L’exploitation minière et l’exploitation forestière menacent un pays des merveilles de la faune sur une montagne philippine -Ecologie, science


  • Le mont Busa, sur l’île de Mindanao, au sud des Philippines, compte parmi les zones écologiques les plus riches en biodiversité et les plus menacées du pays.
  • C’est une zone de biodiversité clé et une zone de conservation des oiseaux connue, considérée comme l’un des derniers bastions de l’aigle des Philippines (Phitecophaga jefferyi), en danger critique d’extinction et d’importance nationale.
  • Malgré son importance écologique, la montagne a bénéficié de peu de protection, seules les pentes les plus élevées tombant sous une zone de conservation locale.
  • Pour protéger la zone, les écologistes et les responsables locaux font pression pour légaliser et renforcer la protection de la montagne en l’incluant dans les systèmes nationaux élargis d’aires protégées intégrées (E-NIPAS).

MINDANAO, Philippines – S’élevant à 2 064 mètres, soit près de 6 800 pieds, au-dessus du niveau de la mer, le mont Busa est le plus haut sommet de la province de Sarangani aux Philippines et abrite l’une des dernières forêts primaires verdoyantes de l’île méridionale de Mindanao.

Busa est connu sous le nom de Bulul Tembob pour la tribu des T’boli, qui la considère comme une terre sacrée, un lieu où ils adorent leurs divinités, se connectent avec les esprits de leurs ancêtres et communient avec la nature.

La montagne, située dans la ville de Kiamba, à environ 1700 kilomètres (près de 1100 miles) au sud-est de la capitale Manille, a été désignée zone clé pour la biodiversité (KBA) et zone de conservation des oiseaux en 2001, et est considérée comme un site hautement prioritaire pour la conservation. dans les Philippines.

Surplombant le golfe de Moro, Busa bénéficie d’un niveau de protection marginal: les pentes nord font partie du plus grand paysage protégé de la vallée d’Allah (AVPL), mais la montagne de 114000 hectares (282000 acres), connue dans le monde entier pour sa riche biodiversité et ses observations d’oiseaux, n’a pas encore été déclarée zone protégée.

Vue depuis le sommet du mont Busa surplombant la mer de Célèbes. Image de Kier Michael E. Pitogo.

Un nombre croissant d’espèces observées et des enquêtes menées ces dernières années ont conduit à un déluge de nouvelles espèces décrites depuis la montagne, incitant le gouvernement local à déclarer son massif, le principal massif montagneux, zone de conservation locale en mars 2020. désignation, la montagne – ou du moins les pentes supérieures – sont un pas de plus vers un cadre légal de protection.

Cependant, la désignation ne parvient toujours pas à arrêter la pression croissante exercée sur la montagne par l’exploitation minière, l’exploitation forestière, la chasse et le braconnage.

Les écologistes et les responsables locaux ont appelé à ce que Busa soit officiellement et légalement déclaré un paysage protégé dans le cadre du Système national élargi d’aires protégées intégrées (E-NIPAS), un règlement de 2018 qui vise à garantir l’intégrité écologique des aires protégées et qui prescrit le création de conseils de gestion pour les aires protégées déclarées.

Trésor

Le mont. Busa abrite la rare grenouille de ruisseau de Guttman (Pulchrana guttmani), une grenouille brillante endémique qui n’a pas été vue entre 1993 et ​​2020, ce qui a amené les scientifiques à croire qu’elle avait disparu. Il est également connu pour accueillir l’aigle des Philippines (Pithecophaga jefferyi), le rare oiseau national du pays. Au cours des trois dernières années, au moins deux aigles philippins ont été sauvés à proximité de la montagne.

Un aviaire enquête du versant sud de la montagne, qui n’a jamais été évalué par des biologistes dans le passé, a été réalisée par la Philippine Eagle Foundation (PEF) et le Département de l’environnement et des ressources naturelles (DENR) l’année dernière. Les résultats ont scellé l’importance écologique de la montagne; Busa, disent les experts, est l’un des bastions restants de l’aigle philippin et d’autres oiseaux.

«Malgré l’effort d’étude limité, les résultats indiquent clairement que la chaîne de montagnes de Busa abrite un riche assemblage d’espèces d’oiseaux, ce qui fait allusion au niveau substantiel de biodiversité que cette chaîne de montagnes héberge», note l’étude. «Plus important encore, cette zone abrite un nombre important d’espèces menacées d’extinction, ce qui est hautement prioritaire pour la conservation.»

