Une bonne année pour l’aigle des Philippines en 2020, mais pas pour ses supporters -Ecologie, science


  • Le verrouillage pandémique du pays, parmi les plus longs et les plus stricts au monde, a réduit les expéditions sur le terrain dans le sud de la région de Mindanao, ce qui a eu un impact sur la conservation des aigles des Philippines (Phitecopaga jefferyi) en danger critique d’extinction.
  • Malgré les limites, les défenseurs de l’environnement des aigles philippins et leurs agences partenaires ont sauvé sept aigles et aperçu deux nouvelles familles d’aigles.
  • Les écologistes notent que plus d’aigles ont été vus dans la nature à Mindanao, parmi les derniers bastions restants de l’espèce, ce qui signifie que les efforts de conservation pour éduquer les communautés fonctionnent.
  • Alors que 2020 a été une année productive pour la conservation des aigles, la pandémie a paralysé le flux constant de revenus provenant des touristes visitant le Philippine Eagle Center à Davao City.

MINDANAO, Philippines – Efforts pour conserver l’aigle des Philippines en danger critique d’extinction, l’un des rapaces les plus rares au monde, a grimpé en flèche même au milieu de la pandémie COVID-19.

Malgré les ravages mondiaux causés par la crise sanitaire, l’année 2020 s’est terminée sur une bonne note pour les défenseurs de l’environnement des aigles, avec au moins deux familles d’aigles aperçues dans la région de Davao, sur l’île de Mindanao, au sud des Philippines.

L’aigle des Philippines (Pithecopaga jefferyi) jouit d’un statut spécial en tant qu’oiseau national de la nation d’Asie du Sud-Est, mais est menacé d’extinction en raison de la chasse et de la perte d’habitat. La croissance de la population est difficile, car les oiseaux sont lents à se reproduire. Il leur faut cinq à sept ans pour mûrir sexuellement, après quoi la femelle pond un seul œuf tous les deux ans.

Il ne reste qu’environ 400 couples nicheurs d’aigles philippins à l’état sauvage, de sorte que l’observation de nouvelles familles d’aigles est toujours une étape importante à célébrer pour la Philippine Eagle Foundation (PEF), une organisation à but non lucratif qui travaille depuis plus de 30 ans dans la conservation les espèces.

Dennis Joseph Salvador, directeur exécutif du PEF, a déclaré qu’il était optimiste que la protection de l’aigle philippin démarre bien pour 2021, compte tenu des réalisations de 2020, qui sont survenues malgré les effets débilitants de la pandémie COVID-19 et les menaces les oiseaux sont quotidiennement confrontés à des activités humaines telles que la chasse et l’exploitation forestière illégale.

«Nous avons démontré au cours des 30 dernières années notre engagement à conserver le puissant aigle des Philippines et par hameçon ou par escroc, nous le maintiendrons l’année prochaine et dans les années à venir», a-t-il déclaré à Mongabay.

Jalons de conservation

En plus de l’observation de nouvelles familles, au cours des sept mois qui ont suivi le début du verrouillage en mars 2020 aux Philippines, la fondation a sauvé sept oiseaux à l’aide de la technologie mobile et des médias sociaux.

Le PEF a attribué ce nombre record de sauvetages à une sensibilisation accrue du public et à l’implication des gouvernements locaux dans la conservation des aigles, plutôt qu’à une augmentation du nombre d’oiseaux capturés ou blessés.

La plupart des oiseaux sauvés avaient été capturés par des trappeurs, l’un d’entre eux étant vendu 8 000 pesos (environ 170 $) par le trappeur à un passionné de plein air.

Dans certains cas, les sauveteurs ont dû travailler au cœur de la nuit et traverser un terrain accidenté pour aller chercher les aigles en détresse à des centaines de kilomètres dans des villages de montagne isolés.

Sur les sept aigles philippins sauvés depuis le début du confinement, un est mort de malnutrition, trois ont été relâchés dans la nature et trois sont restés au centre de réadaptation du PEF.

