Les États-Unis approuvent leur premier grand parc éolien offshore, près de Martha’s Vineyard – c’est une percée pour l’industrie -Ecologie, science


L’industrie éolienne en mer aux États-Unis est minuscule, avec seulement sept éoliennes en fonctionnement Rhode Island et Virginie. Les quelques tentatives de construction de parcs éoliens à grande échelle comme ceux de l’Europe se sont heurtées à de longs retards, mais cela est peut-être sur le point de changer.

Le 11 mai 2021, le Le gouvernement américain a émis l’approbation fédérale finale pour le projet Vineyard Wind, un parc éolien à grande échelle qui a été planifié pendant plus d’une décennie. Les développeurs du parc éolien prévoient d’installer 62 turbines géantes dans l’océan Atlantique environ 24 km au large de Martha’s Vineyard, Massachusetts, avec une capacité suffisante pour alimenter 400 000 foyers avec de l’énergie propre.

Le projet est le premier approuvé depuis que l’administration Biden a annoncé en mars son objectif de développer 30000 mégawatts de capacité éolienne offshore cette décennie et a promis d’accélérer le processus d’examen fédéral. Pour mettre cet objectif en perspective, les États-Unis ne disposent aujourd’hui que de 42 mégawatts. Vineyard Wind prévoit d’ajouter 800 mégawatts en 2023.

Alors, assistons-nous enfin au lancement d’une industrie éolienne offshore florissante en Amérique du Nord?

Plusieurs développeurs de parcs éoliens détiennent déjà des baux dans des emplacements privilégiés au large de la côte est, ce qui suggère beaucoup d’intérêt.

En tant que professeurs d’ingénierie à la tête du Initiative de transition énergétique et Centre d’énergie éolienne à l’université du Massachusetts à Amherst, nous suivons de près les défis et les progrès de l’industrie. Le processus pourrait avancer rapidement une fois que les permis et les approbations sont en bonne voie, mais il y a encore des obstacles.

Pourquoi les plans éoliens offshore bloqués sous Trump

Vineyard Wind avait prévu de commencer la construction en 2019, mais une décision du Bureau fédéral de gestion de l’énergie océanique sous l’administration Trump l’a bloquée. La décision a jeté une ombre sur d’autres projets de parcs éoliens et sur les espoirs d’une industrie éolienne offshore aux États-Unis.

le agence dirigée que les développeurs devaient s’attaquer à ce qu’on appelle les «impacts cumulatifs» – à quoi ressemblera la côte Est quand il n’y aura pas un ou deux, mais 20 ou 40 parcs éoliens à grande échelle. Cette partie de la côte américaine est idéale pour l’énergie éolienne en raison de sa large plate-forme peu profonde et de sa proximité avec les villes qui recherchent de l’électricité renouvelable pour réduire leur impact sur le climat.

Carte montrant les zones à bail au large de la côte atlantique des États-Unis, de la Virginie au Massachusetts
Les promoteurs détiennent déjà des baux d’énergie éolienne pour plusieurs zones au large de la côte Est.
BOEM

De nombreux chercheurs étudient l’éolien offshore, dont certains de nos collègues, exhortez les planificateurs à adopter cette perspective.

Mais réfléchir attentivement à un avenir lointain avec plusieurs parcs éoliens ne justifier le blocage du premier parc éolien à grande échelle à présent. Ce premier grand parc éolien sera l’occasion d’apprendre, notamment sur la manière dont les éoliennes interagiront avec les écosystèmes marins. À l’heure actuelle, il n’existe pratiquement pas de données sur les effets de l’énergie éolienne en mer sur la faune marine de la région. Les connaissances acquises seront inestimables pour avancer de manière responsable.

Les approbations fédérales accélérées sont-elles suffisantes?

Accélérer les approbations fédérales pour les parcs éoliens offshore est une première étape importante, mais ce ne sont pas les seuls obstacles pour les développeurs de parcs éoliens offshore.

Un grand nombre d’agences environnementales et côtières d’État doivent également approuver les plans de parcs éoliens en mer, et les communautés où les câbles arrivent à terre ont leur mot à dire.

