L’offre de replantation du Sri Lanka commence après que le ministre a été tenu responsable de la déforestation -Ecologie, science


  • Le Département des forêts du Sri Lanka a lancé un programme d’un milliard de roupies (5 millions de dollars) pour reboiser une partie du complexe forestier de Wilpattu, à la suite d’une décision de justice qui a ordonné à un haut fonctionnaire du gouvernement de payer pour cet effort.
  • Le gouvernement avait déclaré la zone une réserve forestière protégée en 2012, mais l’année suivante a approuvé le développement de colonies pour les personnes déplacées par la guerre civile dans le pays.
  • Les groupes environnementaux ont déclaré que le processus, et le défrichement ultérieur des forêts, étaient illégaux et ont porté l’affaire devant les tribunaux en 2015; la décision a été rendue en novembre 2020, le ministre responsable du programme de réinstallation étant jugé responsable.
  • Dans son jugement, le tribunal a cité le principe du «pollueur-payeur» de la Déclaration de Rio, ainsi que les obligations morales et juridiques du gouvernement de protéger l’environnement.

COLOMBO – Alors que le Département des forêts du Sri Lanka se lance dans une campagne de reboisement dans une zone précédemment défrichée pour de nouvelles colonies, les militants écologistes et les avocats ont salué la décision de justice sans précédent qui a ordonné à un haut fonctionnaire du gouvernement de payer pour cet effort.

Replanter dans la partie touchée de 1200 hectares (3000 acres) du Complexe forestier de Wilpattu (WFC) vient de commencer, suite à l’ordonnance du tribunal rendue en novembre dernier. Dans son décision, la cour d’appel du pays s’est prononcée en faveur d’une pétition de groupes environnementaux demandant la nomination d’un ministre du gouvernement, Rishad Bathiudeen, responsable du déboisement illégal dans le WFC, un Zone humide Ramsar, et lui a ordonné de payer pour le reboisement, estimé à plus d’un milliard de roupies (5 millions de dollars).

«La décision de la Cour d’appel met l’accent sur le rôle de l’État dans la protection de la nature et de ses ressources», a déclaré Bhagya Wickramasinghe, l’avocat en chef du Environmental Foundation Limited (EFL), une ONG de premier plan. «Nous attendons avec impatience la mise en œuvre rapide et efficace de cette décision par les autorités étatiques compétentes.»

Elle a ajouté que la décision avait également «une grande importance pour donner effet au principe du« pollueur-payeur »», qui est inscrit dans le principe 16 de la Déclaration de Rio et que le tribunal a cité pour justifier l’imposition du coût du reboisement à Bathiudeen.

Une vue aérienne d’un projet de logement à l’intérieur de la réserve forestière de Vilaththaikulam. Image gracieuseté de Protect Wilpattu.

Réinstallation dans les zones forestières

Le problème remonte à 1990, au milieu de la longue guerre civile au Sri Lanka, lorsque les Tigres de libération séparatistes de l’Eelam tamoul (LTTE), ou «Tigres tamouls», ont chassé les habitants d’un hameau musulman au nord de Parc national de Wilpattu (WNP). Lorsque la guerre a pris fin en 2009 avec la défaite des LTTE, les politiciens locaux ont cherché à permettre aux villageois de revenir. Ces efforts faisaient encore l’objet de débats lorsque, en 2012, le gouvernement a désigné plusieurs parcelles de terrain dans la région, y compris le site du hameau, comme réserves forestières.

Mais le lobbying s’est poursuivi et, en 2013, le Département des forêts a libéré certaines zones forestières pour la réinstallation. Cela a effectivement permis le défrichage de 1 200 hectares à l’intérieur des réserves forestières qui font partie du complexe forestier de Wilpattu mais se trouvent à l’extérieur des limites du parc national lui-même. Bathiudeen était à l’époque ministre de l’Industrie et du Commerce et avait un rôle dans les efforts du gouvernement pour réinstaller les personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDI).

Dans le cadre de l’accord, les colonies ne pouvaient pas s’étendre au-delà de 250 mètres (820 pieds) de la route existante. En réalité, cependant, les zones forestières ont été défrichées, a déclaré Hemantha Withanage, directeur exécutif de la Centre pour la justice environnementale (CEJ), qui a porté l’affaire devant les tribunaux en 2015.

Le parc national de Wilpattu, la plus grande zone protégée du Sri Lanka, se trouve à côté de grandes bandes de réserves forestières comme celle-ci, Kallaru. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’Environmental Foundation Limited (EFL).

