Qu’est-ce que l’insécurité alimentaire? -Ecologie, science


Parmi les nombreuses images frappantes de la pandémie se trouve un photo aérienne montrant des voitures dans des rangées apparemment sans fin alignées dans une banque alimentaire de San Antonio, au Texas.

Une prise de conscience choquante de insécurité alimentaire aux États-Unis a accompagné les problèmes de santé et financiers provoqués par la pandémie de COVID-19, avec un nombre record de personnes visitant les banques alimentaires pour la première fois.

Même ceux qui n’étaient pas immédiatement dans le besoin ont été de plus en plus sensibilisés à l’insécurité alimentaire en 2020, au milieu de conversations non seulement sur les retombées économiques du coronavirus, mais aussi sur la façon dont le racisme structurel a a laissé de manière disproportionnée les ménages noirs et hispaniques à risque.

Cette conversation est en retard. Longtemps consommé avec l’épidémie d’obésité, Les Américains ont eu plus de mal à aux prises avec le problème de l’insécurité alimentaire en tant que nation riche.

Comme un chercheur en politique alimentaire, J’ai vu comment les gens se sont concentrés davantage sur la résolution du problème de l’insécurité alimentaire ces dernières années. En 2000, seuls sept articles de recherche avec «insécurité alimentaire» dans le titre ou le résumé figuraient dans la principale base de données de la littérature biomédicale. Le total est passé à 137 en 2010 et à 994 en 2020.

Je dirige actuellement le premier Étude financée par les National Institutes of Health sur le système alimentaire caritatif, qui comprend les banques alimentaires – des organismes sans but lucratif qui achètent, stockent et distribuent de la nourriture, généralement à de plus petits organismes – et des garde-manger, qui distribuent la nourriture directement aux ménages qui en ont besoin.

Bien que la prise de conscience de l’insécurité alimentaire augmente, il est important de comprendre ce que l’on entend par ce terme et comment il s’intègre avec d’autres concepts d’accès à la nourriture, tels que la faim et la souveraineté alimentaire.

Une vue aérienne montre des volontaires chargeant des voitures avec des dindes et d'autres aliments.
Des employés licenciés de Walt Disney World font la queue dans des voitures dans un centre de distribution alimentaire à Orlando, en Floride.
Paul Hennessy / NurPhoto via Getty Images

Qu’est-ce que l’insécurité alimentaire?

Selon le département américain de l’Agriculture), insécurité alimentaire se produit lorsque les ménages sont incapables d’acquérir une nourriture adéquate parce qu’ils n’ont pas suffisamment d’argent et d’autres ressources.

L’insécurité alimentaire est mesurée au niveau des ménages et reflète un accès limité à la nourriture. Cela le rend différent de la faim, qui est une condition physiologique vécue par un individu. L’USDA ne mesure pas la faim aux États-Unis. Au lieu de cela, l’agence la voit comme une conséquence du fait que les personnes ont un accès limité à la nourriture.

L’USDA a insécurité alimentaire mesurée depuis 25 ans. Cette métrique saisit à la fois l’incertitude de ne pas savoir d’où vient le prochain repas et les perturbations des habitudes alimentaires normales et les réductions de l’apport alimentaire.

Avant la pandémie de COVID-19, la prévalence de l’insécurité alimentaire a culminé à un peu moins de 15% des ménages en 2011. Les taux ont ensuite baissé régulièrement chaque année jusqu’en 2019, alors qu’un peu plus 1 ménage sur 10 ont déclaré souffrir d’insécurité alimentaire.

Mais alors vint 2020.

Bien que les statistiques officielles n’aient pas encore été publiées, les premières preuves suggèrent que les taux d’insécurité alimentaire atteignent des niveaux sans précédent, affectant peut-être 17 millions de plus Américains qu’en 2019. Ménages avec enfants ont été frappés à extrêmement élevé taux, exacerbés par la fermeture des écoles et des garderies. En particulier, les familles noires et hispaniques avec enfants ont été touchées de manière disproportionnée.

