L’inaction du gouvernement entraîne un boom volontaire des crédits de carbone REDD + au Brésil -Ecologie, science


  • Le gouvernement Bolsonaro étant largement indifférent à participer à un marché du crédit carbone, et au milieu de l’intensification de la pression des clients et des investisseurs, un marché volontaire du crédit carbone est en plein essor au Brésil. Le pays, cependant, n’a toujours pas de réglementation sur la manière et par qui les crédits peuvent être émis.
  • Les projets REDD + qui émettent des crédits carbone pour reboiser ou éviter la déforestation ont retenu l’attention des acteurs des marchés financiers. Au milieu des nouvelles sociétés d’échange de crédits de carbone, comme la société de technologie financière Moss, et d’autres initiatives, les projets brésiliens offrent à la fois des exemples de succès et d’échec dans la préservation des forêts.
  • Les partisans de la REDD + soutiennent que le marché volontaire du crédit carbone du Brésil permet aux petits agriculteurs et aux peuples autochtones et traditionnels d’entrer dans le jeu, leur en bénéficiant financièrement et en aidant à conserver les forêts et à protéger le climat de la Terre.
  • Mais les critiques disent qu’il est difficile de garantir que les promesses de conservation des forêts faites aujourd’hui pourront être tenues à l’avenir, en particulier dans un pays réputé pour la déforestation illégale et les incendies de forêt records. En outre, la protection d’une zone peut simplement conduire la déforestation à une autre zone.

Lábrea, dans le sud de l’État d’Amazonas, est l’une des municipalités les plus déboisées de l’Amazonie brésilienne, la quasi-totalité de sa vaste étendue de propriétés rurales privées ayant été dénudée de forêt pour élever du bétail. Mais à la ferme Fortaleza do Ituxi, le propriétaire foncier a emprunté un chemin différent, préservant de manière agressive la forêt tropicale sur ses terres.

«Au début, tous les voisins disaient qu’il était fou, qu’il perdait de l’argent. [But] après avoir commencé à vendre le premier [REDD+] crédits carbone, certaines personnes de la région ont été convaincues de faire de même », déclare Janaína Dallan, fondatrice de Carbonext, la société privée chargée de la modélisation et de la réalisation du projet de compensation carbone de Fortaleza do Ituxi.

À Apuí, également dans l’État d’Amazonas, les crédits de carbone sont devenus le principal pilier financier du Café Apuí Agroflorestal, un projet qui incite les petits agriculteurs à cultiver du café en utilisant un système agroforestier, tout en préservant la forêt. «Nous devons commencer à penser à la viabilité financière en Amazonie, sinon la facture ne s’additionne pas», déclare Pedro Soares de IDESAM, l’Institut de conservation et de développement durable de l’Amazonie, l’ONG derrière le projet.

Quarante familles vivent du café produit et des crédits carbone générés à Apuí. Image fournie par IDESAM.

Café Apuí et Fortaleza do Ituxi sont des initiatives très différentes, à la fois en termes d’échelle et de nature. Fortaleza do Ituxi couvre 48000 hectares (119000 acres), soit près de quatre fois la taille de San Francisco en Californie, et elle délivre ses crédits de carbone aux acheteurs consentants en fonction de la déforestation évitée à l’intérieur de la propriété, par rapport au taux de déforestation dans les environs. région.

En 2019, par exemple, alors que Lábrea avait le quatrième taux de déforestation amazonien le plus élevé de toutes les municipalités brésiliennes, Fortaleza do Ituxi a déclaré qu’elle évitait de couper 241 hectares (595 acres) de forêt. Cependant, avant que ces crédits de carbone puissent être réclamés par de gros clients brésiliens, ou par ceux à l’étranger, ils devaient être certifiés en vertu du Norme de carbone vérifiée (VCS), le programme de certification de crédit carbone le plus respecté au monde, une accréditation qui peut coûter des centaines de milliers de dollars aux producteurs.

Mais c’est un investissement bien au-delà des capacités des petits producteurs de café d’Apuí, dont les terres individuelles ne sont que de 40 hectares (99 acres). Pour eux, les crédits de carbone sont générés non pas sur la base de la déforestation évitée, mais sur le reboisement des zones dégradées sur leurs terres avec des essences indigènes d’Amazonie, telles que les arbres très appréciés d’ipê, de copaíba et de massaranduba.

