Les applications de santé suivent les statistiques de santé vitales de millions de personnes, mais les médecins n’utilisent pas les données. Voici comment cela pourrait réduire les coûts et les résultats pour les patients -Ecologie, science


Les appareils et applications de suivi de la santé font désormais partie de la vie quotidienne. Suite plus de 300 000 applications de téléphonie mobile prétendent aider à gérer divers problèmes de santé personnels, de la surveillance de la glycémie à la conception d’un enfant.

Mais jusqu’à présent, le potentiel des applications de suivi de la santé pour améliorer les soins de santé a à peine été exploité. Bien qu’elles permettent à un utilisateur de collecter et d’enregistrer des données de santé personnelles, et parfois même de les partager avec ses amis et sa famille, ces applications ne connectent généralement pas ces informations au dossier médical numérique d’un patient ou ne facilitent pas la surveillance ou le partage par les prestataires de soins de santé. rétroaction avec leurs patients.

Comme un professeur et chercheur dans le domaine de la gestion des opérations, mes recherches actuelles portent sur l’amélioration de l’efficience et de l’efficacité de la prestation des soins de santé. Mes collègues et moi avons récemment publié une étude pluriannuelle montrant que l’intégration d’une application de santé mobile à des soins médicaux continus peut améliorer considérablement la santé des patients souffrant d’hypertension, une maladie chronique répandue, grave et potentiellement mortelle.

Mais il n’est pas facile d’utiliser les applications de santé de cette façon dans le cadre des soins médicaux aux États-Unis.

Étude de cas : hypertension

L’hypertension, mieux connue sous le nom d’hypertension artérielle, est l’un des principaux problèmes de santé chroniques en Amérique. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l’hypertension a été la cause principale ou contributive de près d’un demi-million de décès en 2018 et a touché près de la moitié des adultes américains, soit près de 110 millions de personnes. Laissé sans contrôle, hypertension artérielle peut également endommager de façon permanente le cœur et d’autres parties du corps.

Des changements simples dans régime, exercice, fumer et boire peut aider à prévenir ou à retarder l’apparition de l’hypertension. Une fois qu’une personne souffre d’hypertension, les soins médicaux se concentrent sur le traitement et la gestion. Mais les patients ne voient généralement leur médecin que trois à quatre fois par an, ce qui complique la tâche des médecins pour suivre, évaluer et traiter les causes profondes de leur hypertension. Ces visites ont également tendance à être brèves, parce que le modèle de paiement de l’assurance à l’acte motive les médecins à voir plus de patients dans une journée donnée.

Des études préalables sur le Efficacité des applications mobiles de santé pour l’autogestion de l’hypertension ont été effectués dans des environnements contrôlés dans lesquels tous les participants ont accepté d’utiliser l’application, plutôt que dans des environnements cliniques où les patients avaient le choix de s’engager avec les prestataires de soins à l’aide de l’application. Nous voulions voir comment l’utilisation d’une application par un patient hypertendu se jouait dans un environnement réel. Ainsi, l’un de mes co-auteurs de l’étude, un endocrinologue en exercice, a développé une application Web exclusive pour smartphone pour aider à surveiller et à traiter l’hypertension entre les visites au bureau.

Les patients qui ont reçu cette application gratuitement ont mesuré et saisi leur tension artérielle et leur pouls. Le médecin révisait ces lectures une fois par jour et, si nécessaire, recommandait des interventions telles que de nouveaux médicaments ou la modification des doses de médicaments existants, ou des conseils sur l’alimentation et l’exercice. Mon co-auteur et ses assistants médicaux n’étaient pas payés pour surveiller ces patients.

Les patients et le personnel pouvaient également se parler directement via l’application. Cela a permis régulièrement communication et prise de décision conjointe entre les prestataires et les patients sur la meilleure façon de traiter leur hypertension, ce qui a encouragé les patients à ne pas abandonner l’application après seulement quelques utilisations.

En suivant l’état de 1 600 patients hypertendus sur une période de quatre ans, nous avons constaté qu’un utilisateur typique d’application réduisait sa la pression artérielle systolique – la valeur supérieure d’une lecture de la pression artérielle, indiquant la pression pendant que le muscle cardiaque se contracte – de 2 « millimètres de mercure », ou mmHG, par rapport à une personne n’utilisant pas l’application. Pour les patients ayant une pression artérielle systolique supérieure à 150 mmHG, la réduction était supérieure à 6 mmHG. Il s’agissait de baisses importantes. Une réduction de 10 mmHG de la pression artérielle systolique réduit le risque global de mortalité de 13 %.

Notre étude confirme les conclusions d’autres chercheurs qui ont trouvé que l’utilisation d’applications de santé mobiles est bénéfique pour la gestion des maladies chroniques.

Une femme aux cheveux gris enfile un casque de vélo. Elle porte une montre Apple.
Vous collectez peut-être des données de santé sur votre téléphone, mais votre médecin les voit-il déjà ?
Tara Moore via Getty

Obstacles à la connexion

Ces découvertes étaient prometteuses, mais il y a un hic : de nombreux patients ne peuvent pas se permettre d’acheter un appareil mobile et de payer pour son service.

De plus, les cabinets médicaux doivent réaliser des bénéfices pour survivre, et il n’existe actuellement aucun moyen clair pour un prestataire de facturer temps passé fournir des soins médicaux via une application. Cependant, le passage massif pendant la pandémie de COVID-19 des soins en personne à la télésanté a poussé de nombreux assureurs pour savoir comment facturer les services fournis à distance. Ces solutions pourraient éventuellement s’appliquer également aux applications de santé médicale.

Les développeurs ont également peu d’incitations financières pour créer des applications qui s’intègrent aux soins de santé professionnels. Les applications génèrent généralement des revenus en convertissant les utilisateurs en clients payants ou en abonnés permanents, ou en vendant de l’espace publicitaire au sein de l’application. Les applications les plus rentables ont tendance à être jeux sur téléphone portable, qui utilisent des techniques psychologiques pour augmenter les ventes.

Mais ceux-ci seraient inappropriés dans le cadre médical. Vendre à un patient – ou vendre l’attention du patient à des annonceurs – soulève des questions telles que : mes données sont-elles en sécurité ? Est-ce une vente médicalement nécessaire ? Mon médecin gagne-t-il de l’argent grâce à cela? Ces préoccupations pourraient réduire la confiance entre le médecin et le patient qui est essentiel pour traiter les problèmes de santé chroniques.

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Et la technologie doit fonctionner. Les patients se soucient de la facilité d’utilisation d’une application et de la disponibilité des outils qu’ils recherchent. Les fournisseurs sont mécontents lorsque leurs patients ont de mauvaises expériences avec la technologie. Davantage, il n’y a pas de normes établies garantissant que les applications de santé mobiles collectent ou fournissent des informations précises, comme c’est le cas avec la plupart des équipements de surveillance médicale professionnels.

Mais à mesure que l’on reconnaît de plus en plus que des applications de soins de santé bien conçues peuvent jouer un rôle important dans l’obtention de soins médicaux plus efficaces, nous pourrions voir un acteur majeur intervenir et fournir une incitation financière au développement et à l’utilisation d’applications : les compagnies d’assurance qui bénéficient de coûts inférieurs. de soins.

En fin de compte, l’élément clé du traitement de l’hypertension et d’autres problèmes de santé chroniques est l’interaction entre le patient et le médecin. Notre recherche montre qu’une application de santé bien conçue qui parle non seulement à l’utilisateur mais aussi aux prestataires de soins de l’utilisateur augmente la probabilité de cet engagement et conduit à un meilleur traitement et à une meilleure santé.

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