Une Brésilienne menacée par les bûcherons d’Amazon remporte le prix mondial des droits humains -Ecologie, science


  • Le leader de la communauté rurale Osvalinda Alves Pereira est le premier Brésilien à recevoir le prix Edelstam, une récompense suédoise décernée aux défenseurs des droits humains. Elle a été honorée en novembre pour sa position courageuse contre les bûcherons illégaux et pour sa défense de la communauté de réforme agraire amazonienne d’Areia dans l’État de Pará.
  • Des bûcherons illégaux ont menacé à plusieurs reprises Osvalinda et son mari de violences, les forçant à quitter leur communauté et à se réfugier dans des abris urbains. Le couple est maintenant rentré dans sa maison rurale; les menaces contre Osvalinda et sa communauté ont repris depuis qu’elle a reçu le prix Edelstam.
  • La déforestation illégale, en particulier l’exportation illégale de bois amazoniens rares et précieux, a été fortement aidée par les politiques de déréglementation du président brésilien Jair Bolsonaro, selon des critiques, qui disent également que la rhétorique incendiaire du président encourage les bûcherons illégaux et d’autres à la violence.
  • Toujours menacé par les milices forestières en Amazonie, Osvalinda a reçu le prix une semaine seulement après que le président Bolsonaro, dans un discours, ait tenté de transférer la responsabilité de la police contre la déforestation illégale en Amazonie du Brésil à ses partenaires commerciaux étrangers qui importent du bois de la nation sud-américaine .
Osvalinda Alves Pereira et son mari Daniel se tiennent devant la porte de leur maison dans l’État de Pará avant d’être forcés de fuir vers un refuge urbain. Image de Lilo Clareto / Repórter Brasil.

«Imaginez être un paysan en Amazonie et vous réveiller chaque matin dans la peur des criminels qui arrivent chez vous à moto et simulent des tombes dans votre jardin», a déclaré Caroline Edelstam, invitant le public à se mettre dans la peau d’Osvalinda Alves Pereira pendant un virtuel Prix ​​Edelstam remise des prix le 24 novembre.

Osvalinda, qui vit dans l’État du Pará en Amazonie brésilienne, est le premier Brésilien à recevoir le prestigieux prix suédois, décerné à ceux qui ont contribué de manière exceptionnelle et avec beaucoup de courage à la défense des droits de l’homme.

Menacée par les milices forestières illégales depuis près de dix ans, Osvalinda vit à Areia, dans la municipalité de Trairão. Areia – une colonie de réforme agraire – et la route qui la traverse, forment la porte d’entrée d’un couloir d’aires protégées amazoniennes, censées servir de barrière contre la déforestation amazonienne. Mais les arbres des aires protégées sont également très convoités par les bûcherons illégaux, prêts à commettre des violences contre ceux qui se dressent sur leur chemin dans cette région isolée et sans loi contrôlée par des élites rurales corrompues.

Aujourd’hui, le Pará est l’État brésilien qui connaît le plus grand nombre de conflits d’utilisation des terres et de ressources naturelles. Entre 1985 et 2017, plus de 700 personnes ont été assassinées dans l’État du Pará en raison de conflits fonciers, et seulement 22 ont été poursuivis pour ces décès. selon la Commission pastorale des terres de l’Église catholique

«C’est un endroit oublié par le gouvernement. Personne ne regarde ce qui se passe ici. L’argent et les personnes au pouvoir sont aux commandes », a déclaré Osvalinda dans une vidéo envoyée à Edelstam.

En 2012, lorsqu’elle a créé une association de femmes pour former les colons aux principes de l’agroforesterie qu’elle utilisait déjà avec succès sur ses propres terres, Osvalinda a reçu une proposition inattendue des bûcherons locaux: elle devrait fermer son association et travailler pour eux à la place. , la mise en place d’une guérite pour contrôler la circulation vers les zones protégées et la collecte des pots-de-vin de ceux qui utilisent la route. Elle a refusé.

Graves menacées chez Osvalinda et Daniel en Amazonie brésilienne. Image d’Osvalinda Pereira 2018.

À l’époque, les efforts de formation d’Osvalinda causaient un grave casse-tête aux bûcherons illégaux: elle offrait une alternative économique viable aux colons (dont la plupart travaillaient pour les bûcherons illégaux dans des conditions analogues à l’esclavage).

Peu de temps après avoir refusé l’offre des bûcherons, les menaces ont commencé. Fréquemment, Osvalinda et son mari Daniel étaient intimidés par des hommes armés qui encerclaient leur maison isolée à moto. En 2018, le couple s’est réveillé un matin pour trouver deux tombes fraîchement creusées avec des croix à une centaine de mètres de leur domicile. Le message n’aurait pas pu être plus clair et le Programme du gouvernement fédéral pour la protection des défenseurs des droits de l’homme les a déplacés hors de la région, les cachant dans plusieurs maisons sûres dans les villes brésiliennes.

