Quatre choses «simples» que nous pouvons faire maintenant pour une communauté plus verte et plus vivable -Ecologie, science


Qu’il s’agisse de faire face à notre crise climatique ou d’imaginer comment réinventer nos rues pour être en sécurité pour mes enfants et tous les New-Yorkais, les défis peuvent sembler accablants. Mais que se passe-t-il si nous coupons cette pomme en tranches?

L’écologisation de notre ville – des rues vivables à un avenir durable – peut et doit commencer immédiatement. De grandes idées que je soutiens fortement, telles que le Green New Deal pour New York, nécessitent d’importants changements de politique à l’échelle de la ville, y compris les approbations de l’État et les domaines de travail qui me tiennent à cœur, comme investir dans nos parcs et terrains de jeux, nécessitent des efforts à l’échelle de la ville. Pourtant, il existe de nombreuses actions que nous pouvons entreprendre dès maintenant au niveau du quartier.

La pomme a déjà été tranchée pour nous par des groupes à but non lucratif dynamiques et percutants dans les communautés de Brooklyn et de la ville – et en nous appuyant sur les idées de ces groupes, nous avons compilé un ensemble d’actions qui, alors que je me présente pour le conseil municipal. dans le 39e arrondissement de Brooklyn, Je suis prêt à agir sur pour aider à créer le changement au niveau du quartier: aller grand sur l’énergie solaire sur les toits; des rues plus sûres et des zones réservées aux piétons; réduire l’empreinte carbone de nos aliments et déchets; et accélérer le nettoyage des héritages toxiques dans notre arrière-cour. Ce sont des éléments exploitables pour aider ceux qui appellent Park Slope, Windsor Terrace, Kensington, Borough Park, Gowanus, Carroll Gardens, Cobble Hill et le Columbia Waterfront District chez eux ou qui travaillent, visitent ou vont à l’école là-bas.

Les toits solaires présentent une opportunité simple et gagnant-gagnant. Le coût a été considérablement réduit, les problèmes techniques ont été résolus et nous avons maintenant un certain nombre d’installateurs avec une expérience approfondie des bâtiments de New York (y compris au moins une entreprise basée dans le 39th Council District).

Ce qui manque maintenant, c’est un effort pour placer l’énergie solaire sur les toits juste devant le nez des gens. Les grandes idées transformatrices telles que les services publics renouvelables et l’éolien offshore à grande échelle en valent la peine, mais elles prendront du temps et nécessiteront l’approbation de l’État. Tous les outils pour augmenter considérablement le solaire sur les toits sont disponibles mais doivent être mis à l’échelle: une campagne porte-à-porte pour s’inscrire au solaire, une «option publique» pour le solaire communautaire pour les locataires et des outils de financement pour éliminer les coûts initiaux. Je suis particulièrement enthousiasmé par les programmes de formation professionnelle pour l’installation solaire en tant que voie vers la classe moyenne.

Il existe tout autant de moyens concrets pour avancer dans des rues plus sûres. Je marche et fais du vélo avec mes enfants à Brooklyn. Ma photo de cycliste n’est pas un super-athlète, c’est un parent qui transporte des enfants, un livreur ou mon père de 76 ans qui sillonne encore la ville sur deux roues, avec sa nouvelle hanche.

Nous devons transformer la façon dont nous protégeons nos cyclistes, nos poussettes, nos aînés et nos piétons – et la façon dont nous réinventons les rues publiques en tant qu’espaces publics. Brad Lander, membre du Conseil pour un mandat limité, a montré qu’un membre du Conseil local peut faire une différence.

Je m’appuierais sur ce bilan en concentrant les solutions d’application et de conception sur les intersections les plus dangereuses. Je serais un champion pour aller plus loin dans la création et le maintien d’espaces publics pour le jeu, l’école en plein air, les restaurants, la culture, la vente au détail et les rassemblements communautaires. En 2022, je m’efforcerais de m’assurer qu’il y ait une «rue ouverte» continue dans chaque quartier et de piloter une «zone piétons d’abord» à plusieurs pâtés de maisons dans un quartier.

Et rendons les déplacements plus faciles, plus accessibles et plus abordables dans notre ville en développant Citi Bike dans tout Kensington, en déployant chaque année un réseau cyclable de quartier sûr pour les 8 à 80 ans, et en investissant dans des programmes qui facilitent l’accès de tous et sécuriser un vélo en toute sécurité.

Nous pouvons immédiatement faire mieux sur les déchets et nos systèmes alimentaires, des zones où l’année dernière a vu notre ville reculer. Ce fut un véritable coup dur de perdre la collecte sélective de compost. Je suis reconnaissant que les organisations de compostage communautaires se soient mobilisées pour préserver les sites de dépôt. Mais nous pouvons remettre sur pied le programme municipal de manière rentable grâce à une sensibilisation bloc par bloc et le compléter en rendant le recyclage des textiles et des déchets électroniques accessible à chaque bloc. En même temps, pilotons un programme de conteneurisation dans un couloir commercial pour éliminer les piles de sacs poubelles.

