Pourquoi COVID-19 ne tuera pas les villes -Ecologie, science


Note de l’éditeur: Pour ceux d’entre vous qui vivent en ville, demandez-vous: en quoi votre style de vie urbain en vaut-il la peine malgré la pollution, le bruit et la circulation? Ce sont peut-être les centaines de restaurants uniques dans lesquels vous aimez dîner. Ou la densité qui favorise une vie nocturne animée et une scène culturelle cosmopolite. Peut-être que c’est les parcs, les musées, les grands immeubles, les transports en commun.

Et si une grande partie de cela disparaissait? Voudriez-vous encore y vivre?

Cette possibilité inquiète beaucoup car le la pandémie éclate aux fondations d’une grande partie de ce qui rend les villes spéciales. Restaurants, petites entreprises et même grandes chaînes de distribution de marque clôturent en nombre record. Les systèmes de transport en commun, comme celui de New York, avertissent de coupures sévères en service s’ils n’obtiens pas d’aide bientôt comme les recettes fiscales étatiques et locales chutent. Beaucoup ont fui vers des zones rurales ou suburbaines. Et la situation ne fera qu’empirer à mesure que l’Amérique endure un «hiver sombre» sans garantie d’une aide supplémentaire du Congrès.

Malgré ces défis, deux universitaires qui étudient les villes expliquent pourquoi ils pensent que les zones urbaines perdureront – même s’ils ne reçoivent pas l’aide du Congrès qui semble maintenant plus probable.

Pourquoi certaines villes survivront et prospéreront

John Rennie Short, Université du Maryland, comté de Baltimore

La mort de la ville est régulièrement annoncée. Mais comme Nécrologie prématurée de Mark Twain, c’est très exagéré.

On pensait que la ville était redondante lorsque le téléphone a été introduit dans le monde en 1876, puis le premier ordinateur personnel en 1971. Quel était l’intérêt des villes où les gens pouvaient communiquer par téléphone ou par Internet? le l’avenir était imaginé comme un village mondial de chalets électroniques.

En fait, l’avenir était et continue d’être des métropoles géantes et des villes denses.

Après le 11 septembre, certains ont pensé que la menace du terrorisme conduirait à la suburbanisation des services financiers et à un éloignement de la ville. Au cours des deux décennies qui ont suivi, New York a continué de croître et de prospérer en tant que centre financier mondial.

Et aujourd’hui, de nombreuses villes survivront à la pandémie pour les mêmes raisons qu’elles ont survécu aux attaques téléphoniques, Internet et terroristes. C’est parce qu’il y a de puissantes forces économiques à l’œuvre.

Dès 1922, l’économiste britannique Alfred Marshall a souligné trois traits clés des villes:

  1. Les bassins de main-d’œuvre qualifiée permettent le transfert d’informations, de connaissances et de compétences.

  2. La présence de tant d’entreprises génère plus d’affaires pour les industries périphériques – comme la façon dont un grand secteur bancaire crée du travail pour les comptables et les avocats.

  3. La proximité des personnes facilite le contact qui conduit au maintien de la confiance et à l’échange d’informations.

Ces forces sont encore plus puissantes pour les secteurs les plus dynamiques de l’économie, notamment les services bancaires et financiers, la publicité et un vaste gamme d’industries culturelles et créatives – le tout construit autour du contact face à face.

Je crois que les villes qui génèrent ce type de « capitalisme cognitif», Comme San Francisco, New York et San Jose, rebondira. Ceux qui ont des industries plus routinières qui peuvent être réalisées n’importe où, comme Detroit, Baltimore et Buffalo, ne le peuvent pas. C’est une tendance cela se produit déjà aux États-Unis au cours des 30 dernières années, car les villes axées sur l’économie du savoir ont connu une croissance plus rapide que celles qui ne le sont pas.

Malgré la longue tradition de anti-urbanisme aux États-Unis qui semble toujours voir la disparition des villes juste au coin de la rue, elles survivront parce qu’elles sont l’une des les plus grandes inventions de l’humanité.

