Les agriculteurs amazoniens pourraient gagner 9 fois plus et empêcher l’effondrement de l’écosystème -Ecologie, science


  • Dans cet article d’opinion, Jonah Wittkamper, Alexander Borges Rose et Denis Minev soutiennent que l’agroforesterie en Amazonie « peut remplacer le bétail, générer de nouvelles richesses, créer des emplois et développer de nouvelles zones économiques qui isolent la forêt vierge du risque de déforestation ».
  • « L’opportunité est énorme et les besoins sont urgents », écrivent-ils. « Si les propriétaires terriens passaient de la production de soja à une polyculture de fruits et de produits horticoles, leurs revenus feraient plus que tripler. »
  • Cet article est un commentaire. Les opinions exprimées sont celles de l’auteur, pas nécessairement Mongabay.

L’argent intelligent est sur la forêt amazonienne. L’agroforesterie peut remplacer le bétail, générer de nouvelles richesses, créer des emplois et développer de nouvelles zones économiques qui isolent la forêt vierge du risque de déforestation. Les investisseurs sont nécessaires pour la mise à l’échelle, les fondations philanthropiques sont nécessaires pour le capital de première perte catalytique et les décideurs politiques sont nécessaires pour aider à récompenser les résultats positifs. L’opportunité est immense et les besoins sont urgents.

Les médias mondiaux et la recherche universitaire ont de plus en plus sonné l’alarme sur l’effondrement écologique imminent de la forêt amazonienne, qui couvre près des deux tiers du Brésil, ainsi que huit autres pays d’Amérique du Sud. En raison d’une déforestation excessive, l’Amazonie est proche d’un point de basculement, au-delà duquel une grande partie de la forêt se transformera en prairies, des gigatonnes de carbone entreront dans l’atmosphère et le cycle mondial de l’eau sera perturbé en permanence. Accueil à un système de « rivières volantes», ce processus amazonien est contrôlé par les taux de transpiration, l’évaporation de l’eau des feuilles. Ces taux sont élevés dans les forêts et faibles sur les terres défrichées. L’acte de déforestation, c’est comme faire un trou dans une paille. Le flux est perturbé et l’intégrité du système est compromise. Des boucles de rétroaction négatives s’enracinent et le la saison sèche est déjà un mois de plus dans les régions de la forêt. Des dépérissements à grande échelle se profilent à l’horizon, tout comme sécheresses en Californie et ailleurs.

Le fleuve Javari où il forme la frontière entre le Brésil et le Pérou. Crédit photo : Rhett A. Butler

Notre système météorologique et la durabilité de la planète nécessitent désormais non seulement l’arrêt de la déforestation, mais également le reboisement de vastes zones actuellement occupées par les pâturages du bétail et l’agriculture de soja.

Malgré la gravité de la crise de la déforestation, le processus de restauration pourrait catalyser une énorme opportunité de création de richesse pour la région. Il existe un besoin pressant – et une opportunité significative – pour un groupe multipartite pour faciliter le flux efficace de capitaux vers le développement de l’agroforesterie dans la région amazonienne. Bien que les chiffres soient importants et que les opportunités de conservation soient convaincantes, la production agroforestière à grande échelle est nouvelle.

Aujourd’hui, près de 8 millions d’hectares des terres amazoniennes déboisées sont utilisées pour la production de soja tandis que près de 45 millions d’hectares est utilisé pour la production de bétail (principalement avec des monocultures d’herbe). Si les propriétaires terriens passaient de la production de soja à une polyculture de fruits et de produits horticoles, leurs revenus seraient plus que tripler, selon une étude récente de l’État brésilien du Pará. Pour ceux qui abandonnent la production bovine, leur revenu par hectare pourrait augmenter de plus de treize fois. Néanmoins, l’étude constate que les agriculteurs locaux privilégient la tradition, le mode de vie et la conformité culturelle à l’augmentation de leurs revenus.

Cette conclusion est une bonne nouvelle pour les défenseurs de la durabilité et les spécialistes des sciences sociales, soulignant l’importance de s’attaquer à la fois aux éléments sociaux et économiques de ce changement. Pendant que la production de médias, l’éducation du public et la culture des relations représentent des stratégies de puissance douce pour influencer les habitants vers des alternatives plus durables, l’économie pourrait fournir une justification supplémentaire pour le changement. Sur la base des chiffres ci-dessus, ces monocultures plantées sur 53 millions d’hectares de l’Amazonie brésilienne rapportent probablement aux agriculteurs environ 19,25 milliards de dollars US par an. Si la production agroforestière peut rapporter autant que l’horticulture, par hectare, alors la conversion de ces zones déboisées en agroforesterie peut générer 174,9 milliards de dollars par an, de manière durable. Cela représente 155,65 milliards de dollars de plus que ce que ces agriculteurs gagnent aujourd’hui et pourrait empêcher l’écosystème de s’effondrer.

Pour aider à explorer cette opportunité de reboisement en Amazonie, nous avons étudié les rendements, la demande du marché et les possibilités de revenus, par hectare, de 35 principales espèces agroforestières et les avons comparés au bétail et au soja. Voir les tableaux 1 et 2. Selon nos données, 94 % des espèces étudiées peuvent surpasser financièrement le bétail par hectare et 83 % peuvent surpasser le soja.

Veuillez noter que bon nombre des chiffres cités dans le tableau 2 doivent être révisés pour tenir compte des prix du marché contemporains et des fluctuations saisonnières ainsi que des coûts de la main-d’œuvre, de la technologie, des engrais et des pesticides. Il est également important de mettre à jour certains calculs en utilisant les densités agricoles plutôt que les densités végétales naturelles (lorsque les données sont disponibles). De plus, les chiffres de bon nombre de ces études proviennent de la production végétale en dehors du biome amazonien (avec des engrais, etc.) ou de consultants agricoles auto-promotionnels, et doivent être adaptés en conséquence. Enfin, certaines cultures répertoriées sont à faible croissance, ne tolèrent pas l’ombre, seraient rejetées par l’orthodoxie agroforestière et ne sont pertinentes que pour les jardins forestiers plus jeunes. Des conversions de devises historiques ont été effectuées ici et les calculs pour les dollars de 2020 ajustés en fonction de l’inflation ont été effectués ici. Des liens vers toutes les espèces végétales et les sources de données sur les prix, les densités végétales et plus sont fournis dans l’annexe.