Périodiquement, des techniciens IDESAM viennent sur le terrain pour mesurer la croissance de ces arbres et pour calculer la quantité de carbone séquestrée en leur sein. Les petits projets de caféiculteurs, ne nécessitant pas de certification coûteuse, sont soutenus par Natura, la quatrième plus grande entreprise de produits de beauté au monde. Certains des crédits carbone du projet ont déjà été vendus à des entreprises comme Cultiver, un magasin de vêtements au détail de Rio de Janeiro avec des points de vente à travers le Brésil et à l’étranger.

«Nous n’avions même pas les moyens de payer le billet d’avion pour le vérificateur! Mais ce n’est pas un problème, car la Ferme ne se soucie pas de la certification », déclare Soares de IDESAM. « Ils [simply] veulent montrer à leurs clients qu’ils aident 40 familles de l’Amazonie à récupérer leur [forested] zones, créant un modèle en développement qui préserve la forêt et réduit [carbon] émissions. Pour eux, ce résultat vaut plus qu’un timbre.

Alors que tous leurs voisins remplaçaient la forêt par du bétail, le propriétaire foncier d’Ituxi préférait vendre des crédits de carbone. Image de Janaína Dallan.

Les crédits carbone volontaires comblent le vide gouvernemental

Malgré ces différences significatives, Fortaleza do Ituxi et Café Apuí sont similaires d’une manière cruciale: ils font partie du marché volontaire du carbone en plein essor au Brésil, organisé sous l’égide de l’initiative REDD + des Nations Unies, un acronyme pour réduire les émissions dues à la déforestation et à la forêt. dégradation.

Ces projets sont désignés comme volontaires parce que leurs clients sont des entreprises ou des particuliers qui achètent des crédits carbone non pas parce qu’ils le doivent, mais parce qu’ils le souhaitent. C’est le contraire de ce qui se passe dans les pays industrialisés comme les États-Unis, le Canada, l’Australie et les pays de l’Union européenne, où les entreprises qui ne respectent pas les limites d’émission de carbone spécifiées sont tenues d’acheter des crédits de carbone pour compenser leurs émissions de gaz à effet de serre, créant ainsi ce qu’on appelle un marché réglementé par plafonnement et échange.

Cependant, le gouvernement brésilien sous le président Jair Bolsonaro, avec ses politiques anti-environnementales, n’a pas fait grand-chose pour promouvoir un marché réglementé dans le pays.

Cela ne signifie pas pour autant qu’il n’y ait pas de demande de crédits là-bas. Au contraire: sous la pression d’investisseurs et de consommateurs soucieux de l’environnement, de nombreuses entreprises privées ont été amenées à trouver des moyens de compenser leurs émissions. En fait, certaines des entreprises les plus connues du pays, notamment Renner (le leader du secteur de la vente au détail de mode au Brésil), Itaú (une banque) Natura (la société de produits de beauté), Vale (l’énorme société minière brésilienne) et Nubank ( une fintech) le font déjà, comme d’autres.

Le Brésil étant le pays possédant la plus grande forêt tropicale humide au monde, il est naturel que les projets REDD + deviennent un moteur pour un marché volontaire des crédits carbone.

« Sur le marché volontaire, les acheteurs ne recherchent généralement pas seulement les crédits les moins chers, mais aussi les plus beau les uns, car leur objectif est le marketing vert », déclare Gustavo Pinheiro, de Clima e Sociedade, une ONG qui œuvre pour une économie à faible émission de carbone. «Ainsi, les projets de reboisement et qui font évoluer les communautés locales sont plus attractifs.»

Vue aérienne d’incendies dans la forêt amazonienne de la municipalité de Porto Velho, État de Rondônia, Brésil en 2019. Les détracteurs du système de crédit carbone volontaire affirment que la promesse de la conservation des forêts peut être facilement contrecarrée par la déforestation illégale et les incendies de forêt, souvent allumés par des accapareurs de terres. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Victor Moriyama / Greenpeace).

Inconvénients du marché volontaire

Cependant, la même flexibilité de réglementation et de certification qui permet des projets diversifiés en roue libre tels que Fortaleza do Ituxi et Café Apuí est considérée de manière critique par Pinheiro.

«Même avec des certificateurs très sérieux, ces projets ne peuvent pas garantir leur intégrité environnementale, car cela fonctionne sur une base de projet», dit-il. «En protégeant une zone, cela peut simplement entraîner la déforestation dans la zone [next door]. Au Brésil, par exemple, il était très clair que lorsque le gouvernement a réussi à réduire la déforestation en Amazonie [rainforest biome], il a beaucoup augmenté dans le Cerrado, [the neighboring savanna biome]. »

Ce problème, connu sous le nom de fuite, n’est que l’une des nombreuses critiques adressées aux projets volontaires REDD +, que les défenseurs ont tenté de résoudre. «La fuite est totalement surveillée. S’il y a des fuites dans votre région, vous devez les exclure des crédits carbone de votre projet », explique Dallan de Carbonext.

En évitant la déforestation, le projet Ituxi, développé par Carbonext, contribue à protéger les sources d’eau. Image de Janaína Dallan.

Une autre critique de REDD + découle de l’incertitude entourant les promesses faites dans le présent sur les terres boisées qui pourraient connaître une déforestation intense à l’avenir. Au Brésil, par exemple, avec son terrible bilan d’incendies de forêt annuels et de coupes à blanc illégales, comment peut-on s’assurer que les arbres indigènes qui génèrent des crédits de carbone cette semaine seront là le mois suivant? «Vous hypothéquez la forêt pour les cinq ou 10 prochaines années», déclare Maureen Santos, coordinatrice de FASE, une ONG brésilienne.

Dallan réfute cet argument en notant que les crédits de carbone ne peuvent être réclamés qu’après un audit foncier, qui certifie la déforestation qui a déjà été évité. Elle reconnaît néanmoins que certains clients peuvent payer les crédits à l’avance. «Dans certains cas, vous pouvez effectuer un achat futur. Ensuite, l’acheteur obtient généralement un prix inférieur [for the credits] mais assume également le risque de ne pas avoir ces crédits plus tard, au cas où le projet aurait un problème. Avant l’audit, il ne peut pas compenser ni même vendre ces crédits. »

La manière de calculer la déforestation évitée par un projet REDD + est tout aussi controversée, car tout dépend des estimations de la déforestation future dans la zone environnante. Une étude récente a demandé si les prévisions de déforestation de base surestimées pourraient stimuler artificiellement les résultats positifs de REDD + au Brésil, bien que Carbonext conteste vigoureusement cette étude.

Les agriculteurs d’Apuí produisent du café tout en préservant la forêt tropicale. Image fournie par Idesam.

L’exemple Moss

Alors que le débat sur les avantages et les inconvénients de REDD + se poursuit, le marché volontaire du carbone du Brésil continue de prospérer. Aujourd’hui, les entreprises qui s’appuient sur des agences de certification respectables, mais pas de réglementation publique, mélangent les crédits carbone avec le marché financier pour réaliser des bénéfices élevés.

Le principal représentant de cette niche de marché est Mousse, une entreprise brésilienne qui se décrit comme une fintech environnementale (une société de technologie financière) travaillant comme courtier: elle achète des crédits à des projets REDD + et les revend aux entreprises et aux particuliers.

Moss a à peine un an, fondée en mars 2020 par Luís Adaime, un cadre avec beaucoup d’expérience en finance mais peu de connaissances sur l’Amazonie. «Mes travaux précédents n’avaient rien à voir avec le domaine environnemental, mais une chose que j’ai apprise au cours de toutes ces années sur le marché financier a été d’identifier une opportunité dans un marché désarbitré, qui manque d’informations», a-t-il déclaré à Mongabay.

Moss se définit comme la plus grande plateforme carbone au monde, représentant 20% du marché volontaire. Il affirme avoir vendu plus de 800 000 tonnes de crédits carbone en six mois, évalués à 10 millions de dollars.

