Rendre le matériel «  open source  » peut nous aider à lutter contre les futures pandémies -Ecologie, science


Dans les usines et les zones industrielles du monde entier, des efforts exceptionnels sont déployés pour garantir que les hôpitaux disposent de ventilateurs et que les entreprises de logistique disposent de congélateurs et de réfrigérateurs. Dans les coulisses, cette campagne de fabrication a eu lieu à une échelle épique et sans précédent. Dans certains endroits, cela a également été terriblement inefficace.

Une partie de cette inefficacité est à prévoir. Une fabrication réactive dans un délai aussi court était va toujours être désordonné. Mais bon nombre des blocages matériels dont nous avons été témoins – des goulots d’étranglement des chaînes de production aux pénuries de pièces – pourraient être évités à l’avenir en appliquant une philosophie «open source» à la production mondiale de matériel.



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La conception open source est une forme d’intelligence collective, où des experts travaillent ensemble pour créer un design que n’importe qui a légalement le droit de fabriquer. L’industrie du logiciel a montré depuis longtemps qu’une collaboration «ouverte» est non seulement possible, mais avantageuse. Un logiciel open source est omniprésent, et les serveurs qui alimentent Internet lui-même fonctionnent en grande partie sur une technologie ouverte, conçu en collaboration par des entreprises concurrentes.

Au début de la pandémie, et en reconnaissance de l’urgence mondiale qui se déroulait, des dizaines de plus grandes entreprises du monde se sont en fait inscrites au « Engagement COVID ouvert», Promettant de partager leur propriété intellectuelle pour lutter contre le virus. À plus petite échelle, plus de 100 équipes projets a entrepris de créer et de partager des modèles de ventilateurs «ouverts» qui pourraient être produits localement, contribuant ainsi à répondre au besoin pressant de ventilateurs dans le monde entier.

Malheureusement, aucune de ces initiatives n’a réussi à produire des ventilateurs au rythme requis par les hôpitaux étirés. dans les premières semaines de la pandémie. Après avoir examiné les tentatives existantes de partage de la propriété intellectuelle des machines, notre article récent conclut que les projets doivent être ouvert dès le départ afin de réussir le matériel ouvert. Tout, du premier griffonnage sur une serviette aux calculs détaillés qui vérifient la sécurité, doit être disponible si d’autres experts et fabricants vont participer à la conception.

Un masque respiratoire au-dessus d'un ventilateur médical
Les ventilateurs médicaux sont particulièrement demandés depuis le début de la pandémie.
Dan Race / Shutterstock

La voie de l’ouverture du matériel

Produire du matériel grâce à une collaboration ouverte peut être décourageant. Contrairement à la collaboration entièrement virtuelle requise pour le développement de logiciels, le développement de matériel nécessite des pièces physiques – matières premières et machines. Il a besoin d’installations de test et d’ingénieurs pour effectuer des tests de résistance et des contrôles de sécurité.

Il y a des signes prometteurs que ces défis peuvent être relevés. La Imprimante 3D RepRap Le projet a apporté l’impression 3D à faible coût à un public plus large, rendant possible le prototypage abordable à distance. Pendant ce temps, le Projet White Rabbit du CERN a montré que même l’électronique complexe qui contrôle le grand collisionneur de hadrons peut être développée en tant que matériel open source. Mais, pour être efficace, nous avons besoin de meilleurs flux de travail pour la collaboration – des systèmes d’aide à l’organisation de la répartition des tâches et des responsabilités sur des projets matériels collaboratifs.

Le trajet du prototype à la production est beaucoup plus difficile et moins passionnant que le défi technique du prototypage d’un appareil. Les fabricants doivent se conformer aux normes internationales pour assurer la qualité et Gérer le risque liés à leurs produits. Cela est particulièrement vrai du matériel médical, dont dépend la vie. Un défi majeur pour le matériel ouvert sera d’obtenir cette certification de la même manière que les entreprises privées le font aujourd’hui.

En vertu des réglementations en vigueur, aussi impressionnantes et sûres soient-elles, les ventilateurs construits dans les espaces des fabricants bénévoles ne peuvent pas être certifiés pour un usage médical. Mais pour les équipements moins réglementés, comme des écrans faciaux, le matériel ouvert est actuellement exploité avec succès.

Pour obtenir des succès similaires avec des dispositifs médicaux de haute technologie, il faudra des organisations conçues pour fabriquer à partir de conceptions ouvertes – des usines dynamiques, par exemple, qui seront réactives aux urgences mondiales. La création de ces organisations prend du temps. Mais nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre la prochaine urgence: nous devons commencer à les créer dès aujourd’hui, en préparation de la prochaine pandémie.

Bien sûr, trouver des Plans d’affaires pour le matériel ouvert est un défi: peut-on créer un système qui partage la propriété intellectuelle gratuitement tout en aidant les concepteurs et les fabricants à en tirer profit? Dans un sens, le matériel ouvert présente ici un avantage: les gens sont habitués à acheter des produits, alors que les consommateurs en ligne sont habitués à utiliser des logiciels gratuitement.

Néanmoins, il est probable que la mise en place d’un écosystème de fabrication de matériel ouvert nécessitera un financement public, ou un financement par des investisseurs achetant dans des modèles commerciaux non traditionnels. Cela suivrait la trajectoire d’Internet, qui a commencé sa vie financé par des institutions publiques et abrite désormais les plus grandes entreprises privées du monde.

Inspection plus approfondie

Un microscope fait maison, construit à partir de plastique et de fils
Le microscope open source.
Auteur fourni

Nous avons expérimenté notre propre projet de matériel ouvert pour nous aider à comprendre à quoi pourrait ressembler l’avenir du matériel collaboratif. Notre Microscope OpenFlexure est conçu pour être fabriqué à faible coût en Afrique subsaharienne, pour être utilisé pour les diagnostics de paludisme. Nous avons probablement passé plus de temps à concevoir les processus qui nous aident à partager efficacement nos connaissances qu’à concevoir le microscope lui-même.

À court terme, cela ralentit nos progrès. À long terme, nous espérons que les fabricants du monde entier seront en mesure de comprendre notre conception et de l’adapter à leur contexte local. Au fur et à mesure que ces processus se standardiseront, le partage des conceptions de production deviendra de plus en plus simple. La phase finale et la plus ambitieuse de notre projet consistera à travailler avec les fabricants pour produire des microscopes certifiés à usage médical – un pas énorme vers le matériel médical open source dont nous aurions besoin pour mieux lutter contre une future pandémie.

L’humanité savait déjà comment fabriquer des ventilateurs des décennies avant que cette pandémie ne frappe. Ce qui manquait, c’était l’accès à ces connaissances, les compétences nécessaires pour travailler ensemble sur l’adaptation d’une conception et la logistique pour faire évoluer rapidement la fabrication de machines complexes. Il faudra des années pour résoudre ces problèmes. Lancer ce processus aujourd’hui nous aidera à faire face aux urgences mondiales de manière plus dynamique et plus efficace à l’avenir.

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