Est-ce faisable ?

Si l’agroforesterie peut surpasser le soja et le bétail amazoniens, pourquoi ne le fait-elle pas déjà ? Pressés par la question, les producteurs locaux expliqueront parfois que les agriculteurs de Sao Paulo dans le sud du Brésil peuvent produire moins cher, mieux et plus près des grands marchés.

Les principaux obstacles qui limitent aujourd’hui le développement de l’agroforesterie amazonienne comprennent : une demande incohérente du marché, des obstacles bureaucratiques, une rentabilité retardée, le partage des connaissances agroforestières, les coûts de la main-d’œuvre, la qualité des aliments, les maladies et les coûts de transport et de logistique dus à la distance.

Bien que compliqué, les auteurs de cet article voient des solutions à chaque problème. Ce qui peut être des défis pour certains ressemble à de grandes opportunités commerciales pour d’autres.

Demande du marché incohérente
Comme le diront parfois les entrepreneurs de la région amazonienne : « Ne commencez pas à produire de l’açaï ou tout autre produit agroforestier si vous n’avez pas d’acheteur en main. Une demande incohérente a effrayé beaucoup de gens de mettre de nouveaux produits sur le marché. Compte tenu de la montée en flèche du financement climatique, atteignant 612 $ milliards en 2017 et le rôle central de l’Amazonie, il devrait être possible d’augmenter et de maintenir la demande de produits amazoniens durables et sans déforestation, tant au niveau international que local. La demande locale non réalisée et inexploitée est potentiellement importante, et y accéder contribuerait à renforcer les efforts visant à favoriser l’approvisionnement international des produits Amazon.

Une étape clé pour augmenter la production agroforestière amazonienne consistera à obtenir des accords d’approvisionnement à long terme auprès d’entreprises mondiales, une stratégie réussie observée dans d’autres secteurs.

A titre d’exemple, le RE100 promise, fondée en 2014, mobilise les entreprises pour acheter de l’électricité à partir de sources renouvelables. Cet engagement, ainsi que les investissements du gouvernement dans l’amélioration de la technologie et les innovations dans la production de silicium, ont créé une telle demande que les énergies renouvelables sont maintenant moins cher que leurs homologues des combustibles fossiles. N’est-ce qu’une question de temps avant qu’une stratégie similaire ne soit développée pour les produits amazoniens durables, permettant aux agriculteurs de passer à l’agroforesterie ?

Plusieurs startups et organisations à but non lucratif s’efforcent de résoudre ce problème. 100% Amazonie déplace des millions de dollars de produits chaque année en soutenant le développement de la chaîne d’approvisionnement, en facilitant les commandes de produits forestiers non ligneux et en servant de pont pour relier les communautés locales aux clients internationaux. Pendant que Origines Brésil et Centre d’Amazonie connecter les producteurs Amazon directement aux consommateurs en ligne, Tucum fait de même pour des communautés autochtones spécifiques. Marché des producteurs adopte une approche différente en travaillant avec les départements de durabilité des sociétés Fortune 500 et en les mettant en contact avec les petits agriculteurs grâce à de nouvelles technologies de narration et de comptabilité de durabilité. Créé par un leader du marché du sourcing Amazon durable, le Institut Beraca aide les entreprises à comprendre l’Amazonie et comment développer des chaînes d’approvisionnement à partir de celle-ci qui garantissent la durabilité, une production cohérente et des communautés locales saines.

Pendant ce temps, lancé en 2020 à travers le 75 Forum des Nations Unies sur la gouvernance mondiale, les Coalition des investisseurs d’Amazon veut développer une nouvelle Alliance d’approvisionnement régénératif Amazon s’appuyer sur le succès de ces groupes et les faire évoluer grâce à une collaboration mondiale avec des investisseurs, des philanthropes, des gouvernements et des entreprises alignées. Grâce à un engagement mondial à acheter des milliards de dollars de nouveaux produits amazoniens durables, les entreprises en Amérique du Sud et à l’étranger pourraient envoyer un signal de demande aux marchés et inciter les entrepreneurs, les financiers et intermédiaires pour aider à accélérer le développement de l’agroforesterie dans la région amazonienne.

Enfin, alors que les porcs en Chine sont les principaux consommateurs de soja Amazon, peut-être peuvent-ils être convaincus de manger à la place une alternative agroforestière tout aussi nutritive, si elle pouvait être produite de manière plus économique que le soja. Dans ce scénario, plutôt que de nous inquiéter de la demande et de déplacer le marché du soja, nous le transformerions simplement.

Obstacles bureaucratiques

Obstacles bureaucratiques entraver développement commercial de l’agroforesterie à travers l’Amérique latine, et en particulier en Amazonie. Ces obstacles incluent le transfert d’argent d’investissement vers les pays amazoniens depuis l’étranger, l’admissibilité à des programmes de crédit, l’obtention de permis environnementaux et de droits fonciers, la satisfaction de critères de transformation des aliments irréalistes avant la vente commerciale, etc.

Dans le 2019 Indice de la facilité de faire des affaires, le Brésil s’est classé 124 sur 190. Le coût du transfert d’argent et de marchandises à travers les frontières au Brésil se heurte au Des milliers de dollars entre le temps passé, la conformité douanière et les exigences en matière de documentation. Pendant ce temps, les frais bancaires pour le transfert de capitaux vers des pays comme l’Équateur, la Colombie, le Brésil et le Pérou peuvent être exorbitants en raison des oligopoles locaux. De plus, plus de 60% des Sud-Américains n’ont pas accès à un compte bancaire, un nombre encore plus élevé dans la région amazonienne où les infrastructures sont moins développées et une grande partie de la population est rurale.

De même, l’accès au crédit dans les pays amazoniens reste limité 50% pour les petites entreprises. Au Brésil, malgré une croissance significative de ses programme de crédit agricole de 2 milliards de reais reais en 2003 à 16 milliards de reais reais en 2011, peu d’agriculteurs en Amazonie bénéficient de ces avantages. Deux principaux obstacles sont l’éducation locale et l’ignorance des prêteurs en matière d’agroforesterie.