L’économie coopérative propose également des solutions. Les coopératives alimentaires, les réseaux d’entraide et les groupes «n’achetez rien» constituent un groupe de plus en plus nombreux pour aller à l’échelle pour réduire notre empreinte carbone des consommateurs. J’ai passé deux décennies à créer des organisations qui utilisent le capital social et les efforts collectifs pour créer de grands changements et aideraient à soutenir et à connecter ces modèles de coopération plus récents et plus établis pour voir ce que nous pouvons vraiment accomplir ensemble.

Enfin, cela ne se limite pas à notre quartier, mais il existe une opportunité unique pour nous de faire avancer les choses accélérer le nettoyage des héritages toxiques dans notre propre arrière-cour. Le canal de Gowanus a été accablé par un héritage historique d’industrie toxique, avec une pollution supplémentaire due aux débordements d’eaux usées combinées (OSC) dans le canal des égouts de la ville chaque fois qu’il pleut. Le travail mené par la représentante Nydia Velazquez et l’EPA dans le cadre du programme Superfund mérite d’être fait le plus rapidement possible. Ensemble, nous pouvons agir rapidement sur les engagements de la ville de réduire les OSC et de garantir que les sites sont nettoyés conformément aux normes appropriées, sans danger pour les usages résidentiels.

Et je m’engage à nouveau les conditions décisives pour l’investissement dans NYCHA et les objectifs de justice environnementale fixés par la Gowanus Neighbourhood Coalition for Justice pour tout mouvement vers l’avant sur le Gowanus Rezoning. Indépendamment de ce qui se passe avec le rezonage, nettoyer le Gowanus et le soutenir en tant que quartier dynamique, durable et polyvalent est un projet générationnel qui nécessite un engagement et un leadership continus.

Comme nous l’avons vu même au pire de cette pandémie, les partenariats locaux peuvent avoir un impact plus rapide que d’attendre des politiques plus larges. Un exemple: un groupe de voisins et moi nous sommes réunis pour établir et agrandir le Camp Friendship Food Pantry en mai dernier, et nous servons maintenant des centaines de familles chaque semaine.

En tant que membre du conseil municipal, bien sûr, j’utiliserais les lois locales, l’examen de l’utilisation des terres et la surveillance comme des outils puissants – mais pour être vraiment efficaces, les membres du conseil doivent également utiliser les pouvoirs non contraignants du bureau: convoquer des groupes locaux, fournir une base pour s’organiser autour de solutions et rassembler les gens pour résoudre les problèmes. Je m’appuierais sur mes 20 années d’expérience en tant qu’organisateur et bâtisseur d’institutions pour me réunir, innover et me donner les moyens de faire de réels progrès en matière de climat et de rues sûres en 2022, et de contribuer à verdir notre quartier, notre ville et notre avenir.

Lorsque la ville a commencé le projet pilote de compostage en bordure de rue, notre bâtiment n’était pas immédiatement admissible. J’ai dû faire des recherches sur le programme, l’apporter au conseil de la coopérative et obtenir l’adhésion. Les gens hésitaient: cela conduirait-il à plus de rats? Une zone de déchets encombrée? Et si nous ne composions pas correctement? Avec l’aide du programme organique du Département de l’Assainissement, nous avons répondu à toutes ces questions et avons opté pour un essai.

Des années plus tard, lorsque la ville a mis fin au programme, plusieurs voisins qui avaient d’abord hésité sont venus me voir: «Justin, tu connais le gouvernement de la ville. Comment récupérer le compostage? »

La seule façon de faire quelque chose qui en vaille la peine: ensemble.

*JELes données de cette chronique ont été tirées du travail formidable d’une gamme d’organisations locales – tirées des rapports et programmes publics et de nombreuses conversations directes – y compris la Gowanus Neighborhood Coalition for Justice, Solar1, le Gowanus Canal Conservancy, BIG Reuse, The HOPE Programme, Families for Safe Streets, Transportation Alternatives, Riders Alliance, Pratt Center for Community Development, Park Slope Neighbours, Sustainable CUNY, Lower East Side Ecology Center, et plus encore qui s’attaquent à ces problèmes au quotidien.

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Justin Krebs est un organisateur progressiste, chef des campagnes nationales chez MoveOn et candidat démocrate au conseil municipal du 39e arrondissement de Brooklyn. Sur Twitter @justinmkrebs

Ce message était précédemment publié sur Gotham Gazette avec un Licence Creative Commons.

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Crédit photo: iStock


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