Les forêts colombiennes oscillent entre la déforestation et l’espoir d’un avenir durable -Ecologie, science


  • Plus de la moitié du territoire colombien est recouvert de forêts et le pays est le deuxième pays le plus riche en biodiversité au monde, mais souffre d’une déforestation généralisée.
  • Les niveaux les plus élevés de déforestation se trouvent en Amazonie, qui représente les deux tiers des forêts colombiennes, 70% de cette déforestation étant liée à l’accaparement des terres par des groupes illégaux liés à des activités illicites.
  • La réforme rurale et l’accès à la terre sont des éléments clés de l’accord de paix qui a mis fin à la longue guerre civile en Colombie et font également partie de la stratégie de lutte contre la déforestation; Pourtant, seuls 3% de ces engagements ont été réalisés depuis la signature de l’accord en 2016.
  • Les experts disent que le pays a besoin d’une politique forestière beaucoup plus ambitieuse, d’autant plus que son adhésion à la conservation est sapée par son soutien continu aux activités extractives telles que l’exploitation minière et le forage pétrolier.

«C’est un pays à vocation forestière», déclare José Miguel Orozco, professeur de gouvernance et de politique forestière à l’Université Francisco José de Caldas de Bogotá.

Forêts andines de haute altitude, forêts basales de basse altitude, forêts de nuages, forêts sèches, mangroves: 52% de la masse continentale de la Colombie est couverte de forêts, et c’est le deuxième pays le plus riche en biodiversité au monde. 58312 espèces connues. Les concentrations les plus élevées de biodiversité se trouvent dans les régions de l’Amazonie et du Pacifique, qui abritent ensemble 80% des forêts du pays.

Les réserves indigènes gèrent 46% des forêts colombiennes et les territoires communaux afro-colombiens représentent 7,3%. Environ 16% relèvent de la protection des 59 parcs nationaux du pays. Ces trois systèmes ont les niveaux de protection les plus élevés et certains des meilleurs résultats de conservation.

Et pourtant, les forêts colombiennes sont également abattues à un rythme alarmant.

L’Institut colombien d’hydrologie, de météorologie et d’études environnementales (IDEAM) surveille la déforestation dans le pays et montre comment la déforestation est passé de 123841 hectares (306017 acres) en 2015, atteignant son niveau le plus élevé jamais atteint de 219552 hectares (542525 acres) en 2017 avant de chuter à 158894 hectares (392636 acres) en 2019.

Période post-conflit

En 2016, le gouvernement colombien a signé un accord de paix historique avec les rebelles des FARC, mettant fin à plus d’un demi-siècle de guerre civile qui a fait 260000 morts et 5 millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays. L’une des conséquences du conflit a été que les forêts colombiennes sont restées relativement bien préservées, les rebelles des FARC contrôlant strictement la déforestation afin de dissimuler leurs mouvements et les mines illégales et les plantations de coca qui ont financé la plupart de leurs opérations. Avec la dissolution du groupe, les choses ont changé.

«Les cinq dernières années ont coïncidé avec la période dénommée post-conflit, et ce que nous avons vu au début de cette ère était l’énorme augmentation du problème de la déforestation au niveau national», dit Orozco.

La démobilisation des FARC a laissé un vide de pouvoir qui est maintenant combattu par d’autres groupes criminels illégaux comme les paramilitaires, les guérilleros de l’ELN et les dissidents des FARC qui refusent de désarmer.

Les niveaux les plus élevés de déforestation se trouvent en Amazonie, qui abrite les deux tiers des forêts colombiennes, avec 70% cette déforestation liée à l’accaparement des terres conduit par des groupes illégaux liés à des activités illicites. Ces activités comprennent l’exploitation forestière illégale, l’exploitation minière (en particulier pour l’or et le cobalt), la culture de la coca pour fabriquer de la cocaïne et le défrichement de la forêt pour les pâturages et la spéculation foncière – souvent également pour blanchir l’argent provenant d’opérations illicites.

Entre 2000 et 2018, IDEAM a identifié 11 «noyaux de déboisement élevé» (HDN): des zones du pays avec les niveaux de déforestation les plus élevés, également associés à un manque de présence de l’État, des indicateurs socio-économiques faibles et certains des niveaux les plus élevés de violence et de la pauvreté.

