Le colonel Vivian Majendie et la première «  guerre contre le terrorisme  » -Ecologie, science


Le dernier jour de février 1884, le ministre de l’Intérieur de l’époque, Sir William Harcourt, s’est levé au Parlement britannique pour répondre à une question à propos d’une série d’attentats à la bombe contre deux des principales gares de Londres. Il a lu les détails d’une enquête initiale sur deux bombes, l’une qui avait explosé à la gare Victoria et l’autre qui avait été découverte, non explosée, à Charing Cross.

Les bombes, qui avaient été déposées dans les consignes à bagages des gares, étaient de conception similaire et ressemblaient aux restes de bombes qui avaient explosé, a déclaré Harcourt, à Glasgow, Liverpool et ailleurs à Londres. L’appareil non explosé, découvert par un guichetier vigilant à Charing Cross, et les restes de la bombe qui avait explosé à Victoria ont été transportés à l’arsenal de Woolwich.

Selon Harcourt, le dispositif Charing Cross comprenait un «minable valise en cuir noir américain de deux pieds sur douze pouces». Mais ce qu’il contenait était d’un intérêt particulier. Comme indiqué dans The Telegraph, il s’agissait d’une «machine infernale» composée d’une horloge, d’un mécanisme de déclenchement de pistolet, de rouages ​​mobiles et de barres d’un matériau doux à l’odeur chimique.

Un expert a été appelé: le colonel Vivian Dering Majendie, un homme qui, selon le Times, était réputé pour être «le plus minutieux dans ses enquêtes» sur les engins explosifs et les personnes qui les ont construits.

Majendie, selon le reportage, n’a eu qu’à ramasser et à faire un examen superficiel des barres chimiques, afin de conclure qu’il s’agissait – comme on le soupçonne – de plaques de dynamite. Il a ensuite tourné son attention vers l’horloge à laquelle les barres extraites étaient attachées, notant que le cachet de son fabricant indiquait une origine américaine. Enfin, il a examiné le mécanisme de déclenchement, déterminant rapidement qu’il avait raté, ce qui explique pourquoi la bombe avait été ratée.

Aussi dangereux qu’ait été l’examen, le fait de se retrouver face à face avec des engins conçus pour tuer et capables de le faire à tout moment n’était qu’un jour de plus pour l’inspecteur des explosifs de Sa Majesté. C’était un titre qui avait été accordé à Majendie en 1871, reflétant à la fois l’estime dans laquelle Majendie était tenu et les craintes sociétales du terrorisme qui s’emparaient de la Grande-Bretagne à cette époque.

Expert médico-légal

Né en 1836, Majendie avait servi comme officier d’artillerie pendant la guerre de Crimée (1853-1856) et la rébellion indienne (1857), avant de devenir instructeur à Woolwich Arsenal dans les années 1860. À ce titre, il a développé un réputation d’expertise dans la composition et l’assemblage d’engins explosifs.

Cela l’amena, en 1875, à être nommé pour conseiller le gouvernement sur le libellé du premier Loi sur les explosifs. La loi réglementait la vente et la production de poudre à canon et de dynamite – une substance inventée dans les années 1860 à des fins d’exploitation minière. Il était également rapidement devenu l’arme préférée des Fenians (Républicains irlandais), anarchistes, nihilistes et autres les terroristes.

Majendie était également adepte de la discipline en plein essor de la médecine légale – il est considéré comme le fondateur de la Laboratoire d’explosifs médico-légaux (FEL) qui – entre autres tâches – était à l’avant-garde de la enquêtes dans l’attentat de Manchester en 2017.

Près de 140 ans plus tôt, l’homme qui a jeté les bases du FEL s’attaquait à une menace terroriste différente, à savoir la soi-disant « Campagne de dynamite Fenian » de 1881-1885, qui impliquait des bombes placées dans des bâtiments publics et de la police, des stations de métro et des casernes, ainsi que sur des navires à Londres, Glasgow, Manchester et Liverpool.

Caricature en noir et blanc de personnes fuyant une explosion, avec la tour de Londres en médaillon.
La soi-disant «campagne de bombardement des Fenian» a provoqué la terreur, mais aussi un sentiment anti-irlandais en Grande-Bretagne à la fin de la période victorienne.
TheIrishstory.com

Majendie a été à la fois analyste d’explosifs et détective dans cette «guerre contre le terrorisme» originale. Ses enquêtes sur les complots à la bombe de février 1884 ont révélé que non seulement les pièces d’horloge et les explosifs utilisés étaient similaires à la fois dans la bombe qui a explosé et dans l’appareil non explosé, mais qu’ils étaient de fabrication américaine. Cela a conduit Majendie à la conclusion que l’origine des attaques pouvait être trouvée de l’autre côté de l’Atlantique.

Consultant sécurité

Au-delà de démêler les intrigues transatlantiques de ceux qu’il appelait «coquins de dynamite», Majendie a également conseillé le gouvernement sur toutes sortes de questions de sécurité, de la façon remodeler la tour de Londres afin de le protéger des insurrections, aux mesures de sécurisation du projet de tunnel sous la Manche en cas de invasion continentale. En ce sens, Majendie était plus qu’un simple spécialiste du déminage – même s’il était la première personne de l’histoire à être reconnue comme telle. Il était également ce que l’on pourrait appeler aujourd’hui de manière approximative un «consultant en sécurité».

Malgré ces incursions dans la planification des briques et du mortier de la sécurité nationale, le stock commercial de Majendie est resté une enquête médico-légale sur les explosifs. À ce titre, en 1894, il couronna sa carrière en enquêtant sur la tentative de l’anarchiste français Martial Bourdin de faire exploser une bombe à l’Observatoire de Greenwich.

Photo de la tête et des épaules de l'auteur Joseph Conrad.
Le roman de Joseph Conrad, The Secret Agent, faisait écho à la peur du terrorisme qui régnait à la fin de la Grande-Bretagne victorienne.
Wikimedia Commons

La sensation que cela créa dans la presse nationale britannique conduira plus tard le romancier Joseph Conrad à écrire son tristement célèbre conte de 1907 sur le terrorisme anarchiste, L’agent secret.

Comme toujours, Majendie a fourni une réalité sobre à la sensualisme qui a entouré le bombardement. Après avoir examiné les blessures de Bourdin et sa «machine infernale», Majendie a conclu que l’explosion n’avait pas été causée par le fait que le bombardier avait trébuché sur ses propres pieds (la cause bouffonne de l’explosion fournie par Conrad). avait simplement mal géré les composants chimiques de l’arme.

L’enquête de Majendie sur l’attentat de Greenwich a été l’un des derniers triomphes de sa riche carrière – il est mort d’une crise cardiaque en 1898. Il était à la fois un enquêteur empirique passionné par la science et, par le biais de son cabinet de conseil en sécurité, un participant à la panique sur terrorisme anarchiste et invasion étrangère qui a couru rampant en Grande-Bretagne à la fin du 19e siècle. Majendie incarnait les contradictions d’une époque où le progrès et la rationalité rivalisaient avec les peurs de la société au milieu de la première «guerre contre le terrorisme» – un homme à la fois pour et de son temps.

La science derrière les éoliennes gelées – et comment les faire tourner pendant l’hiver -Ecologie, science


L’hiver est censé être la meilleure saison pour l’énergie éolienne – les vents sont plus forts, et comme la densité de l’air augmente à mesure que la température baisse, plus de force pousse sur les pales. Mais l’hiver vient aussi avec un problème: le temps glacial.

Même un givrage léger peut produire une rugosité de surface suffisante sur les pales d’éoliennes pour réduire leur efficacité aérodynamique, ce qui réduit la quantité d’énergie qu’elles peuvent produire, comme l’a fait le Texas en février.

Un givrage sévère fréquent peut réduire la production annuelle d’énergie d’un parc éolien plus de 20%, coûtant à l’industrie des centaines de millions de dollars. La perte de puissance n’est pas non plus le seul problème lié au givrage. La formation inégale de la glace sur les pales peut créer des déséquilibres, entraînant le s’usent plus rapidement. Il peut également induire des vibrations qui provoquent l’arrêt des turbines. En cas de givrage extrême, redémarrage des turbines peut ne pas être possible pendant des heures et potentiellement des jours.

La solution est évidente: dégivrez les lames ou trouvez un moyen d’empêcher la formation de glace en premier lieu. Jusqu’à présent, cependant, la plupart des stratégies pour garder la glace Les pales des éoliennes proviennent de l’aviation. Et les ailes d’avion et les éoliennes sont construites différemment et fonctionnent dans des conditions très différentes.

je suis un ingénieur aérospatial et mécanique, et mes collègues et moi avons étudié physique du givrage des éoliennes au cours des 10 dernières années et explorer de meilleures solutions pour la protection contre le givrage des turbines.

Toutes les glaces ne sont pas pareilles

La glace n’est pas la même partout. Cela peut provenir de précipitations, de nuages ​​ou de gel. Il gèle également de différentes manières dans différents climats.

Par exemple, glaçage au givre, formé lorsque de minuscules gouttelettes d’eau surfondues atteignent la surface, se produit généralement dans des régions avec un air relativement sec et des températures plus froides, inférieures à 20 F. C’est ce que nous voyons généralement dans l’Iowa et dans d’autres États du Midwest en hiver.

Images de glace se formant sur les pales d'éoliennes
La comparaison de la glace givrée et de la glace glacée montre comment chacune modifie la texture de la lame.
Gao, Liu et Hu, 2021, CC BY-ND

Glaçage glaçage est associé à un air beaucoup plus humide et à des températures plus chaudes et est couramment observé sur la côte nord-est. C’est le pire type de glace pour les pales d’éoliennes. Il forme des formes de glace compliquées en raison de sa nature humide, ce qui entraîne une plus grande perte de puissance. C’est aussi probablement ce qui s’est formé au Texas en février 2021 lorsque l’air froid du nord est entré en collision avec l’air humide de la côte du golfe. Alors que la majorité de l’électricité coupée par la tempête provenait de gaz naturel, charbon ou nucléaire, les éoliennes ont également connu des difficultés.