Supplémentaire obstacles politiques au Brésil sont nombreux et divers. La constitution du pays de 1988 donne aux États le mandat d’administrer les permis environnementaux pour leurs résidents. Un permis, par exemple, donne aux propriétaires fonciers la permission de déboiser et de développer une partie de leurs terres tout en préservant la forêt sur le reste. Malheureusement, la constitution ne garantit pas le financement pour aider les États à gérer les processus d’autorisation environnementale. En conséquence, de nombreux permis ne sont jamais accordés ou le processus prend trop de temps à être utilisé, ce qui rend plus facile pour les agriculteurs de produire illégalement que d’enregistrer leurs propriétés auprès du gouvernement et de se soumettre aux réglementations sur l’utilisation des terres.

Les droits fonciers sont une autre question connexe. En 2019, le gouvernement brésilien a interrompu son programme de régularisation des terres pour des raisons obscures. La sécurité foncière est essentielle pour motiver les gens à planter des cultures qui pourraient ne rapporter que des années plus tard. Les agriculteurs éviteront toujours de planter à long terme, aujourd’hui, alors qu’ils risquent d’être séparés de leurs lieux de résidence demain. Les droits fonciers et le régime foncier sont un défi de longue date au Brésil et soumis à des tensions politiques persistantes.

Forêt inondée en Amazonie
Forêt inondée en Amazonie. Crédit photo : Rhett A. Butler

Dans certains pays amazoniens, les incitations fiscales offrent des déductions pour les grandes récoltes d’un seul produit (comme le soja), subventionnant ainsi les agriculteurs pour cultiver des monocultures au lieu de polycultures agroforestières respectueuses du climat, qui pourraient autrement avoir une plus grande valeur commerciale. Dans de nombreuses entreprises forestières tropicales, lorsque les avantages des cultures agroforestières à forte main-d’œuvre et à haut profit profitent principalement aux communautés locales, les grandes entreprises ont historiquement poussé les gouvernements à adopter des politiques et des subventions qui favorisent les régimes agricoles à faible taux d’emploi et la déforestation.

Une autre politique de note brésilienne offre garanties de prix minimum pour la vente de divers produits amazoniens (et des produits d’autres régions), y compris de nombreux produits forestiers. Malheureusement, plusieurs cultures agroforestières clés – et lucratives – ne figurent pas encore sur la liste.

Bien que reconnu pour sa protection des forêts, le code forestier brésilien limite certaines activités économiques sans tenir compte du contexte ou du développement local, même un développement respectueux de l’environnement. Par exemple, la législation exige que les terres adjacentes aux lacs et aux rivières soient préservées. Les zones s’étendent de 30 m à 500 m du rivage, selon la taille du plan d’eau. Cette politique a du sens pour de nombreux fleuves, mais pas pour une grande partie de l’Amazonie où les affaires sociales et commerciales sont souvent des activités riveraines. La limitation universelle de l’activité commerciale à proximité des rivières peut contrecarrer même le progrès économique sensible aux forêts.

Enfin, le traitement requis pour mettre les produits d’Amazon sur le marché est souvent prohibitif pour les agriculteurs locaux, non pas en raison des coûts, mais plutôt des exigences de licence pour l’exportation. Au Brésil, de nombreux produits végétaux et animaux doivent être autorisé par deux agences gouvernementales concurrentes dont les règles se chevauchent souvent, se contredisent ou sont sujettes à interprétation. Alors que le défi gêne de nombreux agriculteurs, les opportunités d’innovation sont grandes.

La bonne nouvelle concernant les obstacles bureaucratiques est qu’ils peuvent être modifiés lorsqu’il existe une volonté politique de le faire, et la perspective de l’opportunité de création de richesse de 156 milliards de dollars suggérée ici peut inspirer l’action.

Rentabilité différée

L’innovation financière est nécessaire pour tenir compte de la rentabilité retardée inhérente à une grande partie de l’agroforesterie. D’année en année, de nombreux agriculteurs opèrent avec de faibles marges bénéficiaires et ont des difficultés financières. De plus, les programmes de crédit traditionnels ne permettent pas des calendriers de remboursement différés. En plus de ce défi, la plupart des investisseurs se concentrent sur les gains à court terme.

Bien que mûre avec quelques offres à court terme, l’agroforesterie plaira le plus à ceux qui recherchent des opportunités d’investissement stables à long terme. Les investisseurs qui ont participé au début de l’industrie des énergies renouvelables peuvent voir des parallèles. Il y a dix ans, de nombreuses sources d’énergie renouvelables étaient d’un coût prohibitif et n’étaient pas largement adoptées. Aujourd’hui, en revanche, il existe un marché en plein essor pour les énergies renouvelables qui sont devenues courantes et dont le prix est supérieur aux combustibles fossiles. L’agroforesterie suit un schéma similaire, les premiers investisseurs adoptant des modèles innovants pour développer le marché. Aux États-Unis, il existe plusieurs groupes, du Publique et privé secteurs, qui investissent dans des solutions de financement de l’agriculture régénérative. Ils vont de payer les agriculteurs pour fixer le carbone dans le sol à améliorer la recherche sur la capacité de charge et la productivité.

En envisageant de nouveaux modèles d’investissement qui correspondent aux systèmes biologiques et stockent de la valeur à long terme, certains investisseurs comme le Fonds pérenne ont développé des produits financiers qui tiennent compte de la rentabilité différée. Divers véhicules d’investissement achètent, ensemencent et détiennent des terres pendant des années jusqu’à ce qu’elles arrivent à maturité, ne commençant parfois à produire des rendements qu’à l’année 13. Prêts basés sur les revenus, les emprunteurs n’ont besoin d’effectuer des paiements que lorsque leur terrain rapporte un revenu. Une autre structure de dette permet aux emprunteurs de rembourser simplement le double de la valeur de leur prêt d’origine. Cet arrangement moins restrictif donne aux investisseurs un rendement fixe, résout le problème des paiements annuels, place les défis du risque et de l’exécution uniquement sur l’emprunteur et permet la variabilité provoquée par les pertes climatiques, les incendies ou d’autres problèmes. De plus, ces prêts peuvent être achetés et vendus pour assurer la liquidité. Bien que les investisseurs utilisent également concessions de terres, dons de servitudes de conservation et déductions philanthropiques pour augmenter la rentabilité de certains investissements, ces stratégies juridiques peuvent ne pas être accessibles dans certains pays amazoniens et ne sont pas explorées ici.

Pour les investisseurs qui recherchent des rendements à court terme, deux options sont les cultures de transition et le sylvopasture pour couvrir les coûts tout en développant des projets agroforestiers à plus long terme. Les cultures de transition comme le poivre et les bananes peuvent fournir des rendements rapides lorsque la couverture forestière est faible et que l’ensoleillement est élevé. Les plantes peuvent être enlevées après quelques années lorsque d’autres cultures plus hautes sont matures. Sylvopatures est une forme d’agriculture qui unit les arbres et le bétail. Il améliore le sol, offre de l’ombre aux animaux et diversifie les revenus tandis que les arbres produisent du bois, des fruits, des noix, etc. Les principaux obstacles comprennent l’acquisition d’arbres et les coûts de main-d’œuvre, les clôtures pour protéger les jeunes arbres et l’accès aux connaissances sur la sélection, la plantation et la culture des espèces. Des organisations comme Pretaterra, ReNature, et Gestion des terres des corbeaux et des baies développent actuellement des programmes de financement innovants pour aider les agriculteurs à développer plus efficacement le sylvopasage.

Utiliser la technologie pour résoudre le problème de rentabilité retardée, Propager des entreprises offre une plate-forme logicielle pour donner aux agriculteurs un accès clé en main aux acheteurs, aux prêteurs et à la connaissance du marché. Pour faire de l’agroforesterie un actif bancable, la société a mené des recherches exhaustives sur le commerce agroforestier, les sols, les cultures, les fluctuations saisonnières, les géographies, les prix, les flux de capitaux et plus encore pour donner aux utilisateurs des conseils sur la façon d’optimiser la production et d’accéder aux marchés. De même, Fermier régénéré aux Pays-Bas aide les agriculteurs à planifier les systèmes agroforestiers adaptés à leurs terres à l’aide de la technologie de cartographie et des schémas de systèmes agroforestiers. Avec de telles connaissances en main, les financiers gagnent en confiance, réduisent leurs calculs de risque et investissent plus facilement, même lorsque les projections de bénéfices ont des retards.

La montée des obligations vertes laisse également présager un avenir radieux pour l’agroforesterie. le Initiative sur les obligations climatiques a identifié un Opportunité de 163 milliards de dollars pour aider le Brésil à passer à une agriculture durable. Avec un augmentation des émissions d’obligations vertes de 49% en 2019, les obligations sont particulièrement adaptées pour correspondre à l’économie de la croissance des arbres : les deux sont lentes, fiables, cohérentes et prévisibles. Cependant, les obligations vertes ont été lentes à financer les investissements dans la biodiversité et l’utilisation durable des terres, qui ont attiré moins de 3 % des 257,7 milliards de dollars levées par des obligations vertes en 2019. Technologique et innovation financière seront nécessaires pour les systèmes de surveillance qui peuvent étendre et mesurer l’impact de ces solutions d’investissement basées sur la nature, y compris l’agroforesterie.

Localement, le programme brésilien de crédit rural, Pronaf, accorde des milliards de dollars de prêts chaque année aux agriculteurs de tout le pays. Le Sustainable Connections Institute, affectueusement appelé «Conexsus, a également développé un programme de réduire les risques de prêts pour les petits agriculteurs d’Amazonie, améliorant ainsi considérablement leur éligibilité au financement du Pronaf. Cette intervention pourrait également aider les entrepreneurs agroforestiers freinés par des projections de rentabilité retardée.

On estime que 47,5 milliards de dollars ont été déployés pour l’agriculture régénérative aux États-Unis, un pool dont l’agroforesterie est un petit sous-ensemble. La tendance est mondiale. 12 Financement de l’arbre a contraint Les fonds de pension allemands à investir en agroforesterie, y compris en Amérique du Sud. Initiative 20×20, un effort de 17 nations et 90 partenaires qui a débuté en 2014, a mobilisé des promesses de 2,5 milliards de dollars pour investir dans la restauration écologique à travers l’Amérique latine. Peut-être aussi important, en décembre 2020, la plus grande banque du Brésil, Itau, a accueilli son première conférence sur l’investissement en Amazonie, une étape importante démontrant le large intérêt que les investisseurs ont à s’impliquer.

Ces chiffres et tendances suggèrent que la rentabilité retardée devient chaque jour moins un obstacle à l’agroforesterie.

Connaissances en agroforesterie

Les techniques, les systèmes et la logistique de l’agroforesterie sont nouveaux pour la plupart des agriculteurs et, comme toute chose nouvelle, l’adoption peut demander du travail. Heureusement, l’essor d’Internet et les progrès scientifiques ont rendu les connaissances agroforestières de plus en plus accessibles au monde.

Avec des dizaines d’options de cultures et de nombreuses combinaisons de polycultures possibles, les agriculteurs doivent prendre en compte l’espacement horizontal et vertical ainsi que la morphologie des racines et si elles vont en profondeur ou restent en surface. D’autres facteurs qui déterminent la prise de décision incluent la main-d’œuvre disponible, le capital d’investissement disponible, les demandes du marché et plus encore. Face à cette matrice de décisions, de nombreux agriculteurs peuvent choisir de s’en tenir à des méthodes éprouvées à moins qu’ils ne reçoivent des conseils supplémentaires pour les aider à prendre des décisions plus éclairées et fondées sur des données. Tout en mûrissant en tant que secteur, il y a eu des progrès significatifs pour rendre les informations agroforestières disponibles au monde, y compris la documentation des campagnes agroforestières précédentes en Amazonie, les nouvelles technologies et les programmes de renforcement des capacités, ainsi que les investissements locaux et internationaux dans les programmes de reboisement agroforestier. .

Aux États-Unis, Propagate Ventures a collecté des données sur le sol, l’eau, le climat, les prix et plus encore pour éclairer les choix. La même chose peut être nécessaire pour l’Amazonie, présentant une opportunité commerciale ou d’investissement importante pour aider à développer l’agroforesterie dans toute la région.

Heureusement, il existe diverses expériences agroforestières dans la région qui peuvent servir de modèle potentiel pour de futurs projets qui cherchent à se développer. L’Organisation brésilienne de recherche agricole, Embrapa, a publié recherches importantes sur les systèmes agroforestiers. L’agriculteur suisse devenu brésilien Ernst Goetsch a développé un système de principes de conception appelés agriculture syntropique pour guider le développement de l’agroforesterie avec des résultats impressionnants. À partir des années 1930, l’enclave japonaise de Tomé-Açu dans le Pará, au Brésil, cultivait du poivre en Amazonie, souffrait d’un fléau et diversifiait sa production avec des projets d’agroforesterie créant le Coopérative d’agriculture mixte Tomé-Açu. Aujourd’hui le Projet RECA est une référence dans la région. Fondée en 1973 en Nouvelle-Californie, Rondonia, Brésil, la coopérative cultive 40 espèces agroforestières différentes sur 1 000 hectares, détient plusieurs certifications biologiques et gère un programme de formation pour enseigner l’agroforesterie à d’autres personnes de tout le pays.

Un certain nombre de nouvelles startups agroforestières ont également vu le jour au cours des dernières années. Le conseil brésilien Pretaterra a été commandé par le prince Charles concevoir des systèmes agroforestiers capables de produire à grande échelle tout en offrant des rendements financiers commercialement viables. Avec une expérience à ce jour dans la transformation de 500 hectares en agroforesterie, Pretaterra est en phase de planification d’un projet de 200 000 hectares dans le Mato Grosso, au Brésil. Grâce à un partenariat avec le Alliance circulaire pour la bioéconomie, le Pretaterra fonctionne également dans le monde entier. Fondée par un Brésilien et un Hollandais, reNature fait progresser l’agroforesterie en consultant les producteurs et les entreprises ainsi qu’en développant des écoles d’agroforesterie et des fermes modèles. Active à l’échelle mondiale, l’organisation soutient plusieurs projets en Amazonie. Acajou Roraima utilise la technologie et l’innovation pour planter 50 % d’acajou africain et 50 % d’espèces indigènes d’Amazonie dans l’État brésilien de Roraima. Une filiale de la Groupe iPlantForest, Mahogany Roraima prévoit de reboiser 40 000 hectares au cours des 10 prochaines années. Fondée il y a plus de 10 ans en tant que B Corporation, AMATA a reçu la première concession forestière du gouvernement au Brésil et est certifiée par le Conseil de la forêt stewarship. En tant que gestionnaire forestier durable avec des actifs en Amazonie, AMATA a conçu des produits en bois haut de gamme et les a vendus directement aux consommateurs. L’entreprise, cependant, a été victime aux bûcherons illégaux, a été impliqué dans un scandale de déforestation, et finalement retiré de la région.

Un autre gestionnaire forestier durable, ASF Brésil, fonctionne également sur l’Amazone mais est sans accusation. Fondée en 2017, l’entreprise a réduit ses coûts en installant des scieries dans des régions forestières réduisant ainsi les coûts de tarnsport. Vendant principalement sur les marchés internationaux, l’entreprise souhaite se développer en promouvant sa stricte conformité légale et son adhésion au Code forestier brésilien. Né en 2006, Futuro Florestal (Forest Future en anglais) est un pionnier de l’agroforesterie travaillant sur divers éléments de la chaîne de valeur des feuillus tropicaux, y compris la collecte de graines et la culture de jeunes arbres. L’entreprise mène également des recherches pour comprendre les besoins nutritionnels et développer les meilleures pratiques pour chaque espèce. Enfin, l’opération expérimente également des modèles financiers pour optimiser les flux de trésorerie et les plans d’amortissement de ses entreprises.

Cabosse de cacao au Pérou. Photo de Rhett A. Butler.
Cabosse de cacao au Pérou. Photo de Rhett A. Butler.

Bien que les agriculteurs amazoniens puissent techniquement accéder à des informations pertinentes à partir de bon nombre de ces sources, certaines de la propriété intellectuelle et des méthodologies sont exclusives. Heureusement, quelques organisations clés servent à promouvoir l’agroforesterie à l’échelle mondiale, y compris le Forum mondial des paysages. Lancé en 2013 en association avec l’ONU, le GLF est la plus grande plate-forme mondiale dédiée à la promotion de l’éducation et des connaissances en matière d’utilisation durable des terres. L’organisation organise des événements, à la fois en ligne et en personne, souvent parallèlement aux conférences des Nations Unies sur le changement climatique. Créé en 2020, le Accélérateur terrestre soutient les entrepreneurs qui restaurent les forêts et les terres agricoles dégradées. Au-delà d’un réseau en ligne de mentors et d’entreprises, le groupe propose un atelier intensif d’agroforesterie d’une semaine en personne. Pour terminer, GCRAI sert de réseau intergouvernemental de 15 centres scientifiques axés sur la recherche sur la sécurité alimentaire, dont Agroforesterie mondiale et le Centre de recherche forestière internationale (CIFOR) sont les plus pertinents pour les thèmes présentés ici.

Bien que moins axé sur la viabilité commerciale de l’agroforesterie, il convient de mentionner quelques autres efforts de reboisement. En 2017, Conservation Internationale a annoncé « le plus grand effort de reboisement tropical au monde » au Brésil en utilisant le Muvuca méthode de propagation des espèces indigènes. De plus, en 2016, le gouvernement brésilien a annoncé un plan reboiser 12 millions d’hectares via le Planaveg programme avec projections économiques offert ici par Instituto Escolhas (Choices Institute, en anglais).

Aujourd’hui, de nombreuses initiatives publiques et privées aident les agriculteurs à se renseigner sur l’agroforesterie, y compris les cultures à planter, quand récolter et comment combiner efficacement les polycultures. Cependant, il existe toujours un besoin important de soutien technique et de ressources d’enseignement à distance pour aider à faire évoluer l’industrie.

Les coûts de main-d’œuvre

Les investisseurs qui sont restés à l’écart de l’agroforesterie en raison des coûts de l’emploi dans le passé devraient considérer les innovations disponibles aujourd’hui et revoir le secteur.

Même si 34 millions de personnes vivent en Amazonie, la grande majorité vit en zone urbaine où les emplois sont difficiles à trouver. En revanche, l’agroforesterie est à forte intensité de main-d’œuvre tandis que l’Amazonie rurale est rare, un scénario qui a permis à des produits à faible main-d’œuvre comme le bétail et le soja de se développer. L’essor de ces matières premières à faible taux d’emploi a concentré propriété foncière et patrimoniale, augmentation des inégalités et la déforestation accélérée. L’avancée de l’agroforesterie peut non seulement restaurer l’écosystème, mais peut également créer des emplois mieux rémunérés/à plus forte valeur ajoutée qui améliorent les compétences des marchés du travail, attirent les investissements et favorisent la création et la distribution de richesses.