La première innovation majeure de la société est survenue lorsqu’elle a transformé les crédits carbone en jetons facilement échangeables – des pièces numériques négociables via des actions de crypto-monnaies. «Cela a ajouté la sécurité à un marché qui manquait toujours de transparence», dit Adaime.

Deuxième innovation: transférer la pensée pragmatique du marché financier vers le marché de la compensation carbone. En achetant des crédits en grande quantité, Moss augmente son pouvoir de négociation et peut acheter à un prix inférieur, augmentant ainsi sa marge bénéficiaire. «Au détail, nous vendons un crédit de 19 $. Mais si une grande entreprise demande un million de tonnes [of carbon credits], par exemple, il obtient une réduction considérable », dit Adaime.

Actuellement, Moss achète des crédits à cinq projets, dont Fortaleza do Ituxi. Tous sont certifiés par VCS et huit autres certificateurs internationaux.

Le fondateur de Carbonext, Dallan, affirme que cette approche n’est pas la meilleure pour l’environnement, car elle envoie moins d’argent à la forêt et davantage à des intermédiaires de transaction comme Moss. «En tant que développeur du projet, nous faisons de notre mieux pour faire la vente directe des crédits au consommateur final, de sorte que la propagation n’est pas si grande et que le crédit reste dans la forêt. Mais le propriétaire de la zone a le dernier mot », dit-elle.

À Apuí, les crédits de carbone permettent à la communauté de planter des espèces indigènes d’Amazonie et d’en tirer potentiellement profit. Image fournie par IDESAM.

Enseignements tirés du projet Suruí

Les projets REDD + sont encore confrontés à de nombreux défis méthodologiques et réglementaires, et leur impact continue d’être débattu. Cependant, l’aspect humain de l’évaluation des projets de crédit carbone est encore plus compliqué, variable difficile à mesurer via un modèle mathématique.

Un exemple emblématique est le projet Suruí, le premier au monde par une population autochtone à vendre des crédits carbone. Le groupe autochtone Suruí d’Amazonie s’est engagé à prévenir la déforestation à l’intérieur de la terre du 7 septembre, un territoire situé entre les États de Rondônia et du Mato Grosso, dans une zone sous la pression intense des producteurs de soja et des éleveurs. Le projet a débuté en 2013, a reçu la certification VCS et a vendu des crédits à Natura et même à la FIFA, qui a organisé la Coupe du monde 2014 au Brésil, avant de s’effondrer en 2017.

La raison? La déforestation dans la réserve a fait un bond en raison d’une invasion imprévue par des mineurs illégaux, qui a été influencée par des groupes externes opposés à l’initiative REDD +, et qui à son tour a conduit à des divisions entre deux dirigeants autochtones, affaiblissant la communauté.

«C’était la première terre indigène à générer des revenus au Brésil, mais ce projet a provoqué une folie généralisée», explique Soares de IDESAM, qui a modélisé le projet. «C’était très attaqué. Les critiques ont donné le pouvoir aux agents de déforestation et le projet a dû être interrompu.

Natura, connue comme une référence d’entreprise en matière de responsabilité environnementale, a tiré quelques leçons de cette expérience. «C’était l’un des premiers projets REDD + que nous avons achetés… et [it] apporté beaucoup d’apprentissage [with it]», Déclare João Teixeira, responsable du développement durable chez Natura. « Une [lesson learned] est qu’il est vraiment important d’avoir une cohésion sociale dans la communauté qui met en œuvre le projet.

Pour Santos de FASE, l’échec du projet Suruí met en évidence le risque de placer les forêts amazoniennes au cœur d’un marché du crédit carbone. «Lorsqu’un projet entre dans le [traditional] communautés, cela entraîne une déstabilisation politique », dit-elle. «Parfois, cela profite à un seul leadership au détriment des autres, ce qui génère des soupçons et des ruptures.»

La débâcle de Suruí a abouti à un 2017 lettre s’opposant aux compensations forestières, publié par 60 ONG. Ils ont écrit que le marché du carbone transfère injustement la responsabilité de réduire les émissions de carbone de l’industrie des combustibles fossiles aux peuples forestiers traditionnels.

Actuellement, environ 90 familles de RECA participent au projet REDD +. Image reproduite avec l’aimable autorisation de RECA.

