Questions-réponses: le déclin des insectes dans le monde en raison de la «mort par mille coupures» -Ecologie, science


Wuand une poignée d’études à long terme ont signalé des baisses dramatiques d’insectes en Allemagne et à Porto Rico en 2017 et 2018, les manchettes mondiales ont proclamé que «L’apocalypse des insectes» ou «Insectageddon» était imminente. Tout comme les médias, les chercheurs ont été alarmés par les résultats, mais certains se sont demandé si ces tendances s’étendent à l’échelle mondiale.

«Il y avait beaucoup de questions», dit David Wagner, entomologiste et professeur d’écologie et de biologie évolutionniste à l’Université du Connecticut. «Nous avons décidé d’obtenir un symposium avec certains des meilleurs experts en insectes au monde pour découvrir ce que nous savions, comprendre ce que nous ne savions pas, essayer de comprendre ce que nous pourrions faire à l’avenir, quelles étaient les lacunes dans les données et si nous savions assez pour commencer réellement à recommander des actions d’individus, de communautés et de politiques nationales et internationales.

Cette semaine, un numéro spécial de PNAS basé sur les caractéristiques de ce symposium 11 études sur le déclin des insectes. le Scientifique s’est entretenu avec Wagner, qui a rédigé l’introduction de la collection et co-auteur de deux des études, pour en savoir plus sur les menaces qui pèsent sur la biodiversité des insectes et sur l’importance de la conservation des insectes.

David Wagner

GRÂCE À DAVID WAGNER

Le scientifique: Dans le document d’introduction, vous dites que les insectes souffrent de «mort par mille coupures». Pouvez-vous expliquer ce que vous entendez par là?

David Wagner: Il y a eu environ deux ou trois grandes études [on insect declines] qui ont attiré beaucoup d’attention. Dans tous les cas – et dans d’autres – nous n’avons pas pu identifier le facteur causal. . . . Et je pense que c’est à cause de la mort par mille coupures dans le sens où c’est souvent une multiplicité de facteurs qui agissent, et c’est un ensemble différent dans différents endroits, ce qui en fait un problème très difficile. Mais je pense que là où vous avez beaucoup d’activités anthropiques, des gens qui abattent des forêts, des zones de forte urbanisation ou beaucoup d’agriculture, il y aura des facteurs multiplicatifs impliqués dans le déclin de tout un chacun [taxon]. Et l’abeille ou le monarque [butterfly] seraient d’excellents exemples de choses où nous pensons qu’il pourrait y avoir six ou sept facteurs principaux qui mettent vraiment ces animaux au défi.

TS: Quelles sont certaines des plus grandes menaces pour les insectes?

DW: Je pense qu’à l’échelle mondiale, je suis le plus préoccupé par la destruction de l’habitat, en particulier la déforestation sous les tropiques, et il s’agit essentiellement de l’agriculture dans le sens où nous abattons souvent la forêt tropicale pour planter du soja ou une autre culture. Et le changement climatique. Le changement climatique est la grande inconnue. . . . Dans la zone tempérée, il y a souvent un très grand nombre de personnes; ces déclins en Amérique du Nord et en Europe occidentale se produisent souvent dans des zones à très forte densité humaine. . . . Nous poussons Dame Nature dans les recoins et nous la fragmentons, la marginalisons et appliquons des pesticides et faisons ce que nous pouvons pour repousser la nature. Cela ne me surprend pas. Mais certains des rapports qui sortent des néotropiques me font vraiment peur en termes de changement climatique. Et là, je suis assez inquiet que les forêts de nuages ​​et les forêts tropicales se dessèchent – parfois seulement pendant quelques jours, mais c’est dévastateur de dessécher une forêt tropicale, d’exposer ces plantes et ces animaux à des conditions physiologiques qu’ils n’ont jamais rencontrées. Mais il y a d’autres facteurs de stress: il y a les pesticides, il y a les espèces exotiques et la banlieue.