Tempêtes dans une soufflerie

La construction d’une exploitation éolienne qui peut prospérer dans des conditions glaciales nécessite une compréhension approfondie de la physique sous-jacente, à la fois de la formation de la glace et de la dégradation des performances résultant de l’accumulation de glace sur les aubes de turbine.

Pour explorer ces forces, nous utilisons une soufflerie spéciale qui peut montrer comment la glace se forme sur des échantillons de pales de turbine et piloter des drones équipés de caméras.

En utilisant le Tunnel de recherche sur le givrage À l’Université d’État de l’Iowa, mon équipe a reproduit les formes 3D complexes de la glace se formant sur des modèles d’aubes de turbine dans différents environnements pour étudier comment elles affectent le vent et les pales. La glace peut créer des séparation du flux d’air. Dans les avions, c’est une situation dangereuse qui peut les faire décrocher. Dans les éoliennes, il réduit leur la vitesse de rotation et la quantité de puissance ils peuvent produire.

illustration de la séparation du flux d'air
L’accumulation de glace modifie le flux d’air autour de l’aube de la turbine, ce qui peut la ralentir. Les photos du haut montrent la formation de glace après 10 minutes à différentes températures dans le tunnel de recherche éolienne. Les mesures inférieures montrent la séparation du flux d’air lorsque la glace s’accumule.
Tunnel de recherche sur le givrage de l’Université d’État de l’Iowa, CC BY-ND

Nous avons aussi étudier les éoliennes en fonctionnement dans tout le pays alors qu’ils font face à certaines de leurs conditions les plus difficiles.

À l’aide de drones équipés d’appareils photo numériques haute résolution, nous pouvons planer devant des éoliennes de 80 mètres de haut et prendre des photos de la glace juste après sa formation sur les pales. Le jumelage avec les données de production de la turbine nous montre comment la glace influence la production d’électricité.

Alors que la glace peut se former sur toute la longueur de la lame, beaucoup plus de glace se trouve près des pointes. Après un événement de givrage de 30 heures, nous avons trouvé de la glace jusqu’à un pied d’épaisseur. Malgré le vent fort, les turbines chargées de glace ont tourné beaucoup plus lentement et même se sont arrêtées. Les turbines produites seulement 20% de leur puissance normale au cours de cette période.

Graphique de la formation de glace sur les extrémités des pales
Comment la glace s’accumule sur les extrémités des aubes de turbine.
Gao, Liu et Hu, 2021, CC BY-ND

Garder la glace hors des lames

Il y a quelques raisons pour lesquelles les stratégies qui empêchent efficacement la glace sur les ailes des avions ne sont pas aussi efficaces pour les pales d’éoliennes.

L’un est les matériaux dont ils sont faits. Alors que les ailes des avions sont généralement constituées de métaux comme l’alliage d’aluminium, les éoliennes à l’échelle utilitaire sont constituées de composites à base de polymères. Le métal conduit la chaleur plus efficacement, de sorte que les systèmes thermiques qui font circuler la chaleur sont plus efficaces dans les ailes d’avion. Les aubes de turbine à base de polymère sont également plus susceptibles d’être couvertes par collisions de poussière et d’insectes, ce qui peut changer la douceur de la surface de la lame et eau lente s’écoulant de la lame, favorisant la formation de glace.

Les éoliennes sont également plus susceptibles de rencontrer de la pluie verglaçante et d’autres environnements à basse altitude et à forte teneur en eau, tels que les embruns océaniques pour les éoliennes offshore.

La plupart des méthodes actuelles d’antigivrage et de dégivrage des éoliennes éliminent l’accumulation de glace chauffage électrique ou souffler de l’air chaud à l’intérieur. Le chauffage de ces zones massives, qui sont plusieurs fois plus grandes que les ailes d’avion, augmente le coût de la turbine et est inefficace et consommateur d’énergie. Les aubes de turbine à base de composite peuvent également être facilement endommagées par une surchauffe. Et il y a un autre problème: l’eau provenant de la fonte des glaces peut simplement retourner et se recongeler ailleurs.

Une autre stratégie dans les régions froides consiste à utiliser revêtements de surface qui repoussent l’eau ou empêchent la glace de coller. Cependant, aucun des revêtements n’a été en mesure d’éliminer complètement la glace, en particulier dans les régions critiques à proximité des bords d’attaque des pales.

Une meilleure solution

Mon équipe a développé une nouvelle méthode qui utilise des éléments des deux technologies. En chauffant uniquement les zones critiques – en particulier les bords d’attaque des pales – et en utilisant des revêtements hydrofuges et anti-glace, nous avons pu réduire la quantité de chaleur nécessaire et le risque de reflux de l’eau pour recongeler sur les surfaces des pales. Le résultat empêche efficacement la formation de glace sur les surfaces entières d’aubes de turbine.

Par rapport aux méthodes conventionnelles de chauffage de surface par force brute, notre stratégie hybride a également utilisé beaucoup moins d’énergie, ce qui se traduit par des économies d’énergie allant jusqu’à 80%. Sans glace pour le ralentir, les turbines peuvent produire plus d’électricité pendant l’hiver.

À l’échelle mondiale, près de 800 gigawatts d’énergie éolienne ont été installés jusqu’à présent, y compris plus de 110 gigawatts aux États-Unis seulement. Alors que le marché se développe rapidement et que l’énergie éolienne supplante les sources d’énergie plus polluantes, les stratégies de dégivrage et de protection contre la glace deviennent essentielles.

Les poumons de cette grenouille agissent comme des écouteurs antibruit -Ecologie, science


Pour nous, les humains, avoir une conversation dans une pièce bondée est un défi – c’est souvent appelé le problème des cocktails. Le mélange de sons arrivant à nos tympans doit être analysé pour identifier les sons des locuteurs individuels et c’est une tâche difficile.

Les calculs neuronaux impliqués dans ce type d’analyse sont intimidants et facilement perturbés. Même une déficience auditive relativement mineure, presque indétectable par les tests cliniques standard, conduit à des défauts notables dans la capacité de choisir des voix individuelles.

Pour de nombreuses espèces de grenouilles, l’espace auditif est tout aussi encombré que dans nos cocktails pré-pandémiques. Lorsque les grenouilles mâles appellent, elles partagent l’espace avec des milliers d’autres grenouilles – de leur propre espèce et de différentes espèces – chacune appelant également en même temps. Au sein de cette cacophonie de croassements, la grenouille femelle doit faire le choix important de trouver le bon mâle pour l’accouplement en fonction de la qualité de son cri.

Notre nouveau papier montre que les grenouilles peuvent avoir une solution simple mais élégante à ce problème. La grenouille arboricole semble utiliser ses poumons comme un simple filtre d’annulation du bruit, améliorant l’audibilité des appels spécifiques à l’espèce et supprimant les sons émis par d’autres espèces.

Tambours de grenouille

Une grenouille d'arbre mâle avec sa gorge gonflée, faisant un appel.
Une grenouille arboricole qui appelle.
Norman Lee, Auteur fourni

Les grenouilles ont deux tympans qui captent les sons, tout comme nos propres tympans. Mais chez les grenouilles, les deux tympans peuvent interagir acoustiquement à travers la cavité buccale. Cela permet au son d’atteindre les deux faces du tympan et rend l’oreille intrinsèquement directionnelle. Cependant, le son peut également pénétrer dans la cavité buccale à partir des propres poumons des grenouilles.

Pendant qu’elle écoute, les poumons d’une grenouille femelle résonnent à une certaine gamme de fréquences en fonction du volume de ses poumons. Ces sons sont efficacement transmis par la glotte – l’ouverture entre les cordes vocales – à la cavité buccale.



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Ce type de transmission des poumons aux tympans a été trouvé chez plusieurs espèces de grenouilles, mais a été déroutant jusqu’à présent. Les fréquences d’appel de toutes les espèces étudiées jusqu’à présent ne correspondaient jamais à la gamme de fréquences de résonance pulmonaire, de sorte que toute implication fonctionnelle de la transmission poumon à oreille était obscure.

Nous avons mesuré la transmission du son à travers les tympans et les poumons chez les grenouilles vertes femelles à l’aide de la vibrométrie laser – une technique permettant de mesurer la vibration des poumons et du tympan et la stimulation sonore locale. Cela nous a permis de «disséquer» les composants sonores.

Une femme appuyée contre un mur portant une grande paire d'écouteurs.
Les poumons de la grenouille agissent comme des écouteurs antibruit.
Shutterstock / Merla

Nos mesures ont montré que la composante sonore du poumon réduit le mouvement du tympan – et donc la sensibilité – dans la gamme de fréquences où les poumons sont les plus sensibles. Chez la rainette verte et de nombreuses autres espèces, cette gamme se situe en dehors des fréquences d’appel de l’espèce.

Cela signifie que l’entrée pulmonaire empêche les sons «indésirables» de stimuler l’oreille – tout comme un casque antibruit atténue les bruits de fond en générant des ondes sonores exactement déphasées par rapport aux bruits extérieurs. Ce filtrage est purement causé par l’acoustique passive, il ne nécessite donc aucun traitement neuronal.

Bruit ambiant

Nous avons ensuite étudié le bruit ambiant généré par d’autres espèces de grenouilles pour déterminer la raison du filtrage du son. Ici, nous avons utilisé une grande base de données d’enquêtes sur les populations de grenouilles aux États-Unis, recueillies grâce à la science citoyenne. Les relevés ont montré que 42 autres espèces de grenouilles vivaient dans les mêmes étangs que la rainette verte, toutes faisant du bruit à la même heure de la journée.

Lorsque nous avons étudié chacune des fréquences individuelles des grenouilles, nous avons trouvé que les appels des deux espèces les plus courantes correspondaient à la fréquence du bruit produit par les poumons des grenouilles arboricoles. Cela signifie que les bruits pulmonaires de la grenouille arboricole annulent le plus ces appels. En faisant cela, la rainette verte peut entendre plus clairement l’appel de sa propre espèce.