Selon le Département national des statistiques (DANE), en 2018, le niveau national de pauvreté multidimensionnelle de la Colombie était de 19,6%, passant à 39,9% dans les zones rurales. Dans les HDN, il a été calculé à 53,1%, passant à 62,7% en milieu rural.

Cette situation est idéale pour fomenter des activités illégales, mais aussi pour l’expansion d’autres activités dans la région qui entraînent la déforestation, notamment l’agriculture, l’élevage de bétail, l’exploitation minière et la construction de routes et d’infrastructures qui facilitent l’accès aux forêts et apportent de nouvelles vagues d’occupants.

En 2017, le gouvernement a défini 344 communes dans le pays en tant que «zones les plus touchées par le conflit armé». Ce sont des régions qui ont connu les niveaux les plus élevés de violence, d’activité criminelle et de déplacement. Cent vingt des HDN se trouvent dans ces zones affectées par le conflit, montrant comment, avec la résurgence de la violence après l’accord de paix, de nombreux moteurs de la déforestation sont liés à des régions où la dynamique des conflits violents se joue encore.

Ces dynamiques ont également débordé pour affecter ceux qui protègent les forêts et les ressources naturelles. Global Witness a classé la Colombie comme l’endroit le plus dangereux au monde en 2019 pour être un défenseur de l’environnement, la victime la plus récente étant un responsable de l’environnement, Javier Francisco Parra, assassiné le 3 décembre en Amazonie.

Les défenseurs de l’environnement pourraient bénéficier de la mise en œuvre de l’Accord d’Escazú. Il s’agit du premier traité sur les droits de l’homme en Amérique latine et dans les Caraïbes, signé par le président colombien Iván Duque en décembre 2019, mais doit encore être ratifié par le Congrès du pays. Pourtant, ce processus est au point mort alors que le propre parti du président repoussant contre l’accord, disant qu’il mettra en péril la souveraineté de la Colombie et mettra un frein aux projets de développement.

Les forêts colombiennes sont riches en biodiversité et sont l’habitat de la grenouille arboricole aux yeux rouges. Photo de Rhett Butler / Mongabay

Assistance internationale

En plus d’essayer de réprimer les activités illégales, le gouvernement colombien, avec le soutien de partenaires internationaux, a identifié la nécessité de soutenir l’autonomisation économique des communautés de ces zones rurales, en liant ces initiatives aux accords internationaux du pays relatifs aux forêts.

Colombie, en tant que signataire de la Déclaration de New York sur les forêts, visant d’ici 2020 à réduire de moitié la perte de forêt naturelle et d’ici 2030 à atteindre une déforestation nette zéro, ce qui signifie que toute perte de forêt sera compensée par la replantation de forêts indigènes.

Mais la Colombie a raté l’objectif de 2020, avec une déforestation au premier trimestre de 2020 dépassant le total pour l’ensemble de 2019. Pourtant, en novembre 2020, le gouvernement a annoncé qu’il augmenterait ses réductions de gaz à effet de serre par rapport à son objectif initial au titre de l’accord de Paris sur le climat, de 20% à 51% d’ici 2030. Le gouvernement prévoit d’atteindre cet objectif en passant à l’énergie et aux transports propres, en réduisant la déforestation et en plantant 180 millions d’arbres d’ici 2022 – un engagement pris par Duque lors du sommet de Davos en janvier 2020.

Les forêts tropicales restent l’un des puits les plus efficaces d’émissions de gaz à effet de serre, et le mécanisme REDD + a été lancé pour réduire les émissions de gaz à effet de serre dues à la déforestation et à la dégradation des forêts en faisant payer les pays industrialisés aux pays en développement pour préserver leurs forêts.

La Colombie a construit ses initiatives REDD + sur le dos d’un programme à grande échelle appelé Visión Amazonía, qui se concentre sur la région amazonienne et vise à créer des emplois, à améliorer la gouvernance environnementale et à promouvoir la participation autochtone dans une région où plus de la moitié des forêts relèvent des réserves.