Problèmes REDD + sur la rivière Purus

Santos se souvient d’un autre projet controversé, cette fois dans l’État d’Acre. Le projet Purus REDD + a été mis en œuvre dans une zone de 35 000 hectares (86 500 acres) sur la rivière Purus, entre les municipalités de Sena Madureira et Manoel Urbano. Les promoteurs du projet – l’ancien maire de Sena Madureira et l’actuel secrétaire à l’environnement de Rio Branco, Normando Sales, et l’avocat Wanderley Rosa – ont affirmé être les propriétaires de terres occupées par une vingtaine de familles.

En 2013, une équipe de DHESCA, un réseau d’organisations de la société civile, a visité la région de Purus et a dénoncé le document d’autorisation du projet, arguant que de nombreux signataires n’avaient aucune idée de ce qu’il contenait, car la plupart étaient analphabètes. Les extractivistes – les communautés traditionnelles qui vivent de l’exploitation durable des ressources forestières – se sont également plaints d’être menacés d’expulsion s’ils ne respectaient pas les règles du projet REDD +. Malgré ces controverses, le projet Purus a reçu Certification VCS et a été approuvé pour la norme Climat, Communauté, Biodiversité (CCBS), un autre certificat de projets carbone renommé.

Sales a déclaré à Mongabay qu’il estimait que le rapport négatif de la DHESCA était faux et que l’initiative Purus REDD + est l’un des «projets les plus respectés au monde … Les gens là-bas veulent juste déboiser, et notre plate-forme est de travailler avec la forêt sur pied, pour vendre l’environnement prestations de service. » Mongabay n’a pas été en mesure d’enquêter plus avant ou de parler avec les familles touchées par le projet, car la région manque de téléphone et d’Internet et est verrouillée en raison de la pandémie.

Selon IDESAM’S Soares, de tels problèmes de mauvaise communication pourraient facilement être évités en incluant les communautés traditionnelles et autochtones à chaque étape d’un projet REDD +, en suivant les règles de consultation libre, préalable et éclairée. Pour prouver son point de vue, il propose Café Apuí et RECA comme exemples réussis de projets REDD + qui profitent aux communautés.

Natura a déjà versé 1,6 million de reais en crédits carbone aux producteurs RECA. Image reproduite avec l’aimable autorisation de RECA.

RECA est un projet de Natura, développé par IDESAM à Nova Califórnia, un district de Porto Velho, la capitale de l’État de Rondônia, situé à la frontière du Brésil avec la Bolivie. Là, en 1989, des migrants en provenance du sud du Brésil ont créé l’une des plus anciennes coopératives agricoles d’Amazonie, le Consortium and Densified Economic Reforestation Project, ou RECA.

Alors que tout le monde semblait déforester, les participants du RECA ont uni leurs forces pour créer un système agroforestier, qui allie l’agriculture aux plantes de la forêt, comme l’açaí, le cupuaçu, le pupunha, l’andiroba et les noix. «À l’époque, tout le monde disait être fou», se souvient Fábio Vailatti, vice-président de RECA.

Lorsque le projet de crédit carbone de Natura a démarré, RECA fournissait déjà à la multinationale de la beauté les huiles extraites de la forêt. À ce jour, Natura a payé environ 1,6 million de reais (282 000 dollars) en crédits carbone aux producteurs – argent utilisé pour payer une usine de compostage, un stockage de l’eau et un système de microcrédit.

Grâce aux crédits carbone, les agriculteurs RECA ont pu payer pour une usine de compostage. Image reproduite avec l’aimable autorisation de RECA.

«Nous pourrions dire à nos producteurs, qui sont engagés dans notre idéologie environnementale, que les 30 années qu’ils ont passées à préserver la forêt en valaient la peine», dit Vailatti.

RECA, cependant, a connu des hauts et des bas. Après avoir évité de couper 160 hectares (395 acres) de forêt de 2012 à 2016, la déforestation a augmenté en 2017-2018. En réponse, l’association a passé en revue ses participants, ne conservant que ceux qui étaient engagés dans la conservation des forêts. Sur les 120 producteurs au départ, environ 90 sont restés.

