Comment le coronavirus a fait de 2020 l’année du vélo électrique -Ecologie, science


La marche et le vélo ont acquis une plus grande visibilité que jamais en 2020 en raison de la pandémie. Les gouvernements du monde entier ont encouragé les individus à marcher ou à prendre leur vélo dans la mesure du possible au lieu d’utiliser les transports publics bondés, et ont investi dans des infrastructures cyclables à grande échelle pour les aider à le faire.

Au Royaume-Uni, le lien entre l’obésité et des résultats moins bons pour les coronavirus et la nouvelle stratégie contre l’obésité du pays a conduit à des médecins prescrire le cyclisme pour améliorer la santé des patients.

Alors que les fabricants et les détaillants ont signalé un augmentation des ventes de vélos et le cyclisme en général pendant la pandémie, il reste de nombreuses personnes qui ne se sentent pas suffisamment en forme pour faire du vélo très loin (ou pas du tout), qui font un long trajet ou vivent dans des endroits vallonnés.

Pour ces personnes, les vélos qui fournissent une assistance électrique au cycliste lors du pédalage, appelés vélos électriques ou vélos électriques, se sont révélés une option intéressante car ils facilitent le cyclisme. En conséquence, les ventes de vélos électriques ont également explosé en 2020, avec les fabricants du mal à suivre à la demande.

Les avantages des vélos électriques

Exigeant moins d’efforts pour rouler, les vélos électriques permettent à l’utilisateur de transporter plus de bagages que les cycles conventionnels, et sont souvent utilisé à des fins utilitaires comme le shopping ou les déplacements, ainsi que pour les loisirs. On a constaté que les propriétaires de vélos électriques pédalaient plus fréquemment et sur des distances plus longues que cyclistes conventionnels.

Un homme avec un vélo regarde une ville en dessous de lui.
Les vélos électriques peuvent être particulièrement utiles dans les endroits vallonnés.
Studio WAYHOME / Shutterstock

En Europe, les vélos électriques représentent l’un des segments du marché des transports à la croissance la plus rapide, avec des ventes en Allemagne en 2018 représentant 23,5% de tous les vélos vendus, tandis que plus de la moitié des vélos pour adultes vendus aux Pays-Bas en 2018 étaient électriques.

C’était avant que la pandémie ne fasse exploser les chiffres. Désormais, des groupes industriels affirment que les ventes de vélos électriques en Europe pourraient doubler dans les cinq prochaines années.

Un remplacement pour les voitures

Les déplacements en voiture font partie intégrante de la vie quotidienne de nombreuses personnes, mais ont un impact majeur sur l’environnement par la pollution de l’air, en particulier par la congestion du trafic. Comme la moitié de tous les trajets en voiture au Royaume-Uni entre un et cinq miles en longueur, remplacer nombre d’entre eux par le cyclisme électronique est un objectif réalisable.

Pour explorer l’influence du vélo électrique sur les voyages, nous avons mené une examen de la portée des recherches précédentes. Dans 42 études examinant l’impact de l’utilisation du vélo électrique sur d’autres modes de déplacement, la proportion de trajets en voiture remplacés après l’achat de vélos électriques variait de 20% à 86%. L’adoption du vélo électrique peut donc contribuer à un certain niveau à réduire la congestion, les émissions de gaz à effet de serre et la pollution atmosphérique.

À qui profitent les vélos électriques?

Nous avons également étudié les avantages pour la santé des vélos électriques dans un 2018 revue systématique des études. Dans 17 études portant sur une gamme de groupes, nous avons constaté que le vélo électrique fournissait une activité physique d’intensité au moins modérée, qui était inférieure à l’intensité provoquée pendant le cyclisme conventionnel, mais supérieure à celle pendant la marche. Le vélo électrique peut donc contribuer à respecter les recommandations en matière d’activité physique et à améliorer la condition physique.

La plupart des personnes qui ne sont pas régulièrement actives pourraient bénéficier du vélo électrique. Cependant, pour les personnes souffrant de problèmes de santé tels que l’obésité ou le diabète de type 2, qui peuvent particulièrement bénéficier de l’activité physique mais la trouvent souvent difficile, le vélo électrique peut être un moyen important de devenir plus régulièrement actif.

Une silhouette d'une personne sur un vélo électrique sur un fond de coucher de soleil.
Le vélo électrique pourrait augmenter les déplacements actifs parmi les personnes qui auraient du mal à faire du vélo autrement.
Shchus / Shutterstock

Notre recherche montre que les taux de navettage actif dans ces groupes sont faibles – juste 5,5% pour les personnes atteintes de diabète de type 2. En réponse à cette statistique, nous avons mené la première étude de faisabilité pour déterminer si le cyclisme électronique était acceptable et pourrait améliorer la santé des personnes atteintes de cette maladie.

Nous avons recruté 20 personnes atteintes de diabète de type 2 pour utiliser un vélo électrique pendant 20 semaines. Nous avons constaté que les participants aimaient utiliser les vélos électriques, en parcourant en moyenne 21 km par semaine. La fréquence cardiaque des participants pendant les trajets en vélo électrique était de 74,7% du maximum, contre 64,3% du maximum lors de la marche, un niveau suffisant pour générer des améliorations de la condition physique. Ceci est comparable aux changements observés lorsque des individus sains et inactifs adoptent le cyclisme conventionnel.

L’avenir des vélos électriques

Il y a maintenant un intérêt croissant pour le potentiel des vélos électriques pour d’autres personnes qui sont recommandées plus d’activité physique mais qui trouvent cela difficile à réaliser, comme celles qui se remettent d’un cancer. Nous pouvons voir un avenir où les médecins pourraient prescrire du vélo électrique aux patients, avec la possibilité d’acheter des vélos à un coût réduit ou d’étaler les paiements.

Bien que cette année ait été difficile, la pandémie peut avoir un petit côté positif. Avec moins de navetteurs et moins de déplacements motorisés en général, la pandémie a entraîné un changement de comportement en matière d’activité physique et sensibilisé aux embouteillages et à la pollution de l’air.

Beaucoup d’entre nous explorant ou redécouvrant des moyens d’être actifs à l’extérieur et de réduire les transports motorisés, l’avenir est prometteur pour le cyclisme électrique. Avec le développement de batteries plus petites et plus efficaces, les vélos électriques deviendront plus légers et auront une autonomie plus longue, et deviendront un spectacle courant dans nos rues.

Les fournisseurs de vélos électriques font souvent référence au sourire du vélo électrique – le regard de joie sur le visage des gens lorsqu’ils en essaient un pour la première fois. Essayez de vous souvenir de ce que vous avez ressenti lorsqu’un parent a tenu l’arrière de votre selle de vélo et vous a fait siffler – le sentiment est très similaire.

Si vous n’avez pas encore essayé un vélo électrique, nous vous encourageons à le faire. Ils sont très amusants, rendront la santé beaucoup plus facile, et vous pouvez avoir une raison de regarder en arrière sur quelque chose de positif à partir de 2020.

Les araignées Huntsman peuvent coudre des feuilles dans de faux abris pour attirer les grenouilles -Ecologie, science


Par un après-midi étouffant dans le nord-est de Madagascar, la fraîcheur de l’ombre d’une feuille est un répit attrayant pour une grenouille. Mais certaines de ces oasis peuvent cacher des architectes affamés: des araignées chasseurs.

