Le racisme a-t-il tué Jackie Robinson? -Ecologie, science


Le grand joueur de baseball Jackie Robinson était un exemple vivant et respirant d’athlétisme et d’une bonne santé apparente, jouant quatre sports à l’UCLA et devenir le premier homme noir à jouer dans la ligue majeure de baseball.

Et pourtant, le héros sportif et champion des droits civiques est décédé à 53 ans, presque aveugle, d’un crise cardiaque, avec sous-jacent Diabète et les complications associées.

Lorsque Robinson est décédé le 24 octobre 1972, peu de chercheurs ont étudié les disparités en matière de santé. On ne comprend guère que les facteurs sociaux et le stress affectent grandement la santé et que le racisme et la discrimination contribuent à de mauvais résultats pour la santé des communautés de couleur. Moins de gens prêtent attention à la race et à l’ethnie lacunes dans l’espérance de vie.

Depuis la mort de Robinson, cependant, la recherche a montré que le racisme structurel et quotidien durable peut avoir de graves conséquences négatives sur la santé.

Nous sommes des chercheurs qui examinent les disparités en matière de santé mentale et physique dans les populations marginalisées. Nous ne pouvons nous empêcher de nous demander: le racisme a-t-il tué Jackie Robinson? Et sa vie – et sa mort prématurée – pourraient-elles aider les gens à comprendre les mécanismes derrière la façon dont le racisme tue?

Jackie Robinson a fait face au racisme depuis le début.

Jackie le héros

Robinson est né le 31 janvier 1919 au Caire, en Géorgie, une petite ville non loin de la ligne Floride-Géorgie. Le père de Robinson, un métayer, a abandonné la famille quand Robinson était bébé. Sa mère, une femme de ménage, a déménagé ses cinq enfants à Pasadena, en Californie, pour être près de son frère.

Robinson est allé à Pasadena Junior College et plus tard à UCLA, où il est devenu le premier athlète de quatre lettres de l’école. Sa femme, Rachel, dira plus tard qu’il était un «grand homme sur le campus». Pourtant, le grand homme n’était pas destiné à être diplômé; il a dû abandonner l’université faute de moyens financiers.

Jim Crow avait encore le contrôle dans une grande partie du pays, mais à Brooklyn, Branch Rickey, directeur général des Brooklyn Dodgers, pensait qu’il était temps d’intégrer le baseball. En 1946, Rickey a signé Robinson pour jouer pour le Royals de Montréal, une équipe agricole des Dodgers. Robinson était une star et Rickey l’a appelé. En 1947, à 28 ans, Robinson est devenu le premier Noir américain à jouer dans les majors.

Robinson a été le choix de Rickey non seulement en raison des prouesses de Robinson sur le diamant, mais aussi en raison de sa force de caractère en dehors du terrain. Pourtant, Rickey l’a prévenu que ce ne serait pas facile. Robinson serait insulté et insulté, lui dit Rickey, mais Robinson ne pouvait pas s’exprimer. Il allait devoir endurer toutes les insultes qui se présenteraient à lui.

Ils n’étaient pas que verbaux. Certains joueurs ont intentionnellement glissé dans ses jambes avec leurs crampons. Il devait avoir plaques de métal cousues dans sa casquette pour le protéger des «boules de haricots» – lancers intentionnellement dirigés vers la tête d’un frappeur. Les balles rapides lancées du bras d’un lanceur de ligue majeure peuvent être traumatiques et entraîner des commotions cérébrales, des fractures, des ecchymoses graves ou la mort.

Et toujours, il y avait des insultes raciales.

L’un des pires incidents s’est produit lorsque le Phillies de Philadelphie est venu à Ebbets Field pour affronter les Dodgers à Brooklyn en 1947.

Robinson a écrit plus tard à propos de ce jour, rappelant certaines insultes et railleries. Ils n’étaient pas seulement des fans, mais aussi des joueurs des Phillies.

Robinson a également écrit qu’il envisageait d’abandonner et de déchirer la pirogue des Phillies.

Au lieu de cela, il a continué à gagner Rookie de l’année en 1947. En 1949, il était MVP de la Ligue nationale. Il a mené les Dodgers à un titre de la Série mondiale en 1955.

Jackie Robinson parle des droits civils à Birmingham.