Mais le couple a trouvé déprimant d’être piégé dans un appartement urbain, loin de leur terre, alors il y a quatre mois, ils ont décidé de retourner dans leur maison rurale d’Amazonie. L’intimidation a rapidement recommencé, et ils ont été avertis qu’un prix avait été mis sur leur tête – un homme armé s’est vu offrir 90 000 R $ (17 700 $ US) pour les tuer.

Un honneur mérité, reçu à grands risques

Osvalinda a reçu la nouvelle de son prix avec joie et peur: «J’étais heureux de remporter le prix, car cela montrait que le monde extérieur regardait notre lutte, que nous ne sommes pas seuls. Mais en même temps, il est clair que lorsque les gens ici dans la région en apprendront plus à ce sujet, ils peuvent ressentir plus de colère à notre égard. Il faut donc faire attention. Notre seul moyen de transport est la moto donc, quand j’ai besoin d’aller en ville, j’ai toujours le sentiment que je vais avoir une balle dans le dos.

Le prix Edelstam a été créé à la mémoire du diplomate et ambassadeur suédois Harald Edelstam (1913-1989). Il est devenu célèbre en aidant des centaines de Juifs et de membres de la résistance norvégienne à échapper à la persécution nazie. Il a également aidé à sauver plus de 1 300 personnes de la prison ou de la mort après le coup d’État militaire de 1973 au Chili. Son exemple de courage est un critère central pour la sélection des lauréats.

Au cours de la cérémonie de remise des prix, Osvalinda a reçu les salutations du Premier ministre suédois, Stefan Löfven, et de la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet.

«Les actions des défenseurs des droits humains comme Osvalinda sont profondément bénéfiques pour nous tous. En reconnaissant Mme Pereira, nous rendons également hommage à tous ceux qui défendent les droits de l’homme, y compris notre droit à un environnement sain », a déclaré Bachelet. Le représentant de l’ONU a également souligné les dangers causés par les gouvernements qui ne tiennent pas les criminels responsables. «L’impunité alimente de nouvelles attaques contre les défenseurs des droits humains», a-t-elle déclaré.

Après des années d’intimidation, un tiers des terrains d’Areia sont entre les mains de voleurs de terres. Image de Mayangdi Inzaulgarat.

Au Brésil, le prix a été rapporté dans les grands journaux et sur les réseaux sociaux. L’ancienne ministre de l’Environnement, Marina Silva, a déclaré sur Twitter: «Nous espérons que la reconnaissance internationale du travail d’Osvalinda pourra servir d’alerte supplémentaire aux autorités brésiliennes dont elles ont besoin d’urgence pour protéger sa vie et celle de sa famille.»

Mais, comme Osvalinda le craignait, la nouvelle de la récompense a déjà eu des répercussions sur la colonie de réforme agraire où elle vit. Le week-end suivant la cérémonie, sa famille s’est réveillée à l’aube au son des aboiements de chiens. «Ils sont venus ici, ont arraché le panneau du projet agro-extractif et l’ont jeté sur la route. Nous voyons cela comme un message. »

Les analystes affirment que les éléments violents parmi les ruraux de l’Amazonie brésilienne ont été encouragés par la rhétorique du président du pays. Une semaine avant la cérémonie de reconnaissance d’Osvalinda, le 17 novembre, Jair Bolsonaro lors d’un sommet des économies émergentes des BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud), revendiqué dans un discours que le Brésil est la cible «d’attaques injustifiables» contre sa gestion environnementale de l’Amazonie, et a soutenu que les pays qui accusent le Brésil de la déforestation importent également du bois illégalement pillé d’Amazonie. «Dans les prochains jours, nous révélerons les noms des pays qui importent ce bois illégal à travers l’immensité qu’est la région amazonienne», a-t-il menacé.

Deux jours plus tard, Bolsonaro est revenu sur sa promesse, affirmant qu’il ne nommerait aucun pays coupable, mais qu’il annoncerait plutôt une liste d’entreprises étrangères achetant illégalement du bois. Mais il ne l’a pas fait non plus à ce jour, peut-être parce que même si le bois a été exporté illégalement, ce bois quitte généralement le Brésil sous un placage de légalité.

Trafic de nuit: documentation photographique de camions chargés de bois récolté illégalement le long de la route d’accès à la colonie d’Areia. Notez que les camions n’ont pas de plaques d’immatriculation ou de toute forme d’identification. Image de Mayangdi Inzaulgarat.

Le gouvernement a permis la contrebande de bois

Suely Araújo connaît bien les problèmes complexes auxquels sont confrontés ceux qui tentent de freiner l’exploitation forestière illégale. Ancienne présidente de l’IBAMA, l’agence environnementale du pays, elle est maintenant spécialiste principale des politiques publiques à l’association à but non lucratif Observatório do Clima, un réseau d’organisations environnementales brésiliennes.

Elle a expliqué à Mongabay le processus par lequel le bois brésilien illégal est blanchi à l’aide de documents frauduleux: «En raison du volume de bois exporté illégalement, il ne peut pas passer à travers les ports sans être détecté, mais doit avoir une sorte de couverture légale. Il aura probablement au moins le Document d’Origine Forestière (DOF), ou un document équivalent [originating] dans les États qui ont leur propre système de contrôle.

