Pour protéger les environnements océaniques, «  assez bien  » pourrait être la meilleure option à long terme -Ecologie, science


Le golfe de Californie – une mer près de la frontière ouest des États-Unis et du Mexique – abrite certains des paysages sous-marins les plus incroyables du monde. Il génère 60% des prises de poisson du Mexique, mais surpêche menace ses écosystèmes marins et le les gens qui en vivent.

En 2012, un certain nombre de petites villes de pêcheurs ont créé 11 petites zones temporaires où la pêche a été interdite pour lutter contre la surpêche dans le Golfe. Lorsque ces réserves marines ont expiré cinq ans plus tard, les villes voisines ont toutes voté sur l’opportunité de les conserver ou de les modifier. Une communauté, Agua Verde, a voté pour conserver sa réserve voisine de San Marcial et la rendre cinq fois plus grande. Aucune des autres villes n’a élargi ses réserves.

Nous sommes un sociologue et un écologiste marin, et ensemble, nous étudions la gestion et la conservation des pêches communautaires. Nous voulions explorer pourquoi une réserve avait un tel succès alors que les autres du système ne l’étaient pas. Notre nouveau papier, publié le 26 mai 2021 dans la revue Frontiers in Marine Science, montre à quel point le soutien communautaire est essentiel aux efforts de conservation et comment les petites réserves qui sont «suffisamment bonnes» sur le plan écologique peuvent favoriser ce soutien et conduire à une conservation à long terme réussie.

Vue sur la proue d'un bateau en eau libre.
Un pêcheur sur l’eau ne voit pas les lignes qui définissent une zone protégée.
Anastasia Quintana, CC BY-ND

Lignes sur les cartes

Au cours des 15 dernières années, les aires marines protégées sont devenues l’outil dominant de la protection marine. De manière générale, ces zones protégées restreignent ou interdisent la pêche et la récolte dans une zone. Ils couvrent actuellement 7,66% de la surface de l’océan, soit environ 5 milliards de terrains de football. Les aires marines protégées peuvent augmenter le nombre et la taille des poissons, reconstruire les pêcheries à proximité, renforcer la résilience face au changement climatique et même réduire la maladie chez les espèces marines.

Lorsque les défenseurs de l’environnement et les décideurs ont entrepris de concevoir une nouvelle aire marine protégée, l’ancienne façon de penser était de trouver le meilleur emplacement pour une protection permanente. Cette focalisation signifiait souvent fermer de grandes zones à la pêche, créant conflits.

Historiquement, cette tension a opposaient scientifiques et pêcheurs – pas le meilleur quand pêcheur la conformité détermine le succès ou l’échec de la plupart des aires marines protégées. Souvent, la «protection» n’est rien de plus que lignes sur les cartes dans les bureaux du gouvernement tandis que la pêche se poursuit sans relâche dans l’eau. Même les réserves que les écologistes qualifient de succès peuvent être simultanément des échecs sociaux, qui menace en fin de compte les résultats écologiques à long terme.

Les 11 réserves de pêche mises en place dans le golfe de Californie sont un exemple d’approche alternative, où les pêcheurs décident de ce qu’est une réserve marine optimale. Les fermetures étant temporaires, les pêcheurs ont la possibilité de tester et d’adapter leurs conceptions au fil du temps. Au lieu d’imposer de grandes fermetures que la communauté pourrait accepter à contrecœur, l’idée était d’opter pour quelque chose de plus petit qui intéressait la communauté. Plutôt que d’être conçu principalement par scientifiques et décideurs, pêcheurs locaux – avec l’aide du groupe de conservation à but non lucratif Niparajá – dirigé l’effort eux-mêmes.

Deux communautés de pêcheurs, deux niveaux de réussite

Les aires marines protégées créent souvent un dilemme pour les pêcheurs – les meilleures zones à protéger sont souvent aussi les mieux pêcher. Lorsque Niparajá a approché les communautés de Baja California Sur, différentes villes avaient des niveaux de confiance variables quant à savoir si les réserves amélioreraient réellement leurs pêcheries.

Un homme tenant un gros poisson bleu et argent sur une plage.
Les pêcheurs locaux, bien que n’étant pas en mesure de pêcher à San Marcial, ont pu voir directement les avantages de l’AMP.
Anastasia Quintana, CC BY-ND

Dans la ville d’Agua Verde, les pêcheurs travaillaient avec Niparajá depuis des années. Les habitants faisaient tellement confiance au personnel du groupe de conservation qu’ils étaient prêts à transformer l’une de leurs précieuses zones de pêche en une réserve interdisant toute pêche. Unifiés par de solides dirigeants, les pêcheurs d’Agua Verde ont conçu San Marcial, la plus grande zone protégée du réseau, à 5,2 kilomètres carrés.

