L’or et les diamants ne parviennent pas à briller en tant que moteurs du développement d’Amazon -Ecologie, science


  • L’exploitation de l’or et du diamant en Amazonie brésilienne ne contribue pas à des améliorations durables de l’économie, de la santé et de l’éducation, entre autres paramètres de développement, selon une nouvelle étude.
  • L’étude a comparé ces paramètres dans 73 municipalités amazoniennes où l’exploitation minière a lieu, à d’autres dans la région sans exploitation minière.
  • Il a constaté que toutes les améliorations étaient brèves, ne durant pas plus de cinq ans, tandis que les impacts environnementaux négatifs duraient jusqu’à sept ans.
  • Les chercheurs, de l’Instituto Escolhas, prévoient d’affiner leur méthodologie en incluant d’autres paramètres, tels que les incitations fiscales pour les mineurs, qui, selon eux, montreront que l’industrie est également une ponction sur les coffres publics.

Une analyse des paramètres sociaux et économiques dans les régions minières d’or et de diamants de l’Amazonie brésilienne montre que ces activités n’ont guère contribué à stimuler le développement des habitants.

Les résultats, à partir d’un nouvelle étude de l’Instituto Escolhas, un groupe de réflexion sur la durabilité, ajoute une nouvelle dimension à la discussion sur la question de savoir si l’exploitation minière a des effets positifs sur les zones où elle a lieu.

L’argument du «développement économique» est généralement en tête de liste lorsque les promoteurs et les gouvernements tentent de justifier de nouveaux projets miniers, ignorant souvent les coûts sociaux et environnementaux qui dureront des décennies.

Lorsque de tels avantages se produisent, ils ne le font que pendant une période limitée, selon l’analyse Escolhas, basée sur l’appariement du score de propension à divers paramètres. Après cela, la population locale doit faire face aux problèmes chroniques découlant des opérations minières, qui ne parviennent pas à fournir les résultats promis.

«Notre étude confirme que l’extraction d’or et de diamant ne parvient pas à briser une dynamique économique basée sur l’usurpation des ressources naturelles régionales, laissant derrière elle une traînée de pauvreté et de destruction environnementale», déclare Larissa Rodrigues, coordinatrice de l’étude.

Les chercheurs ont examiné toutes les municipalités des États amazoniens du Brésil où de l’or ou des diamants ont été extraits entre 2005 et 2016. Ils ont ensuite comparé ces 73 municipalités à d’autres dans la même région où aucune activité minière n’avait eu lieu, en examinant des paramètres comme la santé, l’éducation et PIB par habitant. Ils ont constaté que dans les municipalités minières, toute amélioration de ces paramètres est brève et ne dure que trois à cinq ans.

Carlos Alberto Manso, coordinateur technique de l’étude et chercheur à l’Université fédérale du Ceará, estime qu’il est important d’évaluer l’administration publique avec des données concrètes et de la transparence afin que le public dispose des outils nécessaires pour analyser les facteurs de progrès social – ou leur absence.

«Notre pays est en récession et fait face à de graves défis sociaux. Il n’y a pas de marge d’erreur. Nous devons surveiller et évaluer. Des études comme celle-ci contribuent en tant qu’instrument de transparence et de pression qui améliorent la qualité du débat », déclare Manso.

Mauvais emplois et déforestation croissante

Les mauvais résultats apparaissent dans les paramètres d’emploi et de revenu. Au cours de la dernière décennie, les salaires dans le secteur minier ont chuté de plus de moitié, à une moyenne de 4 840 reais (890 dollars) par mois en 2019. L’industrie minière brésilienne fait également partie de celles qui génèrent le moins d’emplois tout au long de la chaîne de production: pour 100 personnes directement employées dans le secteur minier, 86 autres sont employées dans divers autres secteurs tout au long de la chaîne de production. La fabrication, en revanche, génère beaucoup plus d’emplois, avec 100 emplois directs correspondant à 480 de plus dans la chaîne de production.

L’environnement est un autre paramètre sur lequel l’extraction de l’or et du diamant fait défaut. L’étude Escolhas montre qu’ils ont contribué à une déforestation accrue au sein des communes étudiées. La déforestation attribuée uniquement et de manière isolée à l’exploitation minière a été statistiquement confirmée à partir de deux ans après le début de l’activité, période minimale pour qu’un impact sur la commune soit observé, selon les chercheurs. Après le début de l’exploitation minière, les effets de la déforestation ont duré jusqu’à sept ans.

Selon l’étude, cette analyse statistique complète l’analyse d’imagerie satellitaire fournie par le programme DETER de l’institut brésilien de recherche spatiale INPE, qui fournit un profil minier depuis 2015.

L’analyse DETER montre que au cours des 5 dernières années, 40536 hectares (100167 acres) de forêt ont été perdus à cause de l’exploitation minière à l’intérieur de l’Amazonie brésilienne – une zone de plus de la moitié de la taille de New York. Le taux de déforestation a augmenté sur les terres protégées à partir de 2019, lorsque Jair Bolsonaro est devenu président.

Une mine illégale dans une partie du parc national de Jamanxim dans l’État du Pará. Image de Felipe Werneck / IBAMA.

Alternatives possibles pour l’Amazonie

En plus de montrer que l’extraction de l’or et des diamants n’a pas changé les réalités locales pour le mieux, l’étude Escolhas élargit la discussion sur la nécessité d’alternatives économiques à l’exploitation minière, à l’élevage, à la culture du soja, à l’exploitation forestière et à d’autres formes d’exploitation des ressources dans le Amazone.

L’histoire des villes minières, dit Rodrigues, est une histoire d’expansion et de récession. «L’activité minière génère des revenus pour les entreprises puis s’effondre, elle s’en va. Au final, cette dépendance ne laisse aucune place à des alternatives durables capables de générer un développement, basé sur les connaissances et le développement technologique », dit-elle.

Des moteurs de développement plus viables à long terme seraient centrés sur ce que les chercheurs appellent la «bioéconomie», basée sur des produits locaux durables et des entreprises innovantes qui maintiennent la forêt en place. C’est un concept qui a été profondément étudié et soutenu par des chercheurs respectés comme Carlos Nobre. D’un point de vue purement économique, des industries comme l’élevage bovin et la culture du soja – les principaux moteurs de la déforestation au Brésil – produisent environ 600 reais (110 dollars) de produit par hectare. Dans le cas des baies d’açaí, du cacao et des noix du Brésil, qui peuvent tous être récoltés dans une forêt sur pied, la valeur atteint 12 300 reais (2 260 dollars) par hectare..

Le plein potentiel de la forêt sur pied est encore inconnu, mais des études ont été menées pour tenter de mesurer la richesse qu’elles pourraient générer. Une étude, par Robert Constanza de l’Université nationale australienne, a estimé que l’Amazonie génère environ 1,83 billion de dollars par an en valeur brute.

Rodrigues dit que la même logique pourrait s’appliquer aux autres biomes du Brésil, comme le Cerrado. «La valeur doit être générée à partir de produits durables grâce à la technologie et intégrée à la dynamique culturelle et économique de la région afin qu’ils puissent gagner en échelle, générer plus de revenus et apporter des avantages durables», dit-elle.

Corruption, subventions et amélioration des outils

L’étude Escolhas a omis de prendre en compte d’autres paramètres importants qui étaient plus difficiles à mesurer. Il s’agit notamment de la corruption et de l’utilisation et du détournement sans discernement des fonds publics générés par la taxe minière CFEM, que toutes les municipalités minières reçoivent et qui, étant donné la durée de vie limitée des mines, finit par s’épuiser.

Une étude de l’Institut à but non lucratif d’études socio-économiques (INESC) montre que, dans le cas de Canaã dos Carajás dans l’État de Pará, qui reçoit des centaines de milliers de reais du CFEM, le manque de transparence et une mauvaise administration empêchent la taxe minière d’être dépensée pour le bien-être de ses citoyens: 42% de la population de la municipalité vit dans la pauvreté ou l’extrême pauvreté.

Manso dit que la méthodologie développée pour l’étude permettra à Escolhas d’ajouter de nouveaux paramètres au fil du temps et d’affiner son outil. «Cet accompagnement pourrait être renforcé dans les années à venir et générer des données actualisées afin de continuer à évaluer le secteur», précise-t-il.

Cela pourrait s’avérer révélateur lorsque des paramètres tels que subventions fiscales locales, exonérations et incitations dont bénéficient les sociétés minières, qui ne sont pas pris en compte dans l’étude actuelle, sont ajoutés au mix. Les chercheurs affirment qu’ils indiqueraient probablement que l’industrie minière ne parvient pas seulement à fournir le développement qu’elle promet, mais également à drainer les ressources des coffres de l’État et des municipalités, recevant des avantages cumulatifs rarement remis en question et qui contribuent à l’inégalité et à la destruction de l’environnement.

Image de bannière d’une mine d’or à l’intérieur du parc national de Jamanxim, par Vinícius Mendonça / IBAMA.

Cet article a été rapporté pour la première fois par notre équipe brésilienne et publié ici sur notre Site du Brésil le 1 février 2021.

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