C’est ainsi que nous avons conclu que la grenouille arboricole utilise ses poumons pour filtrer le bruit de fond. En supprimant les appels des autres espèces, comme les écouteurs antibruit suppriment le bruit extérieur, il améliore ceux de sa propre espèce.

Cette solution au problème du cocktail de grenouille a été élaborée en cooptant les structures existantes – les poumons et la cavité buccale – à travers l’histoire de l’évolution. Nous ne savons pas à quel point ce mécanisme est général chez les grenouilles, mais nous avons constaté un décalage similaire entre la fréquence de résonance pulmonaire et la fréquence des appels chez plusieurs autres espèces et supposons que ces espèces pourraient utiliser un mécanisme similaire.

L’évaluation des avertissements de tornade trace la voie à suivre pour améliorer les prévisions -Ecologie, science


Tornade dans le Colorado

Eric Meola

Cette photo montre une tornade à Prospect Valley, Colorado, le 19 juin 2018.

Les États-Unis connaissent plus de tornades que tout autre pays, avec une saison qui culmine au printemps ou en été selon les régions. Les tornades sont souvent mortelles, en particulier dans les endroits où les bâtiments ne peuvent pas résister aux vents violents.

Des avertissements avancés précis peuvent sauver des vies. Une étude de l’Université de Washington et de la National Oceanic and Atmospheric Administration décrit une nouvelle façon d’évaluer et éventuellement d’améliorer les avertissements de tornade. Il constate que les tourbillons nocturnes, les tornades estivales et les petits événements restent les plus grands défis pour la communauté des prévisions.

«Cette nouvelle méthode nous permet de mesurer comment les compétences de prévision s’améliorent, diminuent ou restent les mêmes dans différentes situations», a déclaré Alex Anderson-Frey, professeur adjoint à l’UW. sciences atmosphériques. «La communauté de la prévision des tornades doit savoir sur quoi nous faisons le mieux et sur quels domaines nous pouvons concentrer la formation et la recherche à l’avenir.»

Elle est l’auteur principal du papier publié en ligne en décembre dans le Bulletin de l’American Meteorological Society.

Bien que le sud et le centre des États-Unis voient le plus de tornades, chaque état peut éprouver des tornades. La compréhension scientifique des tornades est biaisée en faveur des lieux peuplés, a déclaré Anderson-Frey, où les gens sont plus susceptibles d’observer et de rapporter les événements.

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Même avant le COVID-19, les maisons de retraite américaines remplissaient les lits vides de patients psychiatriques -Ecologie, science


Il y a un an, une maison de retraite à Kirkland, Washington, est devenu un champ de bataille précoce pour l’épidémie de coronavirus aux États-Unis. La maladie a depuis populations décimées de foyers de soins – plus d’un tiers des décès liés au COVID-19 aux États-Unis sont des résidents et du personnel de maisons de retraite. Ce qui a suivi est pratiquement inaperçu: dans certaines maisons de soins infirmiers, un changement s’est produit dans le type de résidents qui y vivent, et le COVID-19 en est l’une des raisons.

Alors que les résidents plus âgés meurent de la pandémie et que de plus en plus de familles choisissent de garder des parents âgés à la maison, certaines de ces installations sont accepter plus de patients plus jeunes, dont certains souffrant de toxicomanie et de maladie mentale. Certains patients souffrent de schizophrénie. Certains souffrent de psychose. Ce changement de clientèle peut avoir un impact dramatique sur le fonctionnement quotidien des maisons de retraite médicalisées, un changement que les administrateurs et le personnel n’est peut-être pas préparé à gérer.

En tant que neuropsychologue qui travaille dans des établissements de soins qualifiés depuis plus de 25 ans, j’ai vu cette transition de près. La migration des patients psychiatriques vers ces établissements a commencé dans les années 1950, puis s’est accélérée dans les années 1980, lorsque les hôpitaux psychiatriques d’État ont commencé à fermer rapidement. Aujourd’hui, environ 95% de ces hôpitaux sont fermés. Celles encore ouvertes détiennent collectivement environ 37 000 lits, près de 90 000 à court de ce dont on a besoin.

Le Life Care Center à Kirkland, Washington.
L’épidémie de COVID-19 au Life Care Center de Kirkland, dans l’État de Washington, en février 2020, a montré les personnes âgées à haut risque auxquelles la pandémie est confrontée.
Jason Redmond / AFP via Getty Images

Faire venir des patients psychiatriques plus jeunes

Principalement en raison des décès causés par la pandémie, de nombreuses maisons de retraite beaucoup de lits vides. Et pour dire les choses franchement, ils ont besoin d’argent pour survivre. La National Health Care Association et le National Center for Assisted Living estiment que l’industrie américaine des soins de longue durée verra un Baisse de 16% des revenus en 2021 et quelque 1670 fermetures ou fusions. Dans certains États, les maisons de soins infirmiers peuvent être pénalisé par les coupes de financement de Medicaid si leur taux d’occupation tombe trop bas.

Même de nombreuses maisons de soins infirmiers haut de gamme, autrefois des avocats uniquement des nantis, ont pris des patients plus jeunes, certains dans la trentaine et la quarantaine, la plupart n’ayant que Medicaid.

Ces patients plus jeunes ont souvent des conditions concomitantes: des problèmes de toxicomanie et des maladies psychiatriques. Certains ont perdu le contact avec leur famille. Certains sont sans revenu; d’autres sont en situation de handicap. Souvent, ils n’ont aucun endroit où aller. Même pour ceux qui reçoivent de l’aide de leur famille, le coût des soins prolongés n’est pas abordable et les familles ne peuvent pas non plus fournir les soins elles-mêmes. Bien que les estimations varient considérablement, la meilleure évaluation suggère que plus de 125000 adultes jeunes et d’âge moyen, la plupart atteints de maladie mentale, vivaient dans des maisons de soins infirmiers avant la pandémie.

Alors que la loi fédérale exige des alternatives à ce type d’institutionnalisation pour les patients plus jeunes qui passent des années dans une maison de soins infirmiers, la mise en œuvre de ces lois varie d’un État à l’autre. Les compagnies d’assurance préfèrent souvent les maisons de retraite comme une option plus rentable que les soins à domicile ou supervisés, en particulier pour les personnes atteintes de maladie mentale grave. Mais mettre des patients psychiatriques à proximité de résidents âgés et infirmes peut causer des problèmes. Les toxicomanes actifs peuvent chercher des médicaments, en particulier des opiacés. Les psychotiques actifs peuvent être volatils, voire violents. Ces patients peuvent vivre dans des maisons de soins infirmiers pendant des années et éventuellement saturer la facilité avec une population psychiatrique importante.

Les membres du personnel de ces foyers ne savent souvent pas comment s’occuper de ce type de patient. Ils ont besoin d’une formation similaire à celle dispensée dans les hôpitaux psychiatriques. Au lieu, ils peuvent devenir submergés. Ils traitent des problèmes de comportement, y compris les agressions. Infirmières en santé comportementale ont le taux de rotation le plus élevé parmi les spécialités infirmières. Un tiers d’entre eux ont arrêté dans les deux ans.

Pour les administrateurs de maisons de soins infirmiers, il ne s’agit que d’un autre problème déroutant auquel ils sont confrontés. COVID-19 a été une expérience dévastatrice pour eux. Le virus a ravagé leurs installations. Une administratrice m’a dit qu’elle avait perdu près d’un tiers de ses résidents à cause de cette maladie. Je pourrais raconter – plus de 100 de mes patients sont décédés du COVID-19 l’année dernière.

Une vidéo de l’AARP discute de l’impact du COVID-19 sur les résidents des foyers de soins.

Un énorme bilan émotionnel

Certes, la mort est toujours présente dans une maison de retraite. Mais le nombre de morts
en raison de la pandémie a été stupéfiante. La mort, le chagrin et la peur ne sont pas un bon cocktail psychologique. Le bilan émotionnel des travailleurs est énorme, et avec COVID-19, le taux de rotation des employés déjà élevé a grimpé. Trois administrateurs m’ont dit que plus d’un quart de leur personnel avait démissionné. Beaucoup sont des aides-soignants, gagnant à peine au-dessus du salaire minimum et terrifiés à juste titre à la perspective d’attraper un virus qui pourrait être mortel. Ces aides sont souvent les seules à tenir la main des patients au moment de leur décès.

Les résidents qui survivent à la pandémie ont enduré d’énormes difficultés. Être coincé dans sa chambre, la plupart du temps seul, pendant un an peut être profondément déprimant. Des amis meurent et sont enlevés au milieu de la nuit. Ceux qui restent, certains atteints de démence, peuvent penser que leurs amis et leur famille les ont abandonnés. Les résidents dont le test est positif au COVID-19 sont généralement déplacés vers une autre partie de la maison, ce qui est dérangeant pour eux et augmente leur confusion et leurs sautes d’humeur.

Trouver des solutions de logement bénéficiant à la fois aux patients psychiatriques et à une population âgée est un problème de longue haleine. L’argent est l’une des réponses; le Alliance nationale sur la maladie mentale a fait pression sur le Congrès pour plus. En particulier, des fonds sont nécessaires pour les foyers de groupe où les résidents atteints de maladie mentale peuvent éventuellement réintégrer la communauté. Le ministère du Logement et du Développement urbain propose des programmes qui aident les personnes âgées et les personnes handicapées à obtenir un logement sûr et décent. En règle générale, une personne doit recevoir Medicaid pour se qualifier pour ces services, et la demande pour l’une de ces alternatives dépasse de loin la disponibilité.

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Au moins l’avenir immédiat dans de nombreuses maisons de soins infirmiers a l’air mieux. Beaucoup de mes patients ont été vaccinés. Les taux de mortalité sont considérablement plus bas. Les installations permettent désormais à la famille de visiter, mais avec des protocoles stricts. Bientôt, les résidents pourront à nouveau socialiser les uns avec les autres. Pourtant, le bilan de la pandémie pour les résidents, les familles et le personnel persistera pendant des années. L’année 2020 a traumatisé beaucoup d’entre nous, moi y compris.

