Les jeunes Indiens britanniques adoptent le mariage arrangé – mais pas au sens traditionnel du terme -Ecologie, science


Les mariages arrangés occupent une place délicate dans la Grande-Bretagne contemporaine. Pour certains, cela équivaut à un mariage forcé. D’autres les voient comme une coutume pittoresque qui a besoin d’être ajustée à l’idéal moderne des «mariages d’amour» à l’occidentale. Cependant, mon recherche d’une dizaine d’années avec les Indiens britanniques dresse un tableau assez différent de cette pratique.

Loin d’être une tradition homogène, les mariages arrangés modernes impliquent une variété de pratiques de jumelage où chaque famille adapte sa propre version en fonction des identités et des ambitions modernes.

Au sein de la première génération, les mariages arrangés transnationaux étaient la norme. Les gens retournaient en Inde pour trouver des partenaires, avec l’espoir supplémentaire que leurs enfants suivraient un style très traditionnel de mariage arrangé. Mais il y a eu un changement marqué dans l’attitude de la deuxième génération d’origine britannique.

Pour ce groupe, les attitudes à l’égard des mariages arrangés ont commencé à changer sensiblement dans les années 1960 et 1970. Ils ont estimé que contrairement à leurs parents, les mariages transnationaux traditionnels ne fonctionneraient pas pour eux et leurs enfants qui s’identifiaient davantage à la Grande-Bretagne qu’à l’Inde.

L’éventail des mariages arrangés qui existent maintenant peut être considéré comme un spectre, avec les mariages forcés qui impliquent d’épouser quelqu’un contre leur volonté à un extrême et le style de cour et de mariage le plus occidentalisé (y compris les mariages interreligieux ou les cas où les parents ne peuvent être impliqué dans l’organisation du mariage) à l’autre.

Deux nouvelles versions du mariage arrangé

Mon recherche a mis en évidence deux styles de mariage arrangé qui se situent entre ces extrêmes. Les deux semblent être les moyens les plus populaires par lesquels les jeunes Indiens britanniques ont embrassé les mariages arrangés.

Le premier d’entre eux est appelé «mariage semi-arrangé», où les parents qui souhaitent aider leur enfant à trouver un partenaire potentiel les présenteront à plusieurs candidats de la population indienne britannique qui, selon eux, pourraient faire un jumelage approprié. Les présentations peuvent impliquer de passer au crible des CV de mariés spécialement commandés, des photographies de studio, des événements similaires au speed-dating organisés par des temples locaux et, de plus en plus, des sites Web matrimoniaux (même des sites de médias sociaux comme Facebook et Instagram).

Une famille célèbre lors d'un mariage indien en plein air
Dans les «mariages arrangés par amour et par amour», les couples ont des rendez-vous et apprennent à se connaître avant de demander à leurs familles d’approcher les parents de leur amour.
Tetra Images, LLC / Alamy

Une fois les présentations faites, la relation suit un schéma établi selon lequel le couple a des rendez-vous (parfois chaperonné) pour mieux se connaître. Ils sont également gentiment encouragés à tomber amoureux à l’approche du mariage. Les familles ne froncent pas les sourcils face à ces types de parade nuptiale car les matchs sont approuvés par les parents du couple eux-mêmes. Tous ceux que j’ai interviewés qui ont vécu cette version du mariage arrangé ont avoué être amoureux de leur partenaire choisi au moment du mariage.

L’autre style est ce que mes participants à la recherche ont appelé «les mariages arrangés par amour et par amour», où la personne qui veut se marier trouve quelqu’un qu’elle aime elle-même. Dans ces mariages, les couples ont des rendez-vous et apprennent à se connaître avant de demander à leurs familles d’approcher les parents de leur amour afin d’organiser une introduction formelle. Ceci est suivi par la parade nuptiale approuvée par les parents, puis le mariage.

Tomber amoureux indépendamment de l’implication des parents était important dans le mariage arrangé par amour. Mais ce qui était plus pressant, c’était de concevoir socialement activement le processus afin que l’on tombe amoureux de la bonne personne, en répondant aux critères des parents d’un partenaire souhaitable et aux normes qui ont été tacitement soulignées en grandissant.

Priorités des Indiens britanniques

Les jeunes Indiens britanniques pratiquant des mariages arrangés par amour se sentaient «libres de tomber amoureux de n’importe qui», mais dans certaines limites – en s’assurant généralement de tomber amoureux d’une personne de même religion, ethnicité et classe.

L’importance de la caste (le système indien hiérarchique de division sociale basé principalement sur le statut héréditaire et la résistance aux mariages mixtes) se fait plus rare dans ces cas. Et certaines négociations sur les limites des classes étaient autorisées entre les participants à la recherche.

Cependant, le partage de la même religion et de la même ethnie était considéré comme non négociable, ce qui signifiait que l’aspect arrangé de ce style de mariage avait toujours du poids. Les mariages arrangés par amour n’étaient pas considérés comme un compromis mais comme l’idéal pour répondre aux désirs des parents et de l’enfant.

En effet, la popularité de ces deux styles souligne l’exigence «d’apprendre à aimer» chez les Indiens britanniques – alors qu’auparavant, dans les mariages arrangés de style traditionnel, l’accent était mis sur apprendre à aimer le partenaire que vous aviez choisi après une brève introduction ou avec peu de choix (surtout pour les femmes).

Pour les générations britanniques d’aujourd’hui, l’amour en tant qu’apprentissage implique d’abord de découvrir les limites des attentes et des préférences familiales par rapport aux futurs partenaires. Deuxièmement, (et plus important encore), cela nécessite de mettre cet apprentissage en pratique par l’autocensure et le fait de tomber amoureux de quelqu’un que les parents seraient susceptibles d’approuver. Cette forme hybride de mariage permet aux Indiens britanniques d’adapter différents éléments pour refléter à la fois les aspects britanniques et indiens de leur identité.

Ces deux styles de mariage – le mariage semi-arrangé et le mariage arrangé par amour – symbolisent l’avenir des mariages arrangés en Grande-Bretagne. Les jeunes Indiens britanniques préfèrent de plus en plus ce dernier au premier.

Alors que le mariage forcé a été fait illégal au Royaume-Uni et les mariages d’amour sont considérés comme la norme, les mariages arrangés finissent par occuper une zone grise entre les deux – toujours suspects et jamais désirables. Par conséquent, les personnes qui ont arrangé des mariages sont traitées avec suspicion et sont considérées comme une menace pour la cohésion sociale. En tant que tel, il est de plus en plus important de reconnaître la diversité des formes de mariage arrangé.

Nous devons aller au-delà de l’idée que l’amour et l’arrangement doivent être mutuellement exclusifs, incarnant respectivement les différences entre les cultures traditionnelles orientales et occidentales modernes. En fait, l’amour et l’arrangement peuvent exister en tandem, comme le montrent les styles de mariage qui sont populaires parmi les Indiens britanniques aujourd’hui.

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