Les plateformes de visioconférence sont-elles le talon d’Achille des PME françaises ? -Ecologie, science


Outil de communication de référence du monde professionnel depuis la pandémie, la visioconférence soulève nombre d’interrogations. Dans une époque où l’espionnage cible massivement l’entreprise, et de plus en plus les petites et moyennes structures, ces dernières doivent mesurer les enjeux et considérer quels engagements sont pris par les prestataires de leur choix.

Cet été, l’affaire Pegasus a relancé la polémique autour de l’espionnage par le biais du digital : outre des gouvernements et des intellectuels, 65 chefs d’entreprises français ont été espionnés par téléphone. Preuve éclatante, s’il en faut, que l’espionnage économique occupe une place prépondérante dans l’ingérence (60% des techniques de renseignement utilisées par la DGSE le sont pour des motifs économiques, industriels et scientifiques), et que sans surprise, cette intrusion recourt au digital (smartphones, visioconférence, messagerie…).

Le savoir-faire des PME françaises en danger

Si l’imaginaire collectif est enclin à projeter ses fantasmes à la « Bureau des légendes » sur des entreprises du CAC 40, ces intrigues sont statistiquement plus fréquentes dans des moyennes structures. PME et PMI devant 71% des entreprises victimes d’espionnage économique selon la Direction centrale du renseignement intérieur, loin des grands groupes qui ont les moyens de se former massivement à la cybersécurité et à la confidentialité des données. Enfin, ces structures plus vulnérables sont aussi fournisseurs, partenaires ou clients de grands groupes, et peuvent représenter une porte d’entrée pour l’espionnage économique.

Le manque à gagner de nos entreprises (secrets de fabrication dérobés, sabotage, atteinte à l’image de marque, viol de la propriété intellectuelle, etc…) et le risque géo-économique sont tellement importants que notre pays s’est doté d’ une unité spéciale des renseignements dédiée au contre-espionnage économique : la Direction du Renseignement et de la Sécurité de la Défense (DRSD). Cette unité se charge d’identifier et de veiller sur les entreprises françaises dont les produits ou les secrets de fabrication en font des potentielles victimes.

La DRSD a alerté au printemps dernier quant à une recrudescence de 36% d’alertes en plus, parents aux tentatives d’espionnage économique par des groupes étrangers profitant de la fragilisation post-covid des entreprises européennes pour tenter le rachat d’entreprises en possession de savoir-faire français.

L’accélération digitale de l’espionnage économique doit amener à une véritable prise de conscience

Le prérequis de présence sur les lieux pour espionner n’est qu’un lointain souvenir. L’omniprésence des messageries et, depuis l’arrivée de la pandémie, l’explosion du recours à la visioconférence pour remplacer les réunions d’équipes en présentiel et tout échange d’information, a donné lieu à une hausse vertigineuse de la cyber-malveillance .

Une solution de visioconférence, même relativement sécurisée, n’est pas sans risque : elle est conçue précisément pour ouvrir une fenêtre sur la vie d’une personne ou d’une entreprise. Comme toute solution de messagerie, on y échange oralement sur des sujets sensibles, sans que les logiciels de transcription puissent être transformés en ces échanges verbaux en textes, et donc en données facilement exploitables. En outre, la visioconférence filme un décor d’où peuvent apparaître des éléments complémentaires : un dossier confidentiel qui traîne sur une étagère, une fenêtre sur l’extérieur qui laisse deviner l’adresse d’une entreprise ou d’un collaborateur, la présence de telle ou telle nouvelle recrue, surtout depuis l’essor des open space (comme par exemple remarquer un visage familier, aperçu chez un concurrent). La visioconférence est donc devenue un outil de prédilection pour espionner.

Qui plus est, le recours massif au télétravail a notamment donné lieu à la mésaventure de « RevCode WebMonitor RAT », le logiciel pirate qui s’est fait passer pour la solution de visioconférence la plus célèbre au monde. Ainsi, des professionnels téléchargeaient la solution pirate persuadés de se procurer la solution de visioconférence souhaitée.

Ce type de déconvenue doit amener à une triple prise de conscience. La première est la plus générale : pour éviter les virus et logiciels espions il faut se limiter à télécharger des logiciels depuis des sites officiels ! La seconde, plus managériale : si les collaborateurs d’une organisation sont obligés de télécharger en toute hâte une solution de visioconférence gratuite et générique, plutôt qu’un outil professionnel scrupuleusement choisi, payant (sinon sur quoi d’autre que le commerce de données se baserait leur business model ?), offrant un minimum de garanties… c’est que la gestion n’a pas conscience des enjeux liés au partage de données. La troisième, plus technique et radicale : pourquoi se tourner vers des outils de visioconférence disponibles uniquement au téléchargement alors que cela constitue déjà un risque ?

Sans sécurisation des échanges par visioconférence, les entreprises n’ont aucun recours

Face à des actes d’espionnage économique, le premier réflexe que l’on peut avoir de penser que l’entreprise peut entamer des poursuites et obtenir un gain de cause. C’est malheureusement inexact et rarement simple.

En premier lieu, la loi française ne sanctionne pas l’espionnage en soi, mais bien les moyens illégaux déployés exemple pour espionner, comme par le vol (de données notamment ou de documents), la concurrence déloyale, l’abus de confiance ou l ‘atteinte au secret des affaires.

Cependant pour prouver l’existence d’une atteinte au secret des affaires encore faut-il avoir réuni trois conditions qui correspondent à la définition dudit secret des affaires selon le code de commerce, à savoir que l’information ne soit pas « en elle-même ou dans la configuration et l’assemblage exact de ses éléments, généralement connue ou facilement accessible pour les personnes familières de ce type d’informations en raison de leur secteur d’ activité », qu’elle « revêt une valeur commerciale, effective ou potentielle, du fait de son caractère secret », et en troisième condition « fait l’objet de la partie de son détenteur légitime de mesures de protection raisonnables, compte tenu des circonstances , pour en conserver le caractère secret ».

En raison de ce dernier critère, une entreprise qui ne déploie pas de mesures de protection suffisantes en amont de toute tentative de violation de ses secrets d’affaires, par exemple en un outil de messagerie ou de visioconférence inadapté et peu sécurisé, s’ exposer à la double peine : voir dérober ses secrets de fabrication, et subir l’absence de recours légal, voiture juridiquement ces « secrets » n’en sont pas pour le juge.

Notre utilisation du numérique dans le cadre professionnel nous exhorte donc à choisir nos canaux de communication avec précaution. Les solutions de visioconférences les données sont restées visibles des opérateurs lorsqu’elles transitent par leurs serveurs), les cas de « bombing » de réunions en visioconférence ont été légion, et enfin, ces solutions sont majoritairement américaines et chinoises.

Ou, en vertu des dispositions extraterritoriales de ces pays, les données sensibles des entreprises françaises peuvent être saisies par des gouvernements qui imposent à leurs champions de servir l’intérêt national en leur livrant des informations sur le camp adverse pour remporter la guerre économique en cours . C’est notamment le cas de la loi sur le renseignement national de la Chine, qui impose à ses multinationales la collaboration avec les services de renseignements pour étendre leur champ d’action à l’étranger.

L’abrogation du Privacy Shield, jusqu’en juillet 2020 les échanges de données hors UE, et les recommandations de la CNIL appelant à revoir l’utilisation d’outils collaboratifs états-uniens et d’identifiant des alternatives pour éliminer le risque d ‘un accès illégal par les autorités américaines aux données, vont aussi dans le sens de la protection des données via la souveraineté numérique.

Enfin, c’est aujourd’hui le Royaume-Uni qui, affranchir ses engagements envers l’UE, envisager de s’écarter du RGPD : s’assurer de nos échanges avec nos collègues et clients d’outre-Manche devient par conséquent crucial.

Le choix de nous protéger efficacement nous revient

L’espionnage économique équivaut à un manque à gagner évalué à plusieurs milliards d’euros par an et nuit à la créativité et à la richesse du tissu entrepreneurial français. Dans le pire des scénarios, il permet le détournement de savoir-faire français et européen à des fins malveillantes par des gouvernements hostiles aux démocraties européennes.

Dans un cyber-engrenage qui nous dépasse, il demeure de notre responsabilité en tant que professionnels de nous interroger, d’accorder notre confiance à des outils qui s’engagent concrètement à ne pas tirer profit des données des entreprises dans lesquelles nous nous investissons chaque jour, mais qui protège au contraire de les protéger.

même ses échecs étaient des inventions prémonitoires -Ecologie, science


Sir Clive Sinclair, inventeur du premier ordinateur domestique grand public au Royaume-Uni, est décédé à l’âge de 81 ans. Pionnier de minuscules appareils portables, d’ordinateurs vraiment abordables et de nouveaux moyens de transport électriques, il laisse derrière lui ce que certains considèrent comme une histoire mouvementée d’inventions aléatoires.

Mais la contribution de Sir Clive à la technologie britannique, et par extension à l’économie britannique, est incontestable. Icône de l’informatique domestique, il a créé des appareils appréciés par des millions de personnes, dont la majorité n’aurait pas été en mesure, dans les années 1980, lorsque ses ordinateurs ont été lancés, d’acheter les modèles coûteux du marché.

Même les soi-disant échecs de Sinclair révèlent un inventeur qui cherchait à résoudre les problèmes quotidiens plutôt que d’amasser une fortune personnelle. Et beaucoup étaient prémonitoires. Anticipant le transport personnel électrifié, Sinclair a développé une voiture électrique, puis un vélo électrique – bien avant la vogue dont ils jouissent tous les deux aujourd’hui.

Ces dernières inventions ont peut-être été un échec commercial, mais elles ont été un triomphe de la volonté et de l’imagination. Sinclair a depuis longtemps assuré son héritage en tant que «père de l’ordinateur domestique», mais le temps ne fait que justifier ses autres créations. Maintenant, au moins, nous avons la chance de nous rattraper.