Cependant, la possession d’un DOF est loin d’être une garantie de récolte et de transport légaux. Le 25 février 2020, le président de l’IBAMA de Bolsonaro a cédé aux demandes des bûcherons et a annulé l’instruction normative n ° 15/2011 (IN15) de l’Institut, qui exigeait une inspection portuaire en personne du bois pour l’exportation, et exigeait à la place seulement que la société expédiant le wood montre son DOF, un document rempli par l’entreprise forestière et créé non pas pour autoriser l’exportation, mais uniquement pour enregistrer le transport intérieur de bois.

Des spécialistes de longue date de l’IBAMA, non nommés par le gouvernement Bolsonaro, se sont fermement prononcés contre le changement, avertissant qu’il pourrait conduire au blanchiment en gros de bois pour l’exportation, mais ont été ignorés par le gouvernement.

Un exemple de crime se cachant derrière un document officiel du DOF a été découvert le 15 novembre 2020 sur la rivière Mamuru, à la frontière entre les États du Pará et d’Amazonas. Quatre barges chargées de 6 000 mètres carrés (65 000 pieds carrés) de bois récolté en Amazonie brésilienne étaient à destination de Belém, pour l’exportation. Par hasard, une des barges s’est échouée. La police fédérale est montée à bord du navire et, après un examen attentif, a découvert que même si le bois avait un DOF, le document indiquait que l’envoi était composé de bois commun bon marché. En fait, il comprenait des espèces rares et chères, comme l’ipê.

Ce sont ces mêmes types de projets illégaux d’exploitation forestière et de blanchiment de bois qui seraient menés dans la communauté d’Osvalinda – et qui sont à l’origine de menaces contre elle. Selon le suivi effectué par l’ONG Socioenvironmental Institute (ISA), rien qu’en 2017, les entreprises forestières ont coupé et enlevé 23000 mètres cubes (248000 pieds carrés) de bois d’ipê précieux du couloir des aires protégées. Les camions des entreprises ont utilisé la route qui traverse la colonie d’Areia d’Osvalinda comme voie de sortie. La valeur du bois extrait illégalement a été estimée à 208 millions de reais (41 millions de dollars EU).

Une vue de l’Amazonie pour laquelle il vaut la peine de se battre, vue de la maison d’Osvalinda dans le village de réforme agraire d’Areia, dans l’ouest de l’État de Pará, au Brésil. Image de Thais Borges.

La déforestation, un problème systémique sous Bolsonaro

La déforestation en Amazonie brésilienne pendant la surveillance de Bolsonaro a atteint son niveau annuel le plus élevé en plus d’une décennie (en utilisant les statistiques d’août 2019 à juillet 2020). Mais les amendes pour crimes environnementaux ont diminué, ainsi que les amendes pour l’exploitation forestière illégale. Celles-ci sont passées de 1903 amendes en 2018 à 1122 en 2019, la première année de l’administration Bolsonaro. De janvier à septembre de cette année, seules 517 amendes pour exploitation illégale ont été infligées, selon l’IBAMA.

Suely Araújo dit que la réduction des amendes pour les délits environnementaux est le résultat direct de la promesse électorale de Bolsonaro de 2018 selon laquelle, s’il était élu, il réduirait ce qu’il a appelé «l’industrie des amendes environnementales» du gouvernement.

De même, la sape des agences environnementales brésiliennes, avec d’énormes réductions de financement et d’autorité, a commencé en janvier 2019. Araujo note que, sous Bolsonaro, la responsabilité des opérations sur le terrain en Amazonie a été largement déléguée à l’armée, qui a peu d’expérience en matière de police environnementale. «C’est une triste image de démantèlement, le gouvernement remplissant, directement ou indirectement, les promesses faites lors de la campagne électorale de Bolsonaro», commente-t-elle.

Selon le procureur fédéral Gabriel Dalla, qui suit le cas d’Osvalinda, cette perturbation de la surveillance environnementale rend les défenseurs des droits humains encore plus vulnérables. «Lorsque l’État refuse de prendre des mesures contre des actes criminels, tels que l’exploitation forestière illégale, ceux qui commettent ces crimes peuvent – et ils le font souvent – avoir le sentiment faux, illégal et inconstitutionnel que leurs actes sont légitimes. Dans ce contexte, l’une des conséquences possibles est qu’ils se comportent de manière plus agressive et plus fréquente contre les personnes qu’ils croient agir contre eux.

Le fait qu’Osvalinda ait reçu ce prix prestigieux, dit le procureur, montre que la communauté mondiale surveille et se préoccupe de la survie de la forêt amazonienne et de la sécurité de ceux qui la défendent courageusement et au grand risque personnel.

Image de bannière: Osvalinda Alves Pereira, lauréate du Prix ​​Edelstam.

Osvalinda et son mari Daniel, chez eux en Amazonie en 2017. Image de Walter Guimarães.

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