Justice alimentaire, souveraineté et apartheid

Le fait que les ménages noirs et hispaniques aient été les plus durement touchés par l’insécurité alimentaire pendant la pandémie de COVID-19 fait partie d’une situation plus large. L’insécurité alimentaire est fondamentalement une question d’équité en santé – l’opportunité juste et équitable d’être aussi sain que possible sans faire face à des obstacles comme la pauvreté et la discrimination. Même en temps normal, l’insécurité alimentaire affecte de manière disproportionnée les ménages à faible revenu, Familles noires et hispaniques, ménages dirigés par des femmes et familles avec enfants.

Les familles aux prises avec l’insécurité alimentaire font non seulement face à une alimentation insuffisante, mais alimentation nutritive insuffisante. Pour cette raison, les personnes en situation d’insécurité alimentaire courent des risques plus élevés de maladies chroniques liées à l’alimentation comme le diabète et l’hypertension.

L’insécurité alimentaire peut être exacerbée en vivant dans des zones à faible revenu sans accès à des sources de nourriture saine et abordable. Ces domaines ont souvent été appelés «desserts alimentaires», Bien que cette métaphore soit progressivement supprimée par défenseurs de la justice alimentaire, des chercheurs, et organismes gouvernementaux.

Un autre terme qui a émergé – « marais de nourriture»- décrit les quartiers où les sources d’aliments malsains sont plus nombreuses que les sources d’aliments sains – par exemple, le nombre de points de restauration rapide dépasse les épiceries.

Pendant ce temps, plusieurs autres termes introduisent les droits civils dans l’activisme alimentaire urbain américain. « Justice alimentaire»Est un mouvement alimentaire enraciné dans la résolution des problèmes de classe et de race, souvent à travers la production alimentaire de la communauté locale. « Souveraineté alimentaire»Provient de communautés agraires autochtones et mondiales et fait référence au droit des peuples à une alimentation saine et culturellement appropriée produite par des méthodes écologiquement rationnelles et durables, et à leur droit de définir leurs propres systèmes alimentaires et agricoles.

Un autre terme, « l’apartheid alimentaire», Identifie encore plus explicitement le racisme structurel comme une cause profonde des inégalités alimentaires.

Ce que ces termes – souveraineté alimentaire, justice alimentaire et apartheid alimentaire – ont en commun, c’est qu’ils incitent les citoyens, les chercheurs et les décideurs à aller au-delà des questions d’accès géographique à la nourriture et «comment nourrir les pauvres»Et se concentrer plutôt sur la manière dont les systèmes alimentaires peuvent être réformés pour s’attaquer aux causes fondamentales de l’insécurité alimentaire et des inégalités en matière de santé.

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Une nouvelle ère

Avant la pandémie COVID-19, l’administration Trump a resserré les restrictions sur Avantages SNAP. Anciennement connu sous le nom de bons alimentaires, SNAP est le plus grand des programmes alimentaires fédéraux, offrant des prestations mensuelles pour compléter le budget alimentaire des familles éligibles au revenu. L’insécurité alimentaire était un élément essentiel des discussions politiques sur les restrictions SNAP.

Mais la question de l’insécurité alimentaire s’est apparemment plus largement répandue dans la conscience publique lors de conversations sur la justice raciale, les difficultés économiques, la réouverture des écoles, la préparation à une pandémie et la chaîne d’approvisionnement alimentaire qui s’est intensifiée en 2020 – conversations qui se poursuivent en 2021.

La récente montée de l’insécurité alimentaire a suscité une réponse qui a parfois banques alimentaires et garde-manger débordés et les fournisseurs de repas gratuits. Mais des solutions plus durables, telles que politiques anti-pauvreté, sont nécessaires pour s’attaquer aux causes profondes du problème.

L’insécurité alimentaire n’est pas un problème nouveau, mais les défis actuels surviennent à une époque où davantage de personnes sont conscientes du problème. J’espère que la dénonciation publique, depuis longtemps attendue, des lignes de fracture américaines pourra être le catalyseur de nouveaux efforts.

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