Pourquoi la décision de Ben & Jerry d’arrêter de vendre des glaces en Cisjordanie a secoué Israël -Ecologie, science


En 2018, je vivais en Israël alors que je recherchais un livre sur le la lutte du pays contre les groupes qui remettent en cause sa légitimité.

Chaque mercredi, un nouveau lot de crème glacée Ben & Jerry’s arrivait dans mon supermarché local, et je prenais autant de pots de vanille que possible. Jeudi, il n’y en aurait plus. De toute évidence, les Israéliens adorent leur Ben & Jerry’s – ce qui représente environ 75 % du marché de la crème glacée haut de gamme en Israël.

Pourtant, même moi, j’ai été surpris par la férocité de la réaction israélienne à L’annonce de Ben & Jerry le 19 juillet 2021, qu’il ne vendrait plus ses glaces dans les territoires palestiniens occupés par Israël. De nombreux Israéliens sur mon flux de réseaux sociaux ont été indignés. Les politiciens condamnés Ben & Jerry’s comme « anti-israélien » et a exhorté les législateurs américains à sanctionner la société basée à South Burlington, dans le Vermont. Certains états se préparent déjà à le faire.

Se pourrait-il que le mouvement de boycott, de désinvestissement et de sanctions – qui cible l’occupation israélienne de la Cisjordanie et de Gaza – a enfin trouvé le point faible d’Israël ?

Qu’est-ce que le mouvement BDS ?

Le mouvement de boycott, de désinvestissement et de sanctions, connu sous le nom de mouvement BDS, a commencé en 2005. C’est alors que 170 organisations de la société civile palestinienne ont appelé au boycott économique, culturel et universitaire d’Israël pour son violation du droit international et droits palestiniens, ainsi que son occupation de la Cisjordanie et de Gaza.

Le mouvement, qui comprenait bientôt un réseau lâche d’activistes basés dans le monde entier, a également exhorté les entreprises, les universités et d’autres à se désinvestir d’Israël et des pays à le sanctionner.

Inspiré par le succès du mouvement mondial pour mettre fin à l’apartheid en Afrique du Sud, la campagne BDS cherche à enrôler des universitaires, des pays, des entreprises et d’autres dans ses efforts pour punir et isoler Israël. Ses gains les plus importants jusqu’à présent ont été d’obtenir des groupes académiques et des églises pour soutenir son boycott.

Un manifestant au premier plan brandit une pancarte indiquant
Le mouvement BDS dit qu’il a été inspiré par les manifestations anti-apartheid contre l’Afrique du Sud dans les années 1980.
AP Photo/Oded Balilty

Impact minimal sur Israël

Mais le mouvement BDS semble avoir eu peu d’impact sur l’économie d’Israël ou sa position diplomatique.

L’une des raisons à cela est qu’Israël a fait l’objet de boycotts depuis avant même qu’il ne devienne un État en 1948. En conséquence, son l’économie est devenue habile à produire des produits de haute qualité, de pointe et spécialisés pour l’exportation, ce qui rend les boycotts moins efficaces car les partenaires commerciaux ne peuvent pas facilement remplacer les produits d’autres pays.

Israël a également réussi à faire pression sur certains pays et législateurs pour condamner les boycotts à son encontre. En 2019, par exemple, le Le Parlement allemand a qualifié le mouvement BDS d’antisémite. Et le gouvernement du Premier ministre britannique Boris Johnson l’a dit envisage d’adopter une mesure pour freiner les boycotts contre Israël.

Aux États-Unis, certains boycottent les boycotteurs. Trente-cinq États ont adopté des lois, des décrets et des résolutions anti-BDS depuis 2005. Celles-ci empêchent généralement les autorités de l’État de faire des affaires avec quiconque boycotte activement Israël et empêchent les fonds de pension de l’État d’investir dans des sociétés liées au BDS. Fonctionnaires en Floride et au Texas ont déjà menacé d’ajouter Unilever, la société mère de Ben & Jerry, à une liste noire d’entreprises non éligibles aux investissements.

L’une des principales raisons pour lesquelles le mouvement anti-apartheid a réussi à isoler l’Afrique du Sud dans les années 1980 est qu’il a convaincu de grandes entreprises, telles que Coca Cola, Pepsi-Co, Reebok et Gué, d’arrêter de faire des affaires avec le pays.

Alors que le groupe télécom français Orange a mis fin à son accord de licence avec une entreprise israélienne en 2016, peu d’autres grandes entreprises ont embrassé le mouvement. En 2018, Airbnb a annoncé qu’il supprimerait les listes de propriétés dans les colonies israéliennes, mais s’est inversé quelques mois plus tard après une rafale de poursuites contre la discrimination ont été déposées contre elle.

