Si la Terre tourne tout le temps, pourquoi les choses ne bougent-elles pas? -Ecologie, science


Si la Terre tourne tout le temps, alors pourquoi la porte n’est-elle pas parfois là où se trouvent les escaliers? – Katie, six ans, Saltburn-by-the-Sea, Royaume-Uni

La Terre tourne toujours. Chaque jour, vous êtes bouleversé et inversé. Vous aurez probablement aussi parcouru des milliers de kilomètres et jusqu’à 40000 kilomètres si vous habitez près de l’équateur.

À l’équateur, la Terre tourne à environ 1675 kilomètres par heure – beaucoup plus rapide qu’un avion. Mais si vous vous tenez au pôle Nord ou au pôle Sud, il ne vous reste plus qu’à vous retourner sur place. C’est le point autour duquel la Terre tourne. Il s’appelle «l’axe», comme l’essieu d’une roue qui traverse la Terre.

Illustration de la terre et du soleil
La Terre tourne sur son axe.
Jakinnboaz / Shutterstock

La Terre tourne autour de son axe une fois par jour. C’est pourquoi nous voyons le Soleil se lever à l’est, car la Terre tourne dans cette direction, et vous aussi.

Parce que le Soleil semble se déplacer dans le ciel, vous pourriez être pardonné de penser que le Soleil se déplace autour de la Terre. Pendant longtemps, c’est exactement ce que les gens pensaient. Mais c’est en fait la Terre qui se déplace autour du Soleil, et la rotation de la Terre sur son axe fait changer la position du Soleil dans le ciel.


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Ce mouvement de la Terre signifie également que par une nuit claire, vous verrez les étoiles se lever à l’est et se coucher à l’ouest, comme le lever et le coucher du soleil dans la journée.

Mais si vous vous tenez au pôle Nord ou au pôle Sud et que vous levez les yeux, vous verrez les étoiles se déplacer en cercle au-dessus de vous. C’est parce que l’axe de la Terre pointe vers un point du ciel autour duquel tout semble bouger, y compris les étoiles.

Dans le Nord, cela se trouve être très proche d’une étoile appelée Polaris, ou le étoile polaire. C’est dans la constellation appelée Ursa Minor, ou la Petite Ourse. C’est plus facile à trouver si vous recherchez d’abord la Grande Ourse, ou Big Dipper, qui est facile à repérer et fait partie de la constellation appelée la Grande Ourse ou le Big Bear.

Schéma des constellations
Polaris et les constellations d’Ursa Minor et d’Ursa Major.
JoanneJean / Shutterstock

La Terre est un peu comme une boule roulante géante. Imaginez-vous debout sur cette boule qui roule. Vous pourriez craindre que si vous ne continuiez pas à colporter vos pieds, vous tombiez. Mais la raison pour laquelle vous ne tomberez pas de la Terre est à cause de la force de gravité. Cela nous tire vers le milieu de la Terre et maintient nos pieds fermement sur le sol.



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C’est pourquoi nous appelons le sol «en dessous de nous» et le ciel «au-dessus de nous». Si quelqu’un nous regardait depuis l’espace, après une demi-journée, la Terre se sera retournée et nous serions à l’envers. Mais pour nous, le sol est toujours en dessous de nous, et le ciel est toujours au-dessus de nous. La gravité nous entraîne toujours vers la Terre, donc nous n’avons pas l’impression que nous sommes dans le mauvais sens.

Nous ne remarquons pas la rotation de la Terre lorsque nous regardons les choses autour de nous, car elles bougent toutes avec nous exactement de la même manière, maintenues fermement par la gravité. Même l’air se déplace avec nous alors que la Terre tourne. C’est pourquoi vous ne ressentez pas une brise constante, comme vous le feriez lorsque vous roulez vite ou que vous vous promenez sur des montagnes russes.

Ici sur Terre, votre porte restera là où se trouve votre porte et vos escaliers seront là où vous les avez trouvés la dernière fois. Ils bougent avec vous alors que la Terre dégringole, et vous ne serez même pas étourdi – à moins que vous ne tourniez vous-même comme une ballerine!


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