La persistance du travail des esclaves expose l’anarchie des mines d’or d’Amazonie -Ecologie, science


  • Une famille minière notoire a continué à se voir octroyer des permis et à revendiquer des terres en Amazonie brésilienne après avoir été arrêtée pour asservissement de travailleurs lors d’un raid de 2018.
  • Les opérations d’extraction d’or supervisées par Raimunda Oliveira Nunes ont été pillées en 2018 et 2020 par des inspecteurs du travail, qui ont sauvé 77 travailleurs des conditions de travail des esclaves. Nunes a été condamné l’année dernière au tribunal mais reste libre en attendant un appel.
  • Une enquête menée par Mongabay montre que, même après le premier raid et l’inclusion de Nunes sur une liste noire d’asservisseurs connus, elle et ses enfants étaient toujours en mesure de demander et d’obtenir des permis auprès de l’Agence nationale des mines (ANM).
  • Mongabay a également découvert qu’ils revendiquaient des terres dans le cadre du Registre environnemental rural (RCA), qui est souvent exploité par des accapareurs de terres qui tentent de légitimer des activités illégales telles que l’exploitation minière, l’élevage de bétail ou l’agriculture.

Dispersées dans la campagne autour des municipalités d’Itaituba et de Jacareacanga, dans l’État brésilien du Pará, les exploitations aurifères gérées par la famille d’un célèbre assailleur condamné ont soumis des dizaines de travailleurs à des conditions de travail forcé pendant des années, selon une enquête de Mongabay.

Un raid de grande envergure mené en août 2018 par l’équipe d’inspection du travail du GEFM, désormais sous la tutelle du ministère de l’Économie, sauvé 38 ouvriers du Coatá mine appartenant à Raimunda Oliveira Nunes à Jacareacanga. Une autre opération en octobre 2020, 39 personnes travaillaient dans des conditions similaires dans des camps miniers appartenant à Nunes et à sa famille dans la même région. Pará a le la plupart des mines illégales de n’importe quel État du Brésil.

Ces deux opérations figuraient parmi les plus importantes du genre jamais réalisées dans les régions minières du Brésil. Les travailleurs étaient détenus dans des conditions de travail dégradantes, qui comprenaient des logements improvisés sans salle de bain, de l’eau potable contaminée, aucun équipement de protection et des frais arbitraires qui aboutissaient à la servitude pour dettes sans contrat de travail.

L’enquête de Mongabay met en évidence la persistance de ces mines d’or illégales, appelées garimpos. Même après le raid de 2018, Raimunda Oliveira Nunes et ses enfants, Raifran et Tamis Danielle, ont continué à déposer des demandes de permis minier auprès de l’Agence nationale des mines (ANM), un organisme fédéral lié au ministère des Mines et de l’Énergie. L’ANM a accordé à la famille Nunes l’agrément dans quatre des demandes.

Les travailleurs des camps miniers ont été maintenus dans des conditions de travail dégradantes: des logements improvisés sans toilettes, de l’eau contaminée, un manque d’équipement de protection et des frais arbitraires qui ont abouti à la servitude pour dettes sans contrat de travail. Image fournie par le ministère brésilien du Travail.

En octobre 2018, deux mois seulement après le premier raid du GEFM, Nunes a obtenu un permis d’exploitation aurifère à Itaituba, valable jusqu’en 2023. Une autre demande, déposée en 2011 pour prospection, est toujours en cours d’analyse. Raifran Oliveira Nunes, qui dirige les opérations minières de la famille, a déposé huit demandes de prospection et d’exploitation minière auprès de l’ANM entre 2018 et 2020. Trois permis de prospection ont été accordés jusqu’en 2022.

«L’ANM devrait procéder à des inspections pour surveiller ce type d’événements et les bloquer», déclare Paulo de Tarso Moreira du Parquet fédéral (MPF). «Il devrait y avoir un processus pour filtrer le travail des esclaves et identifier les personnes qui enfreignent les lois et prospectent illégalement.» Moreira a rédigé l’acte d’accusation menant à l’emprisonnement de Raimunda Nunes après l’opération de 2018.

Le 20 octobre 2020, à peine une semaine avant le deuxième buste, Raimunda Oliveira Nunes a été condamnée par un tribunal fédéral à cinq ans et trois mois de prison pour avoir soumis les travailleurs de la mine de Coatá à des conditions analogues à l’esclavage. Elle reste libre dans l’attente d’un appel et n’était pas à la mine au moment du raid.

Un avocat de Raimunda Nunes a déclaré qu’elle ne ferait pas de déclaration pour cet article. Le service de presse de l’ANM n’a pas précisé s’il était au courant du dossier, quels critères il a pris en compte pour approuver les demandes de permis et quelles mesures il peut désormais prendre à la lumière des informations fournies par Mongabay.

«La direction de l’ANM est influencée par des intérêts privés. Il ne se concentre pas sur le bien du grand public », dit de Tarso. « Le bureau du procureur a intenté des poursuites dans lesquelles nous avons demandé à l’ANM de ne même pas déposer certaines demandes parce qu’elles sont manifestement illégales et inconstitutionnelles. »

Les inspecteurs du travail ont trouvé 39 travailleurs dans des conditions de travail forcé dans des mines appartenant à Raimunda Nunes et sa famille en octobre 2020. Image fournie par le ministère brésilien du Travail.

Masquer les crimes

Le dépôt de demandes auprès de l’ANM est l’un des moyens par lesquels des opérateurs comme la famille Nunes masquent leurs crimes. Ils ont également créé une fausse coopérative de mineurs d’or au Pará en 2020, avec Raimunda en tant que présidente et ses enfants en tant que directeurs. La coopérative avait pour but de déguiser les conditions réelles des travailleurs et des camps miniers eux-mêmes et aussi de donner l’impression que les mineurs s’étaient organisés.

Le raid de l’année dernière a mis en évidence le sérieux financement de l’opération minière. Les chantiers de la mine d’or Pau Rosa avait quatre rétrocaveuses d’une valeur de 1 million de reais (177 000 $) chacun. Celles-ci étaient responsables de graves dommages environnementaux, notamment à l’intérieur de la forêt nationale voisine d’Amana, l’une des régions les mieux préservées du bassin de la rivière Solimões.

Magno Riga, l’inspecteur du travail chargé du raid de 2020, a déclaré que les demandes de permis étaient une ruse pour prêter un placage juridique à l’opération minière.

«Les zones où nous avons trouvé les mines d’or n’avaient aucune autorisation d’exploitation minière», dit-il. «Leur argument était que tout près il y avait eu un permis de prospection récent qui n’avait pas été approuvé au nom de Raifran. Il n’y avait donc pas d’autorisation pour les droits miniers, mais ils [mined] le minerai.

L’enquête de Mongabay a également révélé que la famille Nunes employait une tactique couramment utilisée par les accapareurs de terres en Amazonie. En mai 2018, ils ont déposé 11 réclamations auprès du Registre de l’environnement rural (CAR), un système d’enregistrement foncier, au nom de Raimunda, Raifran et Tamis Danielle Nunes. La superficie totale sur laquelle ils ont jalonné une concession par le biais de ces demandes est de plus de 7 000 hectares (17 300 acres) dans les municipalités d’Itaituba, Jacareacanga et Rurópolis.

La RCA indique ostensiblement la propriété foncière, mais elle est auto-déclarée et n’est pas équivalente au titre légal de la terre. Les experts interrogés par Mongabay disent que cela est utilisé comme une étape dans le processus pour donner l’impression qu’une opération – qu’elle soit minière, agricole ou élevage – est en train de «se légaliser». Dans la pratique, la RCA a été utilisée comme un outil pour les accapareurs de terres, y compris ceux engagés dans l’extraction illégale d’or. Les entrées de la CAR, presque toutes les applications ANM et la coopérative factice ont toutes été créées à partir de 2018, lorsque le premier raid a eu lieu. Ceci, selon des sources interrogées par Mongabay, montre un effort coordonné pour dissimuler les pratiques illégales.

«C’est notoire», déclare de Tarso, le procureur. «Les demandes d’inscription à l’ANM et à la CAR fonctionnent sur la même logique. La personne soumet les demandes et estime ensuite qu’elle a le droit d’exploiter la zone. « 

SEMAS, le département environnemental de l’État du Pará, dit qu’il «avance dans l’analyse et la validation de la RCA, avec 3 750 analyses par mois» pour éliminer les demandes d’enregistrement qui chevauchent des zones préservées ou des terres déjà possédées. Il dit qu’il est «important de noter que SEMAS n’a aucun pouvoir d’application de la loi et n’agit pas dans le domaine du droit du travail. Selon la législation, un registre de la RCA ne peut être annulé que s’il y a des données contradictoires, des terres qui se chevauchent ou par une décision judiciaire. »

Les régions entourant les municipalités d’Itaituba et de Jacareacanga, dans l’État du Pará, comptent la plus grande concentration d’exploitations minières illégales au Brésil. Image fournie par le ministère brésilien du Travail.

La crise économique rend les travailleurs plus vulnérables

Raimunda Nunes a été placé sur le gouvernement brésilien Liste noire du travail des esclaves en avril 2020 en conséquence directe du raid de 2018. Cela ne l’a pas empêchée de commettre à nouveau le même crime. Procureurs fédéraux et autorités du travail a obtenu une ordonnance du tribunal pour geler les avoirs et les biens lui appartenant, ses enfants et leurs représentants, afin de payer les salaires et les dommages-intérêts.

Les sources interrogées pour cet article conviennent qu’une confluence de facteurs mondiaux et locaux – le courant crise économique, affaiblissement de la monnaie brésilienne et prix élevé de l’or, ainsi que le faible niveau de vie et le manque d’éducation – ont contraint des milliers de travailleurs à l’extraction illégale d’or. Souvent, les travailleurs ne voient même pas leur situation comme précaire parce qu’ils n’ont pas d’autres références et considèrent les abus comme normaux.

