Pourquoi faire parvenir les vaccins COVID-19 aux Américains ruraux est plus difficile qu’il n’y paraît, et comment lever les barrières -Ecologie, science


L’énorme travail de vaccination de la nation est en cours, mais pour les Américains ruraux, obtenir un vaccin COVID-19 devient plus difficile à mesure qu’ils sont éloignés des centres urbains.

Les exigences actuelles de stockage frigorifique et les règles d’expédition des vaccins impliquent de nombreux hôpitaux ruraux ne peut pas servir de centres de distribution de vaccins. Cela peut laisser les résidents ruraux – environ 20% de la population américaine au total – parcourir de longues distances, s’il est capable de voyager du tout.

Faire savoir aux habitants des zones rurales quand ils peuvent être vaccinés n’est pas facile non plus, et le quantité extraordinaire de désinformation minimiser le risque de coronavirus l’année dernière a eu un impact sur les résidents ruraux » volonté de se faire vacciner.

nous travailler en milieu rural milieux de soins de santé et ont examiné les obstacles aux soins de santé pour ces patients afin de trouver des moyens d’assurer la santé et la sécurité.

Le problème des gros lots et de la chambre froide

Les deux premiers vaccins autorisés – l’un fabriqué par Pfizer et BioNTech et l’autre par Moderna – sont des vaccins à ARNm. C’est un nouveau type de vaccin qui utilise les instructions moléculaires pour construire des protéines virales plutôt que d’injecter des parties du virus affaibli lui-même. Les deux doivent être conservés à des températures très froides.

Pour assurer la stabilité, les doses de vaccins sont expédiées dans des conteneurs spéciaux avec de la glace sèche, et pour le moment, les vaccins ne sont livrés qu’en gros lots. Le vaccin Pfizer est expédié par incréments de 975 doses à la fois, ce qui crée un défi pour les petits hôpitaux.

Les zones urbaines seront en mesure de distribuer rapidement ces doses, mais trouver suffisamment de patients pour vacciner rapidement dans les zones rurales peut s’avérer plus difficile.

Le vaccin de Moderna est un peu plus gérable, avec une commande minimum de 100 doses.

Les deux vaccins nécessitent également deux doses par personne, la deuxième dose du vaccin Pfizer étant administrée 21 jours plus tard et celle de Moderna 28 jours.

En conséquence, les efforts de distribution de vaccins favoriseront les centres qui desservent des zones plus peuplées pour éviter de gaspiller un vaccin ou de laisser les patients dans l’impossibilité d’obtenir leur deuxième dose.

Le paquet de vaccin.
Le vaccin Pfizer est expédié par lots de 975 doses et doit être utilisé dans les cinq jours.
David Ryder / Getty Images

L’entreposage frigorifique est un autre défi, car les petits hôpitaux sont moins susceptibles d’avoir des congélateurs coûteux. Le vaccin Pfizer doit être conservé à moins 94 degrés Fahrenheit (moins 70 Celsius) et Moderna à moins 4 Fahrenheit. Il existe des limites quant au nombre de fois où les contenants d’expédition des vaccins peuvent être ouverts et à la rapidité avec laquelle les vaccins doivent être distribués. Une fois que décongelé et préparé, le vaccin Pfizer doit être utilisé dans les cinq jours et Moderna dans les 30 jours.

Chaque patient doit recevoir les deux doses du vaccin du même fabricant pour assurer la sécurité et l’efficacité, ce qui ajoute au défi. Les fabricants ont inclus cartes de dosage personnelles que les patients doivent emporter avec eux pour aider à relever ce défi.

Le point de vue de l’Amérique rurale sur le COVID-19 et les vaccins

L’Amérique rurale fait déjà face à des obstacles difficiles à l’accès aux soins de santé.

Elle compte moins de prestataires de soins de santé desservant une population plus diversifiée géographiquement que dans les communautés métropolitaines. Et dans bon nombre de ces régions, les hôpitaux ruraux ont fermé à un taux alarmant, laissant les gens voyager plus loin pour se faire soigner. La population est également plus âgée. Les transports en commun qui pourraient aider les résidents pauvres ou âgés à se rendre aux hôpitaux sont rares, et la distance et la géographie, comme les routes de montagne, peuvent signifier que la conduite vers ces sites prend du temps.

Obtenir des informations précises sur le vaccin et comment le recevoir dans les zones rurales s’est également avéré difficile. De nombreux comtés ruraux ont encore accès limité aux connexions Internet haut débit, service smartphone et autres technologies. Cela signifie souvent que les résidents comptent sur la télévision, les journaux et la radio pour les nouvelles, ce qui peut limiter la profondeur et la portée de l’information.

Alors que certains comtés ruraux ont commencé faire passer le mot, beaucoup ne semblent pas avoir de plans précis sur la manière d’informer leurs résidents sur comment et quand chaque personne peut se faire vacciner, sans parler des plans spécifiques pour le donner. Ils comptent souvent uniquement sur communiqués de presse locaux que de nombreux résidents ne voient jamais.

Les organismes de soins de santé ruraux à but non lucratif ont tenté de combler cet écart et d’améliorer les communications rurales sur les vaccins et la pandémie. Réseau Care Compass, qui coordonne les organisations du sud de New York, a proposé des webinaires éducatifs contenant les dernières informations sur le virus et les vaccins, par exemple. Mais il reste encore beaucoup à faire.

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Les opinions des Américains ruraux sur les vaccins sont influencées par les médias et le bouche à oreille, la politique et la religion, ainsi que l’expérience antérieure des vaccinations et, peut-être plus important encore, la difficulté d’accéder aux soins de santé.

Dans une enquête menée par la Kaiser Family Foundation en décembre, environ 35% des Américains ruraux ont déclaré qu’ils n’obtiendraient probablement ou certainement pas le vaccin, soit plus que les 27% à l’échelle nationale.

Petits lots, nouveaux vaccins et pharmacies

Obtenir suffisamment de vaccins américains pour mettre fin à la pandémie nécessitera davantage de travail dans tous ces domaines. Cela comprend l’amélioration des processus d’expédition et de stockage afin que les commandes puissent être fractionnées et distribuées aux petits hôpitaux, en distribuant plus de doses de vaccins, et améliorer la communication.

Le vaccin de Moderna étant arrivé en lots plus petits et ne nécessitant pas des températures aussi basses pour sa stabilité, il pourrait s’avérer plus accessible pour les zones rurales dans un proche avenir. L’Utah a déjà profité de ces caractéristiques pour obtenir des doses initiales dans les petits hôpitaux en dehors de ses zones urbaines et a commencé à vacciner les prestataires de soins de santé. Pfizer a déclaré qu’il pourrait être en mesure d’offrir lots plus petits d’ici avril.

On s’attend également à ce que d’autres vaccins à l’horizon aient des exigences de stockage moins strictes et puissent potentiellement être administrés en une seule fois plutôt qu’en un série à deux doses. La baisse du nombre d’hôpitaux ruraux reste cependant un défi pour la fourniture de vaccins aux patients. Permettant pharmacies communautaires offrir le vaccin – en particulier si des pharmacies indépendantes sont incluses – pourrait éventuellement contribuer à étendre le réseau de distribution dans les zones rurales.

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