De nouvelles observations montrent que les araignées gangly attachent partiellement deux feuilles ensemble à l’aide de soie, créant un creux feuillu. L’un des arachnides a été aperçu en train de manger une grenouille à l’intérieur d’une des poches, suggérant que les araignées créer les structures pour attirer et piéger les grenouilles, les chercheurs rapportent le 11 décembre dans Écologie et évolution.

En 2017 et 2018, le biologiste Thio Rosin Fulgence et ses collègues ont mené une enquête écologique à Madagascar lorsque Dominic Martin, écologiste à l’Université de Göttingen en Allemagne, a repéré une grande araignée chasseuse (Damastes sp.) manger une petite grenouille roseau de Madagascar (Heterixalus andrakata). L’araignée était sur un petit arbre, près d’une paire de feuilles superposées qui avaient été attachées avec de la soie d’araignée pour créer une poche. À l’approche, l’araignée recula dans son repaire feuillu, le prix des amphibiens en remorque.

L'araignée huntsman se nourrit de grenouille roseau de Madagascar
Une araignée chasseur se nourrit d’une grenouille roseau de Madagascar à l’intérieur d’une poche construite à partir de feuilles et de soie d’araignée.Dominic Andreas Martin

«La première fois que nous avons découvert ce phénomène, nous étions très enthousiastes», explique Fulgence, de l’Université d’Antananarivo à Madagascar. L’année suivante, tout en menant des enquêtes sur les reptiles et les amphibiens dans à peu près la même région, Fulgence a trouvé trois autres araignées se cachant dans des retraits de feuilles similaires. Ces araignées n’ont pas été repérées avec des proies, dit-il.

Certaines araignées sont connues pour s’attaquer à des vertébrés plus gros et plus forts tels qu’un opossum de souris et même des grenouilles, si on leur en donne l’occasion. (SN: 28/02/19). Lorsque cela se produit, les arachnides sont généralement considérés comme remportant le jackpot des vertébrés. Mais les araignées chasseurs, en revanche, peuvent cibler spécifiquement les grenouilles en tant que proies, selon les chercheurs. En attachant les feuilles ensemble, les araignées créent des microhabitats frais et sombres qui seraient souhaitables dans un environnement sec et brûlant avec beaucoup d’oiseaux prédateurs, dit Fulgence.

Pourtant, ces araignées pourraient simplement se cacher dans les retraites verdoyantes et tendre une embuscade aux proies qui passent, sans utiliser les structures comme pièges, explique Stano Pekár, biologiste comportemental à l’Université Masaryk de Brno, en République tchèque, qui n’a pas participé à la recherche.

C’est vrai, reconnaît Jose Valdez, biologiste de la conservation au Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité à Leipzig. Mais «ce qui me fait penser autrement, c’est que non seulement les chercheurs ont trouvé [the leaf retreats] plusieurs fois, mais que l’araignée tissait les bords des feuilles », explique Valdez, qui n’a pas participé à l’étude. «Je pense qu’il y aurait des endroits beaucoup plus faciles pour ces araignées de se cacher dans une forêt.

Une partie de l’incertitude est que l’araignée repérée en train de manger une grenouille a été vue pour la première fois en dehors de sa poche de feuilles alors que l’arachnide consommait sa proie. «Seules des observations et des expériences détaillées» peuvent confirmer si les feuilles sont un piège à grenouilles, explique Rodrigo Willemart, zoologiste à l’Université de São Paulo, qui n’a pas non plus participé à la recherche.

Si tel est le cas, un tel outil pourrait être unique parmi les araignées, dit Willemart. «Je ne connais pas d’articles qui aient fait état de pièges construits par des araignées spécifiquement pour capturer des vertébrés.»

un nouveau signal excite les chasseurs extraterrestres – voici comment nous pourrions savoir s’il est réel -Ecologie, science


Les 100 millions de dollars américains (70 millions de livres sterling) Initiative d’écoute révolutionnaire, fondée par le milliardaire russe, investisseur technologique et scientifique Yuri Milner et son épouse Julia, a identifié un mystérieux signal radio qui semble provenir de l’étoile la plus proche du Soleil – Proxima Centauri. Cela a généré un flot d’excitation dans la presse et parmi les scientifiques eux-mêmes. La découverte, qui était rapporté par le Guardian mais n’a pas encore été publié dans une revue scientifique, peut-être la recherche du premier signal candidat de bonne foi de l’intelligence extraterrestre (SETI). Il a été surnommé Breakthrough Listen Candidate 1 ou simplement BLC-1.

Bien que l’équipe Breakthrough Listen travaille toujours sur les données, nous savons que le signal radio a été détecté par le télescope Parkes en Australie alors qu’il pointait vers Promxima Centauri, que l’on pense être en orbite par au moins une planète habitable. Le signal était présent pour l’observation complète, d’une durée de plusieurs heures. Il était également absent lorsque le télescope pointait dans une direction différente.

Le soleil se lève sur un paysage extraterrestre rocheux.
Vue d’artiste d’une planète en orbite autour de Proxima Centauri.
ESO / M. Kornmesser / wikipedia, CC BY-SA

Le signal était «à bande étroite», c’est-à-dire qu’il n’occupait qu’une mince gamme de fréquences radio. Et il a dérivé en fréquence d’une manière à laquelle vous vous attendriez s’il provenait d’une planète en mouvement. Ces caractéristiques sont exactement le genre d’attributs que les scientifiques du SETI recherchent depuis l’astronome Frank Drake a commencé cette initiative pionnière il y a environ 60 ans.

Bien que cela représente un progrès remarquable dans notre quête de la question ultime de savoir si nous sommes seuls dans l’univers, le signal BLC-1 présente également quelques éléments de réflexion sur la façon dont nous menons ces recherches. En particulier, BLC-1 met en évidence un problème qui a entravé la recherche SETI depuis le début: la disparition des signaux. Le BLC-1 n’a pas été vu depuis sa première détection au printemps 2019.

Si BLC-1 émerge enfin comme un véritable candidat de signal SETI, ce sera le premier depuis le « Sensationnel! signal » enregistré en 1977. C’est peut-être l’exemple le plus célèbre d’un candidat SETI non concluant – il n’a plus jamais été observé. Cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas être de nature extraterrestre. L’alignement céleste parfait des émetteurs et récepteurs mobiles et potentiellement rotatifs, séparés par des distances interstellaires, est toujours susceptible d’être une circonstance fortuite et parfois temporaire.

Néanmoins, cela représente un défi pour l’équipe Breakthrough Listen. Si le BLC-1 ne se répète jamais, il sera très difficile de mener le genre de suivi détaillé qui convaincra pleinement les scientifiques qu’il s’agissait d’un message d’extraterrestres. Les sceptiques soutiendront à juste titre qu’il s’agit plus probablement d’une nouvelle forme d’interférence radio générée par l’homme ou d’une caractéristique rare de l’instrumentation d’observation complexe elle-même.

En effet, il ne sera peut-être jamais possible de fournir des preuves vraiment convaincantes de la nature extraterrestre d’un événement SETI basé sur un télescope avec une seule parabole, comme Parkes. C’est particulièrement le cas pour les événements ponctuels.