Premiers succès

La première contribution de Sinclair à l’électronique grand public a été la Exécutif Sinclair, la première calculatrice de poche au monde, mise en vente en 1972. Sans rivaliser avec les calculatrices d’aujourd’hui, l’Exécutif a néanmoins établi Sinclair comme un pionnier technologique.

Il a ensuite tourné son attention vers le développement d’une série d’ordinateurs domestiques véritablement abordables, en commençant par le lancement du Spectre ZX80 en 1980. À une époque où les ordinateurs étaient encore considérés comme une technologie exclusive accessible uniquement aux entreprises et aux riches, Sinclair visait le marché de masse, avec un prix inférieur à 100 £ – 440 £ dans l’argent d’aujourd’hui.

Cette période d’innovation a donné lieu à la Spectre ZX, l’ordinateur domestique emblématique sur lequel de nombreuses personnes d’un certain âge ont filmé leurs premiers extraterrestres pixélisés. Cet appareil, avec sa ceinture arc-en-ciel de marque, est encore dans les mémoires de millions d’utilisateurs d’ordinateurs, dont les parents espéraient peut-être qu’ils poursuivraient des expériences plus explicitement éducatives sur le nouvel appareil.

L'ordinateur ZX Spectrum de Sinclair
L’emblématique ZX Spectrum.
Slideo/Shutterstock

Pour Sinclair, la place retentissante du Spectrum dans l’histoire comme avant tout une machine de jeux a dû irriter, compte tenu de son ambition bien connue d’offrir des ordinateurs aux masses comme moyen de les exposer à une technologie dont il savait qu’elle viendrait définir l’avenir.

Pourtant, mis entre les mains du grand public, le ZX Spectrum a inspiré une génération de concepteurs de logiciels, y compris certains des phares dans les jeux et les industries technologiques britanniques d’aujourd’hui. La beauté de ces ordinateurs résidait dans leur capacité à prendre en charge toutes sortes de créativité, y compris ceux qui voulaient créer des jeux.

Les soi-disant échecs

Plus tard dans sa carrière, Sinclair a été considéré par beaucoup comme ayant perdu l’ébullition. Il a lancé une offre infructueuse pour faire le ZX81 l’ordinateur officiel de la BBC (pas le Spectrum, comme beaucoup le croient). Cela a fini par avoir beaucoup plus de succès que le choix de la BBC, le BBC Micro.

Le contrat BBC a été attribué à Acorn, fondée par Chris Curry, ancien employé de Sinclair Research. La rivalité entre Sinclair et Curry a été merveilleusement – ​​si apocryphement – ​​racontée dans BBC 4 Micro Hommes. Le spectacle a été décrit comme « pour l’essentiel vrai » par les personnes présentes à l’époque, bien que Sinclair lui-même a déclaré que « c’était une parodie de la vérité. Cela n’avait simplement aucune incidence sur la vérité. C’était terrible. »

Le style « faux documentaire » faisait des références ironiques à la voiture électrique C5 de Sinclair, lancée en 1985 avec la promesse de livrer un « nouveau pouvoir dans le transport personnel”. La C5 a enregistré des ventes épouvantables, les usagers de la route étant naturellement nerveux, naviguant dans un trafic mixte à partir d’un siège à quelques centimètres au-dessus de la route. L’émission fait également référence à Quantum Leap, la tentative avortée de Sinclair de se lancer dans l’informatique d’entreprise, y compris une parodie de Sir Clive. saut exagéré dans la publicité télévisée de l’ordinateur QL.

Micro Men reflète comment certains dans les médias se sont tournés vers Sinclair après ses premiers triomphes informatiques, en se concentrant sur ses inventions ultérieures, qu’ils ont rapidement considérées comme des échecs. Mais cette perspective ne reconnaît pas la influence cachée Le travail de Sinclair a continué à avoir dans la dernière partie de sa carrière.

La société qui a remporté le contact avec la BBC, Acorn Computers Ltd, était elle-même une émanation de la vision et de l’innovation de Sinclair. Il a continué, sous le nouveau nom Advanced RISC Machines, ou ARM, pour créer les unités centrales de traitement (CPU) qui pilotent la plupart des appareils que nous utilisons aujourd’hui.

Sinclair possédait également une prescience surprenante. Les véhicules électriques devraient envahir nos routes au cours des dix ou vingt prochaines années, mais C5 de Sinclair, fabriqué à Merthyr Tydfil au milieu des années 1980, aurait pu lancer la poussée vers les voitures électriques il y a des décennies. Ce n’était pas le cas.

Sinclair s’y remet bientôt, cette fois avec le Zike, sorti pour la première fois en 1992. Un vélo électrique avec une vitesse de pointe de 12 mph, le Zike n’a pas non plus séduit les consommateurs. Pourtant, cette invention semble également avoir anticipé les tendances futures du transport personnel, étant donné la prolifération des vélos et des scooters électriques dans nos rues aujourd’hui.

La volonté de Sinclair n’était pas nécessairement d’être la meilleure, mais d’être la plus abordable. C’est un modèle commercial que de nombreuses entreprises technologiques imitent encore. Toutes ses inventions portent la marque de produits conçus pour résoudre les problèmes quotidiens. Beaucoup ont cherché à mettre la technologie de pointe entre les mains des gens ordinaires.

Le véritable héritage de Sir Clive est l’impact durable de ces motivations centrales. Des millions de personnes se souviennent avec émotion des premiers ordinateurs de Sinclair avec une nostalgie plus que rétro. C’était la première chance pour beaucoup de gens de faire l’expérience de la puissance informatique, offerte par un inventeur qui privilégiait l’accès à l’exclusivité.

Malgré les critiques et même la dérision dans les médias, Sinclair n’a jamais été découragé, suivant à la place son propre conseil souvent cité et attachant : « N’abandonnez pas. Tenez-vous-en.

Les boosters COVID-19 sont-ils éthiques, la moitié du monde attendant un premier coup ? Un bioéthicien intervient -Ecologie, science


Les pays qui peuvent se permettre des vaccins de rappel contre le COVID-19 devraient-ils les offrir aux résidents si les scientifiques les recommandent ?

Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a clairement exprimé sa position, appelant les pays à imposer un moratoire sur les boosters jusqu’à ce que 10 % des personnes dans chaque pays soient vaccinées. Son plaidoyer vient au milieu inquiétudes croissantes sur la lenteur des progrès dans la fourniture de vaccins COVID-19 aux personnes dans les pays à faible revenu.

Comme l’OMS, certains éthiciens, y compris moi, ont fait valoir que le monde doit être solidaire pour mettre fin à la pandémie.

Encore au 14 septembre, sur les 5,76 milliards de doses de vaccin qui ont été administrées dans le monde, seulement 1,9 % sont allés à des personnes vivant dans des pays à faible revenu.

Pendant ce temps, de nombreux pays riches ont commencé à offrir des boosters COVID-19 aux adultes entièrement vaccinés et en bonne santé.

Les premières preuves des avantages des boosters COVID-19 pour protéger contre les maladies graves et les décès vont dans les deux sens. Certains experts vantent leurs avantages, tandis que d’autres se disputent contre eux pour l’instant.

En tant que philosophe qui étudie justice et bioéthique mondiale, je crois que tout le monde doit se débattre avec une autre question : l’éthique de l’opportunité d’offrir des boosters alors que les gens dans les pays pauvres s’en privent.

Un écart dangereux

L’appel de l’OMS à un moratoire sur les rappels est un appel à l’équité : l’idée qu’il est injuste pour les pays riches d’utiliser une plus grande partie de l’approvisionnement mondial en vaccins tout en 58% des personnes dans le monde n’ont pas reçu leurs premiers coups.

Dans certains pays, tels que Tanzanie, Tchad et Haïti, moins de 1 % des personnes ont reçu un vaccin. Pendant ce temps, dans les pays riches, la plupart des citoyens sont entièrement vaccinés – 79 % des personnes aux Émirats arabes unis, 76 % en Espagne, 65 % au Royaume-Uni et 53 % aux États-Unis.

Aux Etats-Unis., les Centers for Disease Control and Prevention ont recommandé boosters pour les personnes modérément à sévèrement immunodéprimées. Le président Biden a publiquement a approuvé l’offre de boosters à tous les Américains huit mois après avoir terminé leur deuxième injection, en attendant l’approbation de la Food and Drug Administration. Pourtant, le 17 septembre, la FDA Comité consultatif recommandé contre une troisième dose du vaccin Pfizer pour la plupart des Américains, bien qu’ils aient approuvé les rappels pour les personnes de plus de 65 ans ou à risque plus élevé.

Le 11 août, avant que le CDC n’autorise les rappels pour quiconque – y compris les personnes immunodéprimées – il estimait qu’un million d’Américains avaient décidé de ne pas attendre et avaient reçu un troisième vaccin. On ne sait pas si certains d’entre eux ont été conseillés par les médecins de demander un rappel en fonction, par exemple, de l’âge ou d’une immunité compromise. Certains Américains en bonne santé auraient menti pour accéder à des injections non autorisées, en disant aux pharmaciens – à tort – qu’il s’agit de leur première injection.

En plus de soulever des inquiétudes quant à l’équité, les disparités flagrantes entre les nantis et les démunis du vaccin violent une principe éthique d’équité en santé. Ce principe soutient que le monde doit aider ceux qui en ont le plus besoin – les personnes des pays à faible revenu qui ne peuvent accéder à une seule dose.

Il y a aussi un argument purement utilitaire à faire pour retarder les boosters. Même si les boosters sauvent des vies et préviennent des maladies graves, ils profitent beaucoup moins aux gens que les premiers vaccins, une notion connue sous le nom de l’utilité marginale décroissante.