Dossiers brisés, santé brisée

Robinson problèmes de santé a commencé alors qu’il était encore dans les ligues majeures. Il a lutté avec son poids et a ressenti des douleurs aux genoux, aux bras et aux chevilles. Il a reçu un diagnostic de diabète à 37 ans, à peu près au moment où il a pris sa retraite. Deux de ses frères souffrait également de diabète. Les cheveux de Robinson ont commencé à devenir blancs.

En 1969, à 50 ans, il avait lésions nerveuses et artères dans ses jambes. En 1970, il a subi deux accidents vasculaires cérébraux légers. Ses médecins ont noté que ses deux jambes nécessiteraient bientôt une amputation. Puis il perdu la vue d’un œil et éprouvé une vision limitée dans l’autre. Il a souffert de hypertension artérielle, et avait trois crises cardiaques, dont le troisième était mortel.

Cependant, malgré ces problèmes, Robinson a gardé son diabète »dans le placard», Insistant sur le fait qu’il se sentait bien.

Un pas si grand chelem de facteurs

Ceux d’entre nous qui étudient les disparités en matière de santé comprennent maintenant mieux comment les expériences de vie de Jackie ont toutes contribué à sa mort prématurée. Son refus de capituler devant la haine qu’il rencontrait au quotidien, l’ampleur de son rôle dans la lutte pour défi Jim Crow et intégrer le baseball, et le traumatisme racial étendu a probablement joué un rôle. De plus, le mort de son fils aîné, Jackie Robinson Jr., dans un accident de voiture en 1971 a sans aucun doute fait des ravages.

Il est désormais bien établi que le racisme et la discrimination dont sont victimes les personnes de couleur ont un effet négatif sur santé. Ce fardeau a été incalculablement amplifié par une société qui a refusé de reconnaître, nié l’existence et justifié le racisme structurel. Par exemple, en 2016, la ville de Philadelphie a émis un excuses officielles pour les incidents racistes que Robinson y rencontra en 1947. Pourtant, les efforts pour se faire pardonner ne pouvaient être offerts qu’à sa veuve – Jackie ne vivait pas assez longtemps pour les recevoir.

Les conditions environnementales qui influent sur la santé, appelées déterminants sociaux de la santé, sommes motivé par le racisme structurel. De nombreux déterminants sociaux mènent à de mauvais résultats en matière de santé. Ceux-ci incluent le conditions dans lequel les gens naissent, vivent, jouent, travaillent et vieillissent. Le racisme et la pauvreté / le désavantage socio-économique sont deux déterminants sociaux qui contribuent à de pires résultats en matière de santé aux États-Unis.

Robinson et ses quatre frères et sœurs ont été élevés par leur mère après leur père abandonné la famille quand Robinson était un bébé. Sa mère a travaillé de longues heures comme gouvernante. Les Robinson ont rencontré le racisme en tant que famille noire dans un quartier principalement blanc, et ils ont enduré insultes et railleries des voisins, qui ont convoqué la police chez eux sans raison.

Ces événements traumatisants, y compris le fait d’être abandonné par un parent et de subir des violences verbales ou physiques de la part d’autrui, sont connus sous le nom de expériences défavorables de l’enfance, ou ACES. ACES et autres adversités à vie peut avoir des effets négatifs sur la santé d’une personne à l’âge adulte, entraînant un risque plus élevé d’affections telles que dépression et cardiopathie. L’enfance et l’adolescence de Robinson ont accru son risque de mauvaise santé plus tard dans la vie.

Les chercheurs ont identifié l’adaptation collective comme l’un des stratégies clés utilisées par les Noirs américains pour faire face au stress lié au racisme. Mais Robinson n’a pas eu accès au soutien collectif d’autres joueurs de baseball noirs avant les équipes de la MLB. a lentement commencé à signer des athlètes noirs mois après ses débuts avec les Dodgers. Il portait seul le fardeau, à l’exception du soutien de sa femme et de Rickey, jusqu’à ce que d’autres joueurs noirs soient embauchés et que les Dodgers commencent à le soutenir ouvertement.

Jackie Robinson parle avec l’animateur de talk-show Dick Cavett de devenir le premier homme noir à jouer dans les majors.