Les voies à suivre

Une solution consisterait à abandonner l’approche traditionnelle consistant à utiliser de grands plats simples pour SETI. Alors qu’une antenne parabolique a la propriété utile d’être sensible à une assez grande zone de ciel, si un signal candidat est détecté, il n’y a aucun moyen de savoir exactement d’où il vient. Ainsi, alors que le télescope Parkes pointait théoriquement vers Proxima Centauri, des centaines de milliers d’autres étoiles galactiques étaient également présentes dans le champ de vision. En fin de compte, n’importe lequel d’entre eux pourrait potentiellement être la source du BLC-1.

On peut surmonter ce problème en observant avec plusieurs grandes paraboles simultanément, de préférence séparées par des centaines voire des milliers de kilomètres. En combinant leurs signaux à l’aide d’une technique puissante appelée Interférométrie de base très longue, nous pouvons localiser avec précision la position d’un signal, par exemple sur une seule étoile.

Pour les systèmes proches tels que Proxima Centauri, nous pouvons atteindre une précision d’environ un millième d’unité astronomique (la distance entre le Soleil et la Terre). Cela devrait nous permettre d’identifier non seulement le système stellaire mais la planète associée qui a transmis le signal.

Avec une telle approche, le mouvement dans le ciel de la plupart des signaux pourrait être mesuré en un an ou même moins. Il y a autres avantages à l’observation avec un réseau interférométrique de télescopes, comme avoir de nombreux télescopes complètement indépendants détectant le même signal.

En outre, les interférences radio de la Terre ne seraient pas enregistrées par des sites de télescopes séparés par des centaines de kilomètres. Ainsi, l’interférence humaine qui a contribué à tant de faux positifs pour SETI, et qui a inclus des satellites en orbite et même des fours à micro-ondes, disparaîtrait complètement.

Ce type d’interférométrie est une technique bien établie qui existe depuis la fin des années 1960. Alors pourquoi ne faisons-nous pas SETI systématiquement avec? L’une des raisons est que la combinaison de données provenant d’un ensemble de télescopes nécessite plus d’efforts à presque tous les égards, y compris de plus grandes ressources informatiques. Une observation de quelques minutes générerait plusieurs téraoctets de données (1 téraoctet équivaut à 1 024 gigaoctets).

Des centaines de grandes antennes paraboliques dans un désert.
Vue d’artiste du Square Kilometer Array.
SPDO / TDP / DRAO / Swinburne Astronomy Productions – Bureau de développement de projets SKA et Swinburne Astronomy Productions, CC BY-SA

Mais aucun de ces problèmes n’est un frein au spectacle, d’autant plus que la technologie continue de progresser à un rythme sans précédent. L’inertie humaine est peut-être un facteur plus important. Jusqu’à récemment, la communauté SETI a été assez conservatrice dans son approche, avec un personnel traditionnellement issu télescopes à une parabole. Ces scientifiques ne sont pas nécessairement familiers avec les bizarreries et les faiblesses des tableaux interférométriques.

Heureusement, cela change enfin. Breakthrough Listen cherche désormais à intégrer des tableaux tels que MeerKAT, la Très grand télescope Jansky (JVLA) et éventuellement le Square Kilometer Array (SKA) dans leurs futurs programmes d’enquête. En attendant, préparez-vous à une marée montante d’événements radio ambigus – et, espérons-le, à la réapparition du BLC-1. La détermination de l’emplacement précis et du mouvement de ces signaux peut être le seul moyen de tirer des conclusions sans équivoque.

Les héros de guerre oubliés qui ont quitté leur propre pays pour aider les autres – et qui n’ont jamais été remerciés -Ecologie, science


Il peut être surprenant que beaucoup de ceux qui se sont battus pour sauver l’Europe du nazisme et du fascisme pendant la guerre civile espagnole et la Seconde Guerre mondiale aient été considérés à leur époque comme des étrangers ennemis, des indésirables, des criminels et des terroristes – selon les mots de l’un d’eux, Arthur Koestler, «l’écume de la terre».

Il s’agissait de combattants transnationaux impliqués dans le sauvetage et la résistance en dehors de leur pays d’origine. Les premiers exemples étaient les migrants économiques, les exilés politiques ou les réfugiés juifs. D’autres ont été déplacés lorsque les armées allemande et italienne ont brisé le système d’État européen. Plus tard, ils ont été rejoints par des internés politiques évadés, des travailleurs forcés et des prisonniers de guerre, et par des déserteurs des armées de l’Axe.

Leurs histoires ont été largement oubliées car, après la guerre, les pays libérés ont construit des mythes de résistance nationale qui excluaient les étrangers. Ils sont ensuite tombés sous le coup de l’anticommunisme de la guerre froide à l’ouest et de l’anti-impérialisme et de l’antisionisme staliniens à l’est. Le souvenir de l’Holocauste qui est devenu dominant dans les années 1980 s’est concentré sur les victimes juives plutôt que sur les résistants juifs comme eux.

Lors de mes recherches sur la résistance française, je suis tombé sur des centaines de personnes qui n’étaient pas des républicains français mais espagnols, des juifs polonais, des antifascistes italiens et même des antinazis allemands. J’en ai conclu qu’il ne fallait pas parler de la résistance française mais de la résistance en France. J’en suis également venu à penser que nous devrions utiliser une optique européenne beaucoup plus large pour étudier la résistance transnationale.

Un réseau de recherche international de 23 historiens de 13 pays ont été réunis pour parcourir les archives d’Europe, d’Amérique et d’Israël pour trouver des traces de ces individus et reconstituer leurs histoires. Nous nous sommes rencontrés dans des ateliers de Belgrade à Dublin sur une période de quatre ans, comparant des notes, échangeant des idées et élaborant des projets. En voici quelques uns.

Des histoires déterrées

Galia Sincari était une infirmière juive qui a fui la Roumanie antisémite pour travailler dans des hôpitaux en Espagne pendant la guerre civile et en Union soviétique pendant la seconde guerre mondiale. Elle est revenue dans la Roumanie communiste en 1945 mais a été considérée avec suspicion et a échappé de peu à une purge stalinienne pendant la guerre froide.

Domingo Ungría était un républicain espagnol qui a fondé un corps de guérilla en Espagne avec l’aide d’un conseiller militaire soviétique. Il se rend ensuite en Union soviétique pour organiser la résistance partisane derrière les lignes allemandes. Il mourut dans des circonstances mystérieuses lorsqu’il retourna à la tête d’une invasion de la guérilla de l’Espagne franquiste en 1944.

Une troupe de guérilleros à Moscou, photographiée pendant la guerre.
La guérilla espagnole à Moscou lors de l’offensive allemande contre la ville, fin 1941 ou début 1942. Ungría, au centre, a eu le visage défiguré.
Archives générales de la guerre civile espagnole, Salamanque, Auteur fourni

Peter Lake a été parachuté en Dordogne pour travailler avec « maquisards»De la résistance en France – qui s’est avéré être non pas des républicains français mais espagnols en exil. Il a été présenté au général Charles de Gaulle, qui ne voulait entendre que la résistance française et on lui a dit: «Vous n’avez rien à faire ici. Revenez, revenez vite, au revoir.

