Les politiques de ségrégation du gouvernement fédéral au début du XXe siècle ont nui aux Noirs pendant des décennies -Ecologie, science


Les disparités économiques en matière de revenus, de santé et de richesse entre les Américains noirs et blancs sont incroyablement grand. Pratiques et institutions gouvernementales historiques – telles que écoles séparées, quartiers rouges et la discrimination dans soins médicaux – ont contribué à ces fortes disparités. Bien que ces causes ne soient pas toujours manifestes, elles peuvent avoir des effets négatifs durables sur la prospérité des communautés minoritaires.

Abhay Aneja et je sont des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley, spécialisés dans l’examen des causes de l’inégalité sociale. Notre nouvelle recherche examine le rôle du gouvernement fédéral américain dans la création de conditions d’inégalité raciale il y a plus d’un siècle. Plus précisément, nous avons étudié les effets néfastes de la discrimination gouvernementale contre les employés noirs de la fonction publique. Nous avons également examiné comment une telle discrimination continue d’affecter leurs familles des décennies plus tard, se répercutant sur les générations futures.

Des décennies de discrimination

Peu de temps après son investiture en 1913, le président Woodrow Wilson a inauguré l’une des politiques de discrimination les plus ambitieuses de ce siècle. Wilson autorisa discrètement ses secrétaires de cabinet à mettre en œuvre une politique de ségrégation raciale dans toute la bureaucratie fédérale.

Sudiste par héritage, Wilson a nommé plusieurs démocrates du Sud aux bureaux du Cabinet, dont plusieurs étaient favorables à la cause ségrégationniste. Le nouveau postmaster général de Wilson, par exemple, était « désireux de séparer les employés blancs et noirs dans tous les ministères. » Les récits historiques suggèrent que la commande de Wilson a été exécutée de la manière la plus agressive par le service postal des États-Unis et le département du Trésor américain, ce dernier étant responsable de la génération de revenus, y compris taxes et droits de douane. D’après les données que nous avons recueillies, la majorité des civils noirs travaillaient dans ces deux ministères fédéraux avant l’arrivée de Wilson.

Inégalité des revenus en raison de la politique fédérale de ségrégation.
La ségrégation en tant que politique fédérale élargit la disparité des revenus pour les Noirs américains.
Figure d’Aneja et Xu (2020), CC BY-ND

Compte tenu de son soutien parmi les démocrates du Sud, l’un des objectifs de l’administration Wilson était de limiter l’accès des fonctionnaires noirs aux postes les plus élevés du gouvernement. Ce résultat a été atteint grâce à des rétrogradations et des réductions, des efforts pour décourager l’embauche de candidats noirs qualifiés.

Par exemple, des photos sont devenues nécessaires pour postuler à des emplois gouvernementaux afin d’éliminer les candidats noirs. Les Noirs américains déjà employés dans la fonction publique fédérale ont été transférés de relativement des postes de haut statut à des postes peu rémunérés. Cette politique globale de ségrégation à la Jim Crow a servi à empêcher les Noirs américains de travailler dans l’un des rares endroits où ils pouvaient trouver des opportunités de mobilité économique et de réussite.

Les racines profondes des disparités économiques

Malgré le potentiel de préjudice énorme, le coût de la ségrégation pour le statut économique des fonctionnaires noirs est resté longtemps inconnu. Notre recherche a commencé par examiner comment le président Wilson a contribué aux disparités de revenus entre les fonctionnaires noirs et blancs. Ce faisant, nos recherches ont enrichi les connaissances collectives des sciences sociales sur les racines de l’inégalité raciale.

Pour construire une base de données sur les inégalités de revenus, notre équipe a entrepris une numérisation à grande échelle de données de documents gouvernementaux historiques non numérisés et, à notre connaissance, non examinés contenant une liste détaillée de toutes les personnes qui travaillaient pour le gouvernement fédéral et de ce qu’elles gagnaient chaque année. Ces documents étaient contenus dans huit volumes du registre officiel des États-Unis, une série allant de 1907 à 1921. Pour 1907, nous avons obtenu des informations sur 125 000 travailleurs. En 1921, l’effectif du gouvernement avait plus que doublé.

La ségrégation touche profondément la vie des Noirs américains.
La ségrégation aussi courante qu’un verre d’eau.
béquille / E + via Getty Images

Ce processus de collecte et de nettoyage de données a créé un ensemble de données complet pour comprendre le fonctionnement du gouvernement fédéral américain au début du 20e siècle. Il décrivait non seulement le poste et le salaire d’un travailleur, mais contenait également de riches renseignements personnels, notamment le lieu de naissance d’un employé fédéral, l’État d’où il avait été nommé et le département du Cabinet où il travaillait.

Le registre étant publié tous les deux ans, nos recherches ont permis de suivre l’évolution de carrière d’un fonctionnaire au fil du temps. En regardant cette source de données, il était clair que la politique du président Wilson consistant à séparer la main-d’œuvre fédérale exigeait un coût énorme de la part des fonctionnaires noirs.

Mise à l’écart des travailleurs fédéraux noirs

Pour isoler l’impact de la discrimination raciale et établir des emplois et des salaires comparables, l’analyse a jumelé des employés fédéraux noirs et blancs avec des caractéristiques similaires. Chacun travaillait dans la même ville, le même bureau gouvernemental et avait même le même salaire avant l’investiture du président Wilson. Dans cet ensemble de travailleurs comparables, les fonctionnaires noirs gagnaient environ 7% de moins que leurs homologues blancs pendant les deux mandats de Wilson à la présidence.

Si l’on tient compte des différences dans les fonctionnaires, telles que le niveau de formation, la réduction des gains subie par les fonctionnaires noirs demeure. De plus, en vertu de l’ordre de ségrégation, les fonctionnaires noirs étaient moins susceptibles d’être promus au fil du temps et plus susceptibles d’être rétrogradés. Ce traitement disparate par le gouvernement fédéral a permis aux fonctionnaires blancs de gagner plus au fil du temps que les fonctionnaires noirs ayant les mêmes niveaux de compétence et d’expérience. Notre recherche fournit des preuves solides de la nature discriminatoire de la ségrégation au travail à laquelle sont confrontés les Noirs américains au sein du gouvernement fédéral.

L'accession à la propriété diminue par rapport aux politiques fédérales de ségrégation visant les travailleurs noirs.
Les travailleurs noirs visés par les politiques fédérales gagnaient moins d’argent et avaient moins de capacité à posséder une maison.
Figure d’Aneja et Xu (2020), CC BY-NC-ND

Nos recherches montrent que les dommages causés par le travail dans des conditions discriminatoires ont persisté bien au-delà de la présidence de Wilson. Les mêmes fonctionnaires noirs victimes de discrimination dans l’emploi fédéral étaient également moins susceptibles de posséder une maison en 1920, 1930 et 1940, près de trois décennies après l’élection de Wilson. De plus, les enfants d’âge scolaire des fonctionnaires noirs qui ont servi dans l’administration Wilson ont continué à mener une vie de moins bonne qualité que leurs jeunes homologues blancs en termes de revenus globaux et de qualité de l’emploi à l’âge adulte.

Cette recherche peut aider à contribuer à la compréhension des racines des disparités économiques. Une politique de discrimination raciale – même si elle est mise en œuvre temporairement – a des effets négatifs durables. Une meilleure compréhension de la discrimination historique peut aider à concevoir des politiques visant à remédier aux inégalités raciales douloureusement persistantes que nous observons aujourd’hui.

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