Avant le stade de baseball

Bien que les maladies de Robinson aient été diagnostiquées au début de l’âge adulte, elles auraient pu avoir leurs racines dans l’enfance. Conditions sociales et physiques défavorables ainsi que l’accès limité et la mauvaise qualité des soins de santé constituent des obstacles à la maladie prévention et traitement, limitant la capacité à protéger sa santé. Expériences de traumatisme racial et de discrimination comme ceux expérimentés par Robinson sont liés à tabagisme, mauvaises habitudes alimentaires et consommation d’alcool, diminution de la confiance dans les fournisseurs de soins de santé, augmentation des risques cardiovasculaires et des résultats cardiovasculaires négatifs.

Les expériences de racisme et de discrimination sont douloureuses, parfois tous les jours, occurrences pour de nombreuses personnes de couleur. Cela comprend des choses comme être suivi dans les magasins, recevoir un service médiocre dans les restaurants et être arrêté par la police.

Nous savons que l’expérience de Robinson dans les majors n’a pas été sa première exposition au racisme et à la discrimination. En tant que lieutenant dans l’armée américaine, il s’est assis à côté de la femme d’un autre officier dans un autobus à la base de Fort Hood, au Texas, en juillet 1944. La femme était noire; cependant, sa couleur de peau était claire. Le chauffeur du bus n’était pas content. Il a dit à Robinson de se déplacer à l’arrière du bus. Robinson a refusé. Robinson était enchaîné, arrêté et traduit en cour martiale. Robinson a ensuite été acquitté et a reçu une décharge honorable.

Au fil du temps, ces épisodes stressants répétés peuvent entraîner des maladies cardiovasculaires en augmentant ce que l’on appelle charge allostatique. Lorsqu’une personne subit à plusieurs reprises le stress du racisme, des niveaux élevés de cortisol, l’hormone du stress, sont libérés dans le corps. Un cortisol élevé peut entraîner des taux élevés de sucre dans le sang, comme on le voit dans le diabète et une pression artérielle élevée. Robinson souffrait à la fois de diabète et d’hypertension après avoir enduré des années ce qui était probablement une charge allostatique élevée.

Certains chercheurs croient charge allostatique peut être l’une des raisons pour lesquelles l’hypertension artérielle est plus répandue et plus grave chez les Noirs américains que chez les Blancs américains.

Les raisons d’une mauvaise santé chez les Noirs vont au-delà des réponses physiologiques au racisme – cela peut être le racisme lui-même. Les patients noirs reçoivent également soins de santé moins fréquents et de moins bonne qualité que les blancs, même lorsque la gravité de la maladie, la qualité de l’assurance, le statut professionnel et le niveau d’éducation sont contrôlés.

Le racisme est encore plus susceptible d’affecter la santé mentale que la santé physique, mais il est impossible de savoir comment le racisme dont Robinson a été victime affecté son bien-être mental. Le racisme est associé à impacts négatifs sur la santé mentale y compris la dépression, le stress, l’anxiété, le trouble de stress post-traumatique, les pensées suicidaires et la consommation d’alcool. En fait, la santé mentale et physique est lié. Une mauvaise santé mentale peut affecter négativement la façon dont le corps réagit au stress, et augmenter l’inflammation qui peuvent augmenter les risques de diabète, d’hypertension, de maladies cardiaques et de cancer.

Le cercueil de Jackie Robinson transporté d'une église.
Des porteurs portent le corps de Jackie Robinson d’une église de New York le 27 octobre 1972.
Bettman / Getty Images

Un nouveau jour?

Dans quelle mesure les joueurs de baseball noirs ont-ils changé depuis l’époque de Robinson? En juin 2020, environ 8% des joueurs et un propriétaire dans les ligues majeures de baseball étaient noirs, ce qui rend difficile contester le système même qui les discrimine. Cependant, des acteurs contemporains dont Jason Heyward et Dominic Smith ont décrit l’omniprésence du racisme systémique dans la société américaine et leur profession, et l’importance de sensibiliser à ses effets pernicieux.

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En 2020, plus de 150 anciens et actuels joueurs de baseball noirs ont été créés L’Alliance des joueurs d’utiliser leur «voix et plate-forme collectives pour créer des opportunités accrues pour la communauté noire dans tous les aspects de notre jeu et au-delà.» Il semble que ce qui change, c’est le refus de se taire, d’être stoïque face au racisme et à la discrimination, tant sur le terrain qu’en dehors.

Comme l’a noté Smith sur Twitter, «Le silence tue. » Tout comme le diabète et l’hypertension tuent silencieusement, le racisme aussi.


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