La Norvège, l’Allemagne et le Royaume-Uni soutiennent ces efforts par le biais d’un accord de paiement aux résultats appelé Déclaration d’intention conjointe, qui a versé 85 millions de dollars au gouvernement colombien depuis 2015 et renouvelé une promesse en 2019 pour un montant supplémentaire de 366 millions de dollars. Cet accord est devenu encore plus lucratif lorsque, en fin novembre 2020, le gouvernement norvégien a doublé son versement à 10 dollars par hectare de forêt tropicale conservée.

Viviana Zamora, conseillère technique du projet ProBosques de l’agence de coopération allemande GIZ, affirme que la conservation des forêts en Colombie a reçu un coup de pouce majeur grâce à l’accord, car IDEAM a reçu d’importants fonds pour améliorer sa capacité de surveillance, lui permettant de détecter les changements dans le couvert forestier, analyser les causes et les agents de la déforestation ainsi que le niveau des émissions forestières nécessaires au paiement au titre de la REDD +.

Zamora dit également que bien qu’un marché international du carbone n’ait pas encore été pleinement établi, le programme REDD + a fourni un moyen de soutenir l’économie forestière par le biais de «processus d’atténuation et d’adaptation, contribuant également à améliorer les revenus et l’emploi des communautés vivant dans ces zones. menacé par la déforestation et plus touché par le conflit armé. »

Une vue aérienne d’une zone déboisée en Amazonie colombienne après que la terre a été défrichée par le feu. Image fournie par la Fondation pour la conservation et le développement durable (FCDS).

Réponses du gouvernement

Depuis son entrée en fonction en 2018, l’administration Duque a lancé ou renforcé plusieurs politiques et stratégies, y compris le Plan de développement national 2018-2022, pour intégrer les aspects clés de la Déclaration commune d’intention.

Le gouvernement a également établi une «frontière agricole» en 2018 pour mettre fin à l’empiètement continu des exploitations agricoles dans les zones de nature sauvage; mettre en place accords zéro déforestation avec les industries de l’huile de palme, des produits laitiers, de la viande et du cacao par le biais de la Tropical Forest Alliance (TFA); et mis en œuvre une «politique de croissance verte» qui propose une transition vers un modèle largement axé sur l’économie forestière, les entreprises vertes et la bioéconomie.

D’autres stratégies pour enrayer la déforestation, comme l’opération militaire Artemisia, lancée en 2019 pour réprimer les mineurs et les bûcherons illégaux, ont eu des résultats mitigés. En septembre 2020, Fundación Ideas para la Paz a publié un rapport notant que l’opération avait augmenté le risque pour d’autres défenseurs de l’environnement tels que les gardes du parc et notant qu’elle ne se concentrait pas sur les réseaux sophistiqués et les puissants intérêts derrière la déforestation, mais plutôt sur les communautés vulnérables de ces zones.

En octobre 2020, le Département national de la planification (DNP) de Colombie a publié un ébauche de politique pour le contrôle de la déforestation et la gestion durable des forêts. Alors que le plan d’action doit encore être finalisé, le document vise à créer une approche interdépartementale – incluant les ministères de l’environnement, de la défense, de l’agriculture, de la justice et de la technologie, ainsi que les agences des permis fonciers et environnementaux, les procureurs d’État, l’IDEAM et l’Autorité des parcs nationaux – pour faire face au problème multiforme de la déforestation tout en développant l’économie verte.

Le document souligne l’énorme potentiel économique des forêts du pays. Il note que seulement environ 500 espèces végétales et animales sur les milliers recensées dans le pays sont utilisées pour une activité économique quelconque. Il estime également qu’en 2017, l’offre de produits forestiers et de leurs dérivés a généré environ 1,4 million de dollars, soit environ 0,52% du PIB du pays. Le DNP cherche à augmenter ces chiffres, notant que le secteur de la bioéconomie de l’Union européenne a contribué pour 9% à son PIB en 2014, générant 18,6 millions d’emplois et 2,6 milliards de dollars de ventes.

Le ministère de l’environnement, les autorités environnementales actives et des partenaires tels que la FAO et le WWF soutiennent projets de foresterie communautaire, qui associent la conservation des forêts à la création d’économies et d’emplois pour les communautés qui y vivent.

« Au cœur de l’Amazonie»Est une initiative de Visión Amazonía financée par le Fonds pour l’environnement mondial et mise en œuvre par la Banque mondiale, qui vise à empêcher 9,1 millions d’hectares (22,5 millions d’acres) de déforestation en partie en soutenant des projets de foresterie communautaire dans une importante zone de transition reliant l’Amazonie et le Les Andes.