Par exemple, les études de laboratoire originales du vaccin Pfizer a montré une protection de plus de 90 % pour la plupart des personnes contre une maladie grave et la mort après la série primaire à deux doses. Les injections de rappel, même si elles renforcent l’immunité, offrent beaucoup moins de protection : peut-être moins de 10% protection, selon une étude préliminaire.

Dans un article récent dans une revue médicale de premier plan, The Lancet, fait remarquer, « Même s’il était finalement démontré que le rappel réduit le risque à moyen terme de maladie grave, les approvisionnements actuels en vaccins pourraient sauver plus de vies s’ils étaient utilisés dans des populations non vaccinées auparavant que s’ils étaient utilisés comme rappels dans des populations vaccinées. »

De plus, lorsque des vaccins rares sont utilisés comme rappels, plutôt que comme premiers vaccins pour les non vaccinés, cela permet au virus se répliquer et muter, créant potentiellement des variantes préoccupantes qui sapent la protection vaccinale.

Le personnel médical prépare un flacon du vaccin Pfizer/BioNTech Comirnaty contre le COVID-19 à Erfurt, en Allemagne, le 15 septembre.
Des vaccinations de rappel sont en cours dans toute l’Allemagne pour les patients âgés, qui ont été parmi les premiers à recevoir des injections lors du déploiement initial du vaccin. De nombreux pays ont commencé à administrer des rappels, bien que la moitié du monde attend toujours une première injection.
Jens Schlueter/Getty Images News via Getty Images

L’acheter, l’utiliser ?

Alors que l’argument éthique pour retarder les rappels est fort, les critiques pensent qu’il n’est pas assez fort pour outrepasser le devoir de chaque nation de protéger son propre peuple. Selon une interprétation de ce point de vue, les pays devraient adopter une « norme grippale.  » En d’autres termes, les gouvernements sont justifiés de donner la priorité à leurs propres résidents jusqu’à ce que les risques de COVID-19 soient similaires à ceux de la saison de la grippe. À ce stade, les gouvernements devraient envoyer des fournitures de vaccins aux pays ayant des besoins plus importants.

On pourrait soutenir que puisque les pays riches ont acheté des millions de doses, ils sont les propriétaires légitimes de ces vaccins et sont éthiquement libres de faire ce qu’ils souhaitent.

Pourtant, les critiques soutiennent que les vaccins n’appartiennent à personne, même aux sociétés pharmaceutiques qui les développent. Au lieu de cela, ils représentent la dernière partie du développement de produits qui est en cours de fabrication et le résultat du travail de nombreuses personnes. De plus, la plupart des vaccins COVID-19 ont été financés par des fonds publics, principalement par les gouvernements utilisant l’argent des contribuables.

Depuis 1995, l’Organisation mondiale du commerce exige de ses États membres qu’ils faire respecter les droits de propriété intellectuelle, y compris les brevets pour les vaccins. Actuellement, cependant, les membres de l’organisation professionnelle débattent propositions de renoncer temporairement aux brevets sur les produits liés au COVID-19 pendant la pandémie.

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Quelques commentateurs suggèrent que tout le débat sur les boosters est exagéré et pas vraiment sur l’éthique du tout. Ils proposent simplement d’appeler les boosters autrement : « doses finales ».

Mais indépendamment de ce que nous appelons des rappels, la question éthique soulevée par le directeur général de l’OMS demeure : est-ce que donner ces injections est un moyen juste et équitable de distribuer un vaccin qui sauve des vies ?

Les arbres morts émettent 10,9 milliards de tonnes de carbone par an, selon une étude inédite | The Weather Channel – Articles de The Weather Channel -Ecologie, science


Un champignon qui fleurit sur du bois mort à Visakhapatnam. (N Kanaka/TOI, BCCL, Visakhapatnam)

Un champignon qui fleurit sur du bois mort à Visakhapatnam.

(N Kanaka/TOI, BCCL, Visakhapatnam)

À une époque où le changement climatique mondial continue de faire des ravages et où les nations et les citoyens conscients se démènent pour identifier et brancher chaque source d’émission de gaz à effet de serre, un coupable sans prétention continue d’émettre des milliards de tonnes de carbone chaque année.

Les arbres sont considérés comme les séquestrants naturels de carbone les plus importants de la planète. Les forêts tirent le carbone de l’atmosphère et le stockent dans son bois et le sol environnant. Mais, contrairement à leur rôle durant leur vie, les arbres libèrent des quantités substantielles de dioxyde de carbone et d’autres gaz comme le méthane lorsqu’ils meurent et se décomposent.

« Jusqu’à présent, on savait peu de choses sur le rôle des arbres morts. Nous savons que les arbres vivants jouent un rôle vital dans l’absorption du dioxyde de carbone de l’atmosphère. Mais jusqu’à présent, nous ne savions pas ce qui se passe lorsque ces arbres se décomposent. cela a un impact énorme », explique l’écologiste et biologiste de la conservation David Lindenmayer de l’Université nationale australienne (ANU).

Mais, combien de carbone les arbres morts libèrent-ils réellement ? Cela peut-il accélérer le processus de changement climatique mondial ?

Carbone libéré par le bois mort

Image représentative (IANS)

Image représentative

(IANS)

Une nouvelle étude répond à ces questions fondamentales alors que des chercheurs de l’Australian National University (ANU) calculent le carbone estimé libéré par le bois mort à travers le monde.

Le bois mort représente principalement les arbres tombés, les branches pourries et les souches, pour n’en nommer que quelques-uns. Plus important encore, le bois mort a un rôle écologique important car il facilite le cycle des nutriments forestiers.

Les estimations suggèrent que le bois mort stocke environ 73 milliards de tonnes du carbone total mondial. Cette étude unique en son genre a révélé que près de 10,9 milliards de tonnes de ce carbone s’échappent chaque année dans l’atmosphère et le sol à partir du bois mort.

Cependant, cette quantité de carbone pourrait changer en fonction de l’activité des insectes et du changement climatique.

Rôle des insectes

Un arbre en décomposition. (Hoshi Jal/TOI, BCCL, Bombay)

Un arbre en décomposition.

(Hoshi Jal/TOI, BCCL, Bombay)

La partie la plus intrigante de cette étude était de souligner le rôle des insectes dans la décomposition du bois. Jusqu’à présent, nous avons très peu de compréhension de la façon dont les insectes pourraient accélérer le processus de libération de carbone du bois en décomposition. Par conséquent, l’équipe a mené une série d’expériences pour le découvrir.

Dans le monde, 30 groupes de recherche ont participé à cette expérimentation qui s’est déroulée sur trois ans. Les chercheurs ont étudié 140 espèces d’arbres de 55 sites forestiers de 6 continents différents, y compris la forêt amazonienne. Ils se sont donné pour objectif de calculer le taux de décomposition concernant le climat et l’activité d’alimentation des insectes.

Des milliers d’échantillons de bois mort ont été analysés dans deux situations différentes : enfermés dans des cages grillagées (pour se protéger des insectes) et en forêt ouverte (pour que les insectes se nourrissent). Les expériences sur divers sites avec des conditions climatiques différentes ont donné des résultats surprenants. L’étude a indiqué que les insectes n’accélèrent pas toujours le processus de décomposition du bois et que le climat joue également un rôle.

L’équipe a découvert que le bois mort se décomposait beaucoup plus rapidement sous l’influence combinée du climat et des insectes.

L’interaction des insectes et du climat

L’étude met en évidence que le processus de décomposition était plus élevé sous les tropiques avec des températures élevées, des précipitations et des insectes xylophages. Cependant, en l’absence de pluie et d’eau, le bois a mis du temps à se décomposer et a attiré moins d’insectes.

Les scientifiques ont noté que le taux de décomposition était plus élevé dans les régions à températures plus élevées que dans celles à faibles niveaux de mercure. Les insectes étaient responsables au total d’un tiers du carbone libéré par le bois mort sous les tropiques. L’étude estime que l’activité des insectes entraîne 3,2 milliards de tonnes de la libération totale de carbone (de 10,9 milliards de tonnes).

« Les insectes représentaient 29 % du carbone du bois mort libéré chaque année. Cependant, leur rôle était disproportionnément plus important sous les tropiques et avait peu d’effet dans les régions à basses températures », explique l’écologiste Marisa Stone de l’Université Griffith.

L’interaction complexe de divers facteurs présentés dans l’étude met en évidence la complexité du cycle du carbone dans l’atmosphère. De plus, les chercheurs espèrent que les modèles climatiques prendront en compte ce facteur à l’avenir pour mieux évaluer les mécanismes du changement climatique.

Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue La nature plus tôt ce mois-ci et peut être consulté ici.

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11 enquêtes de Mongabay en deux ans. Voici ce que nous avons trouvé -Ecologie, science


  • Il y a deux ans, Mongabay et ses partenaires ont lancé un projet dédié à la révélation de la corruption et de la collusion au cœur de nombreuses industries des ressources naturelles à travers le monde via son programme de journalisme d’investigation.
  • Le résultat a été des impacts observables dans de multiples secteurs, y compris les agences gouvernementales, les institutions financières internationales, les communautés locales et les organisations de la société civile.
  • Le projet a soutenu des enquêtes axées sur le bétail, la pêche, les minéraux, l’huile de palme, le soja, l’huile de tournesol et le bois.
  • Certaines conclusions incluent l’exposition d’actions contradictoires à partir des déclarations de durabilité des institutions financières, l’empiètement minier sur les terres autochtones, les paiements suspects effectués à des consultants anonymes par les conglomérats d’huile de palme et les promesses non tenues de reconnaissance des droits fonciers.

Alors que la déforestation et la violation des droits fonciers autochtones continuent d’être une partie omniprésente de la chaîne d’approvisionnement mondiale, de nombreux consommateurs (et même des investisseurs) appellent à la transparence sur les pratiques de durabilité et sur les liens des institutions financières ou des entités gouvernementales avec des utilisation illégale des terres.

