Nous avons découvert que l’art préhistorique le plus ancien est constitué d’empreintes de mains faites par des enfants -Ecologie, science


Des empreintes de pas fossilisées, et plus rarement des empreintes de mains, peuvent être trouvées dans le monde entier ; laissés alors que les gens vaquaient à leurs occupations quotidiennes, préservés par des actes bizarres de préservation géologique. Dans nouvelle recherche notre équipe internationale a découvert d’anciennes mains et empreintes de pas sur le plateau tibétain faites par des enfants.

L’équipe soutient que ces traces représentent le premier exemple d’art pariétal. L’art pariétal est constitué de peintures, de dessins et de gravures sur des surfaces rocheuses – le genre de chose que vous trouveriez dans une grotte, bien que les traces tibétaines ne se trouvent pas dans une grotte.

Le calcaire sur lequel les traces ont été imprimées date d’environ 169 000 à 226 000 av. Cela ferait du site le premier exemple actuellement connu de ce type d’art dans le monde. Il fournirait la première preuve pour les humains et les autres membres de la Homo genre (homininés) sur le haut plateau tibétain. Cette découverte s’ajoute également à la recherche qui identifie les enfants comme certains des premiers artistes.

Les formes de main sont couramment trouvées dans les grottes préhistoriques. Habituellement, la main est utilisée comme un pochoir, avec des pigments répartis sur le bord de la main. Les grottes de Sulawesi, Indonésie ou à El Castillo en Espagne ont quelques beaux exemples et sont les plus anciens connus à ce jour.

À Quesang, haut sur le plateau tibétain, notre équipe dirigée par David Zhang de l’Université de Guangzhou a trouvé des mains et des empreintes de pas conservées dans le travertin d’une source chaude. Le travertin est un calcaire d’eau douce, souvent utilisé comme carrelage de salle de bain, et dans ce cas déposé à partir d’eaux chaudes alimentées par la chaleur géothermique. Le calcaire qui s’accumule dans votre bouilloire fournit une analogie pour cela. Lorsqu’il est mou, le travertin prend une empreinte, mais se durcit ensuite pour devenir rock.

Un modèle en relief 3D de la main fossile de Quesang et des empreintes de pas avec des couleurs montrant la profondeur des empreintes dans les rochers.

Cinq empreintes de mains et cinq empreintes de pas semblent avoir été soigneusement placées, probablement par deux enfants à en juger par la taille des traces. Les empreintes n’ont pas été laissées pendant la marche normale et semblent avoir été délibérément placées. L’enfant qui a fait les empreintes avait probablement environ sept ans et l’autre, qui a fait les empreintes de main, un peu plus, à 12 ans. Les estimations d’âge sont basées sur la taille des traces en référence aux courbes de croissance modernes telles que celles produites par le Organisation mondiale de la santé.

Les enfants jouaient-ils avec désinvolture dans la boue pendant que d’autres membres du groupe prenaient l’eau à la source chaude ? Nous ne le savons pas, mais l’équipe soutient que ce qu’ils ont laissé est une œuvre d’art, ou des graffitis préhistoriques si vous préférez.



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L’équipe a daté le travertin à l’aide d’une méthode radiométrique basée sur la désintégration de l’uranium trouvé dans le calcaire. L’âge est surprenant, le gisement datant d’environ 169 000 à 226 000 ans. Cela remonte au Pléistocène moyen (mi-âge glaciaire) et fournit des preuves de l’occupation des premiers humains (ou de leurs ancêtres directs) sur le plateau tibétain. C’est assez incroyable quand on pense à la haute altitude impliquée ; Quesang a une altitude de plus de 4 200 mètres et aurait été froid même pendant une période interglaciaire. L’époque en fait également le plus ancien exemple d’art pariétal au monde.

Les enfants étaient-ils membres de notre propre espèce, Homo sapiens, ou des membres d’une autre espèce humaine archaïque éteinte ? Il n’y a rien dans les pistes pour résoudre cette question. Il s’agissait peut-être d’un groupe énigmatique d’humains archaïques appelés les Dénisoviens, étant donné d’autres découvertes récentes de squelettes de cette espèce sur le plateau.

Doit-on considérer ce panel d’estampes comme de l’art ? Eh bien, cela dépend de la définition de chacun, mais les marques ont été délibérément faites et ont une composition claire. Quelles que soient ces humbles traces, elles évoquent clairement des images d’enfants à haute altitude, profitant d’un moment de jeu créatif.

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