Busa est également de plus en plus reconnue pour sa biodiversité végétale; au moins 108 espèces d’orchidées à fleurs de 51 genres, dont 53 espèces sont endémiques aux Philippines et 15 espèces ne sont connues que sur l’île de Mindanao, ont été découvertes dans ses forêts.

Forêt moussue à Mindanao.
Forêt moussue à Mindanao. Le mont Busa est de plus en plus reconnu pour sa biodiversité végétale avec de nombreuses espèces d’orchidées à fleurs endémiques uniquement à l’île de Mindanao. Image de Kier Michael E. Pitogo.

Depuis 2018, les biologistes Kier Mitchel Pitogo et Aljhon Jay Saavedra ont mené une évaluation de la biodiversité à Busa, enregistrant plus de 600 espèces sauvages qui prospèrent dans ses forêts, y compris le Grenouille de ruisseau de Guttman Et un abondante gamme d’orchidées.

« [The] résultats [of the assessment] suggèrent une diversité d’orchidées relativement riche et distincte parmi les différents types de forêts du mont. Busa qui renforce la haute valeur de conservation de la chaîne de montagnes », ont écrit les auteurs.

«Il est très probable qu’il y ait plus d’espèces d’orchidées inconnues dans le mont. Busa; c’est pourquoi il est très important de le déclarer comme paysage protégé », a déclaré Pitogo à Mongabay.

Parmi les espèces d’orchidées nouvellement documentées à Busa, au moins quatre sont des espèces supposées nouvelles et non décrites: Bulbophyllum sp. 3, Calanthe sp., Coelogyne sp., et Dendrochilum sp. 2. Au moins neuf espèces sont également de nouveaux enregistrements insulaires pour Mindanao, ayant été enregistrées dans les deux autres îles principales de Luzon et des Visayas, ont déclaré les auteurs.

Beaucoup de ces espèces sont déjà récoltées à des fins ornementales par les quatre communautés tribales à proximité de la montagne.

Sur les 32 espèces d’orchidées utilisées comme plantes ornementales par les populations locales, l’étude a noté que cinq espèces figurent sur la liste des plantes menacées du DENR. Sur les cinq, un est répertorié comme étant en danger critique d’extinction (Grammatophyllum wallisii), trois en danger (Phalaenopsis sanderiana, Phalaenopsis reichenbachiana et Renanthera monachica), et une aussi vulnérable (Phalaenopsis mariae).

Pitogo dit que les orchidées enregistrées sur Busa pourraient s’éteindre si elles ne sont pas protégées contre les braconniers et les personnes qui visitent la chaîne de montagnes pour faire du trekking ou pour communier avec la nature.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté au début de l’année dernière, l’intérêt pour les plantes a augmenté à travers les Philippines, donnant lieu à ce que l’on appelle plantitas et plantitos, souvent des femmes et des hommes d’âge moyen qui sont devenus instantanément des amoureux des plantes. L’engouement, qui s’est étendu à Mindanao, a incité le DENR à émettre un avertissement contre les braconniers.

«Parce que la plupart de ces orchidées sont belles avec leurs couleurs vibrantes, les visiteurs sont tentés de les abattre sans savoir qu’ils pourraient exterminer les dernières de leur espèce», a déclaré Pitogo.

La menace qui pèse sur les orchidées qui prospèrent à Busa est le manque de connaissances des forces de l’ordre aux différents points de contrôle autoroutiers apparemment mis en place pour vérifier que les plantes et les animaux sauvages ne sont pas passés en contrebande.

Sur les plus de 100 espèces d’orchidées qui ont été enregistrées à Busa, seules quatre sont incluses parmi les photographies de référence utilisées par les responsables à ces points de contrôle, selon Pitogo.

Menaces persistantes

La région fait face à des menaces de la part de plus que de simples amateurs de plantes.

La déforestation est arrivée beaucoup plus tard dans cette région que dans le reste des Philippines, en partie à cause des conflits armés qui ont servi à éloigner les braconniers et les intérêts commerciaux. Au début des années 90, les autorités ont octroyé des concessions d’exploitation forestière pour les pentes inférieures de la montagne, ce qui a ouvert la voie à l’agriculture sur brûlis, ou Kaingin aux habitants, l’activité forestière illégale, l’exploitation minière et la chasse à la faune, a déclaré Pitogo.

Parmi ceux-ci, l’extraction d’or à petite échelle, pour la plupart illégale, a attiré des étrangers. Les dossiers du Bureau des mines et des géosciences ont montré qu’il y avait eu des demandes pour des entreprises de cuivre, d’or et de fer dans la région.