Au cours des deux dernières années, Mongabay a collaboré avec un réseau de pairs individuels et organisationnels dans le but de découvrir la corruption et les liens avec la déforestation entre ces secteurs.

Mongabay a mené 11 enquêtes, produisant 44 articles et 13 vidéos, publiés en plusieurs langues. La plupart de ces rapports ont été publiés sous forme de séries collaboratives avec des médias partenaires, notamment Al Jazeera, le Bureau of Investigative Journalism, Ciper, Cuestión Pública, Diálogo Chino, Earthsight, El Universo, The Gecko Project, InfoAmazonia, le Korean Center for Investigative Reporting, (( o))eco, le Pulitzer Center, Tansa, The Environmental Reporting Collective et Repórter Brasil. Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu de certaines des conclusions de ces rapports.

Bovins de boucherie

Le début de la chaîne d’approvisionnement du bœuf a été expliqué par une enquête menée par Mongabay et Repórter Brasil sur l’accaparement violent des terres associé à des « fournisseurs indirects » à Lábrea, une ville située dans la région frontalière des États brésiliens d’Amazonas, d’Acre et de Rondônia.

Des enquêtes supplémentaires ont mis en lumière la relation entre les institutions financières et l’industrie bovine brésilienne et ont inclus de multiples révélations sur des incohérences entre les portefeuilles d’investissement et les engagements déclarés publiquement dans le cas de BlackRock, ainsi que la résistance aux appels à accepter la gouvernance environnementale, sociale et d’entreprise ( ESG) dans le cas de Morgan Stanley.

En janvier 2020, Larry Fink, PDG de BlackRock, le plus grand gestionnaire d’actifs au monde, a publié un lettre ouverte dans laquelle il a annoncé des mesures pour « placer le développement durable au cœur de la stratégie d’investissement » de l’entreprise. Mais une enquête menée par ((o))eco et Mongabay a révélé que BlackRock administre plus de 400 millions de dollars d’actions dans les trois plus grands abattoirs brésiliens opérant en Amazonie aujourd’hui : JBS, Marfrig et Minerva. Marfig et Minerva ont toutes deux été condamnées à une amende pour déforestation illégale dans leurs chaînes d’approvisionnement.

De même, Morgan Stanley déclare que sa filiale brésilienne « ne s’engage pas dans la gestion d’actifs pour des tiers », mais détient 3,4% des actions de Marfig et 4,94% de Minerva.

En dehors du Brésil, Mongabay a enquêté sur la chaîne d’approvisionnement du bœuf en provenance du Nicaragua et a découvert des problèmes de blanchiment de bétail et de conflits fonciers similaires à ceux observés au Brésil.

Pêcheries

En Amérique latine, Mongabay a collaboré avec Ciper, Cuestión Pública et El Universo sur une série d’enquête axée sur l’impact de la pêche illégale sur les réserves marines au Mexique, au Chili, en Colombie et en Équateur. La série a conclu que les aires protégées d’Amérique latine ne disposent souvent pas d’une surveillance ou d’un budget suffisants pour empêcher la pêche illégale.

Mongabay a suivi les progrès de la pêche illégale dans quatre aires marines protégées en analysant les données satellitaires sur le mouvement des navires le long des frontières – et à l’intérieur – des aires protégées sur une période de cinq ans, ainsi que les navires et entreprises suivis pour obtenir leur historique. Le Global Investigative Journalism Network a inclus ce reportage dans sa liste 2020 de les 10 reportages d’investigation les plus importants d’Amérique latine.

Au cours de l’année écoulée, Mongabay a collaboré avec Tansa et l’Environmental Reporting Collective sur une enquête qui a révélé des abus généralisés à l’encontre de matelots de pont indonésiens et philippins travaillant pour Dalian Ocean Fishing, qui prétend être le plus grand fournisseur chinois de thon de qualité sashimi au Japon.

Des témoignages de matelots de pont qui ont travaillé sur 14 des bateaux de l’entreprise, soit environ 40 % de la flotte, ont été recueillis. Les travailleurs ont déclaré avoir été battus, nourris avec de la nourriture de qualité inférieure, de l’eau potable potentiellement dangereuse et obligés de travailler 24 heures sur 24. Des dizaines d’hommes sont tombés malades et, dans certains cas, sont décédés de maladies inconnues qui, selon les cliniciens, étaient probablement causées par des régimes alimentaires limités et/ou l’eau potable.

Minéraux

Mongabay a travaillé avec InfoAmazonia pour documenter les pressions croissantes exercées sur les forêts et les communautés autochtones dans la plus grande forêt tropicale du monde par les mineurs illégaux et les sociétés minières. Cet effort a été soutenu par le Centre Pulitzer et comprenait le développement d’un Robot Twitter suivre et diffuser des informations sur les nouvelles demandes de permis déposées auprès de l’Agence nationale des mines du Brésil qui chevauchent 385 territoires autochtones et 49 aires protégées de l’Amazonie brésilienne.

Les autorités fédérales effectuent une descente dans une mine d’or illégale dans le territoire indigène Kayapó, dans l’État brésilien du Pará. Image de Felipe Werneck/IBAMA.

huile de palme

Au cours d’une enquête d’un an en collaboration avec le Centre coréen de journalisme d’investigation-Newstapa, Al Jazeera et The Gecko Project, Mongabay a suivi la piste d’honoraires de conseil de 22 millions de dollars associés à un accord foncier dans la région indonésienne de Papouasie conclu par le groupe Korindo. , une coentreprise indonésienne-coréenne et géant de l’huile de palme. Publié en 2020, cet ouvrage a dévoilé les circonstances du paiement suspect et le rôle qu’il a joué dans l’expansion rapide du conglomérat des plantations de palmiers à huile en Papouasie. Des experts anti-corruption ont déclaré à Mongabay que bien qu’il soit impossible de dire si le paiement finançait la corruption, ils considéraient que le paiement ressemblait étroitement à la typologie des cas de corruption impliquant des consultants.

Continuant à sensibiliser le groupe Korindo à l’échelle mondiale, Mongabay a rendu compte d’une enquête indépendante basée sur des images satellite fin 2020, qui a conclu que la société avait délibérément allumé des incendies pour nettoyer la forêt tropicale dans sa concession. Après la publication de l’article, un haut membre du parlement indonésien a ouvert une enquête sur les activités de Korindo. En juillet 2021, le groupe Korindo a été déchu de sa qualité de membre du Forest Stewardship Council (FSC). L’annonce est intervenue après que les deux parties ne sont pas parvenues à un accord sur la manière de vérifier la conformité de l’entreprise.

De plus, en décembre 2019, Mongabay a publié le guide « Suivez les permis : comment identifier les drapeaux rouges de la corruption dans les transactions foncières indonésiennes » qui décrit comment la société civile peut utiliser les données des permis pour identifier la corruption.

La culture du soja au Brésil. Lorsque la végétation indigène est remplacée par des cultures telles que le soja, le maïs ou le coton, la capacité de stockage de l'eau souterraine est perturbée. Crédit photo : Rhett A. Butler
Déforestation pour la culture du soja au Brésil. Lorsque la végétation indigène est remplacée par des cultures telles que le soja, le maïs ou le coton, la biodiversité est perdue et la capacité de stockage d’eau souterraine de la terre est perturbée. Crédit photo : Rhett A. Butler

Soja

L’importance de la résistance des femmes aux pratiques de développement exploitantes a été notée au Brésil dans le cadre de l’enquête collaborative de Mongabay avec Diálogo Chino sur l’expansion des ports céréaliers privés le long du fleuve Amazone et de ses affluents.

Sarah Sax et Maurício Angelo se sont rendus en Amazonie brésilienne pour rendre compte des luttes pour la reconnaissance des terres des descendants d’esclaves en fuite, connus sous le nom de quilombolas, et de leurs communautés, les quilombos. Malgré le fait que la Constitution brésilienne leur garantit la reconnaissance des terres depuis 1988, moins de 200 des 3 000 communautés quilombo ont obtenu le plein titre de leurs terres, qui continuent d’être déboisées de la forêt primaire dans la savane brésilienne du Cerrado pour l’agrobusiness.

Huile de tournesol

Mongabay a également retracé la montée et la chute d’un cartel de produits de base d’un milliard de dollars en Europe de l’Est, constatant qu’il s’appuyait sur le blanchiment d’argent, l’évasion fiscale et la capture de l’État pour amasser une grande richesse. Au cours de six mois, les journalistes ont examiné des centaines de dossiers judiciaires et de dossiers d’entreprise et de propriété, et ont interrogé les personnes impliquées pour révéler comment les transactions ont été conclues et où est allé l’argent. Malgré les preuves croissantes d’irrégularités de la part du groupe, les grandes banques de développement ont continué à financer ses projets, conférant une légitimité à ses opérations. Un ancien ambassadeur des États-Unis en Moldavie, employé par le plus grand baron des matières premières du pays, fait l’objet d’une enquête pour ses liens avec l’entreprise. Cette enquête a été largement couverte par les médias moldaves dans les jours qui ont suivi sa publication, suscitant une réponse de Trans-Oil et des responsables moldaves.

Charpente

Mongabay a attiré l’attention sur une augmentation de l’exploitation forestière illégale et des liens avec la pandémie de coronavirus. Interpol a déclaré à Mongabay que la pandémie avait réduit la capacité d’application et stimulé la détérioration des conditions économiques. Les effets sur le terrain de cette situation ont été révélés par la couverture par Mongabay du sanctuaire de faune de Keo Seima au Cambodge, où des entreprises agricoles exploiteuses et des bûcherons illégaux opèrent avec une vigueur renouvelée sous le couvert de la pandémie.

