Les adultes sont plus généreux en présence d’enfants – nouvelle recherche -Ecologie, science


La plupart d’entre nous supposent que nous avons tendance à être plus gentils envers les enfants qu’avec les adultes. Des recherches antérieures confirment cette hypothèse, montrant que nous sommes plus attentionné envers les enfants, et que cet effet s’étend même à être plus utile et empathique envers les adultes au visage de bébé.

Mais aucun travail n’a été fait pour examiner si la simple présence d’enfants nous encourage à être compatissants et serviables en général – nous incitant à être plus gentils envers les autres adultes ou à donner davantage aux organismes de bienfaisance.

Notre recherche récente tenter de comprendre si nous sommes motivés à être plus prosocial – défini comme un comportement qui vise à profiter aux autres – lorsque nous sommes soit avec des enfants, soit en pensant à eux.

À travers huit expériences avec plus de 2 000 participants et une vaste étude sur le terrain, nous avons constaté que les adultes étaient plus généreux et compatissants lorsque les enfants étaient présents – suggérant des initiatives telles que «Parlement des enfants», Qui vise à introduire les enfants dans des espaces traditionnellement réservés aux adultes, pourrait avoir une influence profonde sur la prise de décision des adultes dans la société.

Émotions et enfants

Nous savons que les enfants suscitent en nous des émotions fortes, surtout lorsqu’ils viennent à nuire. Par exemple, peu d’images ont suscité un tel tollé international de sympathie que la photo d’un garçon mort, Aylan Kurdi, dont le corps s’est échoué sur une plage turque lors de la crise migratoire syrienne de 2015.

En fait, des recherches ont montré que la sympathie pour le sort de Kurdi suscitait plus largement l’inquiétude et la solidarité avec les réfugiés, comme en témoigne un plus grand engagement dans les médias sociaux, une Augmentation de 100 fois du nombre de dons faits pour aider les réfugiés syriens et des annonces de nouvelles politiques gouvernementales réinstaller plus de 150 000 réfugiés.



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À certains égards, la puissance de cette image unique n’est pas surprenante. Les organisations qui font pression pour les pauvres et les vulnérables soupçonnent depuis longtemps qu’elles peuvent accroître l’intérêt et le soutien en mettant les enfants au centre de leurs campagnes. Par exemple, les enfants ont été présentés dans des campagnes pour dons de charité, protection environnementale et mode de vie sain. Ces campagnes révèlent une hypothèse répandue selon laquelle les enfants suscitent des réactions sympathiques chez les adultes.

Augmentation de la sympathie

Dans nos expériences, nous voulions savoir si l’effet émotionnel inspiré par les enfants s’étend au-delà de nos sentiments pour les jeunes et dans le monde en général. Pour encourager les participants adultes à penser aux enfants, nous leur avons demandé de décrire à quoi ressemblent les enfants typiques (par exemple, leur apparence et leur comportement typique). Les participants aux conditions de contrôle ont décrit des adultes typiques ou ont sauté cette tâche.

Les participants auxquels nous avons demandé de décrire les enfants ont rapporté plus tard une motivation prosociale plus élevée. Autrement dit, ils ont fait état d’une plus grande volonté d’atteindre des objectifs prosociaux généraux tels que l’aide aux autres, la justice sociale et la protection de l’environnement. Les participants ont également fait état d’une plus grande empathie pour le sort des autres adultes après avoir pensé aux enfants.



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Dans une étude de terrain ultérieure qui s’appuyait sur ces résultats, nous avons constaté que les adultes dans une rue commerçante étaient plus susceptibles de faire un don à un organisme de bienfaisance soutenant la recherche sur la maladie de la moelle osseuse lorsque plus d’enfants étaient à proximité par rapport aux adultes.

Lorsqu’aucun enfant n’était présent et que tous les passants étaient des adultes, nous avons observé environ un don toutes les dix minutes. Mais lorsque les enfants et les adultes étaient également présents dans la rue commerçante, ce chiffre doublait à deux dons toutes les dix minutes.

Ces effets ne pouvaient pas être expliqués par une fréquentation plus élevée pendant les périodes de pointe ou par le fait que les donneurs étaient accompagnés d’un enfant ou non. Au lieu de cela, ils suggèrent que la présence d’enfants peut inciter les adultes à faire un don plus souvent, même lorsque l’organisme de bienfaisance n’est pas spécifiquement lié aux enfants.

Dans toutes nos études, penser aux enfants ou être en présence d’enfants a suscité une plus grande compassion envers les autres chez un éventail de personnes: parents et non-parents, hommes et femmes, participants plus jeunes et plus âgés – même parmi ceux qui avaient des attitudes relativement négatives envers les enfants. . Les résultats indiquent donc un effet omniprésent avec des implications profondes et variées pour la société.

Environnements réservés aux adultes

Notre recherche donne un aperçu d’une image beaucoup plus grande. Les enfants sont souvent séparés des environnements adultes, tels que les lieux de travail et les organes politiques, où des décisions importantes sont prises qui affectent la vie des enfants – par exemple, en ce qui concerne le changement climatique.

Trois enfants habillés comme s'ils travaillaient dans un bureau
La présence d’enfants dans les espaces traditionnels pour adultes pourrait être bénéfique pour ceux de tous âges.
Photo et vidéo de Pavel L / Shutterstock

Nos résultats suggèrent que la société doit envisager davantage de moyens d’impliquer les enfants dans divers aspects de la vie. Par exemple, la prise en compte explicite des impacts sur les enfants dans les organes politiques et législatifs peut favoriser des décisions qui prennent correctement en compte les besoins et les droits des enfants et des générations futures.

Certaines initiatives au cours des dernières années ont mis davantage l’accent sur les voix des jeunes, notamment la «Parlement des enfants”Au Royaume-Uni et dans le grèves mondiales pour le climat dans les écoles en 2019, auquel 1,4 million d’enfants ont participé. Nos recherches suggèrent que de telles initiatives ne fournissent pas seulement un avantage évident et important pour les enfants – elles suscitent également une orientation prosociale dans la société au sens large qui pourrait profiter à tout le monde.

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