Pourquoi utiliser la peur pour promouvoir la vaccination contre le COVID-19 et le port d’un masque pourrait se retourner contre vous -Ecologie, science


Vous vous souvenez probablement encore des publicités d’intérêt public qui vous ont fait peur: fumeur de cigarette avec un cancer de la gorge. La victimes d’un conducteur ivre. Le gars qui négligé son cholestérol couché dans une morgue avec une étiquette d’orteil.

Avec la propagation de nouvelles variantes hautement transmissibles du SRAS-CoV-2, certains professionnels de la santé ont commencé à demander l’utilisation de stratégies basées sur la peur persuader les gens de suivre les règles de distanciation sociale et se faire vacciner.

Il y a preuves convaincantes que la peur peut changer le comportement, et il y a eu des arguments éthiques qui utiliser la peur peut être justifié, en particulier lorsque les menaces sont graves. En tant que professeurs de santé publique expertise en histoire et éthique, nous avons été ouverts dans certaines situations à utiliser la peur de manière à aider les individus à comprendre la gravité d’une crise sans créer de stigmatisation.

Mais si les enjeux de la pandémie peuvent justifier l’utilisation de stratégies percutantes, le contexte social et politique actuel de la nation pourrait la faire se retourner contre lui.

La peur en tant que stratégie a augmenté et diminué

La peur peut être un motivateur puissant, et il peut créer souvenirs forts et durables. La volonté des responsables de la santé publique de l’utiliser pour aider à changer les comportements dans les campagnes de santé publique s’est accentuée et a diminué pendant plus d’un siècle.

De la fin du XIXe siècle au début des années 1920, les campagnes de santé publique ont généralement pour but d’attiser la peur. Les tropes communs comprenaient des mouches menaçant les bébés, des immigrants représentés comme une peste microbienne aux portes du pays, des corps féminins voluptueux à peine dissimulés visages squelettiques qui a menacé d’affaiblir une génération de soldats atteints de syphilis. Le thème clé était d’utiliser la peur pour contrôler les préjudices des autres.

Affiche de la peur de la syphilis
La Works Progress Administration a créé des affiches mettant en garde contre les dangers de la syphilis dans les années 1930.
Bibliothèque du Congrès

Après la Seconde Guerre mondiale, données épidémiologiques est apparue comme le fondement de la santé publique et l’utilisation de la peur est tombée en disgrâce. À l’époque, l’objectif principal était la montée des maladies chroniques du «mode de vie», comme les maladies cardiaques. Recherche comportementale précoce a conclu la peur s’est retournée contre lui. Une étude précoce et influente, par exemple, suggéraient que lorsque les gens devenaient anxieux à propos de leur comportement, ils pourraient se déconnecter ou même s’engager davantage dans des comportements dangereux, comme fumer ou boire, pour faire face à l’anxiété suscitée par les messages basés sur la peur.

Mais dans les années 1960, les responsables de la santé essayaient de changer les comportements liés au tabagisme, à l’alimentation et à l’exercice, et ils se sont débattus avec le limites des données et de la logique comme outils pour aider le public. Ils tourné à nouveau vers des tactiques effrayantes pour essayer de livrer un coup de poing. Il ne suffisait pas de savoir que certains comportements étaient mortels. Nous avons dû réagir émotionnellement.

Bien que l’utilisation de la peur pour manipuler les gens suscitait des inquiétudes, des éthiciens de premier plan ont commencé à soutenir que cela pourrait aider les gens à comprendre ce qui était dans leur intérêt personnel. Une petite peur pourrait aider à réduire le bruit créé par les industries qui rendaient les graisses, le sucre et le tabac attrayants. Cela pourrait aider à personnaliser les statistiques au niveau de la population.

Affiche anti-tabac.
New York a mené de dures campagnes anti-tabac.
NYC Santé

Campagnes anti-tabac ont été les premiers à montrer les effets dévastateurs du tabagisme. Ils ont utilisé des images graphiques de poumons malades, de fumeurs à bout de souffle par les trachéotomies et mangeant à travers des tubes, d’artères obstruées et de cœurs défaillants. Ces campagnes travaillé.

Et puis vint le SIDA. La peur de la maladie était difficile à démêler de la peur de ceux qui en souffraient le plus: les homosexuels, les professionnel (le) s du sexe, les toxicomanes et les communautés noires et brunes. Le défi consiste à déstigmatiser, à promouvoir les droits de l’homme de ceux qui ne risquent d’être davantage marginalisés que s’ils sont rejetés et humiliés. En ce qui concerne les campagnes de santé publique, les défenseurs des droits de l’homme ont fait valoir: la peur a stigmatisé et sapé l’effort.

Une campagne canadienne contre l’alcool au volant a montré les risques pour les autres.

Lorsque l’obésité est devenue une crise de santé publique et que les taux de tabagisme chez les jeunes et les expériences de vapotage sonnaient la sonnette d’alarme, les campagnes de santé publique ont de nouveau adopté la peur pour essayer de briser la complaisance. Les campagnes contre l’obésité ont cherché à susciter la crainte des parents face à l’obésité chez les jeunes. Preuve de l’efficacité de cette approche basée sur la peur montée.

Preuve, éthique et politique

Alors, pourquoi ne pas utiliser la peur pour faire grimper les taux de vaccination et utiliser les masques, les verrouillages et les distanciations maintenant, en ce moment de fatigue nationale? Pourquoi ne pas graver dans l’imaginaire national des images de morgues de fortune ou de personnes mourant seules, intubées dans des hôpitaux débordés?

Avant de pouvoir répondre à ces questions, nous devons d’abord en poser deux autres: la peur serait-elle éthiquement acceptable dans le contexte du COVID-19, et cela fonctionnerait-il?

Pour les personnes appartenant à des groupes à haut risque – ceux qui sont plus âgés ou qui ont des conditions sous-jacentes qui les exposent à un risque élevé de maladie grave ou de décès – le preuves d’appels basés sur la peur suggère que campagnes percutantes peut marcher. Le meilleur argument en faveur de l’efficacité des appels basés sur la peur vient du tabagisme: les messages d’intérêt public sur les émotions diffusés par des organisations comme l’American Cancer Society à partir des années 1960 se sont avérés être un puissant antidote aux publicités de vente de tabac. Les croisés anti-tabac ont trouvé dans la peur un moyen de faire appel aux intérêts personnels des individus.

Cette campagne du CDC a utilisé les histoires de fumeurs comme avertissement.

En ce moment politique, cependant, il y a d’autres considérations.

Les responsables de la santé ont affronté des manifestants armés devant leurs bureaux et leurs maisons. De nombreuses personnes semblent avoir perdu la capacité de distinguer la vérité du mensonge.

En suscitant la crainte que le gouvernement n’aille trop loin et n’érode les libertés civiles, certains groupes ont développé un outil politique efficace pour dépasser la rationalité face à la science, même les recommandations fondées sur des preuves soutenant les masques faciaux comme protection contre le coronavirus.

Le fait de se fier désormais à la peur pour les messages de santé publique pourrait éroder davantage la confiance dans les responsables de la santé publique et les scientifiques à un moment critique.

La nation a désespérément besoin d’une stratégie qui puisse aider à briser le déni de pandémie et à travers un environnement politiquement chargé, avec sa rhétorique menaçante et parfois hystérique qui a créé une opposition à de saines mesures de santé publique.

Même si cela est justifié d’un point de vue éthique, les tactiques fondées sur la peur peuvent être rejetées comme un exemple de plus de manipulation politique et pourraient comporter autant de risques que d’avantages.

Au lieu de cela, les responsables de la santé publique devraient exhorter avec audace et, comme ils l’ont fait lors d’autres périodes de crise dans le passé, souligner ce qui a fait cruellement défaut: une communication cohérente et crédible de la science au niveau national.

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