Qu’est-ce que le « nivellement » ? Ce que nous savons du programme de Boris Johnson – et ce que nous ne savons pas -Ecologie, science


La promesse de « mettre à niveau et d’unir le pays » est un message central depuis l’arrivée au pouvoir du gouvernement britannique actuel en 2019. Lors des élections de cette année-là, le slogan était la contrepartie de la promesse de « faire en sorte que le Brexit soit terminé », fournissant l’un des plans les plus simples de l’histoire pour le gouvernement. Étape 1 : faire le Brexit. Étape 2 : monter de niveau.

Le Brexit étant officiellement « terminé », le gouvernement a tourné son attention vers l’étape 2. Bien que ce programme ait été quelque peu ralenti par la pandémie, l’expression « nivellement vers le haut » n’a cessé de proliférer à travers Whitehall, et cet automne, nous devons nous attendre à un point de repère »mise à niveau du livre blanc”.

Avant cette publication, les députés publié un rapport concluant que le concept « doit encore être défini », ajoutant au récit répandu que le nivellement est un slogan politique vide de sens. Mais nous savons certaines choses à ce sujet.

C’est basé sur le lieu

Passer au niveau supérieur, c’est réduire les inégalités entre les lieux tout en améliorant les résultats dans tous les lieux. Le Royaume-Uni a une longue histoire d’inégalité entre les lieux. En tant que Premier ministre Boris Johnson récemment expliqué, le Royaume-Uni « a une économie plus déséquilibrée… que pratiquement tous les grands pays développés ».

Le gouvernement a publié un planifier la croissance, dans laquelle il précise expressément que « monter de niveau, c’est s’attaquer à ces disparités ». En même temps, Johnson a insisté ce « [we can’t] enrichir les régions pauvres du pays en appauvrissant les régions riches ». Ainsi, bien que le nivellement par le haut vise avant tout à réduire les inégalités entre les lieux (« nivellement »), il cherche à le faire tout en améliorant les résultats dans tous les lieux (« nivellement par le haut »).

L’accent mis sur les lieux est souligné dans le rhétorique sur « restaurer le sentiment de fierté des gens envers leur communauté ». L’objectif est de « permettre à plus de gens de vivre, sans se sentir obligés de quitter leur quartier ».

C’est à plusieurs niveaux

Si monter de niveau consiste à réduire les inégalités entre les lieux, qu’est-ce qui compte pour un lieu ? C’est là que la mise à niveau commence à devenir vraiment difficile à définir. Il semble clair que même le gouvernement n’a pas encore décidé où les frontières sont tracées.

On peut présumer que le nivellement fait référence à l’inégalité entre les zones officiellement délimitées. Les données sont collectées en divisant le Royaume-Uni en ses quatre nations – l’Angleterre, l’Irlande du Nord, l’Écosse et le Pays de Galles – et l’Angleterre est à nouveau divisée en neuf régions distinctes. Et nous savons qu’il y a l’inégalité entre ces zones.

Cependant, Johnson a laissé entendre que le programme de mise à niveau ne correspond pas à ces zones officielles. Il a fait valoir que « le Royaume-Uni ne s’intégrera jamais dans une division à l’emporte-pièce en régions nommées d’après des points cardinaux ».

Un homme en passant devant un prêteur sur gages en Cumbria un jour de pluie.
La carte des inégalités du Royaume-Uni peut sembler différente de ce à quoi nous nous attendons.
Alamy

La rhétorique généralisée sur les « villes centrales », les « villes en difficulté » et les « communautés laissées pour compte » montre une préoccupation à l’égard de inégalités au niveau sous-régional.

Il ne s’agit pas que d’économie

Si le nivellement par le haut consiste à réduire les inégalités entre les lieux, il est peut-être utile de réfléchir à la façon dont l’inégalité elle-même est mesurée. Le gouvernement a eu tendance à se concentrer sur la « productivité » comme mesure de référence des inégalités régionales au Royaume-Uni.

La productivité est la valeur du travail accompli dans une région. Il est mesuré en prenant le revenu total d’une région sur une année et en le divisant par le nombre total d’heures travaillées. Cela indique la contribution que chaque région apporte à l’économie britannique. Les régions à faible productivité n’ont pas nécessairement des travailleurs moins efficaces, mais les travailleurs exercent des fonctions qui génèrent moins de revenus.

Le gouvernement planifier la croissance vise à améliorer la productivité avec trois piliers de la croissance économique : les infrastructures, les compétences et l’innovation. En conséquence, cet accent mis sur la productivité devient rapidement une préoccupation pour la qualité de vie dans les lieux locaux. Des infrastructures qui craquent signifient de longs trajets quotidiens, des compétences faibles signifient un manque d’opportunités de carrière et une innovation lente signifie des entreprises polluantes et défaillantes.

Plus récemment, la mise à niveau s’est encore élargie dans sa portée. En effet, le gouvernement ne veut pas que son programme phare ne soit qu’une mesure économique abstraite – il doit représenter des changements plus tangibles et communicables du niveau de vie. Il y a donc un nouvel accent sur les mesures de santé comme l’obésité et l’espérance de vie, sur les mesures d’éducation comme l’obtention d’un diplôme et le financement des écoles par élève – et sur les statistiques locales de la criminalité. Certains indices laissent également entendre que les statistiques du chômage et du logement pourraient devenir partie du mélange.

Ainsi, alors que la mise à niveau est souvent formulée en termes de mesures économiques telles que la « productivité », le gouvernement sait qu’il doit donner aux gens l’impression que leur vie s’est améliorée. Cela signifie des changements visibles et perceptibles dans les quartiers défavorisés. Cela signifie de meilleures écoles, de meilleurs hôpitaux et de meilleurs logements. Il ne s’agit pas seulement d’améliorer les économies locales, mais de veiller à ce que cette prospérité soit partagée par tous.

Ce que nous ne savons pas

Nous savons que la mise à niveau vise à lutter contre les inégalités fondées sur le lieu et à renforcer l’identité fondée sur le lieu. Mais nous ne savons pas si les lieux recevront eux-mêmes plus de pouvoirs et de ressources, ou si la mise à niveau sera assurée par le centre. La recherche suggère que la livraison depuis le centre a peu de chances de succès.

Nous savons que la mise à niveau consiste à améliorer les résultats dans certaines régions et zones sous-régionales. Mais, comme il existe de nombreuses façons de diviser la carte du Royaume-Uni, nous ne savons pas où se trouvent réellement ces endroits « laissés pour compte ». Il s’agit en partie d’un autre problème de mesure, mais aussi de ciblage – quels endroits bénéficieront le plus. Cela ouvre la porte à d’autres accusations de « la politique du tonneau de porc», où le gouvernement investit dans ses propres circonscriptions uniquement à des fins électorales.

Enfin, nous ne savons pas exactement comment la montée en niveau sera mesurée. Les députés veulent métrique à établir pour suivre les progrès. Si le gouvernement évite de le faire, cela pourrait être une indication forte qu’il cherchera à déclarer que le nivellement est un succès en utilisant les mesures qui s’avèrent favorables.

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