En 2010, la province de Sarangani comptait 154 000 hectares (380 500 acres) de forêts naturelles, couvrant 64% de sa superficie totale. Mais au cours des 10 années suivantes, il a perdu 437 hectares (1 080 acres), selon Global Forest Watch.

Les orchidées, les aigles et autres animaux sauvages qui dépendent de cet écosystème auront de plus grandes chances de prospérer si la chaîne de montagnes de Busa est déclarée zone protégée en vertu de la loi E-NIPAS, affirment Pitogo et d’autres écologistes locaux.

Une telle déclaration interdirait immédiatement une série d’activités en cours: braconnage ou dérangement de la faune; chasser, prendre ou collecter des animaux sauvages ou des sous-produits; et couper, ramasser ou enlever du bois sans permis. Les contrevenants s’exposeraient à des amendes allant de 50 000 à 5 millions de pesos (1 034 à 103 400 dollars) et à des peines de prison allant de six à 12 ans.

En mars 2021, le groupe de travail pour le mont. Busa Conservation a adopté une mesure approuvant la déclaration de la montagne et des bassins versants adjacents en tant que zone protégée en vertu de la loi E-NIPAS. Les parties prenantes, à travers une série de réunions, ont proposé de nommer l’aire protégée le mont. Paysage protégé de Busa-MAKIMA Sarangani. MAKIMA signifie Maasim, Kiamba et Maitum, les villes qui sont à cheval sur la chaîne de montagnes de Busa.

«C’est le fruit des efforts concertés des personnes qui croyaient en l’importance de la protection et de la conservation de la flore et de la faune menacées à l’échelle mondiale qui sont présentes dans le mont. Busa, qui sont vulnérables, uniques et irremplaçables », déclare Cornelio Ramirez, Jr., chef du Centre de protection et de conservation de l’environnement de Sarangani.

Ruisseau au pied du mont Busa.
Ruisseau au pied du mont Busa. Image de Kier Michael E. Pitogo.

Pitogo, dont l’étude a mis en évidence la destruction de l’habitat et la récolte non durable comme des menaces majeures pour les orchidées non seulement aux Philippines mais dans le reste du monde, a déclaré qu’il se félicitait des efforts locaux visant à déclarer Busa une zone protégée pour la conservation de la riche biodiversité de la montagne. Il a également appelé à la conduite de campagnes massives de sensibilisation auprès des habitants pour aider à conserver non seulement les orchidées, mais aussi l’ensemble de Busa en tant que foyer d’une riche biodiversité de flore et de faune.

Avec l’aide des membres de la tribu, a déclaré Pitogo, ils attendent avec impatience d’autres explorations à Busa pour documenter d’autres espèces qui prospèrent dans ses forêts.

«Il y a une pénurie d’évaluation de la biodiversité au mont. Busa », a-t-il dit,« en particulier les orchidées, que mon équipe essaie de remplir pour aider les administrations locales et la DENR à surveiller le trafic de ces plantes charismatiques. »

Citations:

Pitogo, K. M. E. et Saavedra, A. J. L. (2021). Redécouverte de la grenouille des ruisseaux de Guttman, Pulchrana guttmani (Brown, 2015) dans les montagnes du sud de Mindanao, aux Philippines. Notes d’herpétologie, 14, 163-167.

Senarillos, T. L. P., Pitogo, K. M. E. et Ibañez, J. C. (2020). Observations d’oiseaux dans la chaîne de montagnes de Busa, province de Sarangani, Philippines. Journal philippin de la science, 150, 347-362. Récupéré de https://philjournalsci.dost.gov.ph/publication/special-issues/biodiversity/104-vol-150-s1/1358-bird-observations-in-the-busa-mountain-range-sarangani-province-philippines

Saavedra, A. J. L. et Pitogo, K. M. E. (2020). Richesse et répartition des orchidées (Orchidaceae) dans les forêts du mont Busa, Sarangani, sud de Mindanao, Philippines. Journal philippin de la science, 150, 151-163. Récupéré de https://philjournalsci.dost.gov.ph/publication/special-issues/biodiversity/104-vol-150-s1/1327-richness-and-distribution-of-orchids-orchidaceae-in-the-forests-of- mont-busa-sarangani-sud-mindanao-philippines

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Image de bannière d’une vipère des Philippines (Trimeresurus flavomaculatus) par Kier Michael E. Pitogo.

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