Les usines de conditionnement de la viande ont été des points chauds mortels pour le COVID-19 – mais les politiques qui encouragent les travailleurs à se présenter malades sont légales -Ecologie, science


Travailler dans les usines de conditionnement de viande a toujours été dangereux. Une étude récente montre qu’elle est devenue plus meurtrière à l’ère du COVID-19, alors même que les bénéfices des entreprises ont grimpé en flèche.

Cette analyse, publiée en décembre 2020, estime que 6% -8% de tous les cas de COVID-19 et 3% -4% de tous les décès de COVID-19 aux États-Unis jusqu’au 21 juillet 2020 étaient liés aux usines de viande et de volaille. Les travailleurs de ces installations sont proches les uns des autres sur les chaînes de transformation, ce qui rend difficile la distanciation sociale.

Dans le même temps, les entreprises aiment Tyson, qui produit du poulet, du bœuf et du porc, et JBS, qui produit du bœuf et du porc, enregistre des revenus élevés malgré les défis liés au COVID tels que les fermetures d’usines.

je suis un professeur de droit et ont écrit sur les liens entre l’état laxiste et le gouvernement fédéral application des lois sur la santé et la sécurité et a augmenté les taux de COVID-19[feminine infections et décès. Grâce aux règles de présence punitives et aux politiques de l’administration Trump, les travailleurs de la transformation de la viande et de la volaille ont été inutilement exposés au COVID-19. À mon avis, le meilleur moyen de les protéger est de réformer les lois qui accordent la priorité à la production au détriment de la santé des travailleurs.

Les travailleurs de la viande et de la volaille ont commencé à réclamer une meilleure protection au début de la pandémie de COVID-19.

Malade au travail

Les politiques de participation standard des entreprises de transformation de viande et de volaille étaient punitif avant même la pandémie. Les entreprises ont émis des points pour les employés qui ont manqué leur travail et ont licencié ceux qui ont accumulé trop de points. Ces politiques sont toujours en place.

Les travailleurs des usines de Tyson et de JBS doivent se rendre au travail même s’ils présentent des symptômes de COVID-19 ou en attente des résultats des tests. Les entreprises n’excusent les absences pour COVID-19 que si un travailleur a été testé positif pour le virus, ou dans le cas de Tyson, a « symptômes cliniques documentés. » Les employés de Tyson et de JBS ont déclaré aux journalistes que les coûts et les temps d’attente les empêchent d’accéder aux tests, alors ils aller travailler malade.

Cela dit, les deux entreprises ont pris des mesures pour contrôler la propagation du COVID-19 dans leurs usines. Tyson embauché des professionnels de la santé, nettoie quotidiennement ses plantes et surveille les distances sociales. JBS propose désormais des équipements de protection individuelle illimités et teste les travailleurs symptomatiques et les contacts étroits. Cependant, même avec des protocoles de sécurité, le virus peut se propager sur le lieu de travail si des employés infectés viennent travailler.

Les usines de viande et de volaille en tant qu ’« infrastructure critique »

Alors que le COVID-19 se propageait au printemps 2020, le président de l’époque, Donald Trump, a signé un ordre exécutif qui incluait la langue fourni par les associations de commerce de la viande la désignation des usines de viande et de volaille comme infrastructure essentielle en vertu de la Loi sur la production de défense. L’ordonnance enjoignait au département américain de l’Agriculture de veiller à ce que les installations de transformation de la viande et de la volaille restent ouvertes ou qu’elles rouvrent dès que possible pendant la pandémie pour éviter les pénuries de viande.

En mai 2020, les infections au COVID-19 chez les travailleurs de la transformation de la viande et de la volaille ont plus que triplé, et le nombre de décès a quadruplé. Toujours, avec l’aide de l’USDA, les entreprises ont invoqué le décret pour maintenir les opérations. Par exemple, à Cold Spring, Minnesota, une usine de Pilgrim’s Pride qui transforme du poulet est restée ouverte en raison de l’ordre de Trump, même si les infections des travailleurs ont augmenté de 83 du 8 mai au 194 le 11 mai.

Bénéfices et poursuites

Le 17 novembre 2020, Tyson a annoncé un bénéfice net de 692 millions de dollars EU pour le quatrième trimestre de 2020, contre 369 millions de dollars pour la même période en 2019. Action de Tyson s’échangeait à 1,81 $ l’action, en hausse de 49,5% par rapport à la même période en 2019. Cela était le résultat d’une production accrue. À ce jour, plus 12500 travailleurs de Tyson ont été infectés par COVID-19.