Maintenant, avec la hausse du prix du bétail, l’association a du mal à garder les participants restants. «C’est une bataille difficile. Même si nous prouvons que notre système est 10 fois supérieur à celui du bétail, je pense que le bétail a un attrait – le rêve de devenir agriculteur, d’avoir un camion », dit Vailatti.

RECA utilise un système agroforestier, qui allie l’agriculture aux plantes de la forêt. Image reproduite avec l’aimable autorisation de RECA.

Le gouvernement commence à intervenir

Alors même que le marché de la compensation volontaire des émissions de carbone se développe, le Brésil s’efforce de créer son propre marché réglementé stable – cette fois avec le soutien du gouvernement. À la fin de l’année dernière, le ministère de l’Économie, en partenariat avec la Banque mondiale, a achevé une étude approfondie déterminant le fonctionnement d’un marché brésilien du carbone réglementé.

Le rapport final, prononcé en décembre dernier, a conclu que l’adoption d’un marché de plafonnement et d’échange permettrait au pays d’atteindre ses objectifs climatiques tout en maintenant une croissance plus élevée du PIB, en créant des emplois et en réduisant la pauvreté.

Le Conseil brésilien des entreprises pour le développement durable (CEBDS), qui est également partenaire du projet de la Banque mondiale, défend un système de plafonnement et d’échange contre une taxe sur les émissions (une telle taxe est appliquée dans les pays voisins comme le Chili, l’Argentine et la Colombie ).

«Le secteur économique demande à être réglementé. Il a déjà compris qu’il s’agissait d’une question de survie et de compétitivité », explique Karen Tanaka, du CEBDS. Comme beaucoup d’autres au Brésil, elle voit le marché du carbone comme une formidable opportunité pour le pays. Un outil qui protège la plus grande forêt tropicale du monde, dit-elle, «peut être la plus grande marchandise au monde. Le Brésil a beaucoup à gagner, nous sommes une puissance en énergie verte et en bioéconomie. »

Selon des données récentes, Tanaka a raison. UNE étude Selon le groupe de travail sur la mise à l’échelle des marchés volontaires du carbone, le montant des crédits retirés dans le monde en 2020 était plus du double de celui enregistré en 2017. D’ici 2030, ce marché mondial pourrait être 15 fois plus grand et valoir plus de 50 milliards de dollars. Pour suivre cette croissance, le marché devra s’appuyer sur des pays à fort capital naturel, comme le Brésil.

Cette logique déplaît à ceux qui voient le marché des crédits carbone comme une solution illusoire à la crise climatique. «Nous devrions discuter d’un réel changement dans le modèle de développement. Au lieu de cela, nous réduisons les émissions de carbone à un endroit afin de continuer à émettre dans l’autre », déclare Santos de FASE.

Pour d’autres, comme Dallan, REDD + représente la seule voie raisonnable. «Nous sommes au milieu d’une transition vers une économie sobre en carbone. Dans cette période, le [carbon] les projets d’atténuation empêchent le monde [climate] de s’effondrer », dit-elle.

Une chose est sûre. Le biome amazonien est clairement l’atout le plus précieux du Brésil, mais sa forêt tropicale est rapidement convertie en pâturage et en plantation. En 2019, la déforestation en Amazonie brésilienne a totalisé plus de 1,01 million d’hectares (2,5 millions d’acres), le pire depuis 2008. En 2020, ce total est passé à 1,11 million d’hectares (2,74 millions d’acres), selon les données préliminaires de l’INPE, l’Institut national. pour la recherche spatiale.

«Nous devons commencer à penser à la durabilité financière en Amazonie, sinon nous allons [achieve nothing] et [end up] en fonction, dépendemment [only] sur les gouvernements engagés envers l’environnement pour lutter contre la déforestation », dit Soares.

Image de bannière: La coopérative RECA a été créée par des migrants en provenance du sud du Brésil dans les années 1980. Image reproduite avec l’aimable autorisation de RECA.

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L’objectif de REDD + est de laisser les forêts sur pied et le carbone dans le sol et les arbres. En 2019, Fortaleza do Ituxi a évité de couper 241 hectares (595 acres) de forêt. Image de Janaína Dallan.

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