« De nombreux mineurs d’or n’ont pas le sentiment d’avoir perdu leur dignité, seuls quelques-uns peuvent dire qu’ils sont exploités », déclare Leonardo Juzinskas, avocat au parquet fédéral qui a participé au raid de 2020. «Etre soumis à des conditions dégradantes est normal pour eux.»

Juzinskas dit que de nombreux Brésiliens participent à l’exploitation minière illégale parce qu’ils considèrent que les bénéfices valent les risques. «C’est lucratif pour ceux qui ne sont pas pénalisés», dit-il. Un mineur qui travaillait pour Nunes, par exemple, a estimé que le bénéfice mensuel d’un seul avant-poste minier était d’environ 2 millions de reais (351 000 dollars). Cela rend des régions comme Itaituba attrayantes pour des milliers de travailleurs.

De Tarso dit que les conditions de travail ont toujours été précaires dans les mines d’or. Ce qui a changé au cours de la dernière décennie, c’est l’utilisation intensive de la machinerie lourde. Combinez cela avec les conditions économiques actuelles, et il est clair pourquoi l’activité a explosé.

«Ce qui serait considéré comme des conditions de travail inadmissibles ailleurs n’est pas considéré comme tel ici», dit-il. «Pour ceux qui n’ont pas accès à l’information, même sans documentation de base et avec un IDH faible comme celui que nous avons ici dans l’État du Pará, ces personnes finissent par être soumises à des relations de travail dégradantes.

Plus que 50000 personnes ont été sauvées des conditions de travail des esclaves par les autorités du travail au Brésil depuis 1995. Selon les estimations de l’ONG australienne Walk Free, qui a créé le Indice mondial de l’esclavage, 370 000 personnes sont encore soumises à des conditions analogues à l’esclavage au Brésil.

Image de bannière d’un travailleur secouru par l’unité d’inspection du travail du GEFM dans un camp minier aurifère appartenant à la famille de Raimunda Oliveira Nunes dans l’État de Pará. Nunes a été placé sur le Liste noire du travail des esclaves en avril 2020, mais a continué à commettre le même crime. Image fournie par le ministère brésilien du Travail.

Cet article a été rapporté pour la première fois par l’équipe brésilienne de Mongabay et publié ici sur notre Site du Brésil le 11 février 2021.

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L’arbre du ciel est une espèce infernale envahissante. Un champignon pourrait-il sauver la situation? -Ecologie, science


De nombreux arbres auraient la chance d’être aussi beaux que Ailanthus anltissima, également connu sous le nom d’arbre du ciel, un arbre à feuilles caduques avec des feuilles en forme de piquants, une écorce gris clair et des graines teintées de rouge et de jaune qui ressemblent à un coucher de soleil.

Mais en dehors de sa Chine natale, la plante a également gagné le surnom d ‘«arbre de l’enfer», en raison de sa nature hautement envahissante: elle peut pousser trois pieds par an, se clonant via des «drageons» souterrains, ou à travers les centaines de milliers de graines. chaque arbre produit chaque année.

La plante notoire élimine les espèces indigènes avec son fourré dense et les toxines qu’elle excrète dans le sol. Il émet également une mauvaise odeur de ses fleurs; n’a pas de prédateurs naturels; et sert de sanctuaire pour les insectes envahissants destructeurs, tels que la lanterne tachetée. (Voir les photos de 11 arbres sacrés et emblématiques.)

Depuis son introduction par des horticulteurs enthousiastes aux États-Unis il y a près de 240 ans en tant qu’arbre d’ombrage et spécimen botanique, Ailanthus s’est répandu dans tous les États américains sauf six, et a a pris pied sur tous les continents sauf l’Antarctique.

Mais il existe peut-être une nouvelle arme pour lutter contre l’une des espèces les plus envahissantes du continent.

Les scientifiques ont récemment isolé un champignon qui tue l’arbre: un organisme microscopique appelé Verticillium nonalfalfae, lequel est probablement originaire de Pennsylvanie, de Virginie et de l’Ohio.

«Jusqu’à ce que nous découvrions ce champignon, il n’avait vraiment pas de talon d’Achille», explique Joanne Rebbeck, physiologiste des plantes à la retraite du Service des forêts de l’USDA qui a étudié les effets des champignons sur Ailanthus.

Les scientifiques expérimentent maintenant l’utilisation des champignons pour tuer l’arbre du ciel, en piratant le tronc et en injectant directement l’agent pathogène dans la plante.

Les résultats d’une étude, publié en septembre 2020 dans la revue Contrôle biologique, a trouvé que le champignon était «très efficace» comme contrôle contre Ailanthus.

Ce serait un rêve devenu réalité pour les écologistes qui souhaitent préserver les écosystèmes indigènes et la diversité des insectes, mais les scientifiques doivent d’abord s’assurer que l’introduction de champignons ne se retourne pas et ne crée pas un problème encore plus grave.

De crapauds de canne en Australie à Charançons eurasiens dans l’ouest des États-Unis, sous-estimer les risques écologiques de la lutte biologique – utiliser un organisme vivant pour en supprimer un autre – a des antécédents de retour de flamme.

Motel Bug

Ailanthus est un fléau dans les forêts nord-américaines, repoussant les plantes indigènes, comme le chêne rouge, tout en endommageant les infrastructures et les terres agricoles en détruisant les égouts, les chaussées et fondations de bâtiments.

L’arbre prospère dans les zones endommagées par le feu ou par l’homme, y compris le long des autoroutes, et une fois qu’il a pris racine, il est presque impossible de l’enlever. Ailanthus croît de huit pieds de hauteur dans sa première année, se clonant à travers des racines souterraines appelées «drageons», ou via des centaines de milliers de graines soufflées par le vent répandues par un seul arbre. L’arbre, qui peut vivre un siècle, atteint une hauteur de 70 pieds.

L’espèce est également allélopathique, ce qui signifie qu’elle affecte la croissance d’autres plantes par la libération de produits chimiques qui peuvent empêcher d’autres plantes de pousser à proximité. (Découvrez comment les parcs nationaux américains sont envahis par des espèces envahissantes.)

Les seules stratégies actuellement utilisées par les agriculteurs et les gestionnaires des terres contre l’Ailanthus sont l’application d’herbicides puissants ou l’abattage périodique des arbres.

Mais «en un an, il revient juste plus touffu et plus agressif», dit Rachel Brooks, un doctorat. étudiant anciennement à la Virginia Tech’s School of Plant and Environmental Science et co-auteur de l’étude 2020. «Cela devient assez coûteux et demande beaucoup de travail.»

Pour aggraver les choses, Ailanthus agit comme un motel pour d’autres espèces envahissantes, comme le punaise brune marbrée et Foreur asiatique, deux insectes qui ont endommagé les forêts américaines, en particulier ceux avec des espèces d’érable, sans parler de de nombreuses cultures commerciales, comme les pommes et les pêches.

Mais personne n’y est attiré comme la lanterne tachetée, l’un des insectes envahissants les plus prolifiques et nuisibles en Amérique du Nord. Ces cicadelles colorées envahissent l’herbe par milliers et boivent sa sève avant de se propager à d’autres plantes agricoles.

«Ils viennent tous les deux de Chine, ils renouent donc avec leur espèce indigène», explique Kristen Wickert, un autre coauteur de l’étude de 2020 et un entomologiste et phytopathologiste à l’Université de Virginie occidentale, qui est également le coordinateur de la mouche lanterne tachetée de l’État.

Des résultats prometteurs

En 2002, un scientifique du centre-sud de la Pennsylvanie a remarqué qu’un peuplement d’arbre céleste mourait mystérieusement, ses feuilles flétrissaient et devenaient brunes. D’ici 2008, plus de 8 000 arbres ont péri dans la forêt domaniale de Tuscarora. En étudiant ces arbres morts, les scientifiques ont pu isoler V. nonalfalfae comme cause de la mort.

Le champignon tue Ailanthus en l’infectant par la maladie du flétrissement vasculaire, obstruant essentiellement le système vasculaire de la plante et la privant d’eau. La plante commence lentement à se flétrir, laissant tomber des spores fongiques dans le sol où le V. nonalfalfae le cycle de vie recommence.

«Il ne tue pas seulement l’arbre, il tue le système racinaire et il tue le voisin [Ailanthus] arbres, et vous pouviez vraiment voir ces poches de maladies se répandre », dit Brooks. (Apprenez ce que nous pouvons tous apprendre des arbres.)

Pour tester si V. nonalfalfae nuit à des plantes autres que l’Ailanthus, en mai 2017, Brooks, Wickert et d’autres chercheurs ont tracé 12 sites boisés dominés par Ailanthus dans toute la Virginie et la Pennsylvanie. Ensuite, ils ont choisi au hasard 656 arbres pour inoculer le champignon, piratant les troncs et injectant des spores fongiques dans les plaies. Ils retournaient aux arbres tous les quelques mois pour prendre des photos et mesurer la pourriture.

Ils ont découvert que le champignon avait tué Ailanthus, mais ne s’était pas propagé aux arbres non ciblés, ce qui a conduit les chercheurs à théoriser que les plantes locales ont développé des défenses pour V. nonalfalfae ce qu’Ailanthus n’a pas.

La sécurité d’abord

Avant de lancer ce champignon à l’offensive, les experts veulent être sûrs qu’il est sans danger pour d’autres plantes, animaux sauvages et cultures dans d’autres États où il n’est peut-être pas indigène.

Raghavan Charudattan, un phytopathologiste à la retraite qui a lancé une société de biotechnologie, BioProdex, a passé cinq décennies à étudier les moyens de lutter contre les mauvaises herbes avec des champignons et d’autres biocontrôles. Charudattan a récemment reçu un financement du US Agricultural Research Service d’étudier l’utilisation de V. nonalfalfae contre Ailanthus.