Mais malgré l’absence d’impact économique ou diplomatique substantiel, je pense que ce serait une erreur de qualifier le mouvement BDS d’échec. Au contraire, la décision de Ben & Jerry fait allusion à un tournant dans la campagne BDS.

retirer un chiffon qui recouvrait une découpe en carton d'une nouvelle saveur de crème glacée, Justice ReMix'd, dans une tasse
Ben Cohen et Jerry Greenfield ont soutenu ouvertement certaines causes sociales et les transforment souvent en glaces. Ici, ils dévoilent Justice ReMix’d, qui contient de la crème glacée à la cannelle et au chocolat avec «des morceaux de pâte à brioche à la cannelle et des brownies au fudge épicés».
Eric Kayne/AP Images pour Ben & Jerry’s

Vues changeantes d’Israël

L’entreprise, fondée par des amis juifs Ben Cohen et Jerry Greenfield en 1978, a longtemps embrassé une mission sociale libérale – qu’il a fréquemment s’exprime à travers ses saveurs de crème glacée, tel que Sauvez notre tourbillon et Justice remixée. Même après le rachat de l’entreprise par Unilever en 2000, Ben & Jerry’s est resté indépendant dans la poursuite de ses valeurs progressistes.

Dans son déclaration annonçant le changement, Ben & Jerry’s a déclaré que vendre des glaces en Cisjordanie et à Gaza « est incompatible avec nos valeurs ». Cohen et Greenfield a défendu la décision de l’entreprise dans un éditorial du New York Times le 28 juillet 2021.

Bien que je ne doute pas que les valeurs de l’entreprise aient été à l’origine de cette décision, je pense aussi qu’il y avait autre chose à l’œuvre : Israël est en train de perdre la bataille pour l’opinion publique.

Israël a actuellement une faveur nette de seulement 3 % parmi les démocrates et les électeurs de tendance démocrate, contre 31 % au début des années 2000. Parmi les démocrates libéraux, Israël a un net défavorable de 15 %, car davantage de ces électeurs expriment leur soutien aux Palestiniens. La tendance est particulièrement forte chez les jeunes Américains, qui sont beaucoup moins favorables que leurs homologues plus âgés.

UNE sondage 2019 séparé a constaté que, bien que la plupart des Américains n’aient jamais entendu parler du mouvement BDS, 48% des démocrates qui le connaissaient ont déclaré qu’ils le soutenaient. Et près des trois quarts de tous les répondants à cette enquête ont déclaré qu’ils s’opposaient aux lois qui punissent les personnes qui s’engagent dans un boycott.

Pendant la lutte contre l’apartheid, les grandes entreprises n’ont rejoint le mouvement que lorsque opinion publique a commencé à changer sérieusement en réponse à un activisme populaire dynamique, généralement dirigé par des étudiants.

Ben & Jerry’s a fait face à un campagne similaire des militants pro-palestiniens depuis des années. Le combats à Gaza en mai 2021 qui a laissé 253 Palestiniens et 12 Israéliens morts semble avoir accéléré la pression car les activistes des réseaux sociaux bombardés l’entreprise avec des demandes de boycott d’Israël. Cela a provoqué un silence de 20 jours de Ben & Jerry’s sur les réseaux sociaux, suivi de la nouvelle politique quelques semaines plus tard.

Une explosion de fumée et de débris s'élève d'un bâtiment qui vient d'être touché par une frappe de missile israélien dans une zone densément peuplée de la ville de Gaza
Les frappes aériennes israéliennes ont démoli de nombreux bâtiments comme celui-ci dans la ville de Gaza lors de son combat contre le Hamas en mai. Le conflit a peut-être été un facteur dans la décision de Ben & Jerry.
AP Photo/Hatem Moussa

Valeurs partagées

En d’autres termes, le sentiment public d’un groupe d’électeurs américains – dont de nombreux Juifs américains – qui étaient de fervents partisans d’Israël a changé et ils tournent de plus en plus le dos à l’État juif.

Par exemple, alors que la plupart des Américains soutenir une solution à deux États qui sépare Israël des territoires palestiniens qu’il occupe, la gouvernement israélien et ses citoyens de plus en plus ne distingue pas entre Israël et les territoires qu’il occupe depuis 1967.

La rhétorique des politiciens israéliens condamnant des entreprises comme Ben & Jerry’s qui se joignent au boycott des implantations – comme le qualifiant de forme d’antisémitisme ou alors l’assimiler au terrorisme – aggrave le problème. Dans mes propres recherches, j’ai trouvé que il valide et perpétue l’image illibérale d’Israël que le mouvement BDS peint.

Dans un entretien en janvier, Christopher Miller, responsable de la stratégie d’activisme mondial de Ben & Jerry, a déclaré que « le lien le plus fort que vous puissiez créer avec les clients repose sur un ensemble de valeurs partagées ».

C’est pourquoi je pense que Ben & Jerry’s est susceptible de maintenir le cap – et pourquoi davantage d’entreprises américaines suivront.

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