Une « catastrophe climatique »: le saumon de l’ouest des États-Unis au bord du gouffre -Ecologie, science



UNEs le changement climatique réchauffe la planète à un rythme insoutenable et provoque de longues sécheresses, les espèces qui prospèrent dans les eaux plus froides, comme le saumon, sont confrontées à de nombreux défis. Entre les températures élevées et les agents pathogènes qui s’y développent, les saumons en voie de disparition sur la côte ouest des États-Unis connaissent une mortalité massive. Cela fait déjà grimper le prix des filets, la Presse associée rapports, et les effets écologiques et économiques des pertes se répercuteront à l’avenir. La rivière Sacramento fait face à une «perte presque complète» de jeunes saumons quinnat en raison du réchauffement de l’eau.

« Un ensemble extrême d’événements climatiques en cascade nous pousse dans cette situation de crise », a déclaré à l’AP le porte-parole Jordan Traverso du California Department of Wildlife and Fish.

Nulle part l’étendue du problème n’est plus visible que la rivière Klamath, une route importante pour la migration du saumon, qui coule du lac Upper Klamath en Oregon vers la Californie. La rivière revêt une importance particulière pour la tribu Yurok, car leur terre ancestrale sur la côte californienne comprend l’endroit où le Klamath se jette dans l’océan Pacifique. Les Yurok dépendent fortement du saumon de la rivière pour des raisons de pêche et culturelles, de sorte que la tribu surveille régulièrement les animaux pour Ceratonova shasta, un parasite mortel du poisson. En mai déclaration, la tribu a signalé que dans deux affluents du Klamath, 97 pour cent de tous les saumons juvéniles capturés pour la surveillance étaient infectés et 70 pour cent des poissons retrouvés dans leurs pièges vivants étaient déjà morts.

Voir « Changement imminent »

Les populations de saumon de l’Ouest ressentaient déjà les effets du changement climatique. Chaque printemps, les poissons remontent la rivière de l’océan Pacifique pour pondre leurs œufs dans les eaux froides qui s’écoulent de la fonte des neiges au sommet des montagnes. À mesure que les températures plus chaudes diminuent la quantité de neige accumulée chaque année, moins d’eau est disponible dans les rivières, et une partie de ce qui reste est détournée pour l’usage humain, ce qui réduit encore le débit d’eau et l’habitat disponible pour le saumon. De plus, moins il y a d’eau, plus elle se réchauffe rapidement, créant des conditions trop chaudes pour que le saumon se reproduise, chasse pour se nourrir ou même survive.

De plus, des parasites tels que C. shasta prospérer dans ces conditions. Le détournement de l’eau des réservoirs vers les rivières où les populations de parasites explosent peut aider à les chasser des aires de reproduction du saumon, mais avec la sécheresse historique de la région, l’eau est primordiale. En mai, par exemple, les États-Unis Bureau de récupération a choisi de ne pas détourner plus d’eau vers le Klamath, invoquant la sécheresse et les ressources limitées.

Parmi les critiques de ce choix figurent des membres de la tribu Yurok. « Nous observons une mortalité massive de poissons en temps réel », a déclaré Barry McCovey, directeur du département des pêches de Yurok, dans la déclaration de mai de la tribu. « La mortalité des juvéniles limitera la production de saumon pendant de nombreuses années à venir. Cela aura également un impact négatif sur de nombreuses autres espèces indigènes, allant des orques au balbuzard pêcheur, car le saumon joue un rôle essentiel dans l’écosystème global. »

Sam Mace, directeur de l’organisation de conservation du saumon Save Our Wild Salmon, a déclaré à l’AP que ces circonstances deviendront de plus en plus courantes dans l’ouest des États-Unis à mesure que les pressions du changement climatique se poursuivent. « Nous avons besoin de vrais changements dans la façon dont les rivières sont gérées si [wild salmon are] va survivre.

Voir « Long-Relayed EPA Report Details Dire Nature of Climate Disaster »

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