Une photographie du musicien de jazz nigérian August Agbola O Brown.
Août Agbola O’Brown.
Avec l’aimable autorisation de l’Association des anciens combattants polonais et des anciens prisonniers politiques, Varsovie, Auteur fourni

August Agbola O’Brown était un joueur de jazz nigérian qui était un grand succès dans l’entre-deux-guerres Danzig et Varsovie. Coupé par l’invasion allemande, il a participé au fatidique Soulèvement de Varsovie de 1944 et espérait construire un «paradis communiste» en Pologne. Désabusé, il s’installe en Angleterre en 1956 et meurt dans l’obscurité.

Il y a eu quelques autres histoires positives. Ljubomir Ilić était un étudiant en architecture yougoslave à Paris qui a rejoint le Brigades internationales en Espagne. Il se retira en France en 1939, mais fut ensuite détenu dans un camp d’internement français, s’échappant en 1943 pour devenir plus tard un haut commandant de la résistance. Exceptionnellement, il a eu une carrière militaire et diplomatique réussie en Yougoslavie de Tito, qui s’oppose à la fois au nazisme et au stalinisme.

Une photo de guerre de Gerhard Reinhardt
Gerhard Reinhardt.
Gracieuseté du Bundesarchiv, Berlin, Auteur fourni

Enfin, Gerhard Reinhardt, un jeune communiste allemand, fut enrôlé dans un bataillon disciplinaire de la Wehrmacht en Grèce occupée, puis déserta pour rejoindre la résistance grecque. Il a bien réussi en Allemagne de l’Est communiste, où l’idéologie officielle était antifascisme, et a fait campagne pour ce qu’il a appelé «le deuxième tour de la liberté grecque» après 1967.

Bravoure sans frontières

Ces hommes et ces femmes ordinaires, souvent communistes et juifs et toujours considérés comme des étrangers, racontent comment l’Europe a été sauvée entre 1936 et 1948 du fascisme et du nazisme, de l’antisémitisme et du nationalisme. Des histoires comme celle-ci sont également importantes maintenant, car le continent européen est confronté aux défis du nationalisme dirigé contre les minorités, les migrants et les exilés. Ils montrent la voie vers une Europe plus inclusive, diversifiée et tolérante.

Prenez les goûts des réfugiés syriens Hassan Akkad, le photographe qui a trouvé du travail en tant que nettoyeur du NHS et a accusé le Premier ministre britannique Boris Johnson de trahison pour refuser l’autorisation de rester pour une durée indéterminée au Royaume-Uni à la famille survivante des travailleurs immigrés du NHS qui sont morts en combattant le COVID avant de se retourner. Il se peut que ceux qui sont aujourd’hui dénoncés comme des étrangers ennemis, des indésirables, des criminels ou des terroristes contribuent en fait à faire de l’Europe un endroit meilleur.

La chaîne d’approvisionnement du froid ne peut pas atteindre partout – c’est un gros problème pour une vaccination COVID-19 équitable -Ecologie, science


Pour atténuer les inégalités en matière de santé et promouvoir la justice sociale, les vaccins contre les coronavirus doivent atteindre les populations mal desservies et les communautés difficiles à atteindre.

Il y a peu d’endroits aux États-Unis inaccessibles par la route, mais d’autres facteurs – de nombreux hôpitaux ruraux ne peut pas se permettre des congélateurs à très basse température ou peuvent ne pas avoir d’électricité fiable, par exemple – présentent des défis. Cependant, avec la volonté et les ressources du gouvernement, ces derniers pourraient être surmontés.

Ce n’est pas vrai pour une grande partie du reste du monde.

Un de nous, Tim Ford, est un chercheur en santé mondiale qui a fait beaucoup de travail international sur l’eau et la santé là où la chaîne d’approvisionnement du froid ne peut pas aller, plus récemment dans les régions rurales d’Haïti. L’autre, Charles Schweik, étudie comment la diffusion des innovations – tant numériques que physiques – peut résoudre des problèmes sociétaux urgents et des inégalités sociales.

Les vaccins Pfizer et Moderna sont un bon début qui doit être célébré, mais ils reposent sur une chaîne d’approvisionnement complexe de congélateurs et des méthodes d’expédition à température contrôlée appelées la «chaîne du froid». Cette dépendance à la chaîne du froid soulève des problèmes d’équité et de justice sociale, car de nombreuses régions du monde ne peuvent en soutenir une. Les chercheurs travaillent d’arrache-pied sur des vaccins qui peuvent éviter le cauchemar logistique et économique de la chaîne du froid.

Trois jeunes filles se tiennent sur le côté d'une tige de terre en Haïti.
Les endroits moins développés – comme certaines régions d’Haïti – n’ont pas l’infrastructure pour stocker ou expédier les vaccins qui doivent être congelés.
Photo AP / Rodrigo Abd

Là où la chaîne du froid ne va pas

Dans les régions les plus pauvres, les régions les plus reculées du monde et dans les endroits où la température diurne moyenne est élevée et où l’électricité est indisponible ou irrégulière, il il n’y a pas de mécanismes pour maintenir les vaccins à basse température. Il se peut en fait qu’il n’y ait pas non plus de routes – et encore moins d’aéroports – dans bon nombre de ces endroits. Et même si les routes existent, elles peuvent être impraticables à certaines périodes de l’année ou inaccessibles pour des raisons politiques ou en raison de troubles civils.

Les vaccins Moderna et Pfizer doivent être conservé congelé et doit compter sur la chaîne du froid pour aller n’importe où. Seuls les grands pays riches ont ressources pour mettre en œuvre une chaîne du froid bien développée, et cela signifie que d’immenses régions du monde ne peuvent actuellement pas se faire vacciner contre le COVID-19.

Ceci est mauvais pour la santé publique et n’est pas équitable et juste.

Une seringue et un flacon du vaccin antivariolique à température stable, Dryvax.
Un vaccin antivariolique lyophilisé appelé Dryvax a été le premier vaccin à température stable.
James Gathany / CDC via Wikimedia Commons

Vaccins thermostables

Des vaccins arrivent qui ne nécessitent pas de stockage à très basse température. Certaines entreprises, notamment AstraZeneca et Johnson & Johnson, travaillent sur des vaccins qui n’ont besoin que de réfrigération par opposition à un stockage à des températures de congélation. Fin décembre, le vaccin AstraZeneca a été autorisé à être utilisé au Royaume-Uni.. Les deux vaccins doivent être disponible sur le marché mondial dans les prochains mois et pourrait considérablement élargir la portée des vaccins.

Les deux sociétés travaillent également avec le Installation COVAX, qui se décrit comme «un mécanisme mondial de partage des risques pour l’approvisionnement groupé et la distribution équitable d’éventuels vaccins COVID-19». L’objectif est de rendre les vaccins disponibles à tous les pays participant au programme COVAX, quel que soit leur niveau de revenu. À la mi-décembre, 92 pays à revenu faible et intermédiaire vous êtes inscrit.

La réfrigération est meilleure que la congélation, mais pour les endroits éloignés, la température ambiante est la meilleure et les chercheurs travaillent sur des vaccins COVID-19 thermostables qui n’auront pas besoin de réfrigération. Les techniques qui suppriment la nécessité d’une chaîne du froid pour les vaccins sont utilisées avec succès depuis de nombreuses décennies. Les vaccins lyophilisés en sont un exemple. La première vaccin thermostable a été développé pour la variole en 1955 et est crédité en partie de l’élimination ultime de la maladie.

