID- 19 sera.

« Nous avons eu cette réponse fiscale très forte qui a dominé les choses, mais cela ne peut pas continuer comme ça », a déclaré Wunder. « S’ils réduisent ces programmes de relance, que se passera-t-il alors ? »

Exploitation forestière en Amazonie en 2020. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Fabio Nascimento.

Historiquement, une économie en plein essor conduit presque toujours à une augmentation de la déforestation, car elle stimule une plus grande demande de produits de base et davantage d’investissements dans des projets d’utilisation des terres, a déclaré Wunder. L’argent injecté dans l’économie mondiale depuis que la pandémie de COVID-19 a frappé a éclipsé les réponses à d’autres crises mondiales, telles que la grande récession de 2008 ou le plan Marshall américain, le programme d’aide aux pays d’Europe occidentale pour aider leurs économies à se redresser après la guerre mondiale II.

Les chiffres du journal montrent que la taille des plans de relance dans les principaux pays européens tels que la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni a été 10 fois supérieure à ce qu’ils ont mis dans leurs économies en 2008. Mais Wunder dit que les mesures ne peuvent pas continuer comme ça et qu’il y aura ‘ t une décennie de boom comme ce fut le cas dans les années 1920, après la fin de la Première Guerre mondiale et la pandémie de grippe espagnole.

Frances Seymour, membre senior du World Resources Institute (WRI), a déclaré à Mongabay que le document de Wunder offrait une perspective utile sur l’impact global de la pandémie sur les taux de déforestation mondiaux, mais a été surpris par un point.

« Il était intéressant de noter qu’ils considèrent qu’une augmentation de 12% de la perte de couvert arboré dans les forêts primaires est insignifiante », a-t-elle déclaré. « Quand vous avez vu le reste de l’économie mondiale se contracter et que vous pouvez toujours avoir une hausse de 12%, c’est incroyable. C’est un indicateur de la résilience des différents facteurs qui conduisent à la perte de forêts. »

Seymour a ajouté que sa préoccupation à long terme est que les questions environnementales soient repoussées plus loin dans la liste des priorités alors que les gouvernements tentent d’aider leurs économies à se redresser suite à l’impact de la pandémie.

« Lorsque les gouvernements sont en crise, ils se concentrent naturellement sur des programmes de création d’emplois à court terme plutôt que de penser à la durabilité de ces emplois », a-t-elle déclaré. «Il y a aussi une tendance à devenir plus protectionniste, donc vous n’êtes pas si dépendant de l’économie mondiale. Ces deux choses sont mauvaises pour les forêts.

Daniel Carrillo, directeur de la campagne forestière pour le Rainforest Action Network (RAN), affirme qu’il existe des preuves évidentes que les programmes de relance budgétaire alimentent davantage les pratiques commerciales non durables. Au cours des derniers mois, a-t-il déclaré, les deux plus grandes sociétés asiatiques de pâtes et papiers, Asia Pacific Resources International Ltd (APRIL) et Asia Pulp & Paper (APP), ont toutes deux annoncé des plans d’expansion de l’usine.

L’extension proposée par APRIL de sa capacité de production de pâte à 5,8 millions de tonnes métriques par an à Sumatra, en Indonésie, pourrait mettre en danger 120 000 hectares (300 000 acres) de forêts naturelles, selon l’analyse d’un groupe environnemental. L’usine OKI d’APP dans le sud de Sumatra va plus que doubler de taille dans le cadre de ses propositions visant à augmenter la capacité de production à 7 millions de tonnes métriques par an.

« La relance budgétaire est en cours et en même temps, ces deux sociétés annoncent ces plans d’expansion, et nous considérons que ces deux choses sont liées », a déclaré Carrillo à Mongabay. « Ces plans nous inquiètent car, pendant des décennies, les usines de pâte à papier ont été responsables de la déforestation, des conflits fonciers et des violations des droits des peuples autochtones. »

Maintenant, a déclaré Carrillo, il est important que les dirigeants mondiaux abordent la question de savoir comment rendre les programmes de relance plus durables lors du sommet sur le changement climatique COP26 à Glasgow, en Écosse, en novembre.

« Il y a une opportunité d’examiner les impacts de ce stimulus fiscal et comment les communautés autochtones en ont été exclues », a-t-il déclaré.

Déforestation des petits exploitants à Bornéo, Indonésie. Image de Rhett A. Butler/Mongabay.

La pandémie a rendu plus vulnérables ceux qui sont à l’avant-garde de la protection des forêts, a déclaré Aina Grødahl, conseillère principale de la Rainforest Foundation Norway, qui a cartographié les conséquences de la pandémie de coronavirus parmi 60 groupes autochtones et environnementaux dans les pays de la forêt tropicale humide.

« Les mesures résultant de la pandémie, telles que le verrouillage et la loi martiale, ont nui à la capacité de la police de l’environnement et d’autres fonctions sociétales à réprimer les invasions de terres et les activités illégales », a-t-elle déclaré.

Seymour dit que le plus gros impact de COVID-19 pourrait être son impact sur la popularité de dirigeants mondiaux tels que Jair Bolsonaro, le président controversé du Brésil. Bolsonaro adoptait des politiques qui nuisaient à la forêt amazonienne bien avant l’apparition du coronavirus, mais il s’agit maintenant de savoir si la pandémie – et comment le Brésil y a répondu – l’a stimulé ou miné.

« La probabilité que Bolsonaro soit réélu – c’est cette dynamique qui est la plus importante pour l’avenir de l’Amazonie », a-t-elle déclaré.

Citation:

Wunder S., Kaimowitz D., Jensen S. et Feder S. (2021). Coronavirus, macroéconomie et forêts : quels impacts probables ? Politique et économie forestières, 131. est ce que je:10.1016/j.forpol.2021.102536

Image de bannière d’un grumier dans une forêt par FotoRieth via Pixabay.

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