Les mauvaises herbes pourraient-elles être l’avenir de la nourriture? Ce butineur urbain le pense -Ecologie, science


Lorsque j’ai rencontré Philip Stark pour la première fois lors d’un dîner l’année dernière, j’ai été fasciné par son expertise dans la recherche d’aliments nutritifs et beaux dans des villes en béton.

Stark est un expert de la recherche de paysages urbains ainsi qu’un professeur de statistiques et doyen associé de la Division des sciences mathématiques et physiques de l’UC Berkeley. Il a fondé le programme Open Source Food de l’université, qui mène des recherches et des études sur la création de systèmes alimentaires plus sains dans le monde.

Philip Stark, professeur à l’UC Berkeley, voit des sources de nourriture partout où il va.Avec l’aimable autorisation du botaniste Islay Dry Gin

Les mauvaises herbes comestibles, qu’elles proviennent de la forêt, des jardins ou même des fissures entre les trottoirs, peuvent donner des plats savoureux, comme l’agneau égayé de légumes verts fourragés et de morilles. Mais pour Stark, utiliser les mauvaises herbes comme source de nourriture n’est pas seulement un passe-temps excentrique: il pense que c’est l’avenir de l’agriculture.

« Je pense que ces aliments végétaux particuliers peuvent être la clé de l’avenir de l’agriculture sur une planète en mutation », a déclaré Stark à TMRW par téléphone fin octobre. «À l’heure actuelle, ils font du bénévolat entre les rangées de plantes dans les fermes et sur les trottoirs. Mais à mesure que le climat change, notre agriculture commerciale et nos cultures en souffriront (et) ne prospéreront pas aussi. Nous aurons des difficultés à savoir comment nourrir la population croissante de la planète. « 

Selon Stark, la conversation sur la façon d’accueillir la population, dont certaines souffrent déjà d’insécurité alimentaire, repose largement sur les organismes génétiquement modifiés. Alors que les OGM sont une solution potentielle, Stark craint les effets secondaires négatifs du recours à la monoculture industrielle (ne cultiver qu’une seule culture sur la même terre à plusieurs reprises), qui pourrait anéantir la biodiversité naturelle dont la planète a besoin pour rester en bonne santé.

Alors que les scientifiques et les grandes entreprises travaillent à la conception de nouvelles plantes, Stark exhorte les gens à regarder les plantes incroyablement résistantes qui poussent juste devant eux.

Stark pense que nous avons déjà les sources de nourriture disponibles, nous devons simplement recadrer les mauvaises herbes et les plantes sauvages comme une agriculture traditionnelle.Aleksander Rubtsov / Blend Images / Getty Images / Tetra images RF

« La caractéristique d’une culture idéale est qu’elle ne nécessite pas d’irrigation – des plantes qui rivalisent bien avec d’autres plantes, ont une longue saison productive, sont comestibles de la racine à la fleur, nutritives, délicieuses. Vous aimeriez qu’elle soit pollinisée par une grande variété de choses, du vent aux insectes en passant par les oiseaux… et vous aimeriez qu’elle se propage facilement. Toutes ces propriétés sont des mauvaises herbes », a déclaré Stark à TMRW.

Récurer les villes ou les forêts à la recherche de friandises comestibles présente des avantages (de profiter de produits frais de saison à éviter les épiceries bondées), mais Stark est réaliste que la recherche de nourriture restera plus ou moins une vocation. Pour que les mauvaises herbes deviennent une source alimentaire viable dans l’agriculture alors que le monde est confronté aux changements climatiques, il dit que nous devons familiariser les agriculteurs et les consommateurs avec les mauvaises herbes comestibles qui sont originaires de leurs terres.

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