«Mon travail consiste en particulier à tester un groupe d’espèces cultivées, qui sont connues pour être sensibles à d’autres Verticillium espèces », qui pourraient inclure le maïs, les radis et les pommes de terre, dit Charudatta. Il estime que cela pourrait prendre jusqu’à trois ans pour éliminer les obstacles réglementaires avant que le champignon puisse être disponible en tant que produit commercial dans les magasins. (Découvrez les champignons les plus anciens du monde, trouvés dans les fossiles.)

Il existe un précédent pour un tel produit: DutchTrig, qui combat la maladie hollandaise de l’orme, une infection végétale dévastatrice trouvée dans toute l’Europe et l’Amérique du Nord, et causée par plusieurs champignons de la famille des Ophiostomataceae. Les chercheurs ont découvert que l’injection V. albo-atrum, un champignon du même genre que V. nonalfalfae, fonctionnait un peu comme un vaccin pour les ormes, renforcer leurs mécanismes de défense naturels et les protéger contre d’autres agents pathogènes fongiques. Le produit est disponible dans au moins sept pays.

Scott Salom, un entomologiste forestier à Virginia Tech qui a travaillé avec Brooks et Wickert, prévient que la découverte d’un tueur d’arbres naturel n’est qu’une première étape dans la restauration des écosystèmes endommagés.

En plus d’éliminer ces espèces envahissantes, les scientifiques et les gouvernements devraient également travailler main dans la main pour restaurer les paysages indigènes, dit-il, ce qui à son tour permet à la biodiversité des insectes et des mammifères indigènes de prospérer.

«Nous ne traitons tout simplement pas les arbres et ne les regardons pas mourir, nous devons nous assurer que les plantes indigènes sont les plantes qui prennent le relais», dit Salom.

«D’un point de vue écologique, il est très important de le voir de bout en bout.»


la pression de l’opposition se poursuit à l’intérieur et à l’extérieur du pays – cela fonctionnera-t-il? -Ecologie, science


Six mois après la réélection contestée d’Alexandre Loukachenko à la présidence, l’opposition en Biélorussie ne montre aucun signe d’abandon ses demandes. Les manifestants demandent la démission de Loukachenko, la fin du recours à la violence par le régime contre ses propres citoyens et la libération des prisonniers politiques.

Les chances sont indéniablement contre eux. Les chefs de l’opposition sont dispersés. Certains, comme Maria Kolesnikova sont emprisonnés. Svetlana Tikhanovsksaya, qui est largement considérée comme la véritable gagnante de ce que beaucoup pensent être une élection présidentielle truquée en août 2020, a fui la Biélorussie après avoir été menacée par le régime.

Dans une récente interview, Tikhanovskaya a indiqué que le chemin du changement politique au Bélarus sera long et difficile, mais elle a décrit la stratégie de l’opposition consistant à exercer une pression à la fois interne et externe sur Loukachenko et ceux qui le soutiennent.


Vous pouvez écouter une interview sur les manifestations en Biélorussie avec le chercheur Félix Krawatzek dans le premier épisode de notre nouveau podcast, The Conversation Weekly – le monde expliqué par des experts. Abonnez-vous partout où vous recevez vos podcasts.


Tikhanovskaya elle-même mène la campagne pour encourager la pression extérieure sur la Biélorussie, joue un rôle vital pour maintenir les malheurs politiques du pays à l’ordre du jour international et exhorter les dirigeants mondiaux à prendre des mesures plus sévères contre le régime.

Cet effort porte ses fruits. En décembre l’UE a imposé une troisième série de sanctions économiques contre des particuliers et des entreprises clés en Biélorussie, tandis qu’en février, l’administration Biden élargi la liste des hauts fonctionnaires du pays qui ne sont plus les bienvenus aux États-Unis.

Maintenir la pression

Tikhanovskaya dirige également un «Conseil de coordination», Effectivement un gouvernement en attente. Cet organe rédige une nouvelle constitution et entretient des contacts réguliers et fréquents avec groupes et individus clés en Biélorussie faire en sorte que l’opposition en exil ne se détache pas des personnes qui maintiennent la pression sur Loukachenko de l’intérieur.

Cette pression interne est particulièrement visible dans les manifestations quotidiennes dans les villes du Bélarus, qui se sont poursuivies malgré les sévères répressions des services de sécurité. En fait, des recherches menées par le Centre d’études est-européennes et internationales de Berlin indiquent que de nombreux manifestants – et en particulier les plus jeunes – ont été motivés à soutenir l’opposition précisément en raison de la réaction brutale du régime.



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Ces manifestations sont remarquables par leur sérénité et leur bonne humeur, ainsi que par leur créativité. Ils ont évolué des effusions massives dans les rues à «Guerre de guérilla créative»: actions à plus petite échelle et faciles à disperser. Les flashmobs semblent se tenir en silence et applaudir ou pour chanter. De petits groupes marchent dans leurs propres quartiers réciter des demandes de changement. Le drapeau biélorusse rouge et blanc devenu le symbole de l’opposition est largement affiché – et même peint sur la neige.

Les actions de protestation spontanées et populaires sont soutenues par des organisations non gouvernementales bélarussiennes de longue date et leur ont, à leur tour, donné un nouveau sens à leur objectif. Viasna («Printemps») a été fondée en 1996 au cours d’une autre période de manifestations de masse contre Loukachenko. Il documente les violations des droits de l’homme, en utilisant son site Web pour profiler des centaines de prisonniers politiques actuels et anciens du régime.

Katerina Bakhvalova et Daria Chultsova dans une cage faisant des gestes de paix à deux doigts.
En cage: les journalistes biélorusses Katerina Bakhvalova et Daria Chultsova ont été reconnues coupables d’avoir fomenté des manifestations et emprisonnées pendant deux ans en février 2021.
EPA-EFE / STRINGER

De même, le Association biélorusse des journalistes date de 1995. Il surveille les violations de la liberté d’expression et de la liberté des médias à travers le pays et met en évidence l’arrestation et la poursuite de journalistes pour couvrir la vague actuelle de protestations.

Rompre les rangs?

Un élément important de la stratégie de l’opposition pour parvenir à un changement réel et durable au Bélarus consiste à faire appel à ceux qui sont garder Loukachenko au pouvoir. Ce sont les fonctionnaires qui travaillent dans les structures de l’État, en particulier les forces de l’ordre. Le régime s’appuie fortement sur le recours à la violence, la détention et les arrestations par la police et les forces de sécurité, ainsi que sur les tribunaux pour prononcer des condamnations et des peines de prison.

Jusqu’à présent, les forces de sécurité sur le terrain ont fait preuve d’un enthousiasme constant pour réprimer brutalement les manifestations. Il y a, cependant, maintenant signes de rupture de rang, en particulier parmi les hauts fonctionnaires.

Initiative BYPOL (ou police bélarussienne) est composé d’anciens responsables de l’application des lois du Bélarus qui rassemblent et diffusent des preuves des violations des droits de l’homme commises par des agents du régime. Les membres du BYPOL sont tous en exil, mais ils restent en contact avec leurs anciens collègues en Biélorussie, qui fournissent des preuves détaillées. Ceci comprend enregistrements vidéo du traitement des manifestants détenus en détention qui sont téléchargés sur la chaîne YouTube du groupe.

Des femmes dans la rue vêtues de rouge et blanc et brandissant des parapluies rouges et blancs.
Du rouge et du blanc partout: les couleurs de la protestation.
EPA-EFE / STRINGER

Il est impossible de savoir jusqu’où s’étend la sympathie pour l’opposition dans les rangs des forces de sécurité bélarussiennes. Tikhanovskaya et ses collègues du Conseil de coordination espèrent pouvoir exploiter scissions existantes dans les organismes d’application de la loi et persuader plus de fonctionnaires de travailler pour l’opposition.

Même si l’opposition y parvient, elle se heurtera probablement à un autre obstacle, encore plus redoutable, sous la forme de la Russie. Tant que Loukachenko est en sécurité dans sa position, Vladimir Poutine semble se contenter de limiter l’implication de la Russie à la rhétorique et aide financière. Mais tout cela pourrait changer si l’opposition réussit à saper les fondations qui maintiennent Loukachenko au pouvoir. Poutine a indiqué qu’il était prêt à envoyer des forces en Biélorussie aux termes de la Organisation du traité de sécurité collective les deux états sont membres de.

La perspective d’une intervention militaire russe est le garant ultime de l’emprise de Loukachenko sur le pouvoir. Cela explique également l’intensité des efforts de Tikhanovskaya pour maintenir la Biélorussie au centre de l’attention mondiale. L’opposition en Biélorussie devra avoir des amis puissants si elle veut persuader Loukachenko de partir – et la Russie pour permettre que cela se produise.

Questions et réponses: Une boîte à outils moléculaire pour renforcer la capacité de recherche sur le SRAS-CoV-2 -Ecologie, science



WLorsque la pandémie de COVID-19 a frappé au début de 2020, Sam Wilson et ses collègues ont rapidement réalisé qu’ils ne disposaient pas des outils fondamentaux pour étudier le virus causant la maladie, le SRAS-CoV-2. «C’est à ce moment que nous avons commencé à produire ces outils de recherche», y compris des anticorps et un système de modification du virus, déclare Wilson, virologue moléculaire au Centre de recherche sur les virus de l’Université MRC de Glasgow. Dans le même temps, Wilson a remarqué que de nombreux laboratoires non coronavirus pivotaient leurs recherches pour se concentrer sur le COVID-19. «Nous produisions des réactifs pour nous-mêmes, il semblait donc judicieux de les produire également pour la communauté de recherche au sens large», dit-il.

Dans un article publié le 25 février dans Biologie PLOS, Wilson et ses collaborateurs décrivent une boîte à outils moléculaire pour la recherche sur le SRAS-CoV-2, comprenant des isolats viraux, un système de génétique inverse pour la manipulation génétique du virus et une suite d’anticorps qui ciblent presque toutes ses protéines. «La publication vient de sortir, mais en fait, les outils décrits ont été mis à la disposition de la communauté scientifique dès leur production», explique Wilson. Les ressources décrites dans le document sont disponibles à l’achat sur leur organisation à but non lucratif site Internet.