Alors que la pandémie présentait des défis évidents pour les rapports de terrain traditionnels, Mongabay a relevé le défi de cette situation pour concentrer ses efforts sur les enquêtes basées sur des documents et des données, en particulier sur les bénéficiaires financiers. Les résultats peuvent être utilisés pour suivre les chaînes d’approvisionnement des produits de consommation.

Les lecteurs peuvent suivre la couverture continue des enquêtes sur la page Mongabay Investigations.

Image de la bannière : La propriété rurale avec de vastes plantations de bananes à Seringal São Domingos, située à l’extrême sud de Lábrea, est le théâtre d’un grand conflit foncier entre agriculteurs, bûcherons et squatters. Image par Avener Prado/Repórter Brasil.

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Le refus initial d’Andrew Cuomo de démissionner fait écho aux dilemmes de harcèlement des dirigeants pour les employeurs -Ecologie, science


Président Joe Biden et beaucoup d’autres dirigeants publics a appelé le gouverneur de New York Andrew Cuomo à démissionner après un rapport en août a conclu que Cuomo s’était « engagé dans un comportement constituant du harcèlement sexuel en vertu des lois fédérales et étatiques ».

Même avant le rapport a été libéré, de nombreux politiciens new-yorkais avaient appelé à la démission de Cuomo après qu’un nombre croissant de femmes ont prétendu que le gouverneur s’était engagé dans « attouchements et commentaires inappropriés. »

Cuomo a ignoré ces appels et a contesté les accusations. Mais après avoir affronté éventuelle procédure de destitution par l’Assemblée de New York, il a décidé le 10 août 2021 de démissionner de son poste. Sa démission est devenue effective 14 jours plus tard.

De mon recherche en tant que chercheur en droit du travail, j’ai trouvé un certain nombre de cadres qui, comme Cuomo, ont tenté de défendre leurs actions comme de simples malentendus après avoir été accusés de plaintes pour inconduite sexuelle ou harcèlement.

La contestation par Cuomo des accusations portées contre lui – qu’il a menées pendant de nombreux mois – est un autre exemple des perspectives difficiles auxquelles les organisations sont confrontées lorsqu’un de leurs cadres supérieurs est accusé de comportement scandaleux et harcelant, mais décide de contester ces allégations.

Au fur et à mesure qu’une enquête progresse, les méfaits présumés d’un cadre peuvent nuire à la réputation et au fonctionnement interne des entreprises et conduire à une dévaluation importante des actions, voire à la faillite.

McDonald's signe des arches d'or à New York.
McDonald’s a licencié le PDG Steve Easterbrook après s’être engagé dans une relation consensuelle avec un employé qui a enfreint la politique de l’entreprise.
Kena Betancur/Getty Images

Les PDG font face à #MeToo

« Des dizaines de PDG ont été renversés après des allégations d’inconduite sexuelle en 2018 » rapporté NPR. Les Mouvement #MeToo les efforts déployés pour découvrir le harcèlement des cadres ont également contribué en partie au départ de cadres de haut rang qui figuraient parmi les les plus de 1 600 chefs d’entreprise qui ont quitté leur emploi en 2019, selon U.S. News & World Report. La plupart de ces départs en 2019 comprenaient des démissions, des départs à la retraite et des cessations d’emploi en raison de changements d’activité courants. Certaines des sorties spécifiques étaient dues à des actes répréhensibles présumés de dirigeants d’entreprise, dont 20 départs à la suite de scandales commerciaux, 15 à la suite d’allégations de faute professionnelle et trois cas particuliers d’inconduite sexuelle.

Une récente analyse des contrats de travail des dirigeants montre comment les organisations peuvent souffrir lorsque leurs dirigeants quittent.

Les chercheurs de l’étude affirment que « les PDG sont protégés par des contrats écrits qui … limitent la capacité des entreprises à licencier les PDG sans payer d’indemnités de départ importantes. Ces dispositions contiennent généralement une poignée de motifs étroitement rédigés sur lesquels une entreprise peut licencier un PDG « pour un motif valable » (évitant ainsi la responsabilité financière) », mais ces motifs incluent rarement une inconduite sexuelle.

Face à de telles accusations préjudiciables, les dirigeants peuvent légitimement vouloir protéger leur réputation en luttant pour nier la validité des accusations. Ou ils peuvent vouloir quitter avec des avantages financiers en place – même si la pression monte sur l’organisation pour licencier le cadre.

Les auteurs de l’étude empirique a constaté que les entreprises ont répondu au mouvement #MeToo en ajoutant un libellé dans les contrats pour leur permettre de licencier immédiatement des cadres sans attendre la fin d’une enquête en cas d’inconduite sexuelle.

Nouvelles règles

Les entreprises ont également commencé à renforcer leurs politiques pour interdire même les comportements sexuels consensuels entre un subordonné et un cadre. Ces actions reconnaissent les différences de pouvoir qui brouillent la question du consentement dans de telles relations.

À titre d’exemple de ces changements de politique d’entreprise, McDonald’s a congédié son PDG en 2019 après avoir découvert sa relation consensuelle avec un subordonné. Ses actions ont violé une politique nouvellement élaborée. Le PDG a accepté la décision de licenciement du conseil et a reconnu qu’il avait exercé «jugement pauvre.  »

McDonald’s a accordé au PDG des options d’achat d’actions et d’autres paiements pouvant atteindre environ 40 millions de dollars au moment de la résiliation. Après avoir découvert plus tard des e-mails reflétant prétendument une inconduite sexuelle supplémentaire avec des subordonnés, McDonald’s a poursuivi le PDG pour obtenir le remboursement des paiements en raison d’allégations de fraude et la dissimulation d’informations.

Prolonger le mal

Parce que la marque d’une organisation peut être gravement endommagé par l’inconduite de son dirigeant, les organisations ne veulent pas prolonger le préjudice dans des situations dans lesquelles le dirigeant reste en poste et tente de nier et de contester les accusations.

Une fois que l’exécutif admet ou ne peut pas nier certains comportements, mais veut toujours contester les accusations comme étant un malentendu, comme dans le cas de Cuomo, les employeurs doivent décider s’ils doivent faire face aux coûts engendrés par une longue enquête par rapport aux coûts de la destitution prématurée d’un cadre.

Dans le cas de McDonald’s, révoquer rapidement le PDG plutôt que de mener une longue enquête a empêché l’entreprise de nuire à sa réputation.

Mais découvrir une faute supplémentaire seulement après coup qui aurait pu justifier le licenciement du PDG sans aucune compensation était coûteux. D’un autre côté, si une enquête finit par donner raison au dirigeant, l’entreprise pourrait devoir payer le dirigeant pour tout préjudice causé par la précipitation du jugement en décidant de mettre fin à ses activités.

L'entrée du marché alimentaire Eataly de New York.
Le célèbre chef Mario Batali a renoncé à ses restaurants et à sa participation dans Eataly Markets un an après que plusieurs allégations de harcèlement sexuel ont fait surface à son encontre.
Drew Angerer/Getty Images

La juriste Charlotte Alexander a expliqué comment un harceleur présumé ayant un pouvoir important sur des subordonnés tels que Cuomo devrait considérer son comportement du point de vue du subordonné – et non de ce que le puissant harceleur pensait qu’il faisait.

Au lieu de cela, Cuomo a passé des mois à continuer de nier tout acte répréhensible. Il a forcé l’État à mener une enquête coûteuse au lieu de reconnaître que certains de ses comportements pouvaient être perçus différemment du point de vue des subordonnés impliqués, comme il l’a fait lorsqu’il a a donné sa démission.

Dans mes recherches, j’ai trouvé que de nombreux cadres veulent avoir la chance de se défendre contre les accusations. Ils essaient de contourner toute préoccupation organisationnelle. Cette approche peut fonctionner lorsqu’un cadre puissant est initialement inculpé et que le comportement inapproprié ne s’est pas généralisé.

Mais l’histoire de Cuomo et des histoires similaires de cadres que j’ai étudiées montrent un modèle de comportement impliquant de nombreuses femmes qui altère les interactions avec tous les autres subordonnés actuels et futurs. Ces interactions entachées incluent des perceptions de favoritisme chaque fois qu’un cadre ayant des antécédents d’inconduite offre toute forme d’avantages ou de privilèges de travail à un collègue. Le personnel peut hésiter à s’impliquer dans les relations de mentorat nécessaires par crainte qu’une inconduite de la part de l’exécutif ne s’ensuive.

Les attentes de #MeToo changeant la dynamique, un point important à retenir de la situation de Cuomo est que les employeurs, qu’ils soient du secteur privé ou public, peuvent avoir besoin d’établir des procédures plus immédiates pour révoquer les cadres afin de prévenir les dommages sur le lieu de travail. Les cher L’enquête de Cuomo démontre davantage ce point, même si elle impliquait les procédures de l’Assemblée législative pour la destitution d’un fonctionnaire du gouvernement.

Les employeurs peuvent avoir besoin de réagir plus rapidement lorsqu’un cadre se livre à une mauvaise conduite avec des subordonnés qui affecte l’ensemble de l’organisation – même si le cadre ne démissionne pas immédiatement ou pense qu’aucune faute n’a été commise.

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trois domaines où le nouveau ministre des Affaires étrangères aura le plus d’influence -Ecologie, science


En la nommant nouvelle ministre des Affaires étrangères, Boris Johnson a confié à Liz Truss un éventail ahurissant de problèmes et de relations mondiaux à gérer.

Le ministre des Affaires étrangères est un rôle difficile, tout à fait distinct des autres postes au gouvernement. De nombreux occupants sont critiqués pour un manque de vue – qui vient en partie d’un manque de contrôle sur les événements.

L’ancien secrétaire d’État américain Henry Kissinger a décrit la diplomatie comme « l’accumulation patiente de succès partiels ». Il est difficile pour un ministre d’indiquer des réalisations précises et de toute façon, le premier ministre leur volera souvent la vedette.