TS: À quoi ressemblent actuellement les populations d’insectes dans le monde et comment ces études de la collection contribuent-elles à ce tableau?

DW: Je pense que la chose la plus importante que nous faisons est de suggérer que c’est beaucoup plus complexe que ce qui a été signalé initialement, et nous avons tenu à attirer l’attention sur de nombreux cas où les insectes se multiplient. Ce n’est pas comme si un taux de déclin unique était omniprésent sur la planète. Nous ne croyons plus cela. Et donc certains des premiers rapports le sous-entendaient. L’examen par Sánchez-Bayo et Wyckhuys, par exemple, ils prétendaient que nous perdrions 40% de tous les insectes en quelques décennies. Mais il est clair qu’avec le changement climatique et le réchauffement planétaire, nous allons avoir un nombre croissant ou au moins de nouvelles espèces apparaissant dans les régions où les températures hivernales ont limité leur distribution. Ici, en Nouvelle-Angleterre, où je suis, nous voyons un certain nombre de nouveaux papillons qui étaient du sud et qui n’ont jamais été établis et résidant ici. Et donc, dans les cas où vous restaurez l’habitat, nous pouvons toujours restaurer les effectifs et ramener les populations du gouffre pour un certain nombre d’insectes. . . . Il y a de l’espoir dans nos propres actions personnelles.

Mais nous avons également constaté que dans les zones de forte activité humaine, nous avons des espèces en déclin de un à deux pour cent [annually] . . . et c’est vraiment catastrophique. Il est difficile de dire aux gens à quel point un à deux pour cent est important. Cela ne semble pas grand-chose, mais c’est dix à vingt pour cent par décennie. En quelques décennies, vous pourriez perdre un tiers de vos insectes. . . . Mais ce n’est pas uniforme sur toute la planète, et il y a des endroits où ils diminuent beaucoup plus rapidement qu’un à deux pour cent, et nous sommes particulièrement préoccupés par les tropiques.

TS: Comment aimeriez-vous que les résultats de cette collection d’études soient appliqués?

DW: Je pense qu’au moins cinq des contributions mentionnaient des choses que nous pourrions faire à l’avenir. . . . Il y a un très beau papier dans la collection par Akito Kawahara et ses co-auteurs qui énumèrent huit choses que les individus peuvent faire pour aider le sort des insectes, c’était donc un élément important de la collection. Mais d’autres auteurs parlent également de rendre l’agriculture un peu plus conviviale, et introduction à la collection mentionne également des choses qui recherchent des insectes en termes de financement et de politique. Une [idea] J’adore ce que les enfants et les parents se réunissent dans une petite partie de la cour qu’ils lâchent «sauvage» [to] créer un observatoire de la nature ou une minuscule réserve naturelle qui est juste assez grande pour de nombreux insectes.

TS: Y a-t-il eu une étude dans le numéro spécial que vous avez trouvée la plus frappante, et pourquoi?

DW: Je pensais que l’une des études les plus importantes de la collection était celle de Matt Forister étude sur le rôle du changement climatique dans le déclin des insectes. Il avait de très bonnes données de l’ouest [in the US] et des résultats surprenants sur l’un des pilotes qui était complètement nouveau, dont personne n’avait discuté. Les températures plus chaudes la nuit et les conditions plus sèches à l’automne sont un défi pour les papillons des montagnes. . . . Tant de gens, quand ils pensent au changement climatique, pensent au réchauffement climatique, et ils synonymisent presque le changement climatique avec le réchauffement climatique. Mais . . . le changement climatique signifie également plus de sécheresses d’intensité plus longue, le changement climatique signifie plus d’incendies comme nous en avons eu en Australie et en Amazonie et des incendies horribles en Californie, le changement climatique signifie moins de neige pour isoler ces animaux pendant l’hiver, et le changement climatique signifie que les sols s’assèchent en dehors. L’endroit même où ces choses étaient peut-être en train de glisser ou de tenir pour l’hiver n’a pas assez d’humidité pour les soutenir, donc il y a toutes sortes d’aspects du changement climatique qui n’ont même pas encore été mesurés qui affectent la biodiversité, et je pense ce message ressort vraiment fortement dans l’article de Matt et c’est extrêmement important.