«Nous sommes très heureux que, malgré les restrictions de voyage et de mouvement de la pandémie, nous ayons pu sauver six de ces sept précieux oiseaux, dont trois ont été guéris et relâchés avec succès dans leurs foyers forestiers respectifs», a déclaré Salvador.

Malgré sa blessure à l’œil gauche, l’aigle philippin Balikatan est très actif et préfère «chasser» sa proie, selon le PEF. Image fournie par le PEF.

Le PEF affirme que les sauvetages réussis impliquent la collaboration avec une grande variété d’acteurs, y compris des citoyens inquiets signalant des aigles en détresse; des fonctionnaires du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles (DENR) et des gouvernements locaux; ainsi que les organisations qui soutiennent le PEF. Après le lâcher de chaque oiseau, il continue d’être surveillé avec l’aide de bénévoles communautaires et de leurs villages et organisations communautaires autochtones respectifs.

Une de ces publications a eu lieu le 28 juillet, alors que le monde célébrait la Journée mondiale de la conservation de la nature. L’aigle sauvé, nommé Makilala Hiraya, a été relâché dans la nature, marqué avec un tracker GPS / GSM sur son dos, lors du premier événement de ce type jamais retransmis en direct sur Facebook.

Les observations offrent de l’espoir

Mais ce qui a étonné les conservateurs de l’aigle philippin l’année dernière, ce sont les observations, à quelques semaines d’intervalle, de deux familles de rapaces: des couples accouplés et leur progéniture. La première famille a été repérée dans la zone de biodiversité du mont Apo Key (KBA) en novembre et l’autre en décembre dans le mont Kampalili-Putting Bato KBA. Les deux KBA se trouvent sur l’île de Mindanao.

Jayson Ibañez, directeur de la recherche et de la conservation au PEF, a déclaré que l’organisation recherchait depuis des années des sites de nidification d’aigles, en particulier à Mindanao, où la moitié des quelque 400 couples nicheurs d’aigles philippins vivraient.

« Les observations récentes de deux familles d’aigles philippins indiquent que les forêts où ils sont vus sont encore vierges et riches en proies pour les rapaces tels que les macaques, les lémuriens volants, les calaos, les civettes de palmiers et les serpents, entre autres », a-t-il déclaré. Mongabay.

À moins d’être perturbés ou détruits par les activités humaines, les sites de nidification des aigles des Philippines sont considérés comme d’anciens lieux de reproduction, car des générations de couples d’aigles occuperont le nid encore et encore.

«La conservation de ces principales zones de reproduction et le maintien en sécurité du couple nicheur et de leurs jeunes sont essentiels au succès de la sauvegarde de l’espèce contre la perte à jamais», a déclaré Ibañez.

L’aigle Siocon, un aigle juvénile des Philippines sauvé au plus fort de la pandémie de verrouillage du pays en avril dernier, a été le premier aigle sauvé pendant la pandémie. Siocon a été relâché dans la nature avec un traceur GPS en mai dernier. Image gracieuseté de la Philippine Eagle Foundation

En novembre, l’équipe PEF, en collaboration avec la société d’État Energy Development Corporation, qui gère une centrale géothermique au mont Apo, a lancé la campagne «À la recherche du roi des oiseaux» dans la région.

L’équipe a passé 192 heures d’observation au fond de la forêt et en est sortie victorieuse après au moins huit observations de couples nicheurs d’aigles philippins et de leur progéniture.

Ron Taraya, biologiste principal et chef d’expédition au PEF, a raconté comment lui et l’équipe se sont rendus à moins de 200 à 300 mètres (660 à 980 pieds) d’un jeune aigle philippin dans la nature. L’oiseau présentait des caractéristiques typiques d’un enfant de 2 ans de l’espèce: des mouvements de chasse difficiles, une confiance de vol moindre et une durée de vol limitée.

«Cela nous a amusés de regarder l’oiseau affronter un groupe de macaques à longue queue en train de se nourrir sur un escarpement juste en face des cascades», a déclaré Taraya.

Le jeune rapace n’a pas réussi à tuer le macaque ciblé, alors que le groupe faisait face à l’oiseau et grognait de manière menaçante, incitant l’aigle à reculer et à voler dans un arbre au-dessus du rebord.