Trois priorités clés de la politique étrangère – la gestion du Brexit, l’établissement de relations commerciales internationales et la réponse au changement climatique – sont également gérées par d’autres ministères. Cela nécessitera une coordination minutieuse au sein du gouvernement pour s’assurer que Truss et ses collègues ne travaillent pas à contre-courant.

Cela dit, il y a trois aspects de la politique étrangère britannique sur lesquels Truss pourrait influencer. Voici comment elle pourrait les aborder :

La relation particulière

Les commentateurs britanniques ont souvent mal interprété les relations entre le Royaume-Uni et les États-Unis, parlant de la « relation spéciale » avec émotion profonde. En revanche, les États-Unis l’ont toujours considéré en termes hautement transactionnels.

À la suite de problèmes de coordination concernant le retrait de l’Afghanistan et d’inquiétudes concernant la fiabilité des États-Unis en tant qu’allié, l’une des premières tâches du nouveau ministre des Affaires étrangères a été de « raviver » ce relation amoureuse.

En réalité, Truss devrait voir cela comme un signal d’alarme pour identifier ce que le Royaume-Uni attend des États-Unis et ce que le pays est prêt à donner en retour. Le Royaume-Uni souhaite une relation de défense bilatérale approfondie, des investissements américains dans la sécurité européenne, la réduction des barrières commerciales et une aide à la coordination d’une réponse mondiale au changement climatique. Toute concession ou engagement supplémentaire du Royaume-Uni devrait être mis à profit pour renforcer une ou plusieurs de ces priorités.

Relations Royaume-Uni-Europe

Le défi le plus difficile au niveau national sera de naviguer dans les relations entre le Royaume-Uni et l’Europe.

Pré-Brexit, Royaume-Uni bénéficié de manière significative de pouvoir coordonner sa politique étrangère et de sécurité avec les membres de l’UE. Ignorer les relations futures avec l’UE a constitué une lacune importante dans la Examen intégré (l’examen global de la défense, de la sécurité et de la politique étrangère du gouvernement lancé en mars 2021). Compte tenu des capacités du Royaume-Uni, l’UE pourrait être ouverte à une implication du Royaume-Uni, ce qui pourrait compenser la détérioration des relations à propos du Brexit.

Truss doit définir un cadre approprié pour la politique étrangère du Royaume-Uni et de l’UE la coopération. Cela doit aller au-delà de toute trilatérale entre le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne, car de nombreux défis de sécurité en Europe impliquent des États périphériques.

Au contraire, le Royaume-Uni devrait chercher à participer aux discussions sur la politique étrangère de l’UE (mais pas en tant que décideur), essayer de définir des positions communes à l’ONU et au niveau régional, proposer son assistance aux missions de l’UE lorsqu’elles s’alignent sur les intérêts du Royaume-Uni et contribuer à l’avenir stratégies de sécurité continentale et méditerranéenne.

Dominic Raab et Boris Johnson, tous deux portant des masques faciaux, se retournent et lèvent le pouce à la caméra alors qu'ils entrent dans la conférence du G7.
Dominic Raab (L), qui remplace Truss, deviendra vice-premier ministre, lord chancelier et secrétaire d’État à la justice.
Andy Rain/EPA-EFE

Comme les migrants de la chaîne de cet été démontré, une coopération régionale est nécessaire pour faire face aux flux de réfugiés, ce qui signifie une coordination avec les États membres de l’UE. Il est dans l’intérêt du Royaume-Uni de travailler avec l’UE pour développer des réponses aux problèmes de sécurité et de développement du Levant et le Maghreb.

Ce ne sera pas facile, étant donné l’instinct de nombreux membres du Parti conservateur de rejeter toute association profonde avec l’UE. Le prédécesseur de Truss, Dominic Raab, était un ardent eurosceptique et ancien secrétaire du Brexit qui recherchait une relation beaucoup plus distante avec l’Europe. Bien que populaire parmi la base, en tant qu’ancienne restante, Truss pourrait être considérée comme rétrograde si elle ouvrait une voie au Royaume-Uni pour revenir aux forums de prise de décision de l’UE.

En tant que tel, cela nécessitera un leadership fort et une volonté de risquer une certaine impopularité nationale pour renforcer l’influence mondiale de la Grande-Bretagne. Le Brexit est désormais un fait, il doit donc être considéré comme une simple normalisation des relations du Royaume-Uni avec ses voisins.

Grande-Bretagne mondiale

Le troisième aspect de la politique étrangère que Truss peut façonner est le ton et le modèle des alliances et des relations mondiales du Royaume-Uni. Malgré tous ses mérites, l’Examen intégré a été confus sur cet aspect, vantant les vertus du multilatéralisme mais privilégiant les coalitions ad hoc et des formes d’association plus souples dans la pratique.

Les deux principaux défis mondiaux auxquels le Royaume-Uni est confronté sont le changement climatique et la concurrence systémique, comme celle de la Chine et de la Russie. Les deux nécessitent la construction d’alliances à long terme et se joueront dans des forums multilatéraux.

Ces alliances peuvent naître de coalitions ad hoc (comme cela pourrait être le cas avec le nouveau Annonce d’Aukus sur la coopération en matière de défense), mais pour perdurer et se consolider, elles nécessiteront des engagements à long terme et une base institutionnelle.

Truss devra trouver comment gérer la nature contradictoire de ces défis. La lutte contre le changement climatique nécessite le soutien de la Chine et de la Russie, même si ces pays sont considérés comme des rivaux systémiques du Royaume-Uni. Cette diplomatie devra donner le ton juste. Raab était souvent strident dans sa rhétorique. Comme George Canning (ancien ministre britannique des Affaires étrangères) l’a reconnu en 1823, les autres États n’apprécient pas d’être étiquetés « tyrans et despotes » et il serait mieux « d’argumenter nos divergences d’opinion, même librement, avec humeur, et de les faire respecter. , cependant fermement, sans insulte ».

Dans son rôle précédent au ministère du Commerce international, Truss a été critiquée pour manque de stratégie et un sens plus large de ce à quoi le commerce britannique devrait ressembler à l’avenir. Si Truss veut éviter la dérive stratégique, dans laquelle la logique plus large des décisions est perdue, elle devrait fonder sa politique sur ses propres valeurs nationales.

Les références au pragmatisme et aux intérêts en politique étrangère impliquent souvent que les valeurs ne sont pas pertinentes. En réalité, Canning, Lord Castlereagh, Lord Palmerston et même Benjamin Disraeli ont parlé avec confiance des intérêts parce qu’ils considéraient le Royaume-Uni comme un pays libéral. En tant que tels, ils valorisaient le commerce et l’harmonie intérieure et craignaient la guerre si elle les minait. Pour bien exécuter la politique étrangère, Truss aura besoin d’un sens clair des valeurs qu’elle souhaite que le Royaume-Uni incarne chez lui.


Booster ou pas : débat entre scientifiques et régulateurs -Ecologie, science



Ta discussion sur les injections de rappel COVID-19 a atteint son paroxysme cette semaine, alors que plusieurs nouveaux rapports offrent des données préliminaires sur l’efficacité décroissante des vaccins de Moderna ou de Pfizer/BioNTech et les avantages potentiels d’une troisième dose. Bien que les boosters semblent augmenter les niveaux d’anticorps, on ne sait pas ce que cela signifie en termes de nombre d’infections et de gravité de la maladie. Maintenant, certains experts demandent que les rappels soient limités à certains groupes de personnes et que les efforts de santé publique restent concentrés sur l’obtention de plus de vaccins dans les bras des personnes encore non vaccinées.

Les nouvelles études ont généré un buzz avant une Rencontre d’un comité consultatif à la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis prévu pour demain et le convocation d’un panel des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) mercredi prochain. Le président Joe Biden a annoncé le mois dernier que des boosters seraient disponibles pour les personnes vaccinées par l’ARNm de 18 ans et plus à partir de la semaine du 20 septembre, mais les résultats de ces deux réunions pourraient forcer son administration à modifier son plan. Déjà, la Maison Blanche a dû réduire le déploiement pour n’inclure que les troisièmes injections du vaccin Pfizer/BioNTech, car Moderna et le fabricant de vaccins à injection unique Johnson & Johnson ont été retardés dans le partage des données nécessaires, Le New York Times rapports.

« Nous venons de changer les choses », a déclaré au journal Jesse Goodman, un ancien scientifique en chef de la FDA. « L’administration et les dirigeants des agences scientifiques qui ont adhéré se sont opposés à tout débat public, à la diffusion des données ou à leur vérification. Cela a mis la F.D.A. et le C.D.C. et leurs comités consultatifs dans un coin.

William Schaffner, chercheur en maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université Vanderbilt, qui travaille avec le comité consultatif du CDC sur la vaccination et les pratiques qui influence les recommandations de l’agence, a déclaré Le Washington Post qu’un résultat probable est un calendrier de priorisation semblable au déploiement initial du vaccin, les agents de santé de première ligne, les résidents et le personnel des maisons de soins infirmiers et les personnes âgées étant parmi les premiers groupes à recevoir des rappels. Mais, note-t-il, de nombreux prestataires de soins de santé recommandent déjà des boosters ou s’efforcent d’obtenir des boosters pour ceux qui en font la demande. « Le patient moyen et le médecin moyen pensent qu’une recommandation avec un R majuscule a déjà été faite. Washington a pris un peu d’avance sur ses skis.

Les données d’Israël reçoivent des critiques mitigées

L’un des nouveaux rapports de cette semaine présente des observations données d’Israël, posté pour la première fois en tant que préimpression à la fin du mois d’août, montrant que dans les 12 jours suivant la réception d’un rappel de cinq mois du vaccin Pfizer/BioNTech, les personnes de plus de 60 ans présentaient des taux sanguins d’anticorps plus élevés et étaient mieux protégées contre l’infection par le SRAS-CoV-2 et les maladies graves . Plus précisément, les taux d’infection étaient 11 fois inférieurs et la maladie grave près de 20 fois inférieurs à ceux des personnes entièrement vaccinées qui n’avaient pas reçu de rappel.