Le scientifique s’entretient avec Wilson pour en savoir plus sur la manière dont ces outils pourraient aider à faire avancer la recherche sur l’émergence du SRAS-CoV-2, l’immunité aux «scariants» viraux et les traitements COVID-19.

Le scientifique: Parlez-moi un peu des outils de ce kit.

Sam Wilson: Il existe de nombreux outils, mais il existe en réalité deux outils principaux qui sont les fonctionnalités les plus utiles de la boîte à outils. Le premier d’entre eux est le nouveau panel complet d’anticorps contre les protéines du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Le deuxième outil le plus important est le système de génétique inverse très facile à utiliser, qui est un moyen simple de modifier génétiquement le virus SARS-CoV-2 pour mener des expériences.

TS: Quel genre de recherche espérez-vous faciliter avec le système de génétique inverse?

Lorsque vous produisez des outils, d’une manière vous les envoyez dans le monde et ils vont mener leur propre vie.

SW: Il est important de souligner que lorsque vous produisez des outils, vous les envoyez dans le monde et ils vont mener une vie qui leur est propre. Donc, à certains égards, il est limité par l’imagination des enquêteurs et les restrictions juridiques imposées à la modification génétique des virus. Il existe un certain nombre de choses simples et prévisibles pour lesquelles ces systèmes peuvent être utilisés. Une des choses que nous avons faites, par exemple, est de prendre des protéines fluorescentes et de les mettre dans des virus afin qu’elles puissent être suivies en temps réel dans des expériences d’infection. Pour le travail quotidien d’un virologue moléculaire, cela prend une expérience qui peut prendre des heures et cela signifie que vous pouvez le faire en temps réel sans travail supplémentaire.

Le monde est obsédé par les variantes émergentes de coronavirus préoccupantes ou «effrayantes», comme je les ai entendues appelées sur les réseaux sociaux. Vous pouvez prendre une variante préoccupante d’une personne et la cultiver en laboratoire et vous pouvez l’étudier. Il est très difficile de savoir quel changement individuel confère les différents phénotypes ou différents comportements que vous surveillez en laboratoire. Donc, si nous prenons la variante Kent [B.1.1.7], l’une des premières variantes célèbres à émerger, il y a environ 17 changements majeurs de codage dans le virus – plus de la moitié de ceux-ci ne sont pas dans le gène de pointe. Il est très facile d’étudier le gène de la pointe de manière isolée, car vous pouvez décorer un autre virus avec la pointe et étudier ses propriétés. Mais si vous pensez à cela comme à la coque extérieure, si vous soulevez le capot, il y a beaucoup d’autres protéines qui contribuent au comportement du virus et vous devez être en mesure de les modifier pour vraiment déterminer leur contribution. comment le virus se comporte.

Voir «Un guide sur les variantes émergentes du SRAS-CoV-2»

TS: Qu’en est-il du panel d’anticorps que vous décrivez dans l’article. Comment voyez-vous ceux qui sont utilisés?

Il existe un certain nombre de systèmes de génétique inverse disponibles pour les coronavirus, mais nous avons essayé de créer un système pouvant être utilisé par des laboratoires qui ne sont pas des laboratoires de coronavirus.

SW: Les gens vont trouver de très bonnes idées sur l’utilisation de ces anticorps, qui feront partie d’études beaucoup plus vastes, pour valider la façon dont ils font des expériences. Je pense qu’ils vont jouer un très grand rôle dans beaucoup de choses au sein de la communauté scientifique. Mais si nous pensons à des choses spécifiques pour lesquelles les anticorps ont tendance à être utilisés en laboratoire, je peux penser à deux utilisations principales. Nous pourrions prendre du recul et nous souvenir de ce que sont les anticorps: ils sont une façon pour les animaux de reconnaître très spécifiquement un composant d’un agent pathogène envahissant. . . . Et nous pouvons utiliser cela en fabriquant des anticorps chez les animaux contre tous les composants du virus, puis nous pouvons utiliser ces anticorps pour extraire une protéine virale d’une cellule infectée et voir à quoi cette protéine virale est collée. Cela peut nous en dire long sur le fonctionnement de cette protéine virale et peut également identifier les interfaces entre l’hôte et l’agent pathogène. Et ceux-ci sont très souvent médicamentables, donc en apprenant ces interfaces, cela peut vous donner de nouvelles idées d’interventions thérapeutiques.

L’autre chose que les gens font très couramment est d’utiliser des anticorps pour savoir où se trouve le virus – disons, dans un tissu infecté, ou vous pouvez utiliser les anticorps pour savoir où se trouve exactement dans une cellule cette protéine virale. Et encore une fois, cela peut vous aider à comprendre ce que fait cette protéine virale.

TS: Dans le document, vous mentionnez qu’une partie de la raison du développement de ces outils était de faciliter la recherche dans des laboratoires qui n’avaient peut-être pas travaillé sur les coronavirus dans le passé. Pouvez-vous m’en parler?

SW: Je pense que maintenant, il y a un grand nombre de laboratoires dans le monde qui travaillent sur le SRAS-CoV-2 et COVID-19. Mais au début [of the pandemic] il y avait une véritable soif de réactifs sur mesure – il y a certains outils scientifiques qui doivent être adaptés au virus. Si vous pensez aux outils génétiques inversés et aux anticorps, ces deux éléments peuvent aider à la recherche dans des laboratoires peu habitués à travailler avec les coronavirus. Il existe un certain nombre de systèmes de génétique inverse disponibles pour les coronavirus, mais nous avons essayé de créer un système qui puisse être utilisé par des laboratoires qui ne sont pas des laboratoires de coronavirus – des laboratoires de virologie moléculaire mais sans expertise préalable en coronavirus. C’est un système génétique très stable et simple qui vous permet de récupérer le virus à partir de ce que les scientifiques appelleraient un miniprep, un moyen très simple de préparer l’ADN. Il n’ya donc pas d’étapes en amont compliquées avant ce que nous appelons le sauvetage d’un virus infectieux.

TS: Avez-vous vu beaucoup de laboratoires se diriger vers la recherche sur les coronavirus pendant la pandémie? Comment cela a-t-il aidé à faire avancer la recherche sur le SRAS-CoV-2 et le COVID-19?

SW: Je pense que c’est à la fois incroyable et un risque énorme. Je pense qu’à aucun moment de l’histoire humaine il n’y a eu un mouvement aussi universel dans le monde scientifique pour se concentrer sur un problème mondial spécifique. Cela signifie donc que le rythme de la recherche a été plus rapide que ce que j’ai jamais vu de ma vie. Je n’ai jamais vu autant de collaboration, autant de pré-impressions et de partage de données de recherche avant publication. J’ai entendu le terme «covidisation»De la recherche mondiale, qui est utilisée pour décrire cela. Et il y a évidemment un risque à cela aussi – toutes les recherches que les gens faisaient auparavant étaient vraisemblablement très importantes [has halted]. Tout comme les hôpitaux ont souffert en passant au traitement du COVID-19 parce que les patients ne sont plus traités pour d’autres maladies, il en va de même pour la recherche – il y a eu un investissement énorme en temps et en efforts dans le SRAS-CoV-2 et le COVID -19 recherche, qui a été incroyable, mais je me demande ce que nous avons perdu à la place de cela.

Voir «Des scientifiques du monde entier orientent leurs recherches vers le SRAS-CoV-2»

TS: Que voyez-vous comme les grandes questions de recherche autour du COVID-19 qui restent encore?

Un autre grand point d’interrogation qui est probablement le plus important auquel l’humanité est confrontée actuellement est: combien de temps et quelle est la solidité de l’immunité contre le SRAS-CoV-2 des vaccins actuellement utilisés?

SW: Il y a beaucoup, beaucoup de grandes questions. Je vais donc y répondre d’un point de vue très personnel. Mes intérêts de recherche portent sur la transmission inter-espèces et l’émergence de virus. Je suis très intéressé par les événements qui ont conduit à l’émergence du SRAS-CoV-2. À l’heure actuelle, il y a encore un débat sur la chauve-souris exacte dont le virus SRAS-CoV-2 est originaire et sur l’existence d’espèces intermédiaires impliquées dans la transmission inter-espèces à l’homme. Je pense que c’est vraiment important si nous voulons comprendre comment cela pourrait se reproduire.

Je pense qu’un autre grand point d’interrogation qui est probablement le plus important auquel l’humanité est confrontée actuellement est: combien de temps et quelle est la solidité de l’immunité contre le SRAS-CoV-2 des vaccins actuellement utilisés? Allons-nous devoir passer à un modèle où nous vaccinerons à plusieurs reprises les gens pour créer une immunité stérilisante à vie avec un vaccin contre le SRAS-CoV-2? Je pense que c’est une question assez ouverte.

Voir «Vaccins contre les mutants»

TS: Quelle est la compréhension actuelle de l’émergence du SRAS-CoV-2?

Je pense qu’à aucun moment de l’histoire humaine il n’y a eu un mouvement aussi universel dans le monde scientifique pour se concentrer sur un problème mondial spécifique.

SW: Si nous examinons les chauves-souris, en particulier les rhinolophidés, les rhinolophidés, vous pouvez trouver des virus très étroitement liés au SRAS-CoV-2. Nous supposons donc qu’il existe une espèce de chauve-souris ou plusieurs espèces qui hébergent des virus très étroitement liés au SASR-CoV-2. Quelles sont les circonstances spécifiques qui favorisent la transmission inter-espèces à l’homme, peut-être par le biais d’une espèce intermédiaire? Est-ce que cela s’est produit avant, mais n’a pas décollé pour une raison quelconque? Ou y a-t-il eu un événement spécifique qui a conduit à l’émergence de ce virus? Je pense que ce sont les questions sur lesquelles beaucoup de gens se penchent actuellement, et il faudra beaucoup d’échantillonnage.

Voir «Les changements liés au climat dans la diversité des chauves-souris sont-ils responsables du COVID-19?»

TS: Comment espérez-vous que cette étude soit accueillie par la communauté de recherche?