L’une des études vraiment passionnantes et nouvelles est celle de Dan Janzen papier; c’est en fait l’intérêt du gouvernement du Costa Rica de coder à barres tous les organismes du Costa Rica. Fondamentalement, ils veulent obtenir l’ADN de chaque organisme du pays. Je pense que c’est un effort de cent millions de dollars sur dix ans pour tracer l’arbre de la vie et mettre ces connaissances à la disposition de chaque citoyen, chaque écolier et chaque week-end naturaliste du pays pour les sensibiliser à la formidable biodiversité. dans leurs forêts et dans leurs montagnes et les faire devenir acteurs et propriétaires de cet arbre de vie. C’est donc un concept très nouveau, il s’agit essentiellement de générer de la biolphabétisme afin que les gens connaissent et se soucient de ces créatures avec lesquelles ils partagent leur pays.

TS: Quels sont certains des défis liés à la recherche sur la diversité des insectes et à la réponse à cette question sur le déclin mondial des insectes?

DW: Le grand défi est que nous n’en savons pas assez. Et c’est particulièrement vrai pour les tropiques. Je pense que peut-être quatre-vingts pour cent de tous les insectes se trouvent dans les tropiques, dont la plupart n’ont même pas reçu de nom, et il est difficile de protéger des choses qui sont inconnues et non étudiées. Il y a tellement de diversité et si peu de données que nous ne savons pas ce qui se passe là-bas. C’est en fait une inconnue assez effrayante.

Les insectes sont très difficiles à étudier sous les tropiques en ce sens qu’ils sont hyper-diversifiés et qu’ils ont tendance à être petits et que nous n’avons même pas la taxonomie nécessaire pour s’y lancer. Une autre chose qui rend difficile de comprendre à quelle vitesse ils augmentent ou diminuent ou s’ils vont bien ou non, c’est qu’ils traversent ces cycles de population sauvages d’année en année, ils ont ces cycles de vie d’expansion et de récession. Cela rend très difficile de voir une érosion de un à deux pour cent sur une base annuelle.

TS: Selon vous, quelles sont les technologies ou initiatives prometteuses à venir pour comprendre ces questions sur le déclin des insectes?

DW: Une grande partie de la biologie de la faune s’oriente vers la collecte automatisée de données. Et puis passer également aux méthodes moléculaires d’identification des insectes, car il y en a tellement [species] et cela nécessite des experts [to identify them] que si nous le déplaçons simplement vers des molécules, nous pouvons collecter des données sur tout, même dans une forêt tropicale. Une des choses que je trouve vraiment excitantes est que les applications téléphoniques deviennent si bonnes pour l’identification des insectes que maintenant même un quatrième niveleur peut faire des découvertes très importantes et obtenir le nom de quelque chose et télécharger ces informations dans une base de données. Nous avons donc beaucoup plus d’implication dans la communauté, des ordres de grandeur plus importants au cours des dix dernières années que jamais auparavant, car il y a tellement de très bons guides d’identification pour les personnes qui ont juste un peu de temps le week-end ou qui veulent en savoir plus sur la nature dans leur arrière-cour. ou ils sont mis à la terre à cause du COVID. . . . Je pense qu’il y a un nouveau groupe qui vient de démarrer il y a deux ans pour identifier les chenilles ensemble, et ils parlent tous ensemble sur Facebook, et il a maintenant 13 000 personnes. Je veux dire, c’est une nouvelle culture humaine ou un nouveau phénomène, cela n’existait même pas il y a dix ans, nous allons donc voir d’énormes quantités de données collectées par la communauté par des enfants et des naturalistes du week-end et des biologistes de basse-cour, des avocats et des médecins et jardiniers.

Note de l’éditeur: cette interview a été modifiée par souci de concision.

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