Alors que la pénurie de main-d’œuvre et les coûts ont peut-être fait fuir certaines entreprises et limité le développement de l’agroforesterie, les nouvelles technologies changent la donne aujourd’hui. Pour évoluer, ces technologies peuvent bénéficier de nouveaux capitaux et d’un mentorat, offrant une opportunité mûre pour l’innovation financière afin d’améliorer les systèmes de plantation, de désherbage, d’enquêtes sur le terrain, de prise de décision agricole et plus encore.

L’un des principaux exemples de ce développement technologique comprend Mahogany Roraima, la start-up agroforestière à la pointe de la technologie mentionnée précédemment. L’entreprise a reconnu la valeur de la plantation de forêts de polyculture et a cherché à atténuer les coûts de main-d’œuvre nécessaires pour planter des arbres à des endroits précis. Pour résoudre le problème, ils ont conçu le Robot forestier RCCM ce qui a multiplié par 20 leur capacité de plantation. Pour éviter les pesticides, automatiser le désherbage et réduire les dépenses de main d’œuvre, Naino Technologies de France a conçu le Oz Weeding Bot et d’autres technologies d’aide agricole. Pour réduire les coûts des enquêtes sur le terrain, accéder aux données d’imagerie satellitaire et intégrer d’autres technologies de l’information dans la prise de décision agricole, des entrepreneurs brésiliens ont créé Agrooutils qui compte désormais parmi ses clients plusieurs des plus grandes entreprises agro-industrielles de la région amazonienne. Pour surveiller la météo, les besoins énergétiques et l’humidité du sol, Agrosmart utilise des capteurs spéciaux pour réduire les coûts d’irrigation et d’électricité, tout en augmentant la production. Enfin, Propagate Ventures, mentionné précédemment, apporte également une nouvelle technologie à la tâche de prise de décision en agroforesterie.

Les technologies disponibles aujourd’hui suggèrent qu’il y aura demain un marché agroforestier vaste et dynamique.

Qualité de la nourriture

En raison des routes cahoteuses et des longues distances entre l’Amazonie et les marchés mondiaux, certains produits amazoniens n’atteignent pas ceux qui veulent les consommer. Alors que certains produits agroforestiers comme le caoutchouc, le bois et les noix de cajou sont facilement séchés et conservés, d’autres ne le sont pas. Heureusement, certains produits charnus peuvent être congelés ou lyophilisés pour permettre la survie en dehors de la région. Avec l’industrie des aliments lyophilisés en croissance de 7,4 % par an et nouveau Production de lyophilisateurs liée au COVID-19, les économies d’échelle pourraient bientôt faire baisser les prix des équipements, ce qui signifie que les solutions de détérioration des aliments utilisées dans d’autres régions du monde pourraient devenir accessibles à l’industrie agroforestière amazonienne.

Selon le Centre mondial de conservation des aliments (WFPC), jusqu’à 50 % des aliments récoltés sont perdus chaque année dans les pays en développement en raison de la détérioration. Dans le même temps, 95% des investissements agricoles se concentrent sur la production alimentaire avec seulement 5% sur la conservation, même si, par rapport aux technologies de production, il a été démontré que les technologies de conservation offrent un retour sur investissement beaucoup plus élevé.

Crédit photo : Rhett A. Butler / mongabay

Le WFPC fait la promotion des biopesticides post-récolte, des emballages intelligents et actifs, de l’innovation en matière de stockage et de la révolution baisse des prix dans la production d’énergie solaire qui va changer l’économie de la réfrigération. Le WFPC promeut également cours sur les technologies post-récolte/fraîchement coupées et organise certains investisseurs. Une entreprise connexe, la Défi de la chaîne du froid hors réseau a identifié plusieurs options de transport par entreposage frigorifique qui pourraient constituer une bouée de sauvetage commerciale pour les futurs produits amazoniens.

Ces tendances et innovations technologiques promettent de changer l’économie de la qualité des aliments en Amazonie et des produits agroforestiers. Les entreprises expérimentées dans la mise en œuvre de ces solutions en Amérique du Nord ou ailleurs pourraient être bien placées pour investir et prêter main-forte à l’industrie agroforestière émergente amazonienne.

Frais de transport et de logistique

Some parts of the Amazon forest are so remote that they can only be reached after weeks of travel by boat and then on foot. Those areas have not yet succumbed to deforestation from traditional agriculture or other industry, but will continue to be under threat unless economic development in the rest of the Amazon is pursued more sustainably.

Amazon commodities that are tied to global supply chains – like soy and beef – and sold overseas have pre-established transportation networks over roads and rivers.  Most agroforestry products capable of replacing these traditional exports could travel along the same routes, minimizing startup costs.

To consider the market feasibility of new agroforestry in the region, we must consider a number of transportation factors.  What products can survive a trip without special treatment?  What products can be desiccated or freeze dried?  What products need to be shipped by truck, boat or plane?  How should distance from transportation hubs guide crop selection?  What products need packaging?  What kinds of special packaging are available?  What are the options for refrigerated transport?  How do seasonal weather and production changes influence trip viability? What methods of transport are most affordable?

Some logistics solutions have already been identified and could be implemented within a broader initiative to finance sustainable agroforestry in the region. Dans un recent campaign that brought key Amazon businesses together to develop market intelligence, companies identified numerous ways to increase demand while reducing transportation and logistical costs by using existing solutions to bridge gaps in the supply chain.  One innovation involved developing a partnership with Mercado Livre, the leading online platform of Brazilian e-commerce.  Integrating Amazon products directly into Brazil’s postal system lowers the cost of marketing and product placement in stores, and is particularly timely given the pandemic-accelerated growth of e-commerce in Brazil, already the world’s fourth-largest e-commerce marketplace.  Another innovation involved consolidating products in major Amazonian cities for bulk transport to centers of commerce, a process that reduces shipping costs due to economies of scale.  A shared distribution hub in Sao Paulo to optimize handling costs has also been considered. These ideas provide actionable opportunities for investors and companies looking to build a more agile supply chain in Brazil. The solutions have been identified. Now funders and entrepreneurs have a role to play in making them a reality.