SW: Je pense que c’est assez différent de la plupart des sciences en ce qu’il ne s’agit pas d’une découverte. . . . Je pense que lorsque vous produisez des réactifs comme ceux-ci, le principal espoir est que quelqu’un, quelque part, les utilisera pour faire quelque chose d’utile ou de très intéressant. Et puis je pense que notre travail aura été fait.

S.J. Rihn et al., « Un système de génétique inverse du SRAS-CoV-2 lancé par l’ADN plasmidique et une boîte à outils sur les coronavirus pour la recherche sur le COVID-19 » PLOS Biol, 19: e3001901, 2021.

Note de l’éditeur: cette interview a été modifiée par souci de concision.

Suivi des voyages épiques des oiseaux migrateurs dans le nord-ouest du Mexique -Ecologie, science


Un matin de janvier, je me suis retrouvé à 9 mètres en haut d’un grand poteau métallique, transportant 35 kilogrammes d’antennes en aluminium et d’épais câbles à l’épreuve des intempéries. De ce point de vue, je pouvais clairement voir l’ensemble Estuaire de Punta Banda dans le nord-ouest du Mexique. En regardant à travers mes jumelles, j’ai observé la barre de sable de l’estuaire et les vastes vasières remplies de milliers d’oiseaux de rivage migrateurs picorant frénétiquement la boue pour se nourrir.

En hiver, plus d’un million d’oiseaux de rivage qui se reproduisent dans l’Arctique visiteront et se déplacer sur tout le littoral du nord-ouest du Mexique. Il est possible qu’ils effectuent un suivi rare ressources saisonnières surabondantes aimer événements de frai de poisson. Ou peut-être recherchent-ils des sites avec un meilleur habitat pour passer leur saison de non-reproduction. La vérité est que les chercheurs ne le savent pas vraiment. Il a été extrêmement difficile de comprendre comment les oiseaux utilisent la région et ce qui motive leurs déplacements dans ce vaste réseau de zones humides côtières s’étendant sur 3 100 miles (5 000 kilomètres) de côtes.

Une carte des stations Motus existantes couvrant une grande partie de l'Amérique du Nord et montrant les stations prévues dans le nord-ouest du Mexique.
Il y a actuellement peu de stations Motus au Mexique, ce qui entraîne un grand manque d’informations.
Julián García Walther, CC BY-ND

Suivre les oiseaux a toujours été un défi. Pour faciliter les choses, les scientifiques ont construit un vaste réseau d’antennes radio appelées Stations Motus aux États-Unis et au Canada qui peuvent suivre automatiquement les mouvements des oiseaux marqués. Cependant, les stations Motus – Motus signifie mouvement en latin – sont toujours manquant dans une grande partie de l’Amérique latine. Cela a entraîné de grandes lacunes dans la compréhension des biologistes de la destination des oiseaux de rivage migrateurs pendant leur saison de non-reproduction.

Une biologie étudiant en médecine étudiant la migration des oiseaux, je collabore avec l’organisation à but non lucratif Pronatura Noroeste. Nous avons un objectif: étendre le réseau Motus au nord-ouest du Mexique et percer le mystère de la destination des oiseaux de rivage pendant l’hiver.

Photos côte à côte d'un nœud rouge en plumage d'été dans l'Arctique et en plumage d'hiver au Mexique.
Les nœuds rouges et de nombreux autres oiseaux de rivage parcourent des milliers de kilomètres entre les aires de reproduction de l’Arctique (à gauche) et les aires de non-reproduction en Amérique latine (à droite).
Julián García Walther, CC BY-ND

Comment suivre un oiseau

Une grande partie de mon travail se concentre sur noeuds rouges – des bécasseaux trapus qui se nourrissent de vasières découvertes à marée basse dans de nombreux estuaires.

Un nœud rouge posé sur un rocher avec un petit drapeau coloré sur sa jambe.
Les biologistes utilisent de minuscules drapeaux attachés aux pattes des oiseaux pour les suivre sur des milliers de kilomètres, mais ce n’est pas très efficace.
Julián García Walther, CC BY-ND

Dans le passé, apprendre comment les nœuds rouges se déplaçaient dans les zones humides signifiait marcher dans la boue jusqu’aux genoux avec une lunette, en essayant de trouver des oiseaux avec des drapeaux de couleur sur les jambes. Je devais alors me rapprocher suffisamment pour lire l’écriture sur les drapeaux afin de déterminer qui avait attaché le drapeau et où sur le continent l’oiseau avait été vu auparavant. Ce n’est pas un travail facile. Cela nécessite un grand nombre d’oiseaux signalés et de nombreux écologistes qualifiés essayant de les trouver, de sorte que vous obtenez des données très limitées en échange de beaucoup de temps et d’efforts.

Les stations Motus rendent ce travail beaucoup plus facile, et avec un réseau Motus au Mexique, les écologistes comme moi obtiendront beaucoup plus de données sur les mouvements de ces animaux. Le projet comprend deux parties: attacher de minuscules émetteurs radio aux oiseaux et construire un réseau de stations pour les suivre.

Deux émetteurs assis à côté d'un trombone pour la comparaison de taille. Le trombone est plus gros.
Les émetteurs sont minuscules et extrêmement légers.
Julián García Walther, CC BY-ND

Les stations Motus fonctionnent de la même manière qu’une tour de téléphonie mobile. Les chercheurs attachent de minuscules émetteurs pesant seulement 0,45 gramme aux animaux et ces émetteurs émettent une impulsion radio toutes les cinq secondes. Chaque station dispose de plusieurs antennes pointant vers un site utilisé par les oiseaux – comme les vasières de Punta Banda – et est toujours à l’écoute de ces signaux radio.

Les stations Motus peuvent capter les signaux des oiseaux marqués dans un rayon de 20 kilomètres, 24h / 24 et 7j / 7. Un petit ordinateur intégré à la station Motus peut alors enregistrer et envoyer des informations aux chercheurs sur l’arrivée des animaux sur le site, la durée de leur séjour et la direction dans laquelle ils se dirigent lorsqu’ils partent.

Auteur escalade un poteau pour monter les récepteurs radio et la vue depuis le dessus du récepteur.
Les stations Motus nécessitent un point de vue élevé qui surplombe les estuaires.
Julián García Walther, CC BY-ND

Construire un réseau

La gare de Punta Banda est la première et, jusqu’à présent, la seule tour que mon équipe et moi avons érigée. Mais le but ultime de notre projet est de déployer deux douzaines de stations Motus dans 15 zones humides côtières couvrant toute la côte nord-ouest du Mexique. Lorsque nous aurons terminé, nous utiliserons ces stations pour suivre les mouvements des oiseaux entre ces sites, ainsi que les plus de 1000 autres sites avec des stations actives à travers le monde.

Le Estuaire de Punta Banda est l’une des étapes clés pour les nœuds rouges. Pour maximiser nos chances de détecter les oiseaux, nous avons choisi de construire la station au sommet d’un vieux poteau métallique de 30 pieds surplombant tout l’estuaire. Après avoir obtenu l’approbation du propriétaire du poteau, mes collègues et moi avons assemblé les composants de la station. Puis j’ai grimpé sur le poteau, soulevant plusieurs antennes avec moi, et les ai pointées dans toutes les directions au-dessus de l’estuaire.

Au moment où les nœuds rouges commenceront à arriver à l’automne, après la reproduction dans l’Arctique, notre équipe espère avoir construit de nombreuses autres stations comme celle-ci dans le nord-ouest du Mexique, prêtes à détecter les oiseaux qui passent.

Un nœud rouge avec un émetteur radio collé à son dos.
Tout oiseau muni d’un émetteur sera capté s’il vole à moins de 20 kilomètres d’une station Motus.
Julián García Walther, CC BY-ND

Marquage des oiseaux

Les stations seules ne peuvent pas détecter ces animaux. La dernière étape, qui aura lieu dans les mois à venir, consiste à attraper les oiseaux et à les marquer. Pour ce faire, notre équipe installera un filet souple à ressort appelé filet whoosh dans les zones sablonneuses où les nœuds rouges reposent au-dessus de la ligne de marée haute. Lorsque les oiseaux passent devant le filet, le chef d’équipage relâchera la gâchette, piéger les oiseaux en toute sécurité avec le filet.

Une équipe de biologistes utilisant un filet pour capturer des oiseaux en toute sécurité au Texas.

Une fois que nous aurons réussi à attraper un oiseau, nous attacherons un émetteur à son dos. Les émetteurs sont à énergie solaire et très légers – moins de 1% du poids de l’oiseau – et ils peuvent ainsi fournir de nombreuses années de données sans nuire aux oiseaux. Parce que les jeunes oiseaux peuvent se déplacer différemment des adultes dans la région, notre équipe espère marquer 130 nœuds rouges d’âges différents dans d’autres estuaires du nord-ouest du Mexique. Le plus grand projet Motus a déjà marqué plus de 25000 animaux, donc tous les autres oiseaux qui viennent au nord-ouest du Mexique seront également pris en charge par nos stations.

Combler d’importantes lacunes dans les connaissances

Les oiseaux de rivage migrateurs font partie des groupes d’oiseaux les plus menacés. Leurs populations ont chuté de 37% depuis 1970 en raison de perte d’habitat, perturbation humaine et changement climatique. Sans des informations solides sur la manière dont les oiseaux utilisent des sites importants comme ceux sur lesquels nous travaillons au Mexique, il est difficile de concentrer les actions de conservation au moment et à l’endroit où elles sont le plus nécessaires. Au fur et à mesure que notre réseau de stations se développe, les données qu’elles collectent contribueront à combler les lacunes de connaissances critiques.

Pour les chercheurs comme moi, ces données nous permettront de comprendre comment le mouvement des oiseaux de rivage pourrait être perturbé alors que les menaces mondiales telles que l’élévation du niveau de la mer continuent d’affecter les zones humides côtières dont ils dépendent. À leur tour, les défenseurs de l’environnement seront en mesure de mettre en œuvre des actions sur le terrain meilleures et plus efficaces pour conserver des espèces comme les nœuds rouges.