Les villes doivent embrasser l’obscurité du ciel nocturne – voici pourquoi -Ecologie, science


Alors que la pandémie de coronavirus se déplaçait à travers le monde, les villes se sont fermées et les gens ont été encouragés à rester chez eux. Dans de nombreux endroits, des couvre-feux ont été instaurés.

Au printemps, lors du premier lock-out britannique, j’ai fait de nombreuses promenades nocturnes dans ma ville natale de Manchester. J’ai été frappé par plusieurs choses. Sans circulation ni trains, le chant des oiseaux prévalait dans cette tranquillité particulière. L’air était frais et vif sans la pollution habituelle. Pourtant, les lumières artificielles de la ville la nuit brûlaient encore, pour personne.

Aujourd’hui, alors que l’Angleterre entre dans un deuxième verrouillage national, les paysages urbains restent tout aussi lumineux. C’est une situation similaire dans le monde entier, un rappel puissant des gaspillages auxquels nous nous sommes tellement habitués que nous n’y pensons même pas.

Nightingale Hospital North West, centre-ville de Manchester, 8 novembre 2020.
Nightingale Hospital North West, centre-ville de Manchester, 8 novembre 2020.
Nick Dunn @ darkskythinking / instagram

La pollution lumineuse est un gros problème, pas seulement à cause du énergie inutile et l’argent qu’il représente. La lumière est partout, un sous-produit souvent indésirable de nos vies contemporaines, qui brille des appareils que nous utilisons et à travers les environnements dans lesquels nous habitons.

L’obscurité, quant à elle, semble indésirable. Comment en est-on arrivé au point où si un paysage urbain n’est pas éblouissant de lumière, il doit être troublant, voire menaçant?

De l’obscurité à la lumière

Depuis les Lumières, la culture occidentale a été étroitement liée aux idées d’illumination et d’obscurité comme représentatives du bien et du mal. Faire la lumière sur toutes choses signifiait la poursuite de la vérité, de la pureté, de la connaissance et de la sagesse. L’obscurité, en revanche, était associée à l’ignorance, à la déviance, à la malveillance et à la barbarie.

Entre le XVIe et le XVIIIe siècle en Europe, par exemple, les changements d’attitude et de croyance envers la nuit ont été importants pour encadrer les perceptions de l’obscurité qui ont perduré. Les transformations des sociétés ont donné naissance à de nouvelles opportunités de travail et de loisirs – qui, associées à l’évolution de l’éclairage artificiel et de l’éclairage public, ont transformé la nuit en une extension du jour. Plutôt que d’être embrassés, les ténèbres étaient considérées comme quelque chose à bannir par la lumière.

Dessins d'appareils d'éclairage historiques.
L’éclairage à travers les âges.
Wikimedia Commons

Mais ce point de vue n’était pas nécessairement partagé par d’autres cultures. Par exemple, dans son classique de 1933 Éloge des ombres, l’auteur japonais Jun’ichirō Tanizaki a souligné l’absurdité d’une quantité de plus en plus grande de lumière. Au lieu de cela, il a célébré les aspects délicats et nuancés de la vie quotidienne qui se perdaient rapidement à mesure que l’éclairage artificiel prenait le dessus:

L’Occidental progressiste est déterminé à toujours améliorer son sort. De la bougie à la lampe à huile, de la lampe à huile à la lampe à gaz, de la lampe à gaz à la lumière électrique – sa quête d’une lumière plus brillante ne cesse jamais, il n’épargne aucun effort pour éradiquer même la moindre ombre.

Dans le contexte de nombreux centres-villes d’aujourd’hui, l’obscurité est indésirable – liée à un comportement criminel, immoral et sinistre. Encore recherche récente par la société d’ingénierie Arup a montré que certaines de ces préoccupations pourraient être déplacées. Plus loin recherche a montré que les villes ont besoin d’une meilleure compréhension de la lumière pour lutter contre les inégalités. Il peut être utilisé pour promouvoir la vie civique et aider à créer des espaces urbains dynamiques, accessibles et confortables pour les diverses personnes qui les partagent.

Pendant ce temps, les valeurs de lumière, de clarté, de propreté et de cohérence dans les paysages urbains ont été transférées à travers l’expérience globale de la culture plus largement, entraînant une disparition mondiale de la ciel nocturne.

Le coût de la lumière

Ce n’est pas un petit problème. Les scientifiques considèrent de plus en plus cela comme un défi mondial. le Association internationale du ciel sombre a montré que le gaspillage d’énergie et d’argent est énorme – rien qu’aux États-Unis, cela représente 3,3 milliards de dollars et une libération inutile de 21 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année. Les impacts dévastateurs la sur-illumination et la pollution lumineuse ont sur la santé humaine, d’autres espèces et sur les écosystèmes de la planète.

Les rythmes circadiens des humains sont perturbés par l’exposition à la lumière artificielle la nuit, ce qui fait que ceux qui travaillent sur appel, de longues heures ou en équipe sujet aux maladies comme le cancer, les maladies cardiovasculaires, le diabète, l’obésité et les troubles gastro-intestinaux. Les travailleurs de nuit britanniques représentent désormais un sur neuf employés, c’est donc un problème important.

Des millions d’oiseaux migrateurs sont désorientés par les lumières électriques, ce qui les fait s’écraser contre des bâtiments, tout en migrant tortues marines et coléoptères qui utilisent le clair de lune deviennent désorientés.

Il est clair que nous avons besoin d’alternatives – et rapidement. Au lieu de réduire la pollution lumineuse, les nouvelles technologies LED augmenté. En effet, ils ont été déployés en mettant l’accent sur les économies économiques plutôt que d’être examinés et appliqués avec la nuance dont ils sont capables en termes de matrice, de couleur et de puissance. Il est crucial de déplacer l’accent de la quantité vers la qualité afin que nous puissions apprécier différents types d’éclairage adaptés à différents contextes, comme le système d’éclairage de Moscou Parc Zaryadye, conçu par le studio de design américain Diller Scofidio + Renfro, qui reflète les sources de lumière existantes.

Vue sur la rivière au crépuscule avec un éclairage doux.
Parc Zaryadye, Moscou.
Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Valoriser l’obscurité

Les cieux sombres ont de la valeur. Ils sont un bien naturel profondément merveilleux mais hautement menacé. Il n’est pas surprenant que les gens redécouvrent de plus en plus les joies de la marche nocturne, que ce soit villes ou la campagne.

Nous avons besoin d’une nouvelle conception de l’obscurité et de nouvelles visions de lieux qui nous permettent de renouer avec le ciel nocturne grâce à un éclairage plus responsable et moins nocif pour l’environnement. Bien que conçu comme de l’art, celui de Thierry Cohen Villes éteintes La série photographique (Darkened Cities) est puissante dans la façon dont elle exprime comment les villes du futur pourraient être avec une approche plus responsable et écologique de l’éclairage urbain. Ses photographies rappellent notre lien avec le cosmos et le ciel sombre que beaucoup manquent.

Parmi les problèmes complexes et en cascade que pose le changement climatique, s’engager avec potentiel d’obscurité dans nos villes est plus important et urgent que jamais. Le développement urbain dans le monde reste inégal et il serait facile de répéter et d’aggraver les problèmes que nous avons déjà causés par la pollution lumineuse. Il est temps pour nous d’embrasser les ténèbres.

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