Transport up and down the Amazon river has seen some recent innovation, as well. BEMOL, one of the region’s largest retailers, struck a deal with several transport companies along the river and regularly rents space for direct-to-consumer product transport.  The company guaranteed free delivery in one week at Manaus prices. The move brought many new products online that were not available before and boosted BEMOL’s online sales many times over making the effort profitable within its first two years.  Another new innovation in this space is NavegAM, a new startup that some describe as “Uber” for the Amazon River. It allows riverine residents to plan and book boat trips directly through their mobile phones. Since launch, it has created other business lines as well, involving e-commerce, customer management and more.

These technical, logistical and transportation innovations have transformed the access-to-market obstacles of many Amazonian products and point to further market opportunities ahead.

Crop Disease

Hot and humid year-round, the Amazon is a hotspot for biodiversity, which includes bacteria, fungi and other pathogens that can afflict agroforestry crops.  Commercial rubber production in the region has struggled to compete with Asian production because of the ascomycete fungus Microcyclus ulei, commonly known as the South American leaf blight.  While the disease reduces Brazilian production, it is not yet present in Asia. Also native to the Amazon, cocoa production is grown along the Transamazon Highway, but quality is low and the parasitic fungus, witches’ broom (Moniliopthora perniciosa), which is native to the Amazon, takes a toll. Finally, mahogany plantations of the Swietenia genus have struggled in the region too, due to the cedar tip moth or shoot borer, Hypsipyla grandella.

Researchers like Patricia Shanley and others at the Center for International Forestry Research have documented various diseases that affect agroforestry plants and suggested several species-specific treatments which are not explored here.

The same story that turned soy into a successful Amazon crop may be replayed today to help agroforestry crops to scale tomorrow.  A uniquely adaptable plant, soybeans were cultivated for years until the 1970s and 1980s when the first varieties became available that could tolerate tropical weather and diseases.  Only then did soy production spread across Northern Brazil and the Amazon.

Beyond fungicides and other chemical remedies, two broad strategies can help address the threat of disease in Amazon agroforestry plantations.  First, farmers should avoid monocultures.  Plants of identical species placed in the ground side by side provide optimal conditions for pathogens to spread.  In contrast, polyculture plantations prevent the spread of disease and promote resistance. Second, just as selective breeding developed genotypes of soy that resist tropical diseases and pests, the experimental reproduction of rubber and other agroforestry plants could produce new pathogen-resistant lines as well, a step that may someday help scale production of some agroforestry plants across the Amazon. These experiments, as well was expansion into polycultures, provide additional opportunities ripe for investment for those looking to innovate in Amazon agroforestry.

Conclusion and Call to Action

Conservation of the Amazon is essential for both climate mitigation and the integrity of the global water cycle.  Agroforestry expansion in the region could offer a highly profitable way forward. Traditional concerns about demand, profitability, bureaucracy, knowledge, labor, food quality, transportation, and disease are no longer the obstacles they once were.  It is now just a matter of time until the first Amazon Agroforestry Bond comes to market.

This article was produced as part of a global effort to advance forest friendly economic development and the rule-of-law across the Amazon.  The Amazon needs all of us. Only through support from diverse perspectives, resources and spheres of influence can we turn the tide toward sustainability. Please join forces with us by visiting the Amazon Investor Coalition at www.amazoninvestor.org and subscribing to our newsletter.

Appendix

Table 1 Extended: Estimated Earnings of Crops that Historically Drive Amazon Deforestation

Cattle
Earnings/ha/year: $250
Data Sources: Income cited in this
2017 article. Additional details ici.

Soy
Earnings/ha/year: $1000
Data Sources: Income cited in this
2017 article. Additional details ici.

Table 2 Extended: Estimated Earnings of Amazon Agroforestry Crops

Açaí berries
Earnings/ha/year: $2637 to $3000
Data Sources: Calculation made by converting the $1501/ha net annual revenue of site D1 in this study from 1994 dollars to 2020 dollars and the R$10,000/ha or $3000/ha cited in this study. Note that açaí is mostly harvested from wild forest and not from monocultures.

Acerola cherries
Earnings/ha/year: $10,800 to $37,000
Data Sources: Income cited in this 2013 article.

African Mahogany wood
Earnings/ha/year: $8000
Data Sources: Calculation made from the suggested $160,000 per hectare harvest cited here and dividing by 20, for a cut once every 20 years.  Profitability would be $7125/ha/year subtracting $17,500/hectare (or R$70,000) in labor and technology. Additional economic analysis is offered here.

Andiroba seeds
Earnings/ha/year: $233 to $583
Data Sources: Calculated from 2009 price data on page 32 of this study of $0.07/kg with yields of 4kg to 10kg/tree/year in optimal soils and recommended spacing of 12 square meters per tree or 833/ha.

Babassu oil
Earnings/ha/year: $1094 to $2805
Data Sources: Calculated using yield data from this study of 700kg/ha/year producing 5.5kg of oil per 100kg of coconuts et 2011 price data reporting between R$16.83 and R$30.00/L (1L of oil weighs 0.9kg) or $11.71/L and $20.88/L in 2020 dollars.  However, extra production should be discouraged if it displaces the markets that support the current systems of native production described here.

Bacaba fruit
Earnings/ha/year: $128 to $153
Data Sources: Calculated using yield data from this study of 20kg/tree/year and a natural tree density of up to 50 trees per hectare et 2011 data from this study reporting prices between R$1.84/kg and R$2.20/kg or $1.28/kg and $1.53/kg in 2020 dollars.

Bacuri pulp
Earnings/ha/year: $4230
Data Sources: Calculated from yield data on page 56 of this study with 1/metric ton of pulp/ha/year and at a price of R$8/kg with financial conversions made from 2004 Reals to 2020 dollars.

Big-Leaf Mahogany wood
Earnings/ha/year: $8400 to $31,900
Data Sources: Calculated from yield data in this study of 6 to 22 cubic meters per hectare per year et prices of $1400 – $1450 per cubic meter reported on this site in US markets. Note that these studies do not come from the Amazon region where yields are reduced by the cedar tip moth.

Brazil nuts / Castanha-do-Pará
Earnings/ha/year: $850
Data Sources: Calculation made from this study with an estimated $850/ha revenue after 18 years of crop maturity.