Quelques jours avant la rencontre rapprochée avec le juvénile, l’équipe a vu une paire d’aigles nourrir leur petit avec des proies fraîchement tuées à la suite des «appels de mendicité de nourriture» de ce dernier. Au cours de l’expédition, l’équipe a également documenté les rituels aériens des parents du mineur qui semblaient être une routine de parade nuptiale.

«Les deux aigles se sont présentés mutuellement leurs serres dans les airs, appelées« présentation des serres »», a déclaré Taraya. «Ils ont également fait plusieurs épisodes de vol ensemble en spirales, ou« envolée mutuelle ». Puis ils ont volé dans des directions différentes; l’un disparaissant à l’intérieur de la gorge profonde, tandis que l’autre a atterri sur un arbre émergeant. Là, l’aigle est resté sur son perchoir nettoyant ses plumes avec son bec, appelé lissage. Il a également été vu se gratter, s’étirer et bouger la tête. Après avoir effectué ces comportements d’entretien général, l’aigle s’est finalement envolé et a glissé au-delà des cascades jusqu’à ce qu’il disparaisse derrière la limite des arbres.

L’aigle philippin est considéré comme l’aigle le plus long du monde. Image fournie par la Philippine Eagle Foundation.

À Mindanao, septembre à janvier est généralement la saison de nidification pour les aigles des Philippines, et les parades nuptiales précèdent chaque événement de ponte. Les paires d’aigles sur plusieurs sites de nidification à travers Mindanao commencent leurs rituels de parade nuptiale dès juillet, et la routine peut persister même après que le couple a commencé à élever un poussin.

La deuxième observation d’une famille d’aigles philippins, début décembre, a eu lieu dans la ville de Lupon, dans la province de Davao Oriental, sur le mont Kampalili-Puting Bato KBA. Une équipe du gouvernement provincial évaluait les sites touristiques potentiels de la région lorsqu’elle a repéré les oiseaux.

Des images du jeune perché sur un arbre et de deux aigles plus grands ont été capturées par un photographe du gouvernement, Eden Jhan Licayan, que Ibañez du PEF a confirmé plus tard comme étant des aigles philippins.

Ibañez a déclaré qu’un seul couple d’aigles avait besoin de 4 000 à 11 000 hectares (10 000 à 27 000 acres) de forêt pour prospérer et se multiplier.

Alors que l’on pense qu’environ 200 paires d’aigles survivent à Mindanao, Ibañez a déclaré que seulement 39 paires avaient été documentées. Cela signifie que plus d’expéditions sont nécessaires pour obtenir les vrais chiffres, a-t-il déclaré.

« Nous sommes très heureux chaque fois que nous découvrons de nouvelles paires », a déclaré Ibañez. «Il est important de localiser les sites de nidification afin que nous puissions mettre en place des mesures de protection pour nous assurer qu’ils seront hors de danger afin que l’espèce puisse se reproduire et ne s’éteindre pas.»

Le site de nidification le plus ancien du mont Apo a été découvert dans les années 1970, près de son pied. Un couple d’aigles continue de fréquenter la région aujourd’hui, selon Ibañez. Les oiseaux peuvent vivre jusqu’à 40 ans.

Le mont Apo, le plus haut sommet et volcan des Philippines, est le bastion des aigles philippins. Image de Robert Anton Pimentel Aparente via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

La gamme plus large du mont Apo s’étend sur au moins 90 000 hectares (222 000 acres), dont seulement les deux tiers sont classés comme une zone protégée, ajoutant une complexité supplémentaire à la tâche de protection de l’habitat des aigles et des sites de nidification.

Pour aider à la conservation de la forêt et des aigles philippins du mont Apo KBA, le gouvernement de la ville de Davao engage les communautés autochtones à travers son initiative «Bantay Bukid» (garde forestier). Dans le cadre de ce programme, quelque 200 hommes autochtones ont été recrutés comme gardes forestiers volontaires, pour lesquels ils reçoivent une allocation mensuelle de 2 000 pesos (environ 40 dollars) pour patrouiller dans quatre sites de nidification identifiés. Ensemble, ils veillent sur quelque 25 000 hectares (62 000 acres) de forêt.

