Les chauves-souris procurent des avantages aux écosystèmes, à risque de maladie -Ecologie, science


(Illustration photo par Julie Freijat | Collegian Media Group)

Les chauves-souris peuvent poser des problèmes aux personnes lorsqu’elles font des nids dans les murs et les crevasses des habitations. Cependant, les chauves-souris sont essentielles pour certains écosystèmes, a déclaré Kimberly With, professeur de biologie, et ces écosystèmes peuvent être en danger.

Avec des recherches sur l’écologie du paysage et comment les activités humaines affectent les écosystèmes. Les chauves-souris sont l’un de ses domaines d’expertise.

« Parmi les plus grandes menaces qui pèsent sur les chauves-souris, il y a vraiment nous les gens parce qu’ils sont craintifs », a déclaré M. With. «Certaines chauves-souris sont porteuses de maladies comme la rage, bien que ce ne soit généralement pas aussi répandu. Et donc je pense que la persécution des gens, vous savez, en plus de certains des effets les plus indirects tels que la perte de leurs habitats, l’utilisation de pesticides, réduit la disponibilité de leur base de proies.

Cela dit, la plupart des chauves-souris nord-américaines sont insectivores – elles mangent des insectes – et l’utilisation de pesticides sur les cultures a un impact sur la disponibilité de la nourriture pour les chauves-souris.

«Les économistes ont en fait essayé de quantifier les avantages fournis par ces services de lutte antiparasitaire par les chauves-souris, donc on les estime à près de 4 milliards de dollars par an – 3,7 milliards de dollars par an pour être exact», a déclaré With. «Donc, si nous regardons… l’industrie agricole et l’industrie forestière, alors les chauves-souris ont le potentiel de fournir beaucoup d’avantages économiques et écologiques.»

Avec ces chauves-souris ont tendance à vivre dans les arbres et les grottes. Dans cette zone, les chauves-souris ont tendance à vivre en grappes en raison du peu de zones disponibles pour elles. En conséquence, les maladies peuvent éliminer rapidement de grandes quantités de chauves-souris.

«Le syndrome du museau blanc est causé par un champignon adapté au froid qui s’est propagé comme une traînée de poudre dans la moitié est des États-Unis et qui apparaît maintenant dans certains États occidentaux comme Washington et la Californie, et il est absolument dévastateur», a déclaré M. With. «Je veux dire, on l’a appelé l’une des pires épidémies de maladies des animaux sauvages de l’histoire, car elle a pour de nombreuses espèces un taux de mortalité de 90 à 100%. Il détruit donc des colonies entières de chauves-souris, dont plusieurs sont déjà au bord de l’extinction. »

Cela dit, aucune chauve-souris dans la région de Flint Hills n’a été détectée avec le syndrome du museau blanc, mais a été détectée dans les comtés de l’est, du sud et de l’ouest de la région.

« Nous avons tendance à associer les chauves-souris aux grottes et c’est en fait où et comment ce syndrome du museau blanc a été découvert pour la première fois », a déclaré With. «Les gens aiment la spéléologie… et ils vont dans des grottes et ils ont donc découvert des chauves-souris à l’allure particulière. L’année suivante, ils sont retournés dans ces grottes et le sol des grottes est jonché de chauves-souris mortes et mourantes.

Les chauves-souris sont en contact étroit les unes avec les autres, dit-il, laissant la maladie se propager de chauve-souris à chauve-souris.

«Du point de vue épidémiologique de la faune sauvage, c’est simplement l’une des plus grandes catastrophes que nous ayons vues», a déclaré With.

Malgré les risques pour la santé que les chauves-souris peuvent poser aux humains, elles sont une espèce protégée par le gouvernement fédéral. Les entreprises de lutte antiparasitaire ne peuvent pas tuer les chauves-souris, donc les retirer des habitations humaines peut prendre plusieurs mois, voire des années.

«Naturellement, il y a une préoccupation du point de vue de la santé publique», a déclaré M. With. «Mais, de la même manière, nous devons comprendre qu’ils font partie d’un écosystème naturel. Ils fournissent une multitude de services écosystémiques. »

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