Le plan de sortie du Royaume-Uni est-il le bon? Trois experts donnent leur avis -Ecologie, science


Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé les mesures que son gouvernement prendra pour mettre fin au verrouillage de l’Angleterre au cours des prochains mois.

La levée des restrictions sera divisée en quatre étapes, avec un minimum de cinq semaines entre chacune pour observer les effets de l’assouplissement des restrictions. Les critères – concernant le déploiement et l’efficacité des vaccins, les taux d’infection et les mutations – devront être respectés chaque fois que le pays doit passer à l’étape suivante.

L’assouplissement des restrictions commencera avec la réouverture des écoles le 8 mars. Ici, trois universitaires donnent leur avis sur les projets du gouvernement.

Andrew Lee, lecteur en santé publique mondiale, Université de Sheffield

Sans mesures de contrôle adéquates, l’épidémie pourrait rapidement s’aggraver, submerger les systèmes de santé publique et nécessiter des verrouillages douloureux pour rétablir le contrôle. Dans cet esprit, la libération progressive proposée du verrouillage, permettant d’évaluer l’impact de chaque phase avant la suivante, est une approche assez mesurée. Il n’existe cependant pas de solution sans risque.

Il est juste que l’école soit le premier secteur à s’ouvrir: les effets néfastes du verrouillage sur enfants ont été considérables, y compris la perte d’opportunités d’apprentissage. La réouverture complète des écoles entraînera de nouvelles infections, mais cela est prévisible et n’est pas alarmant. Nous savons que la maladie a tendance à être doux chez les enfants.

Une salle de classe vide
Toutes les écoles anglaises rouvriront le 8 mars, les élèves du secondaire étant invités à porter des masques.
Facundo Arrizabalaga / EPA-EFE

Le risque d’infections scolaires reflète également niveaux d’infection dans la communauté. La baisse des infections dans la société signifie que les écoles sont relativement sûres. Il y a aussi généralement moins d’infections chez les enfants que chez les adultes, il est donc peu probable qu’il y ait un impact significatif sur les services de santé. La décision d’obliger les élèves du secondaire à se couvrir le visage en classe est également une mesure bienvenue.

Chaque levée progressive des restrictions augmentera le risque d’infection. La principale contre-mesure est notre stratégie vaccinale, car de nouvelles preuves suggèrent que les vaccins peuvent empêcher la transmission ainsi que la maladie. Une fois ces au plus grand risque sont couverts, les vaccins doivent cibler ces le plus susceptible de propager le virus

Cela pourrait inclure des adultes plus jeunes, des travailleurs clés et des professions à haut risque où il y a plus de mixité sociale, comme le personnel des supermarchés ou de l’hôtellerie. Une telle approche pourrait aider à réduire plus rapidement les infections, compenser les risques d’ouverture d’autres secteurs de l’économie et peut-être permettre un retour plus rapide à un semblant de normalité.

Peter Sivey, lecteur en économie de la santé, Université de York

Dans l’ensemble, le plan du gouvernement pour assouplir les restrictions semble raisonnable. Ce plan reconnaît implicitement qu’en dépit des inquiétudes concernant les nouvelles variantes plus transmissibles du virus, le verrouillage actuel a très bien réussi à réduire les cas, les hospitalisations et les décès. Un peu plus, en fait, que le premier verrouillage du Royaume-Uni.

Mesuré à partir du pic de janvier, le nombre de patients hospitalisés a chuté de 58% après 34 jours. Lors du premier lock-out l’année dernière, le nombre de patients hospitalisés n’avait baissé que de 54% après 34 jours. Avec les décès, la moyenne sur sept jours a chuté de 56% en 22 jours depuis le pic de janvier. Au même moment, après le pic de la première vague en avril 2020, les décès n’avaient baissé que de 49%.

Deux graphiques montrant que la baisse des patients COVID-19 à l'hôpital et des décès COVID-19 a été plus rapide après le pic de la deuxième vague par rapport à la première, comme expliqué dans le paragraphe précédent.
Gauche: déclin des patients COVID-19 à l’hôpital en Angleterre suite aux pics des première et deuxième vagues. À droite: baisse des décès dus au COVID-19 (moyenne sur sept jours) suite aux pics des première et deuxième vagues.
Données de coronavirus.data.gov.uk, Auteur fourni

Il est important de donner la priorité à la réouverture des écoles après que les enfants et les parents aient assumé un si lourd fardeau pendant la pandémie. J’aurais aimé que la réouverture commence plus tôt et se fasse progressivement comme dans Écosse. Cela a l’avantage de ramener les plus jeunes enfants à l’école plus tôt et de tester le degré de transmission supplémentaire du virus par certains écoliers qui retournent en classe.

Il est également bienvenu de concentrer le premier assouplissement des règles de socialisation sur les rassemblements en plein air, comme nous le savons d’après les recherches que la transmission du coronavirus à l’extérieur est très rare.

Les dernières parties du plan de réouverture sont ambitieuses, avec de nombreux secteurs de l’économie (tels que les voyages intérieurs et l’hôtellerie intérieure) «revenant à la normale» dès le 17 mai. Ce plan est raisonnablement sujet à révision. Mais avec le programme de vaccination qui progresse très vite – et le preuve précoce publié aujourd’hui, montrant que les vaccins sont très efficaces pour prévenir les maladies graves (bien que cela doive encore être examiné par d’autres scientifiques) – un plan ambitieux est justifié.

Zania Stamataki, maître de conférences en immunologie virale, Université de Birmingham

L’assouplissement progressif des restrictions est prudent et les quatre critères à remplir sont raisonnables. Cependant, nous ne nous attaquons pas aux milliers de nouvelles infections enregistrées quotidiennement au Royaume-Uni, même sous verrouillage.

Pourquoi enregistrons-nous encore plus de 10 000 de nouveaux cas quotidiennement? Nous ne pouvons pas simplement retomber dans nos anciennes pratiques et espérer que le résultat sera différent. Par exemple, quelles mesures supplémentaires prenons-nous pour protéger les enseignants et les enfants avant la réouverture des écoles le 8 mars? Il existe des preuves préliminaires que les vaccins réduisent la transmission, mais actuellement aucun plan ne donne la priorité à la vaccination des enseignants.

Si nous ne nous attaquons pas à la transmission, nous faciliterons l’émergence plus rapide de variantes dangereuses et répéterons les expériences de l’année dernière. Les variantes sont imprévisibles, mais elles prennent le dessus sur leurs prédécesseurs précisément parce qu’elles ont développé des traits avantageux, qui surviennent à la suite de nouvelles infections. Si nous ne réduisons pas la transmission, nous serons obligés de resserrer à nouveau nos mesures de contrôle et nous ne pourrons pas nous permettre d’autres verrouillages.

Nous avons vacciné un troisième des adultes avec une première dose, avec des plans pour étendre cette à tous les adultes dans les prochains mois. Données précoces non examinées montre que la protection induite par le vaccin contre le COVID-19 se maintient après un certain nombre de semaines, les personnes devant recevoir leur deuxième dose à trois mois.

Mais existe-t-il des plans pour un système de surveillance pour suivre combien de temps l’immunité durera chez les personnes vaccinées? Cela différera selon les groupes d’âge et dans ceux avec d’autres conditions. Comment déciderons-nous quand vacciner à nouveau, réduire la transmission et protéger nos personnes vulnérables? Comment saurons-nous qui a obtenu l’immunité et qui doit continuer à protéger et à recevoir d’autres boosters? Nous devons également planifier cela.

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