De nombreux États du nord-est, y compris le Massachusetts, ont leur propre objectifs éoliens offshore, ils sont donc susceptibles de soutenir les parcs éoliens. Mais certaines communautés riches et l’industrie de la pêche ont repoussé sur l’énergie éolienne dans le passé. Les développeurs de Vineyard Wind ont travaillé avec des groupes communautaires et des pêcheurs de la région et a accepté de compenser pour les pertes de revenus potentielles.

Carte de l'emplacement et des câbles du parc éolien
Emplacement et plan du câble de Vineyard Wind.
Vent de vignoble

Le processus d’approbation fédérale, même accéléré, prend également du temps. le le gouvernement procède à des examens et exige des plans d’évaluation du site, y compris des études géologiques, environnementales et des risques. De la planification à la construction, l’ensemble du processus peut prendre cinq à six ans ou plus.

Les États-Unis sont-ils prêts à construire des turbines offshore?

D’autres grandes questions tournent autour de la construction.

En vertu d’une loi de 1920 connue sous le nom de Loi Jones, seuls les navires immatriculés aux États-Unis et exploités par des citoyens américains ou des résidents permanents peuvent transporter des marchandises entre les ports américains. En décembre 2020, le Congrès a précisé que cette loi s’applique à la construction d’éoliennes, trop.

Lorsque les entreprises construisent aujourd’hui des éoliennes offshore, elles utilisent navires spéciaux pour l’installation des modèles de turbines offshore les plus courants. Les États-Unis n’ont encore aucun de ces navires, et la loi Jones rend difficile le recours à des navires européens pour faire le travail. Il y a cependant une promesse: la première version américaine de ce navire est en cours de construction au Texas en ce moment. C’est un – le pays en aura besoin de plusieurs pour atteindre le nouvel objectif.

L'illustration compare le côté de l'éolienne à des bâtiments célèbres. Il est plus haut que le Washington Monument, juste à côté de la tour Eiffel
Le plan de Vineyard Wind utilise l’une des plus grandes turbines du monde, Haliade-X de GE, pour réduire le nombre de turbines nécessaires. Chacun a une capacité de 13 mégawatts et des lames de la longueur d’un terrain de football.
GE

Une industrie éolienne florissante aura également besoin de ports pour stocker et déployer les longues pales de turbine, ainsi que d’une main-d’œuvre formée pour la construction et l’entretien des turbines.

Quelques États côtiers ont une longueur d’avance dans ce domaine. Le Massachusetts a commencé à jeter les bases tôt et a déjà un port terminal à New Bedford pour accompagner la construction et le déploiement de futurs projets éoliens offshore. Le New Jersey a récemment annoncé un plan pour un nouveau port éolien offshore dont la construction commencera en 2022, et le Delaware a été considérant un.

Les États investissent également dans la formation. L’État de New York a annoncé une somme de 20 millions de dollars institut de formation sur l’éolien en mer en janvier 2021 dans le but de former 2500 travailleurs. L’administration Biden envisage 44000 personnes employées dans l’éolien offshore d’ici 2030, et bien d’autres dans les communautés liées à l’activité éolienne offshore.

Coûts et avantages de l’éolien offshore

En Europe, où de nombreux gouvernements ont réduction des risques réglementaires à l’industrie, le coût de l’énergie éolienne offshore est descendu beaucoup plus rapide que prévu par les experts, à environ 50 $ par mégawattheure. Si la nouvelle approche de l’administration Biden permet aux parcs éoliens américains de réaliser des coûts comme celui-ci, alors l’éolien offshore, avec sa proximité avec les grands centres urbains de la côte Est, sera compétitif.

Il est également important de reconnaître d’autres avantages. Chaque année de retard pour un parc éolien à grande échelle coûte aux États-Unis. des centaines de millions de dollars en bénéfices climatiques. L’administration Biden calcule que son nouvel objectif éolien éviter 78 millions de tonnes de dioxyde de carbone, à peu près équivalent à prendre 17 millions voitures hors de la route pendant un an.

Cet article met à jour une version publiée le 31 mars 2021.

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