Les chercheurs demandent une meilleure protection alors que les zones humides continuent de disparaître -Ecologie, science


  • Les zones humides offrent de nombreux avantages aux communautés écologiques et humaines, des nutriments et des pépinières au contrôle des inondations et à l’atténuation du changement climatique.
  • Cependant, pas moins de 87% des zones humides du monde ont été perdues au cours des 300 dernières années, une grande partie de cette perte se produisant après 1900.
  • En réponse, les nations se sont regroupées et ont ratifié en 1971 la Convention de Ramsar sur les zones humides, un traité intergouvernemental conçu pour faciliter la conservation et l’utilisation durable des zones humides dans le monde.
  • Mais 50 ans plus tard, les chercheurs affirment que la convention n’a pas conduit à une protection efficace et que les zones humides continuent de clignoter.

Marécages, marécages, marais, tourbières, fens; purification de l’eau, lutte contre les inondations, pépinières fauniques, fournisseurs de nutriments, puits de carbone: les zones humides ont de nombreux noms et servent à plusieurs fins environnementales. Mais pendant des siècles, ils ont été considérés simplement comme des obstacles au développement humain, des obstacles à drainer et à draguer pour faire place au progrès.

Rares sont ceux qui ont échappé à cette pression. La recherche indique le monde a peut-être perdu jusqu’à 87% de ses zones humides au cours des 300 dernières années, une grande partie de cette perte se produisant après 1900. Mais au milieu de 20e Les scientifiques du siècle ont commencé à comprendre à quel point les zones humides sont importantes sur le plan écologique et économique, et la communauté environnementale mondiale s’est empressée de protéger celles qui subsistaient encore.

Le résultat a été la Convention de Ramsar sur les zones humides, un traité intergouvernemental conçu pour faciliter la conservation et l’utilisation durable des zones humides dans le monde. Nommée d’après Ramsar, en Iran, où elle a été signée pour la première fois en 1971, la convention protège aujourd’hui 2 413 zones humides couvrant quelque 2,55 millions de kilomètres carrés (985 000 milles carrés) et a été ratifiée par 170 pays.

  Le côté gauche de l'image est dominé par les marais et les vasières du Shadegan Wildlife Refuge, la plus grande zone humide d'Iran, et une zone humide Ramsar d'importance internationale La zone fournit un habitat d'hivernage pour une grande variété d'oiseaux migrateurs, et est le plus site important au monde le canard marbré (Marmaronetta angustirostris). Image de l'Agence spatiale européenne via Wikmedia Commons (CC BY-SA 3.0 IGO)
Image satellite des marais et des vasières du Shadegan Wildlife Refuge, la plus grande zone humide d’Iran et une zone humide Ramsar d’importance internationale. La région offre un habitat d’hivernage à une grande variété d’oiseaux migrateurs et est le site le plus important au monde pour le canard marbré (Marmaronetta angustirostris). Image de l’Agence spatiale européenne via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0 IGO).

Et pourtant, les zones humides disparaissent toujours. Dans un article publié dans la revue La nature Plus tôt ce mois-ci, les chercheurs Peter Bridgewater de l’Université de Canberra et Rakhyun Kim de l’Université d’Utrecht ont déclaré que la convention n’était pas la force protectrice qu’elle était censée être.

«Au cours des 50 ans de vie de la convention, au moins 35 pour cent des zones humides dans le monde ont été perdues», ont déclaré Bridgewater et Kim dans un communiqué de presse.

Ce chiffre a été révélé lors de la première édition de la Convention de Ramsar Perspectives mondiales des zones humides en 2018, qui a également révélé que les zones humides du monde disparaissaient trois fois plus vite que ses forêts. Selon les perspectives, les principaux moteurs de la perte des zones humides sont le changement climatique, l’augmentation de la population, l’urbanisation et l’évolution des modes de consommation, comme le passage à un régime alimentaire plus riche en viande, qui nécessite le défrichage et la culture de plus grandes superficies de terres.