Le programme Bantay Bukid a considérablement augmenté les effectifs de protection des forêts du DENR dans la région. D’un ratio d’un personnel pour 7 000 hectares (17 300 acres) de forêt, le programme de Bantay Bukid a amélioré la présence des gardiens à une personne pour 200 hectares (500 acres).

«Avec de nombreuses paires d’yeux veillant sur les forêts, cela a contribué à décourager les activités de braconnage du bois et de la faune», a déclaré Ibañez, notant que les femmes autochtones bénéficient également de projets de subsistance.

Problèmes de financement

Malgré les succès remportés sur le terrain l’année dernière, le PEF a été victime de la pandémie COVID-19, selon Ibañez et Salvador. La fondation a dû faire appel au public pour des dons pour poursuivre son travail dans un contexte de crise sanitaire.

Salvador a déclaré que le centre de réadaptation du PEF, qui accueille généralement environ 200 000 visiteurs par an, a perdu son principal flux de revenus car la pandémie l’a contraint à fermer ses portes au public à partir de mars.

«Nous avons perdu environ un tiers de nos revenus … La grande partie de l’argent de la conservation provenait des recettes d’entrée du centre», a-t-il déclaré, ajoutant que le PEF avait reçu l’essentiel de son financement des entreprises et des contributeurs privés plutôt que du gouvernement. .

Ibañez a déclaré que le centre avait perdu quelque 2 millions de pesos (environ 40 000 dollars) par mois en raison du verrouillage.

Mal’lambugok, un terme mandaya pour l’aigle des Philippines, a été retourné par un agriculteur en juillet dernier. Elle a été relâchée dans la nature deux mois plus tard. L’équipe de terrain de PEF l’a vue être poursuivie par deux cerfs-volants Brahminy un mois après sa libération, mais elle a survécu à l’épreuve, dit PEF. Image courtoisie du PEF

Avec la pandémie toujours en cours, Salvador a déclaré que les efforts de conservation à court terme pour l’oiseau national posaient un défi de taille.

« Étaient [financially] paralysé en raison du manque de ressources. Tant que cette pandémie ne sera pas traitée efficacement, le problème du manque de ressources et de politiques associées à la réduction de cette pandémie nous maintiendra enracinés et incapables de répondre aux besoins des aigles dans la nature », a-t-il déclaré.

Mais malgré l’impact débilitant du COVID-19 sur le PEF, Salvador a déclaré que la fondation ferait de son mieux pour répondre aux besoins des aigles philippins en captivité et à l’état sauvage. La fondation n’a eu à licencier aucun de ses près de 50 travailleurs, grâce au soutien continu de ses entreprises commanditaires, y compris certaines des plus grandes entreprises des Philippines.

Pour aider à surmonter la crise du COVID-19, Salvador a déclaré avoir lancé des initiatives de financement participatif via les médias sociaux, appelant le public à l’aider à conserver les aigles philippins.

Le centre de rééducation a rouvert ses portes au public en octobre, fonctionnant à une capacité limitée et obligeant les visiteurs à réserver au moins 24 heures à l’avance. Pour aider à récupérer les mois de pertes, le centre a augmenté son prix d’entrée à 300 pesos (6 $) et a ajouté des activités supplémentaires, y compris la visionnage du court métrage. Kalayaan, sur le voyage d’un aigle juvénile des Philippines dans la nature. Les visiteurs doivent porter des masques faciaux et des écrans faciaux et observer la distance physique dans l’établissement, conformément aux efforts plus larges pour lutter contre la propagation du COVID-19.

«Depuis que nous avons rouvert nos portes au public, nous avons reçu très peu de visiteurs, mais en quelques jours, il n’ya plus personne du tout», a déclaré Ibañez.

Histoires liées:

L’image de bannière de l’aigle philippin Balikatan (épaule contre épaule) a été retournée par des habitants de la province de Surigao en septembre dernier. Balikatan a un œil altéré et ne pourrait plus être relâché dans la nature, ce qui en fait un résident permanent du Philippine Eagle Center à Davao City. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Philippine Eagle Foundation (PEF).

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