Buriti oil
Earnings/ha/year: $5360 to $8813
Data Sources: Calculated using price data from page 34 of this study, paying between €11.50 and €18.90/kg or $13.96 and $22.95/kg and production data from page 188 of this study reporting an average yield of 384/kg/ha/year of Buriti oil.

Camu-camu fruit
Earnings/ha/year: $3 to $188
Data Sources: Price calculated from this study citing a high yield of 1940/kg/ha and a price variation from $0.03 to $2.00 for a 25kg crate or $2.82/ha to $188/ha when converted from 2008 to 2020 dollars.

Cashew fruit
Earnings/ha/year: $19,012
Data Sources: Calculated from income reported in this 2010 study of R$28,750/ha converted to 2020 dollars.

Cocoa beans
Earnings/ha/year: $2030
Data Sources: Calculated from an estimated 700kg/ha yield in this study at a market price of $2900/ton. An additional article suggests a projected profit of $1750/ha/year.

Coffee beans
Earnings/ha/year: $1034 to $3102
Data Sources: Incomes cited in this 2018 article.

Copaiba oil
Earnings/ha/year: $9910 to $13,874
Data Sources: Calculated using price data from page 91 of this study reporting a price of R$25 to R$35/liter in 2008 or $18.60 to $26.04 in 2020 dollars and yield data on page 90 suggesting a production of 1 liter/tree over 3 years with a suggested tree density here of 1600 trees per hectare.

Cupuaçu fruit
Earnings/ha/year: $17,215 to $30,375
Data Sources: Calculated from yields reported here of 4500kg/ha of pulp and price data from this study reporting 2011 prices from R$4.25/kg to R$6.75/kg or $3.13 to $4.70 in 2020 dollars.

Dragon fruit
Earnings/ha/year: $13,946
Data Sources: Calculated from 2010 data in this study reporting an income of R$63,120/ha over three years converted to 2020 dollars.

Graviola fruit
Earnings/ha/year: $11,592
Data Sources: Income cited in this 2013 study.

Guava fruit
Earnings/ha/year: $11,219
Data Sources: Calculated from 2009 data in this study reporting an income of R$18,000/ha converted to 2020 collars.

Jatobá fruit and resin
Earnings/ha/year: $4164
Data Sources: Or $2280/ha for fruits and $1884/ha for resin or $4164 total/ha, calculated from density data in this study of 57 trees/ha et yield data on page 110 of this study reporting an average of 800 fruits and 15kg (or 16.2 liters) of resin per tree and 2004 prices of R$0.10/fruit and R$4.50/liter of resin or $0.05/fruit and $2.04/liter of resin respectively in 2020 dollars.

Macambo beans
Earnings/ha/year: $150 to $500
Data Sources: Numbers cited in this article for 1-2 hectare plots

Macaúba oil
Earnings/ha/year: $1100 to $9900
Data Sources: Calculated using yield data from this study reporting a production of 600/kg/hq to 5000kg/ha and price data from this 2014 study reporting R$4/kg or $1.98/kg in 2020 dollars.

Mango fruit
Earnings/ha/year: $7059
Data Sources: Calculated from this 2005 study reporting an income of R$12,500/ha converted to 2020 dollars.

Murumuru almonds
Earnings/ha/year: $2700
Data Sources: Calculated using price data on page 26 of this study of R$1.10/kg (2007 price) or $0.68/kg (in 2020 USD) for Murumuru almonds and yield data on page 4 of this study reporting 189kg/tree/year in the Brazilian state of Acre with a density of 100 trees/ha and an almond-to-hull weight ratio of 21.93%.

Passion fruit
Earnings/ha/year: $13,553
Data Sources: Calculated from income cited in this 2005 study of R$24,000/ha converted to 2020 dollars.

Pataua fruit
Earnings/ha/year: $11,584
Data Sources: Calculated from tree density data on page 204 of this study reporting up to 100 trees/ha, a 2004 price of R$8.00/kg or $3.62 in 2020 dollars, and a production rate of 32kg/tree/year.

Pineapple fruit
Earnings/ha/year: $4250 to $33,663
Data Sources: Calculated using 2015 data from this study reporting incomes ranging from R$12,000/ha/year to R$95,040/ha/year and converted to 2020 dollars.

Piquia fruit
Earnings/ha/year: $15,526
Data Sources: Calculated from yield data on page 128 of this study reporting 350 fruits/tree/year and 2008 prices of R$0.50/fruit or $0.28 in 2020 dollars using a tree density of 1 per 64 square meters or 156 per hectare.

Pupunha bud / Palmito
Earnings/ha/year: $3432
Data Sources: Calculated from yield data on page 210 of this study reporting 1200kg/year/ha selling at a 2009 price of R$4/kg or $2.86/kg in 2020 dollars. Additional analysis is offered ici.

Rosewood
Earnings/ha/year: $5404 to $94,075
Data Sources: Calculation made from suggested tree densities in this study ranging from 27 trees/ha (naturally occuring) to 470 trees/ha (highest plantation density cited), growth data from this page suggesting harvest of trees at 10 years of age with diameters of 6 inches and a heights of 30 feet, and price data from this “tree value calculator” suggesting a value of $2001.60/per tree of this size in US markets.

Rubber
Earnings/ha/year: $3750
Data Sources: Calculation made from a suggested yield of 2500 kg/ha and a market price of $1.50/kg. Additional analysis is offered ici. Note challenges of South American leaf blight mentioned later.

Sacha inchi nuts
Earnings/ha/year: $2000
Data Sources: Calculation made from this estimate about yields of 1000/kg/ha and a price of $2/kg. Additional analysis ici.

Teak wood
Earnings/ha/year: $2000 to $4000
Data Sources: Calculations made from the suggested yield reported here of 100-200 cubic meters/ha harvested once every 10 years at a price reported here of $200/cubic meter.

Tucumã-do-pará fruit
Earnings/ha/year: $245 to $352
Data Sources: Calculated from yield data on page 216 of this study reporting 50kg of fruit/tree/year in a density of up to 50 trees/ha selling for R$10 to R$15 for a 60kg bag in 2008 or $5.64 to $8.46 in 2020 dollars.

Uxi fruit
Earnings/ha/year: $888 to $1141
Data Sources: Calculated from price data on page 233 of this study of $0.07 to $0.09/fruit, a tree density high of 34 trees/ha (page 228), and a yield of 850 fruits/tree/year on average.

This piece was originally published on the Amazon Investor Coalition web site.

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