La co-auteure de l’étude, Sharon Alroy-Preis, chef des services de santé publique d’Israël, a été invitée à la réunion de la FDA demain pour parler de ces résultats, ainsi que Les données montrant que les maladies graves étaient en augmentation dans le pays avant qu’il ne commence à administrer des doses de vaccin supplémentaires. Elle raconte le Fois qu’Israël a pu contrôler une « quatrième vague » grâce en grande partie aux boosters, et elle soupçonne que les États-Unis continueront à voir plus de cas révolutionnaires s’ils ne commencent pas également à déployer des troisièmes doses.

Alors que la nouvelle étude, basée sur les dossiers de santé de plus d’un million de personnes, fournit certaines des seules preuves réelles qu’un rappel peut revigorer une protection en déclin, les experts disent au Fois qu’on ne sait pas combien de temps cette amélioration durera. « Ce que je prédis, c’est que la réponse immunitaire à ce rappel augmentera, puis elle se contractera à nouveau », a déclaré Marion Pepper, immunologiste à l’Université de Washington à Seattle. « Mais cette fenêtre de trois à quatre mois est-elle ce que nous essayons d’accomplir ? »

Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses du centre hospitalier de Bellevue, ancienne conseillère de l’administration Biden, note que la baisse constatée par l’étude dans la protection vaccinale contre les maladies graves ne concerne que les personnes plus de 60 ans. « Nous savons depuis un certain temps que les vaccins provoquent des réponses immunitaires moins robustes chez les personnes âgées », a-t-elle déclaré. Fois. « Recommander des doses supplémentaires de vaccin pour les personnes âgées n’est pas controversée. » En effet, données des États-Unis montre une augmentation des poussées de maladie grave uniquement chez les personnes âgées, l’efficacité du vaccin contre les hospitalisations variant très peu chez les personnes de moins de 75 ans.

Dans un document d’information publié hier (15 septembre), la FDA a souligné le besoin de davantage de données en provenance des États-Unis et a noté que « bien que les études d’observation puissent permettre de comprendre l’efficacité dans le monde réel, il existe des biais connus et inconnus qui peuvent affecter leur fiabilité ».

Place à l’interprétation dans les données américaines

Des données publiées cette semaine sur plus de 40 000 bénévoles impliqués dans le procès en cours des vaccins de Pfizer/BioNTech montrent une légère baisse de la protection contre les infections symptomatiques au fil du temps, passant de 95 pour cent pendant les deux premiers mois suivant les vacances à 84 pour cent quelques mois plus tard, tandis que la protection contre les maladies graves était maintenue à 97 pour cent. Dans un étude séparée sur seulement 11 participants âgés de 55 ans ou moins et 12 participants âgés de 65 à 85 ans, les chercheurs ont découvert qu’un rappel administré environ huit mois après la vaccination initiale pouvait restaurer cette immunité déclinante, les niveaux d’anticorps neutralisants augmentant de cinq à sept fois par rapport aux niveaux observés pour la première fois après le deuxième dose.

De même, Moderna données publiées cette semaine sur le déclin de l’immunité associée à son vaccin COVID-19, et sur les avantages potentiels d’une troisième dose. En comparant près de 15 000 personnes vaccinées dans le cadre d’un essai clinique il y a plus d’un an avec 11 000 personnes vaccinées entre décembre 2020 et mars 2021, les chercheurs ont constaté qu’il y avait deux fois plus d’infections percées dans le premier groupe que parmi les plus récemment vaccinés. Et dans une étude impliquant 80 des participants à l’essai, la société a testé des rappels de six mois de son vaccin actuellement proposé et de versions reformulées qui visent à cibler différentes variantes du SRAS-CoV-2, et a constaté que tous les rappels augmentaient les niveaux d’anticorps neutralisants. à des niveaux comparables à ceux observés après la vaccination initiale.

De telles preuves ont convaincu certains qu’il vaut la peine de déployer des boosters le plus rapidement possible. L’immunologiste de l’Université Rockefeller, Michel Nussenzweig, a déclaré au Fois que la dose supplémentaire « empêchera finalement les autres [unvaccinated individuals] d’aller à l’hôpital, et cela profiterait finalement à la façon dont le pays va. »

Mais avec chaque dose de vaccin comportant un faible risque d’effets secondaires et une vaccination répétée augmentant les risques d’épuisement immunitaire, dans lequel les lymphocytes T réagissent moins bien face à une exposition chronique aux antigènes, une augmentation des anticorps neutralisants n’est pas nécessairement suffisante pour justifier un rappel. approbation. « Si nous entrons dans ce cycle de boost tous les six mois, il est possible que cela puisse jouer contre nous », a déclaré Pepper au Fois.

Plus tôt cette semaine, un groupe international de scientifiques, dont deux responsables de la FDA qui ont déclaré au Fois qu’ils allaient bientôt quitter l’agence, en partie à cause de ce qu’ils considèrent comme la poussée prématurée de l’administration pour des rappels – a fait valoir dans La Lancette contre un large déploiement de doses de rappel alors qu’une partie importante de la population mondiale n’est toujours pas vaccinée ou n’est que partiellement vaccinée, y compris un tiers des personnes vivant aux États-Unis. « Ce qui va vraiment contrôler la variante delta, c’est de vacciner les non vaccinés, pas les rappels », a déclaré Anna Durbin de la Johns Hopkins School of Public Health. Presse associée.

Ceci est conforme à la demande de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) que les dirigeants mondiaux attendent la fin de cette année, sinon plus, pour proposer des boosters. Mais les États-Unis ne sont pas le seul pays à envisager d’aller de l’avant avec des doses supplémentaires de vaccin COVID-19. En Israël, les rappels sont autorisés pour les personnes de 12 ans et plus, et une quatrième dose pourrait être à l’horizon, la Fois rapports. Pendant ce temps, le gouvernement britannique annoncé mardi qu’il commencerait à donner des rappels aux personnes de plus de 50 ans et aux personnes médicalement vulnérables, tandis que la France, l’Allemagne, le Danemark et l’Espagne discutent également des injections de rappel ou ont commencé à les distribuer.

Voir « Les nations les plus riches ne tiennent pas compte de l’appel de l’OMS au moratoire sur le rappel du COVID-19 »

Les cicatrices de brûlures causées par les feux de forêt peuvent s’intensifier et même créer des orages qui conduisent à des inondations catastrophiques – voici comment cela fonctionne -Ecologie, science


Les feux de forêt brûlent des millions d’acres de terres chaque année, laissant des paysages modifiés qui sont sujets aux inondations. Ce qui est moins connu, c’est que ces régions déjà vulnérables peuvent également s’intensifier et, dans certains cas, déclencher des orages.

Les cicatrices de brûlures causées par les feux de forêt sont souvent laissées avec peu de végétation et une surface de sol plus foncée qui a tendance à repousser plutôt que d’absorber de l’eau. Ces changements dans la végétation et les propriétés du sol laissent la terre plus sensible aux inondations et à l’érosion, il faut donc moins de précipitations pour produire une inondation dévastatrice et une coulée de débris que dans un environnement non perturbé.

Les cicatrices de brûlures peuvent également déclencher ou dynamiser des orages, augmentant le risque à la fois d’inondations et d’éclairs qui pourraient déclencher davantage d’incendies dans les zones environnantes, comme ma recherche avec un collègue scientifique de l’atmosphère Elizabeth Page a montré.

Facteurs contribuant aux orages

Trois facteurs contribuent à la possibilité que les cicatrices de brûlures alimentent les orages : le manque de végétation, la réduction de l’humidité du sol et l’albédo de la surface inférieure – essentiellement la façon dont il réfléchit la lumière du soleil. Lorsque le sol brûlé est plus sombre, il absorbe plus d’énergie du soleil.

Ces facteurs contribuent à des températures de surface plus élevées sur la zone de la cicatrice de brûlure par rapport aux zones non brûlées à proximité. La différence de température peut entraîner des courants d’air, provoquant une convection – le mouvement de l’air plus chaud qui monte et de l’air plus froid qui descend. Quand ça monte l’air chaud aspire plus d’air humide des zones environnantes, il peut produire des cumulonimbus et même des orages qui peuvent déclencher des pluies et des inondations.

Les responsables des incendies expliquent comment les terres brûlées deviennent plus sujettes aux inondations.

Dans un analyse d’une crue éclair qui s’est produite sur des cicatrices de brûlures en Australie en 2003, les scientifiques ont découvert que l’humidité du sol était faible et que son albédo dans la zone de brûlure était tombé de 0,2 à 0,08. À mettre ça en perspective, le charbon de bois a un albédo d’environ 0,04 et la neige fraîche est presque au maximum de 1. Lorsque les scientifiques ont simulé ces changements dans un modèle informatique, ils ont découvert que si la terre n’avait pas été brûlée, un peu plus d’un dixième de pouce de pluie serait tombé. Au lieu de cela, ces changements ont conduit à 1,25 pouces et à de graves inondations.

Des études ont montré que l’intensité de cet effet des cicatrices de brûlures sur le potentiel de tempête diminue avec le temps, mais le risque demeure jusqu’à ce que la végétation repousse.

Une vue depuis un avion de collines, certaines sombres à cause de l'incendie, d'autres encore vertes, avec des routes qui les traversent.
Les cicatrices de brûlures du Kincade Fire 2019 du pays viticole californien sont toujours évidentes en 2021.
Jane Tyska/Digital First Media/East Bay Times via Getty Images

Chevaucher les thermiques

Lorsque j’avais l’habitude de piloter des planeurs, également appelés planeurs, je montais souvent les thermiques – des courants ascendants d’air chaud – dans les montagnes de Santa Catalina près de Tucson et dans le Front Range du Colorado. Les meilleurs endroits pour attraper les thermiques étaient sur les pentes sud et sud-ouest d’un terrain accidenté, où les thermiques sont devenus des chutes d’air montant rapidement.