Sur cinq ans, il y a eu une augmentation de 30% de la biomasse de poisson dans la réserve. Lors des relevés, les pêcheurs ont signalé que les prises – qui étaient en déclin depuis des années – s’étaient stabilisées. Avec de tels avantages tangibles, lorsque le moment est venu de mettre à jour la réserve, Agua Verde l’a agrandie cinq fois. La ville a également voté pour la création d’une deuxième zone marine protégée presque aussi grande que la première.

Mais le contrôle local total a une faiblesse: lorsque les pêcheurs ne font pas confiance au processus, ils ne sont pas disposés à abandonner des zones de pêche productives. Nous l’avons vu avec la réserve de Punta Coyote. Certains pêcheurs des communautés qui ont conçu cette réserve avaient des antécédents de conflit avec Niparajá. Plusieurs villes pêchaient également dans les mêmes zones dans cette région, il était donc difficile pour un seul chef de coordonner les communautés.

Les communautés autour de Punta Coyote ont finalement conçu une minuscule réserve de 0,9 kilomètre carré qui couvrait un fond plat et sableux – un habitat du poisson pauvre. Sans surprise, il y a eu un effet négligeable sur le nombre de poissons au cours de la période de cinq ans. À l’expiration de la protection en 2017, les pêcheurs ont renouvelé mais n’ont pas élargi la zone fermée.

Par rapport à San Marcial, les neuf autres réserves étaient plus proches de la taille de Punta Coyote et se situaient au milieu en termes de résultats écologiques. Chacun a été renouvelé mais pas agrandi.

Nous avons découvert plusieurs facteurs médiateurs dans ces processus. Le leadership était essentiel pour créer une vision unifiée. De plus, les pêcheurs avaient besoin d’un moyen de voir par eux-mêmes les avantages de la réserve. Quatre des pêcheurs d’Agua Verde étaient recruté pour compter les poissons dans la réserve de San Marcial, ils ont donc observé de première main le rétablissement de l’écosystème.

En fin de compte, nous avons constaté que la conservation communautaire est un processus d’auto-renforcement qui fonctionne dans des boucles de rétroaction. En outre, une conception initiale «assez bonne» – c’est-à-dire ne pas viser le maximum d’avantages écologiques possibles tout en s’assurant que les réserves se traduisent par des améliorations perceptibles – semble fonctionner le mieux. Cela a conduit au succès de la conservation qui à son tour a conduit à la confiance et à la fierté – et à l’expansion – de l’aire protégée. Cependant, lorsque les conflits et la méfiance ont conduit à une conception médiocre sans avantages évidents – comme ce qui s’est passé avec Punta Coyote – les pêcheurs n’ont pas gagné la confiance dans le processus et n’ont pas élargi la zone.

Un diagramme montrant une boucle de rétroaction de la confiance, de la conception et des résultats écologiques.
Les boucles de rétroaction sociales et écologiques peuvent renforcer ou affaiblir les aires marines protégées.
Anastasia Quintana, CC BY-ND

La confiance mène à un soutien plus fort

Nos découvertes sur San Marcial et Punta Coyote remettent en question le besoin d’aires marines protégées optimales et permanentes. Au lieu de cela, nous voyons les aires marines protégées comme des opportunités d’action collective où «assez bien» pourrait en fait être mieux. Cependant, une mauvaise conception ou un manque de leadership peut conduire à une spirale descendante pour une aire protégée.

Ces résultats sont particulièrement pertinents cette année, car le Les Nations Unies dresse son cadre de la biodiversité pour la prochaine décennie. le projet de document publié appelle à étendre la couverture de 7,66% à 30% de l’océan mondial. Nos travaux suggèrent que dans certains cas, un moyen de créer des aires marines protégées plus nombreuses et plus efficaces est de donner un réel pouvoir aux personnes touchées par la protection, de commencer petit et de se concentrer sur l’établissement de la confiance et de rendre les résultats écologiques visibles. Alors que les aires protégées peuvent commencer petit, elles peuvent devenir beaucoup plus grandes lorsque les communautés locales les soutiennent.

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