Aujourd’hui, les chercheurs continuent de rechercher des moyens innovants pour stabiliser les vaccins viraux: séchage à l’air avec des films de sucre bon marché à lyophilisation avec différents agents stabilisants. Certains chercheurs travaillent également sur formulations liquides stables, en particulier les virus grippaux vivants atténués, qui évitent le processus coûteux de lyophilisation, ce qui n’est pas toujours facile à faire pour les pays à revenu faible ou intermédiaire. Toutes ces approches pourraient être applicables aux vaccins à virus vivants qui utiliser un virus atténué, juste comme le vaccin contre la grippe, ainsi que les deux vaccins contre le coronavirus en cours de développement par AstraZeneca et Johnson & Johnson.

De l’espoir pour les vaccins COVID-19?

Jusqu’à présent, il s’agit essentiellement de recherche fondamentale, mais des progrès dans ce domaine contribueraient grandement à répondre aux besoins mondiaux en matière de santé.

À ce jour, les efforts les plus prometteurs en faveur des vaccins COVID-19 à température stable proviennent de groupes en Chine et en Inde. Les scientifiques chinois ont développé une méthode pour envelopper un vaccin à ARNm dans des nanoparticules lipidiques qui le gardent frais à température ambiante. Les chercheurs indiens utilisent un fragment de protéine modifié qui tolère les températures élevées. Plus récemment, une équipe britannique a commencé à collaborer sur un vaccin à dose solide stabilisé aux polymères, sans aiguille.

Compte tenu des limites de la chaîne du froid, il existe des obligations de santé publique, morales et éthiques qui nécessitent un investissement dans des vaccins qui peuvent être fournis en utilisant des approches sans chaîne du froid. Pour les gens dans de nombreux endroits, c’est la seule façon de se faire vacciner.

La campagne forestière durable de la Colombie stimule la biodiversité et les affaires -Ecologie, science


  • Malgré les coûts élevés et les longs délais d’enregistrement, la récolte durable du bois a le potentiel d’apporter plus de valeur aux Colombiens ruraux tout en agissant comme un outil de conservation efficace et important.
  • Les plans de gestion forestière sont essentiels pour déterminer quels arbres doivent être exploités, ainsi que pour établir des normes pour les processus connexes afin que l’impact environnemental puisse être minimisé et la déforestation évitée.
  • Depuis le début du Pacte sur le bois légal en 2009, la Colombie a vu ses ventes de bois légal passer de 500 000 dollars en 2011 à 13 millions de dollars en 2018, la foresterie durable étant désormais considérée comme un domaine de croissance clé pour l’économie.

Flor Angela Martinez est une mère, campesino et entrepreneur. Basée en Amazonie colombienne, son entreprise est devenue réputée pour ses pratiques durables de récolte du bois. Mais avant de faire la transition en 2014, Martinez coupait et vendait du bois illégalement.

«Travailler illégalement est basé sur la chance. Il y a des jours où ça se passe bien, il y a des jours où ça ne marche pas », dit Martinez. «Lorsque vous travaillez illégalement, vous ne vous inquiétez pas d’où il vient, où il va, quelle compensation vous devez payer, quelles taxes doivent être payées, rien.

L’entreprise de Martinez est basée à Tarapacá, une étendue de forêt presque vierge à la pointe sud-est du pays. Ici, son entreprise coupe trois à quatre arbres par hectare dans une concession de 1 600 hectares (4 000 acres), servant de modèle sur la façon dont le bois peut être récolté de manière durable dans les forêts naturelles.

Tarapacá se trouve à la pointe sud-est de la Colombie, près de la frontière avec le Brésil.

«Je regardais simplement l’aspect économique», dit Martinez à propos de ses jours de trafic de bois, avant qu’elle n’encaisse une perte énorme pour avoir été prise avec un envoi illégal. Cela lui a forcé la main. «J’aime mon travail, j’allais faire ce dont j’avais besoin pour le faire légalement.»

En raison de son éloignement relatif, sans route vers l’intérieur du pays, cette région de l’Amazonie colombienne a été sauvée de certains des pires niveaux de déforestation et de l’avancée de la frontière agricole. Mais pour récolter légalement du bois ici, Martinez devait d’abord avoir un plan de gestion forestière approuvé par CorpoAmazonia, la Société autonome régionale de développement durable (CAR) pour cette partie de l’Amazonie. Cela a pris trois ans et lui a coûté une grande partie de ses économies, environ 11 000 $.

En Colombie, il y a 27 RAC, dont chacune est responsable de l’administration de l’environnement et des ressources naturelles renouvelables et de la promotion du développement durable sur leur territoire. Les RCA relèvent du ministère national de l’environnement et du développement durable et sont souvent sous-financés compte tenu de leur énorme mandat. Une caractéristique unique des RAC est que leurs juridictions sont dessinées en fonction des écosystèmes, des unités biogéographiques ou hydrogéographiques, plutôt qu’à l’intérieur des lignes administratives des 32 départements du pays.

Dans une interview avec Mongabay, Luis Fernando Cueva, directeur territorial Amazonas de CorpoAmazonia, a expliqué comment, en raison de l’immense taille des territoires et du processus extensif de réalisation d’inventaires biologiques complets – qui comprennent l’identification des arbres individuels qui peuvent être coupés et lesquels doivent être laissés. à reproduire – un délai d’exécution rapide pour une application peut prendre 14 mois.

Miguel Pacheco, coordinateur des ressources naturelles et des moyens de subsistance du WWF Colombie, a déclaré à Mongabay que malgré le long temps nécessaire pour être enregistré, la production durable de bois utilisant des plans de gestion a non seulement le potentiel d’apporter plus de valeur à ceux qui récoltent le bois, mais agit également comme un et un outil de conservation important.

«Il y a une idée fausse commune selon laquelle… prendre du bois de la forêt signifie le déboiser au sol, mais les gens doivent comprendre que la gestion forestière a des règles qui définissent quels arbres doivent être exploités et établissent des critères pour éviter un impact important». Dit Pacheco.

Pacheco affirme également que le plan de gestion établit des normes pour tous les processus associés, comme la création de chemins et de parcs à bétail, qui minimisent également l’impact environnemental et empêchent la déforestation.

Conservation cohabitant avec récolte du bois

En novembre 2019, le Field Museum de Chicago, avec les communautés locales de Tarapacá et des scientifiques de Colombie, du Pérou et d’ailleurs, a réalisé un rapide inventaire biologique et social de la région, qui comprenait la concession de Martinez.

«Nous ne savions pas ce que nous allions trouver», déclare Corine Vriesendorp, écologiste principale de la conservation du Field Museum et directrice de son programme Andes-Amazonie.

le Inventaires biologiques du Field Musuem documenter la biodiversité dans des zones uniques et menacées afin que les données collectées puissent être utilisées pour faire pression plus efficacement pour la conservation de la région. C’était le 31st inventaire réalisé par le Field Museum, et bien que la version finale soit en attente de publication, un résumé analytique a été partagé avec Mongabay qui a noté les niveaux élevés de faune et de flore où des coupes sélectives avaient lieu.

