Les personnes vaccinées peuvent-elles encore propager le coronavirus? -Ecologie, science


Note de l’éditeur: vous avez donc reçu votre vaccin contre le coronavirus, attendu les deux semaines pour que votre système immunitaire réponde au tir et que vous êtes maintenant complètement vacciné. Cela signifie-t-il que vous pouvez vous frayer un chemin à travers le monde comme au bon vieux temps sans craindre de propager le virus? Deborah Fuller est microbiologiste à l’Université de Washington travaillant sur les vaccins contre les coronavirus. Elle explique ce que la science montre sur la transmission post-vaccination – et si de nouvelles variantes pourraient changer cette équation.

La vaccination prévient-elle complètement l’infection?

La réponse courte est non. Vous pouvez toujours être infecté après avoir été vacciné. Mais vos chances de tomber gravement malade sont presque nulles.

Beaucoup de gens pensent que les vaccins fonctionnent comme un bouclier, empêchant complètement un virus d’infecter les cellules. Mais dans la plupart des cas, une personne qui se fait vacciner est protégé de la maladie, pas nécessairement de l’infection.

Le système immunitaire de chaque personne est un peu différent, donc quand un vaccin est 95% efficace, cela signifie juste 95% des personnes qui reçoivent le vaccin ne tombera pas malade. Ces personnes pourraient être complètement protégées contre l’infection, ou elles pourraient être infectées mais rester asymptomatiques parce que leur système immunitaire élimine le virus très rapidement. Les 5% restants des personnes vaccinées peuvent être infectées et tomber malades, mais sont extrêmement peu susceptible d’être hospitalisé.

La vaccination ne vous empêche pas à 100% d’être infecté, mais dans tous les cas, elle donne à votre système immunitaire une longueur d’avance sur le coronavirus. Quel que soit votre résultat – qu’il s’agisse d’une protection complète contre l’infection ou d’un certain niveau de maladie – vous serez mieux loti après avoir été confronté au virus que si vous n’aviez pas été vacciné.

Un balayage au microscope électronique du coronavirus
Les vaccins préviennent la maladie, pas l’infection.
Institut national des allergies et des maladies infectieuses, CC BY

L’infection signifie-t-elle toujours une transmission?

La transmission se produit lorsque suffisamment de particules virales d’une personne infectée pénètrent dans le corps d’une personne non infectée. En théorie, toute personne infectée par le coronavirus pourrait potentiellement le transmettre. Mais un vaccin réduira le risque que cela se produise.

En général, si la vaccination ne prévient pas complètement l’infection, elle réduira considérablement la quantité de virus sortant de votre nez et de votre bouche – un processus appelé excrétion – et raccourcira le temps pendant lequel vous expulsez le virus. Ceci est une grosse affaire. Une personne qui répand moins de virus est moins susceptible de le transmettre à quelqu’un d’autre.

Cela semble être le cas des vaccins contre les coronavirus. Dans un étude de pré-impression récente qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, des chercheurs israéliens ont testé 2897 personnes vaccinées pour des signes d’infection à coronavirus. La plupart n’avaient aucun virus détectable, mais les personnes infectées avaient un quart de la quantité de virus dans leur corps que les personnes non vaccinées testées à des moments similaires après l’infection.

Moins de virus coronavirus signifie moins de chances de le propager, et si la quantité de virus dans votre corps est suffisamment faible, la probabilité de le transmettre peut atteindre presque zéro. Cependant, les chercheurs ne savent pas encore où se trouve ce seuil pour le coronavirus, et comme les vaccins n’offrent pas une protection à 100% contre les infections, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent que les gens continuent à porter des masques et même à distance sociale. après avoir été vaccinés.

Une famille portant des masques passe devant un panneau indiquant la distance sociale, le port de masques et le lavage des mains.
De nouvelles variantes plus infectieuses et transmissibles du coronavirus pourraient limiter l’efficacité des vaccins actuels.
Photo AP / John Raoux

Qu’en est-il des nouvelles variantes de coronavirus?

De nouvelles variantes de coronavirus sont apparues ces derniers mois, et des études récentes montrent que les vaccins sont moins efficaces contre certains, comme la variante B1351 identifié pour la première fois en Afrique du Sud.

Chaque fois que le SRAS-CoV-2 se réplique, il obtient de nouvelles mutations. Ces derniers mois, les chercheurs ont découvert de nouvelles variantes plus infectieux – ce qui signifie qu’une personne doit respirer moins de virus pour être infectée – et d’autres variantes plus transmissible – ce qui signifie qu’ils augmentent la quantité de virus qu’une personne émet. Et les chercheurs ont également trouvé au moins une nouvelle variante qui semble être mieux éluder le système immunitaire, selon les premières données.

Alors, comment cela est-il lié aux vaccins et à la transmission?

Pour la variante Afrique du Sud, les vaccins fournissent toujours protection supérieure à 85% de tomber gravement malade avec le COVID – 19. Mais lorsque vous comptez les cas légers et modérés, ils ne fournissent, au mieux, qu’environ 50% -60% de protection. Cela signifie qu’au moins 40% des personnes vaccinées auront encore une infection suffisamment forte – et suffisamment de virus dans leur corps – pour provoquer au moins une maladie modérée.

Si les personnes vaccinées ont plus de virus dans leur corps et qu’il en faut moins pour infecter une autre personne, il y aura une probabilité plus élevée qu’une personne vaccinée puisse transmettre ces nouvelles souches du coronavirus.

Si tout se passe bien, les vaccins réduiront très bientôt le taux de maladies graves et de décès dans le monde. Il est certain que tout vaccin qui réduit la gravité de la maladie réduit également, au niveau de la population, la quantité de virus excrétée dans son ensemble. Mais en raison de l’émergence de nouvelles variantes, les personnes vaccinées ont toujours le potentiel de répandre et de propager le coronavirus à d’autres personnes, vaccinées ou non. Cela signifie qu’il faudra probablement beaucoup plus longtemps pour que les vaccins réduisent la transmission et pour que les populations atteignent l’immunité collective que si ces nouvelles variantes n’avaient jamais vu le jour. Le temps exact que cela prendra est un équilibre entre l’efficacité des vaccins contre les souches émergentes et le degré de transmission et d’infection de ces nouvelles souches.

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