Un feu de forêt dans l’un de ces endroits brûlerait plus intensément en raison des courants d’air rapides, laissant un sombre, surface hydrofuge avec peu de végétation derrière. Avec l’humidité du Mousson du sud-ouest arrivant dans la région à la fin de l’été, ces chutes thermiques, intensifiées par les cicatrices de brûlures, sont des lieux privilégiés pour initier ou intensifier les cumulonimbus et les inondations générateurs d’orages.

Dans ces régions arides, le rétablissement des plantes peut prendre de trois à cinq ans ou plus, en particulier dans les endroits où des incendies intenses ont brûlé sur les pentes exposées au sud et à l’ouest où la lumière du soleil est plus intense. Bon nombre des incendies de forêt records de 2020 dans le Colorado et l’Arizona se sont produits en terrain montagneux où les crues éclair sur les cicatrices de brûlures ont été mortelles dans le passé. Ces domaines continueront d’être particulièrement préoccupants au cours des prochaines années.

Les gens fouillent les maisons et les véhicules endommagés, y compris un vieux camion piqué du nez dans les fondations d'une maison qui n'est plus là.
Des inondations et de la boue causées par de fortes pluies sur une cicatrice de brûlure ont endommagé des maisons à Manitou Springs, dans le Colorado, en 2013. La région a de nouveau été touchée par des inondations en 2018.
Kathryn Scott Osler/The Denver Post via Getty Images

Les effets peuvent persister

La durée pendant laquelle les cicatrices de brûlures continueront d’alimenter les tempêtes dépend de l’aridité de la région et de la rapidité avec laquelle la végétation se rétablit.

Les prévisionnistes, les intervenants d’urgence et les personnes vivant dans et à proximité des cicatrices de feux de forêt doivent être conscients que ces zones sont à risque à la fois d’inondations majeures et de coulées de débris potentielles, et de tempêtes revigorées avec un potentiel de fortes précipitations.

Cet article a été mis à jour pour corriger une date dans la légende de la photo de Manitou Springs jusqu’en 2018.

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Les aurores boréales émettent-elles des sons que vous pouvez entendre ? -Ecologie, science


C’est une question qui a observateurs perplexes pendant des siècles: les fantastiques lumières vertes et cramoisies des aurores boréales produisent-elles un son perceptible ?

Invoquée par l’interaction de particules solaires avec des molécules de gaz dans l’atmosphère terrestre, l’aurore se produit généralement près des pôles terrestres, où le champ magnétique est le plus fort. Les rapports d’aurore faisant du bruit, cependant, sont rares – et ont été historiquement rejetés par les scientifiques.

Mais un Étude finlandaise en 2016, a affirmé avoir finalement confirmé que les aurores boréales produisent vraiment un son audible à l’oreille humaine. Un enregistrement réalisé par l’un des chercheurs impliqués dans l’étude a même affirmé avoir capturé le son émis par les lumières captivantes à 70 mètres au-dessus du niveau du sol.

Pourtant, le mécanisme derrière le son reste quelque peu mystérieux, tout comme les conditions qui doivent être remplies pour que le son soit entendu. Mes recherches récentes examine les rapports historiques de son auroral pour comprendre les méthodes d’enquête sur ce phénomène insaisissable et le processus permettant d’établir si les sons rapportés étaient objectifs, illusoires ou imaginaires.

Revendications historiques

Le bruit auroral a fait l’objet d’un débat particulièrement animé au cours des premières décennies du XXe siècle, lorsque des récits d’établissements situés à travers les latitudes septentrionales ont rapporté que le son accompagnait parfois les jeux de lumière fascinants dans leur ciel.

Des témoins ont parlé d’un bruit de crépitement, de sifflement ou de sifflement silencieux, presque imperceptible, lors d’expositions d’aurores boréales particulièrement violentes. Au début des années 30, par exemple, témoignages personnels ont commencé à affluer dans The Shetland News, l’hebdomadaire des îles Shetland subarctiques, comparant le son des aurores boréales au « bruissement de la soie » ou à « deux planches se rejoignant sur des chemins plats ».

Ces récits ont été corroborés par des témoignages similaires du nord du Canada et de la Norvège. Pourtant, la communauté scientifique était loin d’être convaincue, d’autant plus que très peu d’explorateurs occidentaux ont affirmé avoir eux-mêmes entendu les bruits insaisissables.

Une image en noir et blanc de l'aurore
Une première photographie de l’aurore, prise en 1930 à Finnmark, en Norvège.
Nasjonalbiblioteket, Norvège

La crédibilité des rapports de bruit auroral de cette époque était intimement liée aux mesures d’altitude des aurores boréales. Il a été considéré que seuls les écrans qui descendaient bas dans l’atmosphère terrestre seraient capables de transmettre un son pouvant être entendu par l’oreille humaine.

Le problème ici était que les résultats enregistrés au cours de la Deuxième Année polaire internationale de 1932-1933 Les aurores découvertes ont le plus souvent eu lieu à 100 km au-dessus de la Terre, et très rarement en dessous de 80 km. Cela suggérait qu’il serait impossible que le son discernable des lumières soit transmis à la surface de la Terre.

Illusions auditives ?

Compte tenu de ces résultats, d’éminents physiciens et météorologues sont restés sceptiques, rejetant les récits de sons aurores et d’aurores très basses comme des histoires folkloriques ou des illusions auditives.

Sir Oliver Lodge, le physicien britannique impliqué dans le développement de la technologie radio, a fait remarquer que le son auroral pourrait être un phénomène psychologique dû à la vivacité de l’apparence de l’aurore – tout comme les météores parfois évoquer un bruit de sifflement dans le cerveau. De même, le météorologue George Clark Simpson a soutenu que l’apparition de basses aurores était probablement un illusion d’optique causé par l’interférence des nuages ​​bas.

Néanmoins, le principal scientifique auroral du 20e siècle, Carl Størmer, comptes publiés écrit par deux de ses assistants qui ont affirmé avoir entendu l’aurore, ajoutant une certaine légitimité au grand volume de rapports personnels.

Un scientifique dans la neige
Carl Størmer observant les aurores boréales.
Nasjonalbiblioteket, Norvège

L’assistant de Størmer, Hans Jelstrup, a déclaré qu’il avait entendu un « sifflement faible très curieux, distinctement ondulatoire, qui semblait suivre exactement les vibrations de l’aurore », tandis que M. Tjönn a ressenti un son comme « de l’herbe brûlante ou des embruns ». Aussi convaincants que puissent être ces deux derniers témoignages, ils n’ont toujours pas proposé de mécanisme par lequel le son auroral pourrait fonctionner.

Son et lumière

La réponse à ce mystère persistant qui a par la suite recueilli le plus de soutien a été suggérée pour la première fois en 1923 par Clarence Chant, un astronome canadien bien connu. Il a fait valoir que le mouvement des aurores boréales modifie le champ magnétique terrestre, induisant des changements dans l’électrification de l’atmosphère, même à une distance importante.

Cette électrification produit un son crépitant beaucoup plus près de la surface de la Terre lorsqu’elle rencontre des objets au sol, un peu comme le son de l’électricité statique. Cela pourrait avoir lieu sur les vêtements ou les lunettes de l’observateur, ou éventuellement dans les objets environnants, notamment les sapins ou le revêtement des bâtiments.

La théorie de Chant est bien corrélée avec de nombreux récits de son auroral, et est également étayée par des rapports occasionnels sur l’odeur de l’ozone – qui aurait un effet odeur métallique semblable à une étincelle électrique – pendant les aurores boréales.

Pourtant, l’article de Chant est passé largement inaperçu dans les années 1920, n’ayant été reconnu que dans les années 1970 lorsque deux physiciens auroraux revisité les preuves historiques. La théorie de Chant est largement acceptée par les scientifiques aujourd’hui, bien qu’il y ait débat encore quant à la façon dont fonctionne exactement le mécanisme de production du son.

Ce qui est clair, c’est que l’aurore fait, en de rares occasions, des sons audibles à l’oreille humaine. Les rapports étranges de craquements, de sifflements et de bourdonnements accompagnant les lumières décrivent une expérience audible objective – pas quelque chose d’illusoire ou d’imaginaire.

Échantillonnage du son

Si vous voulez entendre les aurores boréales par vous-même, vous devrez peut-être passer beaucoup de temps dans les régions polaires, étant donné que le phénomène sonore ne se présente que dans 5% de manifestations aurorales violentes. On l’entend aussi le plus souvent au sommet des montagnes, entouré de quelques bâtiments seulement – ce n’est donc pas une expérience particulièrement accessible.

Ces dernières années, le son de l’aurore a néanmoins été exploré pour sa valeur esthétique, inspirant des compositions musicales et posant les bases de nouvelles façons d’interagir avec ses signaux électromagnétiques.

Le compositeur letton riks Ešenvalds a utilisé des extraits de journaux de l’explorateur américain Charles Hall et de l’homme d’État norvégien Fridjtof Nansen, qui ont tous deux affirmé avoir entendu les aurores boréales, dans sa musique. Sa composition, Aurores boréales, entremêle ces rapports avec la seule chanson folklorique lettone connue racontant le phénomène sonore auroral, chantée par un solo de ténor.

Ou vous pouvez également écouter les signaux radio des aurores boréales à la maison. En 2020, un programme radio BBC 3 remappé des enregistrements radio à très basse fréquence de l’aurore sur le spectre audible. Bien que différentes de la perception des bruits audibles produits par les aurores boréales en personne au sommet d’une montagne enneigée, ces fréquences radio donnent une impression impressionnante de la nature transitoire, fugace et dynamique des aurores.