Times Square à New York est presque vide le 1er janvier, juste après minuit, alors que des confettis de fête couvrent la rue.
Confetti gît dans la rue après que le bal du réveillon du Nouvel An de Times Square soit tombé dans un Times Square presque vide tôt le vendredi 1er janvier 2021, alors que la zone normalement remplie de fêtards était fermée en raison de la pandémie de coronavirus en cours. (
Photo AP / Craig Ruttle

Le pouvoir des villes: partage, appariement et apprentissage

Michael Orlando, Université du Colorado Denver

La densité est ce qui rend une ville spéciale. Un lieu ne peut accueillir un éventail vertigineux de délices culturels que là où un nombre important de personnes vivent à proximité les uns des autres.

Mais dans une pandémie, la densité est la dernière chose que vous voulez, c’est pourquoi de nombreuses personnes ont quitté le noyau urbain et les immeubles de bureaux sont vides.

Cela ne durera pas éternellement. Bientôt, je crois, de nouveaux vaccins et des traitements améliorés mettre fin à cette pandémie. Et lorsque la densité n’est plus maudite par la contagion, les villes réaffirmeront leur magie, grâce à leur capacité à améliorer le partage, l’appariement et l’apprentissage.

Les économistes appellent ces trois mécanismes des types de économies d’agglomération parce qu’ils représentent des avantages de concentration. Ce sont les incitations qui conduisent les gens et la production à coexister, supportant le coût élevé des zones urbaines denses. Économies de partage, d’appariement et d’apprentissage expliquer pourquoi les villes se forment et grandissent.

Les économies de partage font référence aux économies d’échelle. Par exemple, les entreprises spécialisées dans la réparation d’instruments de haute qualité et le droit de la propriété intellectuelle fournissent des services importants, mais ils ne sont consommés que rarement et sporadiquement. Ces entreprises préfèrent s’installer dans les grandes villes où les coûts d’exploitation fixes peuvent être répartis sur de nombreux clients, ce qui rend plus probable leurs services sont toujours en demande.

Les économies d’appariement se réfèrent aux économies de temps et d’argent dans la recherche de biens, de services et d’emplois dans une grande ville par rapport à une zone moins peuplée. Les travailleurs tels que les accordeurs de pianos et les conseils en brevets, par exemple, possèdent un ensemble restreint de compétences qui sont d’une grande valeur pour des employeurs particuliers qui ont régulièrement besoin de ces services uniques. Ainsi, les travailleurs possédant ces compétences spécialisées préféreront s’installer dans les grandes villes, où ils sont plus susceptibles d’être jumelés à un emploi – et en trouveront rapidement un autre s’ils le perdent.

Les économies d’apprentissage se réfèrent à la valeur dérivée d’interactions fortuites. Les gens apprennent les uns des autres, à la fois par des rencontres intentionnelles et des rencontres fortuites. L’apprentissage par le biais de réunions intentionnelles peut avoir lieu partout où les gens se recherchent. Mais l’apprentissage par le biais de rencontres fortuites se produira plus fréquemment dans les zones urbaines denses où il y a simplement de meilleures chances de rencontrer d’autres personnes. En conséquence, les entreprises et les travailleurs préféreront s’installer dans des villes où ils peuvent obtenir des bénéfices et des salaires plus élevés associés à l’apprentissage qui se produit grâce à des interactions fortuites.

Les entreprises pour lesquelles les connaissances et les idées sont particulièrement importantes peuvent organiser de telles rencontres fortuites en localiser stratégiquement des collègues de différents départements afin qu’ils puissent interagir, apparemment, au hasard. De même, en localisant dans les villes, les travailleurs et les entreprises créent des rencontres fortuites avec ceux d’autres entreprises.

Dans recherche sur la géographie économique de l’innovation, mes coauteurs et moi-même avons constaté que les travailleurs à forte intensité de connaissances s’installent de manière disproportionnée dans les villes. La proportion de travailleurs titulaires d’un baccalauréat est la plus élevée dans les comtés les plus peuplés. Et les brevets par habitant sont corrélés à la proportion de travailleurs titulaires d’un baccalauréat dans les zones urbaines denses.

Les risques et les coûts de contagion disparaîtront. Et puis les travailleurs et les entreprises ne pourront résister aux avantages du partage, de l’appariement et de l’apprentissage qui surviennent dans les zones densément peuplées. Ce sont les facteurs qui expliquent l’attrait des villes.

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