Un canal creusé par l'homme draine une zone humide de tourbe à Riau, en Indonésie, pour rendre la terre plus propice à l'agriculture. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Un canal creusé par l’homme draine une zone humide de tourbe à Riau, en Indonésie, pour rendre la terre plus propice à l’agriculture. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Les zones humides sont parmi les écosystèmes les plus riches en biodiversité sur la planète, à égalité avec les récifs coralliens et les forêts tropicales. En plus de fournir un habitat vital et «supermarchés biologiques»Pour la faune, les zones humides fournissent des services écosystémiques importants aux communautés humaines du monde entier. Ils réduire la probabilité d’inondations en absorbant l’excès d’eau des rivières gonflées, ils filtrer les polluants des eaux souterraines avant qu’elles ne pénètrent dans les aquifères, et ils sont l’un des systèmes de stockage naturel du carbone les plus efficaces de la planète. Selon le Groupe d’examen scientifique et technique Ramsar, les zones humides stockent 35% du carbone terrestre mondial, bien qu’elles ne couvrent que 9% de leur surface.

«Sans les zones humides, le programme mondial de développement durable ne sera pas réalisé», a déclaré Martha Rojas Urrego, Secrétaire générale de la Convention de Ramsar sur les zones humides, dans un communiqué. «Nous avons besoin d’une action collective urgente pour inverser les tendances en matière de perte et de dégradation des zones humides, et garantir à la fois l’avenir des zones humides et le nôtre.»

Une cigogne des bois (Mycteria americana) glisse dans le parc national des Everglades en Floride, États-Unis Image dans le domaine public.
Une cigogne des bois (Mycteria americana) glisse dans le parc national des Everglades en Floride, États-Unis Image dans le domaine public.

Dans leur article, Bridgewater et Kim reconnaissent que la Convention de Ramsar a obtenu des résultats positifs tels qu’une prise de conscience accrue et une adhésion de la plupart des nations du monde, ainsi que la création d’un réseau mondial de zones humides d’importance internationale. Cependant, ils disent que cela ne fonctionne pas vraiment comme prévu.

«L’un de ses principaux défauts est l’approche Ramsar basée sur les sites», ont-ils déclaré, faisant référence à l’accent mis par la convention sur l’identification et la protection des zones humides individuelles. Trop souvent, cette protection n’existe que sur papier, expliquent Bridgewater et Kim, expliquant qu’il y a généralement peu de changement sur le terrain lorsqu’un site est officiellement délimité en tant que zone humide d’importance internationale.

«De toute évidence, l’élargissement de la liste Ramsar n’a pas été suffisant pour améliorer l’état de conservation des zones humides», écrivent-ils, «bien que son absence ait probablement produit des résultats encore pires pour la conservation des zones humides.»

  Cache River National Wildlife Refuge a été créé en 1986 pour protéger ce bassin versant très important de l'Arkansas, aux États-Unis.Il est répertorié comme une zone humide Ramsar d'importance internationale. Image de la région sud-est du US Fish and Wildlife Service via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)
Cache River National Wildlife Refuge a été créé en 1986 pour protéger ce bassin versant très important de l’Arkansas, aux États-Unis.Il est répertorié comme une zone humide Ramsar d’importance internationale. Image de la région sud-est du US Fish and Wildlife Service via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

Pour véritablement protéger les zones humides du monde, Bridgewater et Kim affirment que la convention doit mieux se connecter avec d’autres programmes de conservation mondiaux, déplacer son objectif de la simple collecte de sites vers une gestion plus efficace de ceux déjà établis et mettre en œuvre une compréhension plus holistique de l’écologie des zones humides. et l’hydrologie qui tient compte de l’influence du paysage environnant.

«Certains changements structurels dans la gouvernance et les mécanismes de mise en œuvre sont nécessaires», écrivent-ils. «Seuls des mécanismes de gouvernance mondiale plus adaptatifs et dynamiques aideront à prendre des décisions mondiales jusqu’à la mise en œuvre et à l’action aux niveaux local, national et régional; rétablir l’équilibre nécessaire entre les populations, les zones humides et le reste de leur biodiversité dans l’Anthropocène. »

Citation: Bridgewater, P., Kim, R.E. La Convention Ramsar sur les zones humides à 50 ans. Nat Ecol Evol (2021). https://doi.org/10.1038/s41559-021-01392-5

Image de bannière des barges à queue noire (Limosa limosa) dans une lutte pour leur territoire dans les zones humides de Mangalajodi (Chilika – Zone humide d’importance internationale au sens de la Convention de Ramsar), Odisha, Inde. Par Arijit Mondal via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

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