Tarapacá, avec sa géologie et sa géographie uniques, possède certains des niveaux de biodiversité les plus élevés de l’Amazonie. Image de Germán Chávez

Vriesendorp a participé à l’inventaire et dit qu’au cours de ses 18 années de travail dans la région, la bande autour de Tarapacá, avec sa géologie et sa géographie uniques, possède l’un des niveaux de biodiversité les plus élevés de l’Amazonie, avec environ 3000 espèces végétales, 400 oiseaux espèces, y compris une nouvelle espèce découverte dans la concession de Martinez, des centaines de poissons et de nombreuses espèces de mammifères.

«Ce que je peux dire, c’est que la biodiversité y est incroyable. Il est en bon état et la façon dont Doña Flor pense est intéressante », dit Vriesendorp. L’investissement qu’elle a réalisé dans le camp de travail est un aspect de ce qui rend le modèle d’affaires de Martinez unique. En essayant de rendre le travail le plus confortable possible pour les travailleurs dans une région exceptionnellement reculée, elle leur fournit des dortoirs, une cuisine avec un cuisinier pour leur préparer des repas, des toilettes à chasse d’eau et même DirectTV.

Comme les travailleurs n’ont pas besoin de chasser les oiseaux et les animaux pour se nourrir, il y a eu un impact positif sur la faune de la région, dit Vreisendorp. Le comportement des animaux en dit long sur la santé biologique d’une zone, dit-elle, notant que l’inventaire a rencontré de nombreux mammifères dans la concession de Martinez, tels que des singes laineux qui semblaient «dodus, avec des bébés, vous regardant et étant curieux».

Chaînes de valeur

Le WWF travaille depuis 2000 avec le gouvernement colombien, la RCA et les communautés forestières à travers le pays sur la production durable de bois et la bonne mise en œuvre des plans de gestion forestière. Pacheco dit qu’une grande leçon apprise a été d’examiner l’ensemble de la chaîne de valeur, car la production légale de bois, avec ses coûts supplémentaires pour être durable, ne peut pas rivaliser sur le marché avec les produits illégaux.

Le WWF se concentre sur la sensibilisation des consommateurs et enseigne aux récolteurs à ajouter de la valeur sur place en coupant des arbres aux besoins spécifiques de l’acheteur. Il aide également les CAR à renforcer leurs capacités et à obtenir des permis plus rapidement. Pacheco dit qu’il a constaté des améliorations dans certains RAC approuvant les plans de gestion en trois à six mois.

Dans la plupart des cas, ceux qui coupent les arbres gagnent très peu par rapport aux intermédiaires et à ceux qui vendent le bois sous sa forme définitive. Une étude interne du WWF partagée avec Mongabay a montré qu’il y a souvent jusqu’à quatre intermédiaires entre ceux qui coupent du bois en Amazonie et ceux qui l’achètent à Bogotá, la capitale colombienne, chaque intermédiaire percevant une redevance en cours de route. Un document de politique du Département national de la planification de la Colombie mentionne que la différence de revenus entre le récolteur et le consommateur final peut atteindre 3 000%.

Les plans de gestion forestière établissent quels arbres doivent être exploités pour minimiser l’impact environnemental et éviter la déforestation. Image d’Álvaro del Campo

Alors que Pacheco reconnaît que les coûts et les délais d’approbation d’un plan de gestion forestière peuvent dissuader les producteurs de travailler légalement, l’une des plus grandes incitations économiques à adopter une foresterie durable est qu’elle permet aux producteurs de vendre directement aux acheteurs, supprimant ainsi les intermédiaires. Pour aider les producteurs durables dans ce domaine, le gouvernement colombien a amélioré la traçabilité du bois récolté et a également lancé le Pacte légal du bois, un accord public-privé garantissant la légalité du bois récolté, transformé et commercialisé en Colombie. Le pacte a été introduit en 2009 et son caractère intersectoriel était une première pour l’Amérique latine.

En réponse aux questions posées pour cet article, la Direction des forêts, de la biodiversité et des écosystèmes du ministère de l’Environnement a déclaré que 69 entités, dont Martinez, avaient adhéré au pacte, qui bénéficieraient également d’être répertoriées sur la liste « Elija madera juridique»(« Choisissez du bois légal »).

Grâce à l’accréditation et à d’autres accréditations comme celle du ministère de l’Environnement portefeuille d’entreprises vertes, Le bois de Martinez a été utilisé dans de grands projets de travaux publics comme l’aéroport de Leticia, les écoles normales et les instituts de recherche. Pourtant, en dehors de ces grands projets, Martinez dit qu’il peut encore être difficile de convaincre les consommateurs locaux qu’il vaut la peine de payer plus pour du bois durable.

Bien qu’il reste encore du chemin à faire pour gagner le cœur et l’esprit des consommateurs de bois locaux, la direction affirme qu’elle a déjà noté d’importants impacts technologiques, organisationnels, culturels et économiques découlant du pacte, y compris les ventes de bois légal de plus de 500 000 dollars en 2011. à 13 millions de dollars en 2018.

Transformation

Une autre façon de supprimer les intermédiaires et de garantir plus de valeur au sein des communautés locales consiste à augmenter le niveau de transformation du bois brut sur place. La direction estime que 70% du bois des forêts naturelles est vendu à l’état primaire, comme des blocs, des dalles, des feuilles et des copeaux, plutôt que sous des formes transformées de plus grande valeur comme les parquets, les panneaux rainurés, les portes et les meubles bruts ou finis. .

Après l’Amazonie, la région du Pacifique de la Colombie a l’un des niveaux de déforestation les plus élevés du pays, tout en abritant également certains des plus hauts niveaux de biodiversité du pays. À l’Université de technologie de Chocó, les chercheurs visent à aborder la transformation locale du bois dans la région en construire une usine de bois durable dans la capitale du département de Quibdó.

Le chef de projet Yesid Aguilar Lemus a déclaré à Mongabay que le projet créera plus de 400 emplois dans le département tout en permettant aux communautés de la région de bénéficier d’une récolte durable du bois, de le transformer localement et ainsi de ne pas avoir à traiter avec des intermédiaires. Lemus est également impliqué dans un projet connexe qui a planté près de 1,4 million d’arbres à bois dans les forêts naturelles de la région.

La région du Pacifique de la Colombie est également unique en ce sens que la majeure partie du territoire est constituée de terres collectives autogérées par des communautés afro-colombiennes, qui bénéficient également des niveaux de conservation les plus élevés du pays. En transformant le bois plus près des communautés et en replantant efficacement les forêts, la valeur de vente conservée peut aller à des projets communautaires tout en permettant aux communautés de continuer à protéger leurs forêts.

Les projets de Lemus travailleront en étroite collaboration avec Cocomacia, le plus grand conseil communautaire afro-colombien de Colombie, qui faisait également partie d’une affaire judiciaire révolutionnaire qui a donné au plus long fleuve de la région, le Atrato, le droit d’être traité comme une personne.

Campement de Flor Angela Martinez entouré d’une forêt amazonienne vierge à Tarapacá, Colombie. Image d’Álvaro del Campo

«Le problème que nous avons toujours eu est qu’avec le nombre d’intermédiaires, nous avons été obligés de vendre à des prix très, très bon marché. Le seul qui ne profite pas est celui qui récolte! » dit Ricardo Florez Mosquera, le leader de Cocomacia. «Nous cherchons un moyen pour que la valeur qui serait allée à l’intermédiaire puisse ensuite aller aux communautés.»

