Les lanceurs d’alerte du Paraguay dénoncent la déforestation illégale -Ecologie, science



  • Des hauts fonctionnaires du Ministère de l’environnement du Paraguay aideraient à dissimuler la déforestation illégale par l’industrie bovine du pays.
  • Le mois dernier, l’ONG londonienne Earthsight a rapporté que les principaux constructeurs automobiles européens, dont Jaguar Land Rover et BMW, utilisaient du cuir lié à la déforestation illégale au Paraguay.
  • De nouveaux témoignages accablants de fonctionnaires actuels et anciens du ministère suggèrent que, dans de nombreux cas, les demandes d’évaluation des incidences sur l’environnement sont déposées longtemps après le défrichement des terres en question.

Des hauts fonctionnaires du ministère de l’Environnement du Paraguay aident à dissimuler la déforestation illégale par l’industrie bovine du pays, selon accablant nouveau témoignage par des employés actuels et anciens du ministère.

Pays enclavé au cœur de l’Amérique du Sud, le Paraguay a connu l’un des taux de déforestation les plus élevés au monde. Au cours des trois dernières décennies, les forêts couvrant plus d’un dixième de la masse continentale du pays ont été défrichées, en grande partie grâce à une volonté de créer davantage de pâturages pour le bétail.

Le mois dernier, l’ONG londonienne Earthsight a rapporté que les principaux constructeurs automobiles européens, dont Jaguar Land Rover et BMW, utilisaient du cuir lié à la déforestation illégale au Paraguay.

La loi paraguayenne oblige les éleveurs à soumettre une étude d’impact environnemental (EIE) au ministère de l’Environnement afin d’obtenir un permis de défrichage des terres boisées avant d’abattre des arbres. Cependant, la réalité dans de nombreux cas est que de telles demandes sont déposées longtemps après que le terrain en question a été nettoyé, selon les dénonciateurs qui se sont entretenus avec Earthsight.

En 2011, Karen Colman a rejoint le département Biodiversité du ministère de l’Environnement, où son travail consistait à évaluer les EIE soumises par les entreprises souhaitant défricher des forêts sur leurs terres. Peu de temps après l’embauche de Colman, l’ONG de conservation Guyra Paraguay a publié un logiciel permettant à Colman et à ses collègues de surveiller la déforestation en temps réel.

La vérification des EIE qui ont traversé le bureau de Colman par rapport au logiciel a révélé que beaucoup d’entre elles étaient frauduleuses.

«Nous avons constaté que beaucoup de ces propriétés étaient déjà dégagées de la forêt», a déclaré Colman à Earthsight. «C’étaient des déforestations illégales. Les propriétaires terriens demandaient des permis pour régulariser ce qu’ils avaient déjà réduit. »

Colman et son superviseur ont transmis leurs conclusions au conseiller juridique du ministère de l’Environnement, qui les a ignorées. Ensuite, ils ont porté les documents frauduleux au parquet, où ils n’ont pas non plus été adressés.

Environ un mois plus tard, Colman a été convoqué au bureau du chef du Département du contrôle de la qualité de l’environnement, l’organisme chargé d’approuver définitivement les permis d’exploitation. Selon Colman, son détournement des EIE prétendument frauduleuses vers le bureau du procureur signifiait qu’elles n’avaient pas été transmises au service de contrôle de la qualité pour approbation finale.

Colman a déclaré que le chef du département lui avait dit «en termes très flous» d’abandonner ses plaintes et de permettre aux demandes de permis d’être approuvées. Quand elle a persisté, le chef de service s’est mis en colère. À l’avenir, dit-il, les candidatures contourneraient Colman et ses collègues du département de la biodiversité. Pas une seule demande de permis d’exploitation n’a été examinée par un biologiste qualifié depuis, affirme Colman.

La confrontation a également eu des conséquences personnelles pour Colman. Peu de temps après, elle a été transférée pour travailler dans le sauvetage des animaux – un rôle fatigant et dangereux payant le salaire minimum. Suite à une série de blessures, Colman a démissionné après avoir passé cinq ans au ministère de l’Environnement.

«J’ai commencé avec l’idée de vouloir conserver l’environnement, mais je n’ai absolument rien fait de cela pendant les cinq années que j’ai passées là-bas», a déclaré Colman à Earthsight.