Tyson actuellement fait face à un procès pour une épidémie de COVID-19 dans une usine de Waterloo, Iowa qui a a rendu malade au moins 1000 ouvriers et en a tué cinq. Le procès pour mort injustifiée déposé par le familles de trois employés décédés accuse l’entreprise d’avoir exigé des travailleurs – y compris certains qui ont été transférés d’établissements touchés par des flambées de COVID-19 – de travailler de longues heures dans des conditions exiguës.

De son côté, JBS a rapporté 581,2 millions de dollars de bénéfices nets au troisième trimestre 2020, dépassant les prévisions des analystes. Le 12 septembre 2020, l’Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail a condamné la société à une amende de 15615 $ en raison de six morts et 290 infections au COVID-19 dans son usine de Greeley, Colorado.

Commentant l’amende, deux anciens régulateurs fédéraux ont noté que l’administration Trump aurait pu puni JBS beaucoup plus sévèrement s’il avait sanctionné l’entreprise pour des violations dans plusieurs usines et les avait désignées comme des violations délibérées. Dans Novembre 2020, 32 nouvelles infections ont été confirmées à l’usine de Greeley.

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Graeme Jennings / Piscine via AP

Réformes juridiques

Les critiques soutiennent que l’administration de la sécurité et de la santé au travail n’a pas correctement appliqué les lois sur la santé et la sécurité au travail pendant la pandémie. Ordre exécutif de Trump le pouvoir limité de l’OSHA d’appliquer les lois et a autorisé le ministère de l’Agriculture à maintenir les usines de viande et de volaille ouvertes malgré les épidémies. Même avec une application plus stricte, cependant, les politiques de fréquentation punitive pourraient encore augmenter les taux d’infection en obligeant les travailleurs à aller au travail malades.

Le président Joe Biden a publié un ordre exécutif le 21 janvier 2021, demandant au ministère du Travail de publier des directives plus strictes sur la sécurité au travail pendant la pandémie. Mais les employeurs ne sont pas obligés de se conformer à ces directives et elles ne traitent pas des politiques de présence punitive.

Je pense que trois réformes sont nécessaires pour combler cette lacune. Premièrement, les agences fédérales et étatiques pourraient utiliser leur autorité légale pour interdire les politiques de présence punitives. L’article 5 de la loi de 1970 sur la sécurité et la santé au travail comprend un «norme de service général»Qui oblige les employeurs à fournir aux employés un lieu de travail exempt de dangers reconnus qui causent ou sont susceptibles de causer la mort ou un préjudice grave.

Bien qu’il s’agisse d’une nouvelle utilisation de la norme du «devoir général», elle concernerait un danger reconnu qui est susceptible de causer la mort ou un préjudice grave. Il s’agit d’une exigence obligatoire que les employeurs doivent déjà respecter et qui n’exige pas une inspection en personne pour la faire respecter.

Deuxièmement, Biden pourrait retirer le décret exécutif de Trump classant les usines de viande et de volaille comme infrastructure critique. Et l’administration Biden pourrait exiger la fermeture des usines si de nouvelles épidémies se produisent parmi leurs travailleurs.

Enfin, les entreprises de viande et de volaille pourraient être tenues de fournir aux travailleurs la prime de risque, qui devrait augmenter si les bénéfices nets des entreprises augmentent. Comme précédent, Seattle, Long Beach, Californie et Oakland, en Californie, ont tous récemment adopté des mandats de rémunération au risque pour les travailleurs de l’épicerie pendant la pandémie.

Les chaînes d’épiceries contestent les lois, arguant que leurs marges bénéficiaires ne peuvent pas supporter ces paiements. Mais il serait difficile pour les entreprises de viande et de volaille de faire valoir cet argument à la lumière de leurs revenus récents.

Les usines de conditionnement de la viande sont devenues points chauds d’infection au début de la pandémie COVID-19. Au 24 février 2021, plus de 57454 travailleurs de la transformation de la viande et de la volaille avaient testé positif au COVID-19 et 284 étaient décédés. À mon avis, il est temps d’intenter une action en justice pour protéger les travailleurs de la viande et de la volaille et les indemniser équitablement pour avoir travaillé dans des conditions dangereuses pendant cette pandémie.

Cet article a été mis à jour pour noter que les estimations citées pour les maladies et les décès dus au COVID-19 dans les usines de viande et de volaille en tant que fraction de toutes les maladies et décès dus au COVID-19 aux États-Unis couvraient la période allant jusqu’au 21 juillet 2020.

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