Pourquoi l’éducation de la petite enfance doit être prioritaire dans les plans de relance en cas de pandémie -Ecologie, science


Les pépiniéristes, les assistantes maternelles et les nounous ont travaillé dur tout au long de la pandémie. Ce travail est, en partie, ce qui a permis aux travailleurs clés de continue de travailler. Cela a été crucial non seulement pour parents et leurs employeurs, mais aussi pour les enfants eux-mêmes, en particulier ceux qui sont vulnérable ou alors défavorisé et ceux qui ont des besoins éducatifs particuliers.

Le gouvernement Plan de relance COVID pour les écoles en Angleterre comprend 153 millions de livres sterling pour le développement professionnel des praticiens de la petite enfance. C’est une bonne nouvelle pour une main-d’œuvre qui est chroniquement sous-payé et sous-évalué. Mais la question est, cela suffira-t-il ?

Ces professionnels de la petite enfance ont été contraints de réagir rapidement à l’incertitude et au changement, qui n’ont été exacerbés que par ambigu et insuffisant directives officielles. Le gouvernement était Ralentissez, par exemple, pour fournir des équipements de protection individuelle (EPI) et des tests aux personnes travaillant dans des crèches privées que dans d’autres parties du secteur de l’éducation.

Lorsque les écoles ont été fermées à tous sauf aux enfants des travailleurs clés et aux élèves vulnérables, les continué à travailler. Et ils étaient pas prioritaire pour le vaccin malgré leur risque quotidien d’exposition au virus.

Les perturbations liées au COVID et les fermetures de crèches ont affecté le développement et le comportement des jeunes enfants. Et la recherche montre qu’une éducation et des soins de qualité sont central pour remédier à cela.

Une enseignante d'âge préscolaire brandit un morceau de tissu lors d'une séance d'artisanat avec deux garçons en tablier
L’éducation précoce est fondamentale pour la vie d’un enfant mais aussi pour l’économie et la société en général.
Jacky Chapman / Alamy Banque D’Images

Plan de redressement

Les observateurs craignent que le montant forfaitaire de 153 millions de livres sterling ne représente qu’une fraction de ce qui est nécessaire pour permettre au personnel de faire face aux élargissement écart de réussite pour les enfants les plus défavorisés. Ils se demandent également si cela assurera une reprise saine pour le secteur de la petite enfance en général.

Le développement professionnel seul ne suffit pas. Les pépiniéristes sont souvent payés à peine plus que le salaire minimum. Sans augmentation des salaires, ce plan de relance ne fera que renforcer leur perception que leurs compétences et leurs connaissances sont pas valorisé.

L’éducation de la petite enfance est à la base de la économie et à société, en ce qu’elle est une structure de base essentielle sur laquelle s’appuie la société. Nos recherches en cours sur l’impact du COVID sur le secteur donne du poids aux études qui indiquent que l’année écoulée a placé tension financière importante sur les prestataires.

pendant ce temps un sondage menée par la Early Years Alliance en mai 2020, a également révélé qu’une crèche sur quatre craignait de ne pas rouvrir. Bien que nos recherches n’indiquent pas que des fermetures de cette ampleur ont eu lieu ou sont en cours en ce moment, les changements que les prestataires apportent pour s’adapter sont susceptibles de mettre davantage de pression sur la main-d’œuvre et de menacer de saper la qualité de l’éducation et des soins qu’ils fournissent.

Les revenus ont chuté quand moins d’enfants garderie fréquentée en raison de la pandémie. La décision ultérieure du ministère de l’Éducation de continuer à fournir un financement aux niveaux pré-pandémiques a empêché beaucoup de gens de tomber en déficit. Cependant, cette mesure a été annulée en janvier 2021 et le financement a été modifié pour refléter la fréquentation réelle.

Ceci est susceptible d’avoir affecté les crèches où la fréquentation était la plus faible, qui, selon nos recherches, seront celles des zones les plus défavorisées. Cela aggravera l’impact négatif de la pandémie sur les familles les plus pauvres.

Crise de la garde d’enfants

Ces pertes liées à la pandémie ont aggravé déficits de financement dans l’éducation de la petite enfance. Nouvelles données obtenu par la Early Years Alliance dans le cadre d’une demande d’accès à l’information montre qu’il manque 2,60 £ par enfant pour chaque heure financée par l’offre gouvernementale de garde d’enfants dite «gratuite» de 30 heures.

En réponse, les crèches et les assistantes maternelles prennent des mesures pour compenser leurs pertes financières. Beaucoup utilisent leurs économies et s’endettent. Plus inquiétant encore, d’autres ont également réduit les heures de travail. Ils réduisent les heures, augmentent les frais et augmentent les ratios enfants-personnel, ce qui, selon les recherches, baisser la qualité d’éducation et de soins.

Une petite fille joue avec une poupée et un biberon
Sans le soutien du gouvernement, les crèches réduisent leurs effectifs, ce qui diminue la qualité des soins qu’elles dispensent.
Jacky Chapman / Alamy Banque D’Images

La combinaison de ces changements est susceptible d’affecter la abordabilité de garde d’enfants. Il est important de noter que cela est également susceptible de nuire à la qualité de l’éducation et des soins que reçoivent les enfants.

Pour les parents, des services de garde accessibles et abordables sont essentiel à la fois de rester au travail et de retourner au travail. Nous avons mené une enquête de 1 020 parents en Angleterre et au Pays de Galles entre janvier et février 2021. Parmi nos répondants, 40 % (344 parents) ont déclaré que leur capacité à travailler était affectée par la garde d’enfants. Parmi eux, un sur dix a eu des difficultés à trouver ou à obtenir un emploi en raison de problèmes d’accès à la garde d’enfants en 2020. Et près d’un parent sur cinq sur 344 a déclaré que le manque de garde d’enfants avait un impact sur leur progression de carrière.

La plupart des parents qui ont décidé de ne pas retourner au travail après un congé de maternité ou un congé parental partagé pendant la pandémie ont cité la garde d’enfants et certains, en particulier le coût de la garde d’enfants, comme un facteur important. Des recherches ont montré que lorsque les services de garde deviennent plus inaccessibles et inabordables, ce sont les femmes qui disproportionné en paient le prix en termes de travail et de progression de carrière. Si cela se produit à cause de COVID, cela fera reculer des décennies de le progrès.

Le Groupe parlementaire de tous les partis pour la garde d’enfants et l’éducation préscolaire a appelé le chancelier Rishi Sunak et le secrétaire à l’éducation Gavin Williamson pour financer une prime pour la petite enfance pouvant atteindre 3 000 £ par enfant. Cela fait écho l’appel faite par des spécialistes de l’Université de Leeds, de l’Université d’Oxford et de l’Université d’Oxford Brookes pour que les dispositions relatives à la petite enfance soient mieux incluses dans les plans de relance COVID. Répondre à ces appels urgents doit être une priorité du gouvernement.

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