Le témoignage de Colman a été appuyé par Igancio Avila, qui était chef du Département de la faune et de la biodiversité pendant que Colman y était employé. S’adressant également à Earthsight, Avila a décrit Colman comme «une très bonne employée, elle a toujours été très éthique dans tout ce qu’elle faisait».

Avila a quitté le ministère en 2013 et travaille maintenant comme biologiste à l’Université nationale d’Asuncion. Il a rappelé que le conflit entre Colman et le Département du contrôle de la qualité de l’environnement était l’un des nombreux opposants à ce département et au sien.

«Il était évident qu’ils travaillaient beaucoup en faveur des producteurs», a déclaré Avila.

Pour Colman, la réticence institutionnelle à sévir contre les EIE frauduleuses est symptomatique de l’obsession de l’État paraguayen pour le bœuf, le pays troisième exportation après l’hydroélectricité et le soja, autre moteur de la déforestation.

«Nos hôpitaux ne fonctionnent pas, nos écoles ne fonctionnent pas, mais nos routes internationales, oui, elles fonctionnent parce qu’elles transportent du bétail. Notre économie ne fonctionne pas, mais nous avons les taxes à l’exportation de viande les plus basses d’Amérique du Sud », a déclaré Colman à Earthsight. «Tout tourne autour de ces deux questions, le soja et le bétail. Et finalement, le soja sert à nourrir le bétail.

Le témoignage de Colman et Avila a été repris par un employé actuel du ministère de l’Environnement, qui s’est entretenu avec Earthsight sous l’anonymat.

L’employé a décrit une atmosphère au sein du ministère qui a vu de hauts fonctionnaires «ignorer à plusieurs reprises les violations flagrantes de la loi environnementale du Paraguay» et ordonner aux employés d’approuver les licences même en cas d’irrégularités manifestes dans les EIE.

À une occasion, un haut fonctionnaire aurait dit à l’un des collègues anonymes de l’employé: «Il s’agit d’une demande du ministre. Vous devez accorder cette licence. »

Les fonctionnaires actuels et anciens du Ministère de l’environnement se sont déclarés préoccupés, mais la gravité de la situation a été minimisée par les fonctionnaires de l’Institut national des forêts (Infona), qui partage avec le Ministère de l’environnement la responsabilité de surveiller les forêts du pays.

Le directeur juridique de l’institut, Victor Gonzalez, a déclaré à Earthsight qu’à condition que les documents nécessaires aient finalement été déposés, les responsables adopteront une approche indulgente envers les entreprises qui défrichent les terres avant d’obtenir un permis.

« Dans ce cas, nous le classerions davantage comme une faute administrative », a déclaré Gonzalez. «Nous faisons très attention à ne pas qualifier cela de déforestation illégale.»

De son côté, le ministère de l’Environnement affirme que les administrations précédentes étaient responsables des échecs mis en évidence par le témoignage des anciens responsables.

Dans un communiqué, le ministère a déclaré: «Le courant [ministry] la direction n’assume pas la responsabilité des événements survenus au cours des administrations précédentes et visait à faire face à la corruption dès le début en utilisant toute la technologie disponible pour effectuer des vérifications croisées solides, [and] assurer la transparence des processus environnementaux, qui sont facilement accessibles au grand public ».

Pendant ce temps, Earthsight a déclaré dans un récent communiqué que ses conclusions avaient été communiquées au ministère de l’Environnement dès le 30 septembre, mais que le ministère n’avait pas encore annoncé de plans pour enquêter plus avant.

«Earthsight pense que le gouvernement a déjà tout ce dont il a besoin pour agir, mais se tient néanmoins prêt à contribuer à empêcher la destruction des forêts et des terres autochtones au Paraguay», indique le communiqué.

Commentaires: utiliser ce formulaire pour envoyer un message à l’éditeur de ce post. Si vous souhaitez publier un commentaire public, vous pouvez le faire en bas de la page.

Image de bannière: De vastes clairières pour le pâturage du bétail dans le Pargauayan Gran Chaco sont visibles d’en haut. Crédit photo: Peer V CC 3.0.

Bœuf, bétail, pâturage de bétail, élevage de bétail, déforestation, environnement, droit de l’environnement, politique environnementale, foresterie, forêts, gouvernance, exploitation forestière, déforestation de la forêt tropicale, destruction de la forêt tropicale, forêts tropicales, menaces pour les forêts tropicales, forêts tropicales

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *