Un accord bipartite sur les infrastructures commence à s’attaquer aux conséquences du réchauffement de la planète : 3 lectures essentielles -Ecologie, science


Le congrès semble proche à un accord sur les infrastructures de mille milliards de dollars qui reconnaît les risques du changement climatique et la nécessité de rendre les côtes américaines plus résilientes.

Le 28 juillet 2021, un groupe bipartite de sénateurs qui travaillaient sur le paquet depuis des semaines a annoncé un accord sur les « grands enjeux » du plan. Le projet de loi a encore un long chemin à parcourir avant de devenir loi.

Bien que de nombreux détails n’aient pas encore été divulgués – ou finalisés – quelques-uns ont émergé. L’accord prévoit 550 milliards de dollars de nouvelles dépenses pour les routes, les transports en commun, l’électricité et d’autres infrastructures physiques. Il comprend également environ 47 milliards de dollars pour les inondations et la résilience côtière et des fonds supplémentaires pour aider à adapter les ports et les voies navigables au changement climatique.

The Conversation a exploré comment le changement climatique affecte les infrastructures américaines et comment le Congrès pourrait les rendre plus résilientes à mesure que le niveau de la mer augmente, que les tempêtes deviennent plus destructrices et que les températures deviennent plus extrêmes.

Ces trois articles de nos archives décrivent quelques innovations en matière d’infrastructures résilientes.

1. Leçons de conception adaptative du néerlandais

Les Néerlandais font face aux risques d’inondation depuis des générations aux Pays-Bas, où une grande partie du pays se trouve sous le niveau de la mer. Ils ont appris qu’une des clés pour vivre avec la montée des niveaux d’eau est la conception adaptative – la construction d’infrastructures qui peuvent être étendues à l’avenir.

Aux États-Unis, la conception adaptative pourrait signifier la construction de digues plus larges que d’habitude afin qu’elles puissent être facilement soulevées en 20 ans. Ou cela pourrait signifier laisser de la place pour les futures pompes à eau dans les zones qui deviendront plus sujettes aux inondations, ou installer des vannes qui peuvent être levées ou abaissées selon les besoins.

« En commençant par une conception adaptative, les États-Unis peuvent économiser des milliards de dollars par rapport à la construction de nouveaux systèmes dans des décennies », écrit-il. Jeremy Bricker, ingénieur hydraulique et côtier à l’Université du Michigan.

Il souligne le coût de la rénovation du barrage de Folsom en Californie, construit en 1955. un nouveau déversoir maintenant, améliorer le contrôle de l’eau coûte environ 900 millions de dollars, soit près du prix du barrage d’origine avec l’inflation.



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2. Intégrer la nature : coraux et mangroves

Dans plusieurs villes côtières, l’Army Corps of Engineers élabore des plans pour des murs anti-inondation géants pour fournir une protection contre les ondes de tempête. L’instinct est de construire grand maintenant pour gérer le pire des cas à l’avenir.

Mais à Miami, ce plan révèle deux problèmes : alors qu’un grand mur pourrait réduire les dégâts d’une onde de tempête d’ouragan, il bloquerait les vues sur l’eau d’un million de dollars du centre-ville. Et un mur de 6 miles ne protégerait que le centre-ville de Miami, et seulement de la surtension. L’eau entrerait toujours et tout le monde à l’extérieur du mur serait vulnérable.

Il existe d’autres moyens de protéger le littoral qui sont moins envahissants et s’appuient sur le contrôle naturel des tempêtes côtières, écrivent l’ingénieur de l’Université de Miami Landolf Rhode-Barbarigos et océanographe. Brian Haus.

Rhode-Barbarigos et Haus ont été impliqués dans le développement d’infrastructures «vert-gris» qui associent la résistance de structures en béton spécialement conçues à la protection naturelle des coraux et des mangroves pour une protection côtière hybride efficace et plus naturelle.

Vue d'artiste d'une protection côtière hybride montrant des personnes nageant près de la structure et marchant sur un chemin derrière elle.
Une conception d’infrastructure «vert-gris» combine des canaux creux de béton avec des mangroves au-dessus et des coraux en dessous pour dissiper naturellement l’énergie des vagues.
Gallo Herbert Architectes

« Vivre avec de l’eau aujourd’hui ne ressemble plus à ce qu’il était il y a 50 ans, voire il y a 20 ans », écrivent-ils. « Certaines parties de Miami connaissent désormais régulièrement des inondations de « jours ensoleillés » pendant les marées hautes. L’eau salée s’infiltre dans les sous-sols et les garages de stationnement de grande hauteur, et les inondations causées par les marées devraient se produisent plus fréquemment lorsque le niveau de la mer monte. Lorsque les tempêtes surviennent, l’onde de tempête s’ajoute à cette eau déjà élevée. »

Ils ajoutent : « Nous ne voulons pas voir Miami devenir Venise ou une ville isolée de l’eau. Nous pensons que Miami peut prospérer en utilisant l’écosystème local avec de nouvelles solutions d’ingénierie verte et une architecture qui s’adapte.



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3. Béton respectueux du climat

Le béton évolue également pour le changement climatique. Les scientifiques développent des moyens de minimiser la corrosion lorsque les structures en béton sont soumises à l’eau de mer, et elles rendent le béton lui-même plus respectueux du climat.

Le ciment, qui lie le béton, est responsable d’environ 7 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone – les gaz à effet de serre qui réchauffent l’environnement et font monter les océans. Quelque 26 milliards de tonnes sont produites dans tout le pays chaque année, et la production est en croissance.

Fissures dans un pont montrant à la place de l'acier corrodé.
Beaucoup d’infrastructures nord-américaines ont besoin d’être remplacées.
Achim Hering/Wikimedia Commons, CC PAR

« Compte tenu de l’ampleur de l’industrie et de ses émissions de gaz à effet de serre, les technologies capables de réinventer le béton pourraient avoir de profonds impacts sur le changement climatique », écrivent les ingénieurs de l’Université du Michigan. Lucques Henrion, Duo Zhang, Victor Li et Volker malade.

Les scientifiques développent de nouveaux types de béton qui réduisent la quantité de gaz à effet de serre libérés, notamment en l’imprégnant de dioxyde de carbone afin que les futurs ponts et bâtiments bloquent les gaz à effet de serre qui pourraient autrement être libérés dans l’atmosphère. L’équipe du Michigan a développé un béton infusé de dioxyde de carbone qui nécessite moins d’acier, est plus solide et plus durable – et il est pliable.



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Note de l’éditeur : cette histoire est un résumé d’articles des archives de The Conversation.

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