Regard vers le futur

Outre les avantages directs du maintien durable des forêts, un étude des émissions issues de la coupe sélective sur deux sites, l’un où Cocomacia opère et l’autre à Tarapacá où travaille Martinez, montre le potentiel des forêts gérées de manière durable à apporter des avantages supplémentaires grâce à des mécanismes de paiement tels que REDD +. Dans le cadre de ces programmes, les pays industrialisés paient les pays en développement pour qu’ils préservent leurs forêts afin de compenser les émissions de gaz à effet de serre des premiers.

Alors que presque la moitié des t de Colombieimber provient de sources illégales et du pays importe plus de bois qu’elle n’en exporte, le gouvernement colombien se concentre sur le développement durable du secteur forestier national. C’est un élément clé de la politique de croissance verte et du plan de développement national du gouvernement. étude selon le ministère colombien de l’Agriculture, la demande de produits du bois en 2030 doublera environ par rapport à la demande actuelle.

Pour atteindre son objectif de zéro déforestation la même année, ce bois devra provenir de plantations et de forêts utilisées de manière durable.

Les entités gouvernementales et non gouvernementales des régions forestières ont créé des tables rondes forestières pour développer durablement le secteur forestier et permettre un dialogue entre les différentes parties prenantes, y compris les communautés campesino, afro-colombiennes et autochtones, ainsi que toutes les personnes impliquées dans le processus de production, des exploitants et transformateurs aux commerçants de bois et de produits non ligneux, transporteurs, artisans et autres.

Hugo Caravajal, de la table ronde forestière du Département de l’Amazonie, qui couvre la concession de Martinez, dit que si le gouvernement veut créer plus de confiance dans la foresterie durable, il faut une vision à long terme, qui reflète davantage la longue durée de vie d’un arbre. Caravajal dit que cela signifie que les permis en Colombie doivent être étendus de la limite actuelle de 10 ans à 20 à 40 ans, comme au Guatemala, un leader régional de la foresterie durable.

Caravajal dit également qu’il reste du travail à faire pour commercialiser des essences de bois moins connues, améliorer les infrastructures et rendre le financement disponible, afin que la foresterie durable puisse générer des emplois. Sans ces mesures, les gens continueront de travailler illégalement, dit-il. Parlant des exploitants qui sont passés de la sylviculture illégale à la sylviculture légale, Caravajal dit qu ‘«ils travaillent dans les forêts pour gagner leur vie, et ils n’ont pas d’autre choix. Ce sont des utilisateurs de la forêt, ils ne peuvent pas échapper à cette réalité. « 

Malgré la coupe sélective dans la concession de Martinez, de nombreux mammifères ont été vus indiquant la bonne santé biologique de la zone. Photo par piège photographique Field Museum

AMERICAN THEATRE | Jewel Walker (1926-2020) -Ecologie, science


Jewel Walker en tant que régisseur dans la production de «Our Town» par le représentant du Delaware.

Lorsque Jewel Walker est décédé dans l’après-midi du 16 novembre, le théâtre américain a perdu l’un de ses professeurs et artistes les plus puissants et les plus influents.

Il a étudié le théâtre avec Vera Soloviova, Herbert Berghof et Lee Strasberg, et le mime avec Etienne Decroux. Walker a été l’un des meilleurs étudiants d’Etienne Decroux, se produisant dans la compagnie de Decroux, puis en tournée à l’échelle nationale en tant que mime solo. Walker s’est ensuite associé à Tony Montanaro dans des performances de mime à New York.

Walker a incorporé la discipline, l’esthétique et la technique du mime corporel dans une approche originale de la formation du mouvement pour les acteurs, qu’il a enseignée à plusieurs générations d’étudiants en théâtre, d’abord au HB Studio, puis pour l’école de Lee Strasberg, puis pour Carnegie Tech (plus tard Carnegie-Mellon University), puis en tant que membre fondateur du programme de formation professionnelle en théâtre de l’Université du Wisconsin-Milwaukee, qui a déménagé à l’Université du Delaware, où Walker était le professeur de théâtre Edward F. et Elizabeth Goodman Rosenberg. Au Delaware, en plus de diriger le département du mouvement, Jewel a été directeur de théâtre et chef de théâtre. Il a également dirigé des programmes de session d’hiver à Londres et a enseigné pendant de nombreuses années avec le programme d’été de la Governor’s School for Excellence.

Walker était un membre fondateur de l’American Conservatory Theatre et un artiste régulier sur Quartier de M. Rogers comme Mime Walker. Il a écrit et réalisé des pièces pour le Cincinnati Playhouse, le Milwaukee Repertory Theatre et le American Players Theatre. Il a joué le frère Laurence pour la production du Pittsburgh Ballet de Roméo et Juliette et est apparu dans de nombreux programmes de WQED à Pittsburgh. Sa pièce originale Mimecircus a été joué dans les parcs de Pittsburgh et au zoo du comté de Milwaukee. Il a reçu le prix Moebius pour la créativité dans l’enseignement à l’Université du Wisconsin-Milwaukee.

En 1998, l’Association pour le théâtre dans l’enseignement supérieur le désigne comme le professeur exceptionnel de théâtre dans l’enseignement supérieur. Walker a également reçu le prix du service à vie de l’Association of Theatre Movement Educators. En 2015, l’Université du Delaware a décerné à Jewel le diplôme de docteur en lettres humaines.

Jewel Walker était bien plus que le premier entraîneur américain du mouvement scénique. Il était également l’un des professeurs d’art dramatique les plus novateurs du pays et un metteur en scène profondément doué. Le public se souvient avec tendresse de ses productions de Le Roi Lear, Le verger de cerisiers, Les trois soeurs, Un mari idéal, Peer Gynt, Oncle Vanya, Rosencrantz et Guildenstern sont morts, Henri V, Arcadie, Travesties, La chose réelle, et Lysistrata, dans sa propre adaptation. Il a été honoré aux Barrymore Awards 2005 à Philadelphie en tant que meilleur chorégraphe pour sa pièce originale Mardi, qui a également gagné dans la catégorie Meilleure interprétation d’un ensemble dans une pièce. Plus récemment, il a dirigé la production acclamée de Delaware Rep de Notre ville, dans lequel il a également joué le Stage Manager.

Walker a fait une différence profonde, durable et profonde dans le travail et dans la vie des centaines d’étudiants qui ont la chance d’étudier avec lui, notamment Ted Danson, Cherry Jones, Tom Hewitt, Sandy Robbins, Lori Cardille, Linda Balgord et d’innombrables d’autres créateurs de théâtre qui ont attribué à Walker l’influence la plus importante sur leur travail.

La passion, la brillance, l’engagement, le génie théâtral et la combinaison unique de douceur et de férocité de Walker perdurent chez ses anciens élèves. C’est un témoignage de l’enseignement de Jewel Walker et une indication de qui il était en tant qu’homme du théâtre qu’un nombre remarquablement élevé de ses anciens élèves ont fondé et / ou dirigent maintenant des théâtres à succès.

