Un coureur donne une perspective humaine à la migration des cerfs-mulets -Ecologie, science


En 2018, un chercheur scientifique du Wyoming a parcouru 92 miles en seulement trois jours. Son objectif? Mettre en évidence les défis de la migration saisonnière du cerf mulet; une espèce bien connue dans le Wyoming, mais aussi une espèce en déclin. Un film appelé 92 milles est sur le point de sortir dans les prochains mois de son voyage. Cooper McKim de Wyoming Public Radio s’est entretenu avec le chercheur et coureur de la Wyoming Migration Initiative Pat Rodgers sur l’importance de son périple.

Pat Rodgers: Donc, l’idée de la course est née de ce désir personnel de trouver une sorte de composante liée à la sensibilisation de mes recherches supérieures … étudier l’écologie de la migration des cerfs mulets, en particulier les migrations des cerfs mulets. Au début de mon projet, je voulais vraiment avoir une sorte de moyen de partager ce que nous apprenions et ce que la science découvrait avec le grand public. Et une sorte de diffusion de cette information de manière à ce que les gens puissent vraiment comprendre ce qui se passait avec la migration des cerfs mulets, et dans l’espoir que cela les aiderait à comprendre ce problème. Alors j’ai pensé, eh bien, quelle meilleure façon de faire cela que de suivre moi-même l’une des routes de migration de l’un de ces animaux et de raconter cette histoire sur le terrain.

Cuivre McKim: Les gens qui ont été dans le Wyoming ont probablement vu des cerfs mulets manœuvrer. Alors, qu’est-ce qui est important pour fournir des informations et remplir certains des espaces vides de recherche sur ces créatures?

PR: Donc, vraiment, il y a une foule de menaces et de perturbations auxquelles les cerfs mulets sont confrontés, comme les migrations, des choses comme les routes et les développements humains et une liste d’infrastructures qui accompagnent ces développements. Et les populations de cerfs mulets en particulier ont diminué de manière assez significative au cours des 20 dernières années environ, le dernier chiffre indiquant environ 42 pour cent. Alors les gestionnaires et les biologistes essaient vraiment de faire de leur mieux pour comprendre l’écologie de la migration vers un, comprendre ce qui pousse ces animaux à se déplacer? Quels sont les facteurs qui influencent leurs mouvements? Et quels habitats sont les plus importants pour les migrations, car alors que cette liste de menaces augmente, et je suppose, les étendues ouvertes et les paysages connectés sur lesquels ces cerfs s’appuient ou changent avec le sol en croissance de l’empreinte humaine, il est important que les gestionnaires et les biologistes comprendre l’écologie de la migration, de sorte que lorsque de nouveaux problèmes ou de nouvelles menaces, des menaces potentielles surviennent ou que des décisions de gestion semblent être prises, ils comprennent mieux cette biologie qui peut aider à guider ces décisions.

CM: Quelles perspectives avez-vous acquises sur la migration des cerfs mulets? Vous avez déjà fait la recherche?

PR: Droite. Je pense donc que l’un des dangers d’être un chercheur scientifique au 21e siècle est que nous pouvons en quelque sorte nous laisser entraîner à passer beaucoup de temps assis devant un ordinateur. Mettre les pieds dans votre domaine d’étude en tant que scientifique, je pense que cela donne beaucoup de perspectives.

C’était donc, à bien des égards, une excuse pour que je sois sur le terrain pour faire cette course. Et pour suivre cette voie, et pour vraiment essayer de passer du temps sur la terre, j’essaie de comprendre à quoi ressemblent ces habitats.

Je remarque aussi qu’il y a beaucoup de clôtures, il faut encore les franchir [which] peut être un énorme obstacle dans certaines régions où la migration utilise [are] haute. En moyenne, un cerf par mile de clôture est tué chaque année.

CM: En plus de la recherche, parlez-moi de certains des plus grands défis de la course elle-même.

PR: Je pense, juste l’effort physique général de courir sur ce terrain accidenté pendant trois jours. Le premier jour m’a pris environ sept heures et demie, et le deuxième jour, j’ai perdu la piste et j’ai tué ce scolyte et ce jour-là m’a pris près de 12 heures. Donc, quelques jours assez longs. Le deuxième jour, j’ai rampé dans ma tente la nuit, et mon corps était tellement sapé par la course que je ne pouvais pas … j’étais complètement emmitouflé dans tout mon équipement et mon sac de couchage, et j’étais toujours juste, comme, trembler et trembler juste parce que mon corps était tellement vidé de l’effort physique.

CM: Eh bien, le dernier élément était quelque chose que vous avez mentionné au début du film, à savoir l’importance de la communication scientifique pour vous et en quoi cela a été un élément important de votre intérêt pour la course. Donc, si vous pouviez laisser la personne moyenne avec un seul plat à emporter sur le cerf mulet en migration, qu’est-ce que cela pourrait être?

PR: Je pense que s’il y a une chose à retenir de la course pour que votre personne moyenne essaie de communiquer un problème important sur la migration, ce serait que la migration n’est pas nécessairement … la migration n’est pas simple. Un, d’un point de vue scientifique, pour les chercheurs et les gestionnaires qui essaient de comprendre ces mouvements parfois complexes. Et pas seulement cela, mais pour les cerfs, ce n’est pas aussi simple que peut-être les cerfs ont évolué avec quand il s’agit de migration et de ce qui se trouve dans le paysage. Ces paysages changent vraiment et à un rythme assez rapide. Donc, pour un cerf qui, un an, a migré vers une région pour revenir à l’année suivante, et il y aura une route ou une sorte de développement.

C’est difficile. Les cerfs ne sont pas toujours en mesure de rediriger leurs migrations. Ils sont très fidèles à ces itinéraires, ils les suivent donc année après année. Donc, s’il y a une sorte de perturbation, ce que certaines recherches montrent, c’est qu’au lieu de faire le tour, ils essaient de surmonter la perturbation et d’accélérer simplement leur rythme pour surmonter cela. Et cela peut entraîner une perte de nutrition, ou cela signifie qu’ils se heurtent à des clôtures plus dangereuses et à de possibles collisions avec des véhicules et des choses comme ça.

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