Pourquoi la mer de Marmara en Turquie est pleine de morve marine -Ecologie, science


Fou des mois, les eaux de surface de la mer de Marmara en Turquie étaient pleines d’une substance visqueuse familièrement appelée « morve de mer ». La boue trouble, formellement appelée mucilage marin, a obstrué les filets des pêcheurs turcs, étouffant la vie marine et dégoûtant généralement les touristes et les résidents côtiers avec sa viscosité et sa puanteur.

Ce n’est pas la première fois que la boue fétide apparaît le long de la côte turque, et le phénomène n’est pas non plus unique à la région. Mais, selon le BBC, on pense que c’est la pire floraison de morve de l’histoire. Les responsables locaux tentent de nettoyer les dégâts en aspirant la boue avec des aspirateurs embarqués, Le Washington Post rapports, et le président turc Recep Tayyip Erdogan s’est engagé à empêcher les futures proliférations en désignant la mer comme zone de conservation. Mais les experts du mucilage marin, dont Alice Alldredge, professeur émérite à l’Université de Californie à Santa Barbara, sont sceptiques quant à la possibilité d’une prévention totale.

Le scientifique parlé avec Alldredge de la snotastrophe actuelle.

Alice Alldredge

Avec l’aimable autorisation d’ALICE ALLDREDGE

Le scientifique: Qu’est-ce que la morve de mer exactement ?

Alice Alldredge : La morve de mer est un terme familier pour le mucus qui est exsudé par de nombreuses espèces de phytoplancton différentes. Cela peut également inclure la matière muqueuse sécrétée par les bactéries, et cela pourrait même inclure des cellules qui se sont ouvertes à cause, par exemple, d’une attaque virale ou quelque chose du genre, et qui ont libéré leur protoplasme. Donc, vous obtenez ce gâchis gluant. Il s’agit principalement de polysaccharide (matière excrétée du phytoplancton), mais il contient ces autres éléments possibles.

Voir : « Marées rouges sous le microscope »

TS : Pourquoi y en a-t-il autant le long du littoral turc ?

AA : Ce qui semble se passer dans la mer de Marmara, c’est qu’il y a une couche chaude sur le dessus, qui est également très faible en salinité – elle est d’environ 2,2 %. Et puis il y a une couche plus froide et plus saline en dessous, environ 3,8%. . . . Donc, si vous avez un temps très chaud et que vous recevez beaucoup de nutriments, comme les eaux usées dont ils parlent dans les journaux,[then you get] la floraison du phytoplancton, et ils deviennent vraiment, vraiment denses.

Dans cette situation, ils peuvent produire ce matériau gluant, et eux et une partie du matériau gluant vont couler. Entre l’eau très peu salée et l’eau très salée, l’eau chaude et l’eau très froide, il y a une couche de densité, et [the goo and plankton] va raccrocher là. . . . et de petites bulles de gaz peuvent s’y former, ce qui le fait remonter à la surface. Ainsi, vous obtenez une écume à la surface de ce matériau de mucus avec beaucoup d’algues mortes et beaucoup de crasse dedans.

C’est une combinaison de trois choses : une teneur élevée en nutriments, l’eau très stratifiée qui se trouve dans cette mer et la prolifération de phytoplancton qui s’ensuit.

C’est une combinaison de trois choses : une teneur élevée en nutriments, l’eau très stratifiée qui se trouve dans cette mer et la prolifération de phytoplancton qui s’ensuit.

Maintenant, vous devez savoir que ce n’est pas rare. Il y a eu des événements d’écume comme celui-ci dans l’Adriatique [Sea] remonter aux années 1800. Il y en avait un dans la mer de Marmara en 2007. En Italie, dans l’Adriatique, il y a eu des cas où leur substance remonte à la surface à cause des bulles de gaz des bactéries et sèche à la surface. Et cela devient si difficile que les mouettes peuvent la traverser comme si elles marchaient sur l’eau.

TS : Je ne sais pas si c’est mieux que la morve, pour être honnête.

AA : Encore une chose. . . . Il semble que ces événements se multiplient en Méditerranée. Auparavant, c’était juste l’Adriatique, dans la région de la Sicile. Maintenant, il y a eu des événements autour de la Corse et de la frontière italo-française. Il n’y a donc pas que la Turquie qui en souffre.

TS : De quoi les scientifiques s’inquiètent-ils le plus avec autant de morve ?

AA : Pour moi, en tant que biologiste marin, le principal problème est que le matériau finit par couler et étouffer complètement les organismes qui se trouvent au fond. Ça tue les coraux, ça tue les poissons, ça tue tous les crustacés là-bas, les bivalves, ça tue à peu près tout parce qu’il n’y a pas assez d’oxygène.

TS : Que peut-on y faire ?

AA : Eh bien, ils pourraient essayer de l’effleurer de la surface, je suppose. Et je me souviens – je ne sais pas à quel point ils ont réussi – mais les Italiens avaient, à un moment donné, parlé d’essayer d’utiliser le truc. Faites-en quelque chose, du plastique ou autre.

Mais à part ça, il suffit d’attendre qu’il se décompose.

TS : Le président turc a promis de guérir la région de ces proliférations de morve. Comment pourrait-il faire ça ? Ou est-ce même possible?

AA : Je pense que réduire la quantité de nutriments entrant dans l’eau là-bas, cela pourrait aider beaucoup. Il ne pouvait probablement pas l’arrêter complètement, car comme je l’ai dit, ces événements se sont déroulés dans l’Adriatique jusqu’au début des années 1800, alors qu’il y avait relativement peu de pollution. Mais, il pourrait en arrêter beaucoup.

Note de l’éditeur : cette interview a été modifiée par souci de concision.

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