Son décès marque la fin d’une époque. Il est parti mais il ne sera jamais oublié.

Sanford Robbins est directeur du département de théâtre de l’Université du Delaware.

Une première ébauche de cet article attribuait par erreur cette pièce à Sara Valentine.

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ce qu’une administration Biden peut faire pour abaisser la température -Ecologie, science


Lorsque Vladimir Poutine a récemment affronté les médias mondiaux pour son conférence de presse de fin d’année, il était typiquement agressif.

Interrogé par un journaliste de la BBC si, en tant que président de la Russie pendant 20 ans, il a accepté une quelconque responsabilité dans «l’état déplorable des relations» entre son pays et l’Occident ou si les autorités russes étaient «toujours blanches et moelleuses» (expression russe pour grinçant propre), il était cinglant dans sa réponse:

À propos de nous étant «blancs et moelleux». En comparaison avec vous, oui nous le sommes… Nous vous avons entendu promettre que l’OTAN n’allait pas s’étendre à l’est – mais vous n’avez pas tenu parole.

Les propos de Poutine reflètent un gel général des relations entre la Russie et l’Occident qui s’est développé au fil des années. Cela a incité un groupe d’anciens diplomates, généraux, chercheurs et personnalités politiques américains, européens et russes, soutenu par le Réseau de leadership européen (ELN), pour écrire un lettre au journal britannique Times du 8 décembre pour appeler à l’action à Moscou et à l’OTAN de reprendre les pourparlers sur la manière d’imposer des limites à l’activité militaire en Europe.

Cela est devenu de plus en plus urgent ces dernières années. Si les États-Unis et la Russie n’acceptent pas de prolonger Nouveau départ (comme on l’appelle le Traité sur la réduction des armements stratégiques) d’ici le 5 février 2021, il n’y aura pas de traité juridiquement contraignant qui fixerait des limites vérifiables à leurs armes nucléaires, qui représentent 90% de l’arsenal nucléaire mondial, pour la première fois depuis les années 1970.

La manière de gérer les relations avec la Russie sera l’une des principales priorités de politique étrangère de Biden quand il entrera dans le bureau ovale après son investiture le 20 janvier. Au cours de la récente campagne électorale, le président élu identifié Russie comme « la plus grande menace pour l’Amérique en ce moment en termes de rupture de notre sécurité et de nos alliances ».

Les relations OTAN-Russie sont gelées depuis 2014, lorsque la Russie a annexé la Crimée. Depuis lors, le comportement provocateur de la Russie a inclus un renforcement des forces militaires russes et des exercices impromptus dans les régions de la Baltique et de la mer Noire.

Croiseur de missiles du maréchal russe Ustinov avec missiles de croisière Kalibr et missiles balistiques aéro-balistiques hypersoniques Kinzhal.
Un croiseur de missiles russe lors d’exercices conjoints des flottes de la mer du Nord et de la mer Noire en Crimée, janvier 2020.
EPA-EFE / Alexei Druzhnin

Les États membres de l’OTAN, quant à eux, ont poursuivi leur politique de sanctions, renforçant la posture de défense orientale de l’alliance et limitant les relations diplomatiques avec la Russie. Le dilemme sécuritaire n’a fait qu’empirer en Europe depuis les États-Unis terminé le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire en août 2019 en raison de violations répétées de la Russie.

Étapes positives

Les experts ELN recommander une série de mesures suggérant que «ces étapes peuvent contribuer à créer une atmosphère dans laquelle la résolution de ces problèmes politiques difficiles devient plus réalisable».

Mais cela oblige l’OTAN à surmonter trois obstacles cruciaux. La solidarité de l’OTAN doit être réparée après quatre ans au cours desquels les critiques du président américain sortant Donald Trump ont remis en cause le partenariat transatlantique. Il faut une volonté politique renouvelée à Washington et à Moscou de rétablir les accords de maîtrise des armements. Et les tentatives renouvelées de diplomatie dans les relations de l’Occident avec la Russie doivent répondre dilemme précaire, pris dans la stagnation après l’effondrement de l’Union soviétique mais avide de reconnaissance de son statut de grande puissance.

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.
La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, rencontre le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, à Bruxelles, en décembre 2020.
EPA-EFE / Francisco Seco

Ces étapes sont essentielles pour que la diplomatie ait une chance. Ici, l’élection de Biden pourrait inverser certaines des tendances les plus inquiétantes de la politique étrangère américaine sous le président sortant Donald Trump. Sous Biden, les États-Unis suivront un « accroche fort, mais continue de parler»Politique à l’égard de la Russie, fondée sur un engagement international accru et une meilleure coopération avec les membres européens de l’OTAN.

On espère qu’une politique américaine plus cohérente augmentera les chances de renouer le dialogue Russie-OTAN. Cela donnerait l’occasion de coopérer avec Moscou sur des questions telles que le changement climatique, le coronavirus, la lutte contre le terrorisme et le programme nucléaire iranien.

Plus de diplomatie nécessaire

Biden peut également aider l’OTAN à redevenir une plate-forme efficace pour les négociations. Mais cela n’est possible que si Washington change sa rhétorique et reste intéressé par les questions de sécurité européenne ainsi que de contrôle des armements. De Trump rhétorique conflictuelle doit céder la place à des mesures de confiance là où des incitations fortes pour réduire le risque d’escalade, les idées fausses et les malentendus potentiels.

L’OTAN pourrait commencer par répondre aux craintes à long terme de la Russie qui remontent à la fin du Traité sur les missiles anti-balistiques en 2002. Les États-Unis pourraient rassurer les Russes en leur permettant d’inspecter l’OTAN sites de défense antimissile en Roumanie et en Pologne.

Discussions en 2021 pour la mise à jour du Document de Vienne – l’accord politiquement contraignant qui prévoit l’échange et la vérification d’informations sur les forces armées et les activités militaires – sera également très important pour «restaurer la confiance et accroître la confiance mutuelle». Et les alliés des États-Unis doivent continuer à insister sur l’importance du Traité Ciel ouvert, quelque chose qui Biden a dit qu’il soutenait.

Tout cela ne sera pas garanti du jour au lendemain. La patience est nécessaire, ainsi que la volonté de trouver un terrain d’entente pour rendre la relation entre la Russie et l’OTAN fonctionnelle; mais aussi une dose de réalisme, et surtout de coopération transatlantique et de prévisibilité.

Infographie: La lumière déclenche l’ouverture du photocage, l’inhibition de l’apoptose -Ecologie, science


STeven Verhelst, biologiste chimiste à la KU Leuven en Belgique, et son doctorant Suravi Chakrabarty ont conçu un inhibiteur des caspases, enzymes essentielles à l’apoptose, qui incorporait une cage chimique appelée nitroindoline pour bloquer le résidu d’acide aminé chargé négativement qui correspondrait normalement à la serrure- et-clé dans l’enzyme caspase. Lorsqu’elle est irradiée avec de la lumière UV, la nitroindoline se détache, libérant l’enzyme pour lier et détruire les caspases et arrêter l’apoptose.

Quinze minutes d’irradiation UV supprime le photocage de la nitroindoline de l’inhibiteur de caspase, libérant la petite molécule pour empêcher les caspases de réaliser l’apoptose des cellules T humaines en culture.

© Mélanie Lee

Lis le histoire complète.