Le projet a déjà connu un succès majeur avec 115 familles campesino qui étaient auparavant impliqués dans la plantation de coca conservant maintenant 21000 hectares (52000 acres) de forêt et récoltant durablement des espèces amazoniennes comme camu camu et asaí.

«Pour nous, un succès est qu’aujourd’hui les communautés locales croient qu’il est possible grâce à la foresterie communautaire de résoudre les problèmes sociaux», déclare Luz Marina Mantilla Cárdenas, directrice de l’Institut de recherche scientifique amazonienne (SINCHI), soutenu par le gouvernement, dans un entretien avec Mongabay.

Pendant des décennies, SINCHI a mené des recherches pour développer des moyens de cultiver économiquement les espèces végétales et animales amazoniennes, avec une partie de sa mission maintenant de développer la bioéconomie. L’institut a également fait partie intégrante du projet Heart of the Amazon, en menant une étude de 20 ans dans la région montrant comment l’agroforesterie et les pratiques forestières durables peuvent prévenir et contrôler la déforestation.

«Une grande partie du succès de SINCHI est que… nous relions les points, nous ne commercialisons pas mais nous cherchons qui peut commercialiser les produits, car nous sommes intéressés à terminer [the value] chaîne », dit Cárdenas.

Forêt défrichée pour la coca en Amazonie colombienne. Photo de Rhett A. Butler pour Mongabay.
Forêt défrichée pour la coca en Amazonie colombienne. Photo de Rhett A. Butler pour Mongabay.

La question foncière

Le document de politique du DNP tente d’être plus intersectionnel, en élargissant son champ d’action et en examinant les problèmes structurels et à long terme, déclare Rodrigo Botero, directeur de la Fondation pour la conservation et le développement durable (FCDS) axée sur l’Amazonie. Cependant, dit-il, «il est plus axé sur la vision de l’économiste que le problème est de rechercher la productivité des forêts», plutôt que de mettre suffisamment l’accent et d’efforts sur la façon de résoudre les problèmes d’accès et de droits à la terre et aux forêts. dans ces domaines.

La Colombie reste l’un des pays les plus inégaux au monde, où moins de 1% de la population possède plus de 50% des terres productives. C’était le principal problème qui a alimenté la guerre civile, et la réforme agraire rurale et l’accès à la terre étaient des aspects clés de l’accord de paix qui y a mis fin. Pourtant, selon un Rapport de l’Institut KROC 2020, seuls 3% des 104 engagements de réforme rurale et d’accès à la terre ont été achevés, tandis que 34% n’ont pas encore été lancés, 52% ont commencé au minimum et 10% sont partiellement réalisés.

Manuel Rodríguez, professeur, ancien ministre de l’Environnement et fondateur du Forum national de l’environnement, a déclaré à Mongabay dans une interview qu’il existe un grand potentiel pour développer l’économie de manière durable, en particulier en termes d’agriculture et d’écotourisme. Mais la Colombie, comme la plupart des pays d’Amérique latine, a toujours des plans de développement profondément extractivistes, la majeure partie du PIB du pays provenant des mines et du pétrole, a-t-il déclaré.

UNE Article 2020 dans le Journal d’écologie politique fait valoir que le gouvernement semble adopter la REDD + et le soutien financier international pour protéger les forêts et construire la paix, tout en soutenant simultanément l’extraction des ressources naturelles sous la forme de l’exploitation minière, des infrastructures et de l’agriculture industrielle. Cela, dit-il, crée des politiques contradictoires qui incitent à la dégradation de l’environnement. Il cite à titre d’exemple comment 18 zones protégées se chevauchent avec 29 blocs pétroliers actuellement en fonctionnement, et 12 autres blocs pétroliers réservés et 15 disponibles.

Tout cela met finalement la Colombie en danger de manquer ses objectifs en matière de climat et de conservation. Rodríguez dit que si la Colombie veut vraiment faire de son programme de développement durable plus que de la rhétorique, le pays aura besoin d’une politique forestière beaucoup plus ambitieuse.

Légende de l’image de la bannière: Fleur de vigne de la passion rouge en Amazonie colombienne. Image de Rhett Butler / Mongabay.

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