Dans sa requête au tribunal, la CEJ a allégué que tant le défrichement que l’effort de réinstallation étaient illégaux, étant donné que la zone en question avait déjà été désignée réserve forestière. Pour que le programme ait pu se poursuivre, a déclaré le président de la CEJ Ravindranath Dabare, qui a témoigné devant le tribunal, le statut de réserve de la région aurait dû être formellement annulé selon les procédures appropriées, ce qui n’a pas été fait.

«Qu’une forêt soit protégée ou non, pour défricher une zone forestière de plus d’un hectare [2.5 acres] nécessite une étude d’impact sur l’environnement [EIA], et toute activité de ce type [without an EIA] est illégale et devrait être considérée comme un dédouanement illégal », a déclaré Dabare à Mongabay.

Une manifestation devant le complexe des Nations Unies à Colombo, l’une des nombreuses personnes tenues pour dénoncer le défrichage des réserves forestières de Wilpattu. Image gracieuseté de Cane Mario.

La Cour confirme le principe du «pollueur-payeur»

Dans sa décision de l’année dernière, le tribunal a déclaré que si les PDI du Sri Lanka doivent être réinstallées, mais que dans ce cas, l’effort est contraire aux lois existantes. Il a ajouté que le pouvoir judiciaire a le devoir de «protéger, préserver et améliorer l’environnement au profit de la communauté, conformément à la Constitution».

En plus de citer le principe du «pollueur-payeur», le tribunal a évoqué l’obligation morale de protéger l’environnement, une caractéristique de la foi bouddhiste à laquelle souscrivent la plupart des Sri Lankais. «Dans le bouddhisme, le Kutadanta Sutta déclare qu’il est de la responsabilité du gouvernement de protéger les arbres et autres formes de vie organique et que l’État devrait prendre des mesures actives pour protéger la flore et la faune », lit-on dans la décision. «Selon l’hindouisme, lorsqu’une personne est engagée dans la mort de créatures, la pollution de puits, d’étangs et de réservoirs et de destruction de jardins, elle va en enfer.»

Kokila Konasinghe, maître de conférences en droit à la Université de Colombo, a déclaré que le jugement s’appuie sur des décisions antérieures qui sont de bon augure pour la conservation de l’environnement au Sri Lanka. Ces derniers comprennent le Jugement Eppawala, qui en 1999 a défendu les droits d’une communauté locale contre une tentative d’extraction de phosphate dans la région d’Eppawala; et le plus récent Jugement Chunnakam, à partir de 2019, qui a constaté que les exploitants d’une centrale électrique au charbon étaient responsables d’une importante pollution des eaux souterraines près de la ville de Jaffna.

Wilpattu est situé dans la zone sèche du Sri Lanka et est exposé de façon saisonnière à des sécheresses prolongées. L’armée sri-lankaise s’est récemment engagée dans des efforts de replantation, qui, selon les experts, doivent être soutenus pendant une longue période pour récupérer le couvert forestier perdu. Image fournie par l’armée du Sri Lanka.

Reboisement en zone sèche

Alors que les militants écologistes ont salué la décision Wilpattu et le début des efforts de reboisement, ils reconnaissent que la tâche sera difficile. Wilpattu est situé dans la zone sèche du Sri Lanka et fait partie des régions les plus sèches, souffrant souvent de sécheresses prolongées.

Nimal Gunatilleke, professeur émérite de botanique à l’Université de Peradeniya, a déclaré que les arbres plantés dans le cadre du programme de reboisement devraient être maintenus pendant au moins une décennie pour inverser l’impact du défrichement antérieur et garantir le succès de la replantation.

Le site de reboisement est soumis à des sécheresses prolongées, une grande partie des précipitations se produisant pendant la mousson de novembre-avril. Les espèces d’arbres indigènes ici ont évolué pour survivre dans ces conditions saisonnières sèches, avec des adaptations qui incluent des taux de croissance plus lents que la végétation dans les parties plus humides de Wilpattu, a déclaré Gunatilleke à Mongabay.

«Ces plantes auront donc besoin de protection pendant une période très longue, car elles peuvent être facilement détruites par des sécheresses prolongées, des incendies et des destructions causées par des animaux sauvages», a-t-il déclaré.

«C’est une tâche ardue», a-t-il ajouté.

Image de bannière de la forêt de plaine de Wilpattu, gracieuseté de Namal Kamalgoda.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *